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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 26-02-2009

Los que nos incomodan tanto
Los civiles afganos muertos y heridos por Estados Unidos

Marc W. Herold
Rebelin

Traducido del ingls para Rebelin por Sinfo Fernndez



Los muertos afganos son las vctimas de las fuerzas de EEUU y de la OTAN que los medios de comunicacin dominantes no recogen nunca. Casi nunca devienen en noticia quienes se han convertido, de forma permanente, en blanco de los ataques areos de precisin de las Fuerzas Especiales de EEUU en sus incursiones nocturnas. Pero esos ataques provocan muertos y heridos; en efecto, la ratio de heridos, en relacin con la ratio de civiles asesinados en los ataques predominantemente areos en Afganistn durante la campaa inicial estadounidense de bombardeos, fue de alrededor de 1,8 a 11. Es probable que esta ratio disminuyera cuando los enfrentamientos se hicieron ms letales, pero una ratio decreciente aumenta el espectro de crmenes de guerra perpetrados contra los civiles2.

En nuestro mundo contemporneo, donde el mensaje visual triunfa sobre la palabra escrita, apenas se publican fotos de los muertos o heridos por las acciones de EEUU y la OTAN (aunque s aparecen con frecuencia en la prensa dominante occidental las fotos de los muertos o heridos por los talibanes). Esas fotos generan demasiado malestar.

En un raro ejemplo de foto-periodismo independiente, Lynsey Addario public las fotos de algunas de las vctimas heridas por las acciones de EEUU y la OTAN en Afganistn3.

La primera foto de la columna izquierda nos muestra a Gul Yuma, de nueve aos, que perdi el brazo en un ataque de la OTAN contra el pueblo de Sangin en diciembre de 2008. La segunda foto es de Rabia, de setenta aos, que perdi una pierna y que vive en Kabul en un campo de refugiados; su marido y su hijo fueron asesinados por las fuerzas de la OTAN. La tercera foto muestra a Syed Mohammad, de sesenta y siete aos, en su hogar de la barriada de Hotkheil, al este de Kabul. Las Fuerzas Especiales de EEUU y sus strapas afganos irrumpieron en su hogar y ejecutaron a cuatro miembros de su familia.

Por otra parte, hay ms posibilidades de que los medios de comunicacin no estadounidenses y europeos presentes en regiones asoladas por la guerra publiquen fotos de los heridos o asesinados por las fuerzas de EEUU y la OTAN. Por ejemplo, Pahjwok Afghan News inform del ataque contra el hogar de Syed Mohammad que acab con las vidas de cuatro miembros de su familia en la medianoche del 31 de agosto al 1 de septiembre de 2008, y public una foto de las vctimas. Reuters, la Agencia France Presse y Quqnoos.com publicaron tambin fotos de las vctimas. El suceso aparece descrito, junto con varias fotos, en el Proyecto del Memorial por las Vctimas Afganas4: Fuerzas estadounidenses asaltaron la casa de adobe, dinamitaron la puerta con explosivos e irrumpieron en el hogar. Las tropas ocupantes vaciaron sus armas matando al padre, Noorullah, a sus dos hijos pequeos e hiriendo a su mujer. Un vecino, Abdul Wakil, dijo a Deutsche Presses Agentur: Losdos nios muertos tenan dos y nueve aos de edad. Esque los soldados pensaron que eran terroristas? O es que tenan la certeza de que en el futuro se iban a convertir en talibanes? Entonces deberan matarnos a todos. La Sra. Noorullah falleci en un hospital a las 11,30 horas como consecuencia de las heridas.

Tolo TV, un canal afgano privado, mostr la secuencia filmada de los cadveres rodeados de indignados manifestantes. Como era de esperar, la coalicin que EEUU dirige neg cualquier responsabilidad en el ataque. Es muy probable que el ataque fuera perpetrado por algn equipo de las Fuerzas Especiales de EEUU, en una operacin fuera del control de las habituales estructuras de mando.

Alex Strick van Linschoten, corresponsal independiente de guerra que se encontraba en la zona, fue quien public el reportaje sobre las vctimas del bombardeo estadounidense contra una boda en Shah Wali Kot. Entrevist y fotografi a las vctimas del letal ataque estadounidense en el Hospital Mirwais en Kandahar, tomando muchas fotografas de los heridos5.

Alex Linschoten narra:

Me relataron que el bombardeo dur desde las 16,00 hasta las 21,00 horas. Noor Ahmad, Hazrat Sadiq y Mohammad Rafiq yacan en cama en el hospital prximo al hogar de Abdul Zahir. Tenan entre tres y cinco aos, eran primos de Abdul Zahir y resultaron heridos en los bombardeos. De entre los parientes de Abdul Zahir, ocho personas haban perdido la vida y catorce haban resultado heridos. Los muertos de su familia incluan un primo, dos hermanos (llamados Qahir y Twahir), su abuela y un to de su madre. Los testigos de los bombardeos manifestaron que la masacre no par ah. Aproximadamente a las 22,00 horas, los estadounidenses aparecieron por el pueblo, les ataron las manos con ligaduras de plstico y se los llevaron para interrogarles. Los interpretes panjshiri que trabajan con los estadounidenses les golpearon y les tradujeron lo que decan: Si tan slo disparis una bala desde vuestro pueblo, decan, llegaremos y lo destruiremos. Pero no creo que ocurriera necesariamente as. En esta clase de sucesos, desafortunadamente, la realidad empieza a difuminarse y a distorsionarse tan pronto como sucede. Rahmatullah, otro de los hombres que estaba presente en Wech Baghtu (el pueblo que fue bombardeado), afirm que los intrpretes les haban robado despus de atarles. Se llevaron 200 afganis (unos 4 dlares) y mi telfono mvil y todos los papeles que llevaba en los bolsillos, dijo. Hekmatullah, hijo de Rahmatullah, muri en los bombardeos y su mujer result herida.

Debido a la naturaleza delicada de las interacciones con las mujeres en Kandahar, no pude visitar a ninguna de las vctimas del ataque. Fue especialmente frustrante en el caso de este bombardeo ya que todos los testigos manifestaron que el 95% de las vctimas eran mujeres. En las bodas que se celebran en los pueblos de Kandahar, las mujeres y los hombres estn separados en la ceremonia, cada uno en su zona. Parece que las bombas cayeron mayoritariamente en el sector donde se encontraban las mujeres.

Al parecer, fueron dos los pueblos afectados por los bombardeos: Wech Baghtu y Tor Gharak. Segn manifest un testigo, los estadounidenses llegaron y tomaron fotos tras el bombardeo. Alcanc a ver a la novia a travs de una rendija por la puerta de una habitacin. Su hermano nos dijo que estaba gravemente herida. Las estadsticas de ingresos del hospital mostraban que haban ingresado diecisis hombres con heridas producidas por el bombardeo. No tengo datos sobre los ingresos de mujeres porque no pude acceder a esa parte del hospital.

El anlisis de la cobertura efectuada con fotografas por parte de los medios y revistas estadounidenses durante los primeros aos del conflicto afgano, revel claramente que esas fotos impresas ofrecan datos destinados a corroborar la versin imperante del gobierno sobre los hechos, es decir: nuestras tropas no matan ni hieren6. Uno recuerda el total oprobio con que se obsequi a finales de 2001 a Al Yasira por publicar fotos de las vctimas afganas de los bombardeos estadounidenses. El 12 de noviembre de 2001, aviones de combate estadounidenses bombardeaban la oficina de Al Yasira en Kabul.

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1 Un interesante y poco frecuente estudio acerca de la mortalidad civil en los conflictos armados modernos es el de Robin M. Coupland y David R. Meddings: Mortality Associated with Use of Weapons in Armed Conflicts. Wartime Atrocities and Civilian Mass Shootings: Literature Review, British Medical Journal 319 (14 agosto 1999): pg. 407-410, en: http://www.bmj.com/cgi/content/abstract/319/7207/407 . El nmero de heridos de guerra presenta normalmente una ratio de un muerto por cada dos a cuatro heridos, datos de la I Guerra Mundial.

2 Vase: Comment: A High Ratio of Killed to Wounded Suggests a War Crime, British Medical Journal 319 ( 14 agosto 1999). Pg 411.

3 Dexter Filkins: Afghan Civilians Deaths Rose 40 Percent in 2008, New York Times (19 febrero 2009), en: http://www.nytimes.com/2009/02/19/world/asia/19afghan.html?ref=world

4 Vase: http://pubpages.unh.edu/ ~ mwherold/Noorullahstwosmallsonsaged2yearsand9months_Sept12008.htm

5 Puede verse en: http://www.fromthefrontline.co.uk/blogs/index.php?blog=16&title=more_from_the_shah_wali_kot_wedding_bomb&more=1&c=1&tb=1&pb=1 . Linschoten public un artculo: Air Strikes Kill Dozens of Wedding Guests, The Globe and Mail (4 noviembre 2008), en:

http://www.theglobeandmail.com/servlet/story/RTGAM.20081104.wafghan1105/BNStory/International/home

6 Vase 2001, Michael Griffin: Picturing Americas War on Terrorism in Afghanistan and Iraq, Journalism 5,4 (2004): pg. 381-402.



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