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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 04-03-2009

Qu hay detrs de Facebook?

Tom Hodgkinson
The Guardian


Facebook tiene 59 millones de usuarios y dos millones ms se le unen cada semana. A partir de maana, 11 de febrero, quien entre en ese sitio web desde un pas de lengua castellana, lo ver por defecto en castellano. Qu es Facebook, y quin anda detrs? Tom Hodgkinson hizo una investigacin periodstica para el cotidiano britnico The Guardian, y ste es el interesante y revelador resultado.

El entusiasmo de la comunidad de inteligencia estadounidense por la innovacin en alta tecnologa despus del 11-S y la creacin de In-Q-Tal, su fondo de capital de riesgo, estaban en 1999 anacrnicamente vinculados a este artculo. Como el 11-S sucedi en 2001, no pudo haber provocado la fundacin de In-Q-Tal, dos aos anterior.

Desprecio Facebook. Su enormemente exitoso negocio americano se describe a s mismo como una utilidad social que le conecta con la gente de su alrededor. Pero me resisto a l. Por qu necesitara yo un ordenador para conectar con la gente que me rodea en esta Tierra de Dios? Por qu debera mediar en mis relaciones una pandilla de supercretinos en California? Qu hay de malo en el bar? Conecta realmente Facebook a la gente? No nos desconecta ms de lo que nos conecta, al limitarnos a enviarles por el ciberspacio notas agramaticales y fotos divertidas, mientras nos encadena al escritorio en lugar de hacer algo placentero como hablar, comer, bailar y beber con las amistades? Un amigo me ha dicho recientemente que se pas en el Facebook un sbado por la noche, solo en casa y bebiendo en el escritorio. Que imagen ms triste. Lejos de conectarnos, el Facebook realmente nos aisla en nuestros lugares de trabajo.

Facebook alimenta tambin una suerte de vanidad y engreimiento en nosotros. Si cuelgo un retrato mo en la lista de mis cosas favoritas, puedo construir una representacin artifical de quin soy para conseguir sexo o aprobacin (me gusta Facebook, me dijo otro amigo, consegu echar un polvo). Tambin incentiva una competitividad inquietante entre las amistades; parece que, con los amigos, hoy en da la calidad no cuenta para nada y la cantidad es la reina. Cuantos ms amigos tiene, mejor es usted. Es usted popular, en el sentido que gusta a las escuelas superiores americanas. Como prueba, la portada de la nueva revista Facebook de Dennis Publishing: Cmo doblar su lista de amigos.

Parece, sin embargo, que estoy muy solo en mi hostilidad. En el momento en que escribo, Facebook dice tener 59 millones de usuarios activos, incluyendo a siete millones en el Reino Unido, el tercer mayor cliente despus de los EEUU y el Canad. Esto es, 59 millones de bobos, todos los cuales han dado la informacin sobre su carnet de identidad y sus preferencias de consumo a una empresa americana que no conocen en absoluto. Ahora mismo dos millones ms se unen cada semana. Con la tasa actual de crecimiento, Facebook tendra ms de 200 millones de usuarios activos el ao prximo por estas fechas. I predigo incluso que esta tasa de crecimiento se acelerar durante los prximos meses. Tal y como dice su portavoz, Chris Hughes, le es inherente extenderse a donde sea difcil deshacerse de l.

Todo lo dicho sera suficiente para hacerme rechazar para siempre Facebook. Pero hay ms razones para detestarlo. Muchas ms. Facebook es un proyecto bien financiado, y la gente que lo financia, un grupo de capitalistas de riesgo de Silicon Valley, tiene un pensamiento carente de toda ideologa, anhelante de extenderse alrededor del mundo. Facebook es una manifestacin de esta ideologa. Como PayPal antes de l, es un experimento social, expresin de un tipo particular de libertarianismo neoconservador. En Facebook es usted libre de hacer lo que quiera mientras no le importe que le bombardeen con los anuncios de las mayores marcas del mundo. Como con PayPal, las fronteras nacionales son cosa del pasado.

Aunque el proyecto fue inicialmente concebido por la estrella meditica Mark Zuckerberg, la verdadera cara de Facebook es el capitalista de riesgo de 40 aos de Silcon Valley y filsofo futurista Peter Thiel. Hay slo tres miembros en la direccin de Facebook y son Thiel, Zuckerberg y un tercer inversor llamado Jim Breyer, procedente de una empresa de capital de riesgo llamada Accel Partners. Thiel invirti 500.000 dlares en Facebook cuando los estudiantes de Harvard Zuckerberg, Chris Hughes y Dustin Moskowitz fueron a su encuentro en San Francisco en junio de 2004. Poco despus lanzaron el portal. Segn se informa, Thiel posee actualmente el 7% de Facebook, que, de la valoracin actual de 15 billones de dlares, valdra ms de 1 billn. Hay mucho debate sobre quines fueron exactamente los fundadores originales de Facebook, pero, quienquiera que fueran, Zuckerberg es el nico que permanece en la direccin, aunque Hughes y Moskowitz sigan trabajando para la compaa.

Thiel est bien considerado en Silicon Valley y en la escena del capital de riesgo de los EEUU como genio libertario. Es el cofundador y director ejecutivo del sistema bancario virtual PayPal, al que vendi Ebay por un billn y medio de dlares, quedndose para s 55 millones. Tambin dirige un fondo de cobertura llamado Clarium Capital Management y un fondo de capital de riesgo llamado Founders Fund. La revista Bloomberg Markets le tildaba recientemente de uno de los ms exitosos directores de fondos de cobertura del pas. Ha ganado dinero apostando en petrleo, de precios ascendentes, y en predecir correctamente que el dlar se debilitara. La revista Fortune le ha tachado recientemente, a l y a sus irracionalmente ricos amigos de Silicon Valley, de la mafia del PayPal, y el reportero tambin observ que Thiel tiene un mayordomo uniformado y un supercoche McLaren de 500.000 dlares. Thiel es tambin un maestro ajedrecista intensamente competitivo. Ha sido conocido por arrojar airadamente las piezas cuando pierde. Y no pide disculpas por esta hipercompetitividad, pues dice: Mustreme un buen perdedor y yo le mostrar un perdedor.

Pero Thiel es ms que un capitalista inteligente y avaricioso. Es un filsofo futurista y activista neocon. Licenciado en filosofa en Stanford, en 1998 coescribi un libro titulado The Diversity Myth, un detallado ataque al liberalismo y la ideologa multiculturalista que dominaba Stanford. Pretenda que la multicultura produce una disminucin de las libertades individuales. Mientras estudiaba en Stanford, Thiel encontr un peridico de derechas en funcionamiento llamado The Stanford Review, cuyo lema era fiat lux (hgase la luz). Thiel es miembro de TheVanguard.org, un grupo de presin neoconservador que acta en Internet, erigido para atacar a MoveOn.org, un grupo liberal que trabaja en la red. Thiel se autodefine como libertario.

The Vanguard est dirigido por Rod D. Martin, un filsofo-capitalista a quien Thiel admira mucho. En la pgina, Thiel dice: Rod es una de las mentes pensantes importantes de nuestra nacin en la creacin de nuevas y necesarias ideas para la cosa pblica. Posee una comprensin ms completa de Amrica de la que la mayora de ejecutivos tiene de sus propios negocios.

Esta pequea desgustacin de su pgina web les dar una idea de su visin del mundo: TheVanguard.org es una comunidad en lnea de los americanos que creen en los valores conservadores, el mercado libre y el Estado limitado como los mejores medios de dar esperanza y oportunidades cada vez mayores para todos, especialmente para los ms pobres de entre nosotros. Pretenden promover polticas que reformen Amrica y el globo. TheVanguard describe su poltica como reaganista-thatcherista. El mensaje del presidente dice: Hoy les daremos a [la pgina web] MoveOn, a Hillary y a toda la prensa de izquierda algunas lecciones que jams habran imaginado.

As, la poltica de Thiel est fuera de duda. Y su filosofa? O un podcast de una direccin que dio Thiel sobre sus ideas para el futuro. Su filosofa, sucintamente, es sta: desde el siglo xvii determinados pensadores iluminados han estado llevando al mundo fuera de los lmites de la anticuada vida natural ah cita la famosa caracterizacin de Thomas Hobbes de la vida como desagradable, brutal y corta hacia un nuevo mundo en que hemos prcticamente conquistado la naturaleza. El valor existe ahora en cosas imaginarias. Thiel dice que PayPal fue motivado por esta creencia: que puede encontrar el valor, no en los objetos reales manufacturados, sino en las relaciones entre seres humanos. PayPal era una manera de mover dinero alrededor del planeta sin restriccin alguna. Bloomberg Markets lo expresa as: para Thiel, PayPal era sobre todo libertad: permita a la gente eludir los controles actuales y mover dinero alrededor del globo.

Al cabo, Facebook es otro experimento supercapitalista: pueden ustedes lograr dinero al margen de la amistad? Pueden crear comunidades libres de fronteras nacionales y venderles despus Coca-Cola? Facebook es profundamente contrario a la creatividad. No la fomenta en absoluto. Simplemente media en relaciones que ocurriran en cualquier caso.

El mentor filosfico de Thiel es un tal Ren Girard, de la Universidad de Stanford, que ha propuesto una teora del comportamiento humano llamada deseo mimtico. Girard cree que las personas son bsicamente como ovejas y copian a cualquier otro sin gran reflexin. La teora tambin parecera haber sido demostrada en el caso de los mundos virtuales de Thiel: el objeto deseado es irrelevante; todo lo que se necesita es saber que los seres humanos tendern a moverse en rebao. Girard es un asiduo de las veladas intelectuales de Thiel. Lo que no oirn en la filosofa de Thiel son palabras como arte, belleza, amor, placer o verdad.

Internet est atrayendo enormemente a neocons como Thiel porque les promete un determinado tipo de libertad en las relaciones y los negocios, libertad ante la molestia de leyes y fronteras nacionales y cosas por el estilo. Internet abre tambin un mundo de libre comercio y expansin del laissez faire. Thiel tambin parece aprobar los parasos fiscales en el exterior y dice que el 40% de la riqueza mundial reside en lugares como Vanuatu, las Islas Caimn, Mnaco y los Barbados. Creo que es justo decir que Thiel, como Rupert Murdoch, est en contra de los impuestos. . Tambin le gusta la mundializacin de la cultura digital porque dificulta ms los ataques contra enseoreamiento bancario: no puede haber revolucin obrera que asuma el control del banco, si ste est en Vanuatu, dice

Si la vida en el pasado era desagradable, brutal y corta, en el futuro Thiel quiere hacerla mucho ms larga, y a este fin ha invertido tambin en una empresa que est explorando las tecnologas de prolongacin de la vida. Ha comprometido 3,5 millones de libras con un gerontlogo de Cambridge llamado Autrey de Grey que est buscando la llave de la inmortalidad. Thiel est tambin en el consejo asesor de una cosa llamada Singularity Institute for Artificial Intelligence. Desde su fantstica pgina web se dice lo siguiente: Singularity es la creacin tecnolgica de inteligencia ms rpida que la humana. Hay diversas tecnologas que van en esa direccin []: inteligencia artificial [], interfaces de cerebro informtico [], ingeniera gentica [], diferentes tecnologas que, si llegaran al umbral de refinamiento, nos permitiran crear una inteligencia ms rpida que la humana.

As, por confesin propia, Thiel est intentando destruir el mundo real, que l llama naturaleza, e instalar en su lugar un mundo virtual. Es en este contexto donde debemos considerar el auge de Facebook. Facebook es un experimento de manipulacin global y Thiel es un joven brillante en el panten neoconservador, aficionado a fantasas excntricas y tecnoutpicas. Yo no quiero ayudar a nadie a hacerse rico.

El tercer miembro de la direccin de Facebook es Jim Breyer. Es miembro de la empresa de capital de riesgo Accel Partners, que puso 12,7 millones de dlares en Facebook en abril de 2005. En la direccin de tales gigantes americanos como Wal-Mart y Marvel Entertainment, est tambin el ex presidente de la Asociacin Nacional de Capital de Riesgo (NVCA). Actualmente sta es la gente que est realmente haciendo que las cosas ocurran como ocurren en Amrica, porque invierten en nuevos talentos jvenes, los Zuckerberger y dems. La ms reciente serie de fondos de Facebook la aport una compaa llamada Greylock Venture Capital, que puso una suma de 27,5 millones de dlares. Uno de los veteranos de Greylock se llama Howard Cox, otro ex presidente de la NVCA, que est tambin en la direccin de In-Q-Tel. Bien, crase o no (comprubese en su pgina web), ste es el sector de capital de riesgo de la CIA. Despus del 11-S, la comunidad de inteligencia estadounidense se entusiasm tanto con las posibilidades de las nuevas tecnologas e innovaciones en el sector privado que en 1999 puso en marcha su propio fondo de capital de riesgo, In-Q-Tel, que identifica y acompaa a las compaas en el desarrollo de tecnologa punta para distribuir esas soluciones a la CIA y al grueso de la comunidad de inteligencia de los EEUU para sus prximas misiones.

Al departamento de defensa de los EEUU y la CIA les gusta la tecnologa porque les hace ms fcil el espionaje. No necesitamos nuevas vas para disuadir a nuevos adversarios, dijo el secretario de defensa Donald Rumafeld en 2003. Necesitamos dar el salto a la era de la informacin, que es la base decisiva de nuestros esfuerzos de transformacin. El primer presidente de In-Q-Tel fue Gilman Louei, que fue miembro de la direccin de la NVCA con Breyer. Otra figura clave en el equipo In-Q-Tel es Anita K. Jones, ex directora de investigacin en defensa e ingeniera para el departamento de defensa de los EEUU y con Breyer miembro de la directiva de BBN Technologies. Cuando abandon el departamento de defensa, el senador Check Robb le pag el siguiente tributo: ella junt la tecnologa y las comunidades militares operativas para disear planes detallados para mantener el dominio estadounidense en el campo de batalla en el prximo siglo.

Actualmente, incluso si no se tragan la idea de que Facebook es una suerte de extensin del programa imperalista americano mediante una herramienta de reunin de informacin masiva, no hay forma de negar que, como negocio, es de todo punto genial. Algunos idiotas de la red han sugerido que su tasacin en 15 billones de dlares es excesiva, pero yo argumento que, en todo caso, es demasiado modesta. Su escala es verdaderamente vertiginosa y su potencial de crecimiento, casi ilimitado. Queremos que todo el mundo pueda usar Facebook, dice la voz impersonal del Gran Hermano en la pgina web. Apuesto a que lo harn. Es su enorme potencial lo que ha conducido a Microsoft a comprar el 1,6% por 240 millones de dlares. Un rumor reciente dice que el inversor asitico Lee Ka-Shing, de quien se dice que es el noveno hombre ms rico del mundo, ha comprado el 0,4% por 60 millones.

Los creadores de la pgina necesitan prohibir muy pocas cosas con el programa. En general, les basta con cruzarse brazos y ver cmo millones de adictos a Facebook transmiten voluntariamente sus datos personales, fotografas y listas de sus objetos de consumo favoritos. Una vez que ha recibido esta amplia base de datos, Facebook no hace ms que revender la informacin a anunciantes o, como apunta Zuckerberg en una nota reciente en un blog, intentar ayudar a la gente a que comparta informacin con sus amigos sobre lo que hacen en la web. Y, efectivamente, esto es exactamente lo que est sucediendo. El pasado 6 de noviembre, Facebook anunci que 12 marcas mundiales han subido en la tabla, que incluyen a Coca-Cola, Blockbuster, Verizon, Sony Pictures y Cond Nast. Todo ello presentado con sandeces mercadotcnicas del mayor nivel, con comentarios de sus entusiasmados representantes, entre los cuales: Con Facebook Ads, nuestras marcas pueden convertirse en parte del camino de los usuarios que se comunican e interactan en Facebook, segn Carol Kruse, vicepresidenta de mercadotecnia global interactiva de Coca-Cola, lo vemos como una forma innovadora de cultivar relaciones con millones de usuarios de Facebook permitindoles interactuar con Blockbuster de formas convenientes, relevantes y entretenidas, segn Jim Keyes, presidente y director ejecutivo de Blockbuster. Esto va ms all de las impresiones publicitarias. Esto atae tanto a la participacin de Blockbuster en la comunidad del consumidor que, a cambio, los consumidores se sienten motivados a compartir los beneficios de nuestra marca con sus amistades.

Para el lenguaje de Facebook compartir es anunciar. Entre en Facebook y se convertir en un libre anuncio andante y hablante de Blockbuster o Coca-Cola, ensalzando las virtudes de esas marcas a sus amigos. Estamos viendo la cosificacin de las relaciones humanas, la extraccin de valor capitalista de las amistades. Actualmente, por comparacin con Facebook, los diarios, por ejemplo, empiezan a parecer deseperadamente obsoletos como modelo de negocio. Un diario vende espacio publicitario a las empresas intentando que stas vendan sus productos a los lectores. Pero el sistema es mucho menos refinado que el de Facebook por dos razones. La primera es porque los diarios tienen que afrontar el fastidioso gasto de pagar a periodistas que proporcionen el contenido. Facebook obtiene su contenido gratis. La segunda es que Facebook puede dirigir la publicidad con mucha mayor precisin que un diario. Diga en Facebook que su pelcula favorita es This Is Spinal Tap y cuando se lance el triler de Spinal Tap pueden estar seguros de que les enviarn anuncios.

Es cierto que Facebook se ha metido en un lo con su programa publicitario Beacon. Se notificaba a los usuarios que una de sus amistades haba realizado una compra en una determinada tienda online; 46.000 usuarios sintieron que este nivel de propaganda era intrusivo y firmaron una peticin llamada Facebook, dejen de invadir mi privacidad! Zuckerberg se disculp en su blog. Ha escrito que ahora han cambiado el sistema de opt out por el de opt in. Pero sospecho que esta pequea rebelin contra esta implacable cosificacin se olvidar pronto. Al fin y al cabo, hubo una protesta nacional del movimiento por las libertades civiles cuando se debati la idea de una fuerza policial en el Reino Unido a mediados del siglo xix. Adems, acaso han ledo realmente los usuarios de Facebook su poltica de privacidad? Se les dice que no tienen mucha. Facebook pretende ser libertad, pero no se asemeja ms realmente a un rgimen virtual casi totalitario motivado ideolgicamente con una poblacin que pronto sobrepasar a la del Reino Unido? Thiel y compaa se han creado su propio pas, un pas de consumidores.

Ahora pueden ustedes, como Thiel y otros nuevos maestros del ciberuniverso, considerar este experimento social tremendamente excitante. Aqu est, por fin, el estado de las luces anhelado desde los puritanos del siglo xvii que zarparon hacia Norteamrica, un mundo en que todo el mundo es libre de expresarse como le plazca, segn lo que uno vea.

Las fronteras nacionales son cosa del pasado y todo el mundo brinca en un despreocupado espacio virtual. La naturaleza ha sido conquistada por la infinita ingenuidad del ser humano. S, ustedes pueden decidir confiar su dinero al genial inversor Thiel y, ciertamente, estar esperando impacientemente la flotacin pblica del imparable Facebook. O tambin pueden decidir que no quieren ser parte de este programa fuertemente financiado para crear una rida repblica global, en que ustedes mismos y sus relaciones con sus amistades son convertidas en valores a la venta para marcas gigantes globales. Pueden decidir que no quieren ser parte de esta subasta por el mundo.

Por mi parte, voy a desenchufar todo esto tanto tiempo como me sea posible y utilizar mi tiempo, no en conectarme a Facebook, sino en hacer algo til, como leer libros. Por qu querra perder mi tiempo en Facebook cuando tengo todava por leer el Endimin de Keats y cuando hay semillas que plantar en mi jardn? No quiero retirarme de la naturaleza, quiero volver a ella. Maldito aire acondicionado! Y, si quiero conectar con la gente de mi alrededor, recuperar una vieja pieza de tecnologa. Eso es libre, eso es fcil y proporciona una experiencia individual nica de compartir informacin: se le llama hablar.

Tom Hodgkinson es un periodista de investigacin britnico que escribe regularmente en el cotidiano The Guardian.

Traduccin para Sin Permiso: Daniel Escribano

http://www.sinpermiso.info/textos/index.php?id=1665



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