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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 07-03-2009

Existen clases sociales?

Vicen Navarro
Pblico


Hay una percepcin ampliamente generalizada en los medios de comunicacin de que la mayora de la poblacin en los pases desarrollados pertenece a la clase media. Se admite, por supuesto, que hay un sector de la poblacin que est por encima de la clase media y que se define como la clase pudiente o en lenguaje popular, los ricos. Y en el otro polo social existen los pobres, a los que se refiere frecuentemente como la clase baja. Pero excepto estos dos polos, la mayora de la poblacin se sita en la clase media. Como prueba de esta interpretacin de la estructura social de nuestros pases, muchos medios de informacin muestran el resultado de encuestas en las que la mayora de la poblacin se autodefine como clase media. As, en el pas que se considera como el pas de clase media por antonomasia, EEUU, la revista Times publica cada ao una encuesta en la que un porcentaje elevadsimo de la poblacin (74%) se define como clase media. Muchas otras encuestas parecen confirmar esta percepcin que se reproduce constantemente en tales medios.

Ahora bien, la pregunta que la revista Times y otras revistas hacen a la poblacin es la siguiente: Se considera vd. miembro de la clase alta, de la clase media, o de la clase baja?. Tal como se hace la pregunta, invita a que la mayora se defina como clase media. Supongamos que alguien le pregunte: Usted es miembro de la clase baja?. Es probable que tal tipo de pregunta le molestara, pues parece implicar que estamos en una sociedad de castas, preguntndole si pertenece a una casta inferior. Pues bien, el gran nmero de estudios que en EEUU llegan a la conclusin de que la mayora de estadounidenses se definen como clase media, se basan en este tipo de preguntas. Un tanto semejante ocurre en Espaa.
Si a la poblacin estadounidense se le pide, sin embargo, como se ha hecho en raras ocasiones Vd. se considera miembro de la clase alta (en Estados Unidos se utiliza el trmino Corporate Class, la clase de los empresarios de las grandes corporaciones del pas), de la clase media o de la clase trabajadora, la respuesta es muy diferente. Hay ms ciudadanos y residentes de EEUU que se definen como clase trabajadora (54%) que como clase media (38%). Y estas cifras de autopercepcin de clase se aproximan bastante a la estructura social que se deriva del ltimo Censo de la Poblacin de EEUU, la cual es, por cierto, muy semejante a la existente en la mayora de pases de la UE-15, incluyendo Espaa, donde se da una situacin semejante. En las pocas ocasiones que se le ha preguntado a la ciudadana espaola su pertenencia de clase, las respuestas sealan que hay ms personas adultas que se definen como clase trabajadora que como clase media. A pesar de ello, muy pocas personas (incluyendo dirigentes de izquierda) utilizan el trmino de clase trabajadora para dirigirse a tal clase, temerosos de que los medios de informacin los consideraran anticuados. Se ignora en esta percepcin que un trmino y una categora cientfica puede ser antigua sin ser necesariamente anticuada. La ley de gravedad es muy antigua, pero no es anticuada, y si lo duda, salte de un cuarto piso y lo ver. Me preocupa que las izquierdas, al ignorar esta distincin entre antiguo y anticuado estn saltando de un cuarto piso, suicidndose.

En realidad, estudios realizados en EEUU muestran que la clase social de una persona es la categora ms importante para explicar desde los gustos culturales a la actitud hacia las polticas pblicas (slo el 8% de las clases pudientes considera que las desigualdades de renta son demasiado altas oponindose a polticas pblicas redistributivas, mientras que el 82% de la clase trabajadora considera que el Gobierno debiera redistribuir mucho ms de lo que hace a fin de reducir las desigualdades). La clase social de una persona no es slo la caracterstica que permite explicar mejor cmo la gente vive, sino tambin cmo y cundo muere. As, en Estados Unidos, un miembro de la Corporate Class vive 15 aos ms que un trabajador no cualificado con ms de cinco aos en paro. En Espaa son 10 aos, y en el promedio de la UE-15 son siete aos.

Tambin el comportamiento poltico est altamente influenciado por la clase social. En la medida que sube el nivel de renta, la poblacin estadounidense vota al Partido Republicano. La mayora de la clase trabajadora, sin embargo, no vota, y cuando lo hace, vota ms al Partido Demcrata que al Partido Republicano. La elevadsima abstencin de la clase trabajadora en EEUU se basa en la percepcin generalizada de que las instituciones polticas no representan sus intereses, sino los intereses de la Corporate Class, los grupos empresariales y financieros que financian las campaas electorales de los candidatos a puestos polticos. En realidad, los demcratas pierden o ganan las elecciones debido, primordialmente, al grado de abstencin de la clase trabajadora. La victoria del Partido Republicano desde los aos 80 se bas principalmente en el distanciamiento de la clase trabajadora hacia el Partido Demcrata como consecuencia del abandono del New Deal (el programa de expansin de los derechos sociales y laborales) por parte de tal partido. El cambio significativo que est experimentando ahora tal partido se debe precisamente a su intento de redescubrir el New Deal a fin de recuperar aquella base electoral perdida.

El abandono del compromiso de expandir los derechos sociales y laborales por parte de muchos partidos europeos de centro izquierda, transformndose en partidos socioliberales, ha causado tambin el creciente incremento de la abstencin de la clase trabajadora o su voto a otras tradiciones polticas ms radicales, bien a su derecha (el fascismo con base trabajadora est expandindose en Europa) o a su izquierda (tema de un prximo artculo).

Vicen Navarro es Catedrtico de Polticas Pblicas de la Universitat Pompeu Fabra y profesor de Estudios Polticos en The Johns Hopkins University.

 

http://blogs.publico.es/dominiopublico/1129/%C2%BFexisten-clases-sociales/




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