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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 07-03-2009

Desmentido a titular de Pblico
Stallman: Linux contiene porciones que no son Software Libre, pero se pueden quitar

Luigino Bracci Roa
YKVE

Yvke Mundial se comunic con uno de los lderes ms prominentes de la comunidad de Software Libre respecto a un titular del diario espaol Pblico, segn el cual l haba dicho que Linux no es libre. Stallman se mantiene crtico con actitudes recientes de Linus Torvalds, pero desmiente el titular del diario Pblico.


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Stallman en Oslo, Noruega, en febrero pasado (Foto: Gisle Hannemyr, va Wikipedia)
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Linus Torvalds, creador del ncleo de Linux
Noticias y artculos sobre
Un titular reciente del diario espaol Pblico afirmando que, segn Richard Stallman, "Linux no es software libre", caus mucha confusin entre sus lectores, conmocin en simpatizantes del Software Libre, y alegra entre determinados partidarios del software propietario o privativo, que apuestan por el fracaso del modelo libre.

En una conferencia en el Medialab Prado de Madrid, el destacado lder del Movimiento del Software Libre habra dicho: "No es justo que el trabajo que hemos hecho desde hace 25 aos se atribuya a alguien que est en contra de los valores del software libre". Estaba refirindose a Linus Torvalds, creador del ncleo del sistema operativo Linux, componente fundamental de Debian, Suse, Ubuntu, Canaima, Red Hat, gNewSense, Ututo y cualquiera de las decenas de distribuciones basadas en Linux.

Sospechando una posible descontextualizacin o mala interpretacin de las palabras de Stallman, Yvke Mundial se comunic va correo electrnico con el padre del Software Libre, preguntndole al respecto.

Lnux contiene partes no libres, pero pueden removerse

Preguntndole sobre el titular "Linux no es Software Libre", Stallman nos respondi: "Ese ttulo es un error. Lo que dije es que hoy en da Linux contiene partes no libres: los 'blobs' de firmware. Son programas ejecutables disfrazados en cdigo fuente, pero su cdigo fuente no est disponible. Frecuentemente llevan licencias no libres; de todos modos, sin cdigo fuente, no pueden ser software libre".

"La mayora de Linux sigue siendo libre. Por lo tanto, hoy mantenemos nuestra versin de Linux, llamada Linux Libre, para usar en las distribuciones GNU/Linux totalmente libres", dijo Stallman.

El finlands Torvalds present en 1991 el ncleo Linux como un componente que, unido a los programas desarrollados por Richard Stallman y otros programadores, funcionaba como un sistema operativo parecido a Unix, pero totalmente libre y que funcionaba en cualquier computador. A esto se denomina GNU/Linux.

Especific Stallman este viernes va correo electrnico que "la mayora de las distribuciones GNU/Linux tampoco son libres. Vase http://www.gnu.org/philosophy/common-distros.html".

-Su condena ms bien es hacia Linus Torvalds? -le preguntamos

-Condeno su conducta en el desarrollo de Linux, porque ha admitido los blobs. Tambin critico sus opiniones. Se ha declarado pblicamente en contra de defender la libertad del usuario, dice que la libertad no es importante.

Blobs? Qu es eso?

Desde su aparicin en 1991, GNU/Linux era usado principalmente por cientficos y expertos en informtica; la mayora de los usuarios de computadores siguieron usando Windows y MacOS por aos. No fue sino hasta 2004, cuando comenzaron a surgir distribuciones basadas en Linux lo suficientemente amigables como para ser usadas por una persona comn.

Le ha pasado alguna vez que un computador, una tarjeta de video, de sonido, un mdem u otra pieza de hardware no funciona bien bajo Linux? Muchas personas han gritado "Qu porquera es Linux!" luego de instalar una costosa tarjeta de video de 500 dlares, que s funciona en Windows, pero Linux no la reconoce.

Aunque usted no lo crea, el problema en la mayora de los casos no es de Linux, sino del fabricante de la pieza, que no est de acuerdo con los principios del Software Libre, que requieren que los "drivers" o controladores de la tarjeta vengan con su cdigo fuente, y que el usuario tenga el derecho legal de examinarlo, modificarlo y redistribuirlo (Los drivers son los programas que vienen en un CD junto a las tarjetas de video, sonido y dems hardware, que debe introducirse durante la instalacin).

Al no poderse distribuir drivers propietarios junto a las distribuciones libres de Linux, este hardware simplemente no funcionaba y los usuarios finales culpan equivocadamente a GNU/Linux por estos problemas tcnicos. La solucin que adoptaron algunos fabricantes fue crear una especie de trampa: un cdigo fuente que aparentemente es libre, pero dentro del mismo slo hay ejecutable privativo. Esto es lo que Stallman denomina "blobs", hecho para evadir los principios del Software Libre.

Aparentemente -segn Stallman- Linus Torvalds y su equipo no rechazaron esta trampa, sino que la permitieron en pro de que el ncleo Linux pudiera reconocer ms hardware. Igualmente, otras distribuciones de Linux (como Ubuntu y Debian) incorporan drivers y piezas de software propietario con el fin de hacerlo ms fcil de usar, para aquellas personas que no saben mucho de informtica.

Usabilidad, o cien por ciento libre?

El tema ha generado mucho debate dentro de los partidarios del Software Libre. Algunos consideran estratgico ser un poco flexibles y permitir algunos drivers propietarios y programas no libres en distribuciones Linux, con el fin de hacerlas ms fciles de usar e instalar para personas comunes que no son duchas en temas informticos. Argumentan que, a pesar de esos componentes propietarios, el 99% de esas distribuciones continan siendo Software Libre.

Otros, en cambio, son ms radicales y exigen que no haya software privativo alguno en estas distribuciones: exigen 100 por ciento de "libertad". Pero los crticos les recuerdan que esa "libertad" slo es real para profesionales en programacin de computadoras. Quien no tenga esa pericia, en realidad no puede aprovechar esas bondades, al menos no directamente.

Stallman indic que l usa GNU/Linux en su computador, "pero slo tengo cdigo libre. En gnu.org tenemos una lista de las distribuciones totalmente libres que conocemos", entre las cuales estn gNewSense (una distribucin basada en Debian y Ubuntu, pero eliminando los componentes no libres), Ututo (una distribucin bajsada en Gentoo, procedente de Argentina), Dynebolic, Musix GNU+Linux y varias otras.

"Tivoizacin": Ms trampas contra el Software Libre

Le preguntamos tambin a Stallman sobre sus diferencias con Torvalds por la versin 3.0 de la licencia GPL. Stallman record que "Torvalds rechaz la versin 3 de la GPL porque ella defiende mejor la libertad del usuario. Especficamente, la GPL 3 protege al usuario de la 'tivoizacin'. Torvalds quiere permitir la tivoizacin; por lo tanto, no usa la versin 3. Lo ha dicho l".

Como se sabe, muchos aparatos (como el grabador de televisin TiVo) han comenzado a usar Linux y software libre bajo la licencia GPL 2.0 (la que promueve Stallman en aplicaciones de Software Libre), pero haciendo una "trampa" en hardware para evitar que los usuarios puedan modificar el cdigo fuente o instalar aplicaciones propias. Este fenmeno, llamado "tivoizacin", se aprovech de un hueco legal en la GPL 2.0 que fue corregido en la siguiente versin, la 3.0, presentada en 2007.

Sin embargo, Linus Torvalds se manifest en contra de usar la licencia GPL 3.0. Dijo: "El kernel Linux est bajo la GPL versin 2. Y ninguna otra cosa ms. Algunos archivos individuales pueden ser licenceados bajo la v3, pero no el Kernel en general. No creo que la conversin a la GPL v3 vaya a suceder para el Kernel, debido a que yo personalmente no quiero convertir nada de mi cdigo".

Posteriormente, Torvalds acus a la Fundacin Software Libre, que dirige Stallman, de "impregnar de su propia moralidad las leyes que gobiernan el software". Dijo que "slo los fanticos religiosos y los estados totalitaristas igualan moralidad con legalidad" y les acus de ser "hipcritas" al tratar de imponer la nueva licencia "en el nombre de la libertad, al mismo tiempo que intentan argumentar que yo no tengo la 'libertad' de escoger mi propia opcin".

Son muchas las diferencias entre Torvalds y Stallman, pero el padre del Software Libre contina usando Linux. Eso s: extrayndole todos los componentes que no son libres.

http://www.radiomundial.com.ve/yvke/noticia.php?20929


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