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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 13-03-2009

Entrevista a Ger Bergkamp, del Consejo Mundial del Agua
Escasez de agua afectar a la mitad del planeta

IPS


La Organizacin de las Naciones Unidas (ONU) alert que ms de la mitad de la poblacin mundial --ms de 3.000 millones de personas-- sufrir escasez de agua en 2025.

Si las actuales tendencias continan, incluyendo las sequas, el aumento poblacional, la creciente urbanizacin, el cambio climtico, la proliferacin indiscriminada de basura y la mala administracin de los recursos, el mundo se dirige hacia una catstrofe.

Estos nuevos problemas estarn en la agenda de una importante conferencia internacional, el Quinto Foro Mundial del Agua, que se realizar en Estambul entre el 16 y el 22 de este mes.

Entrevistado por IPS, el director general del Consejo Mundial del Agua (CMA), Ger Bergkamp, que organiza el encuentro en Estambul, seal que, mientras la poblacin del planeta se triplic en el siglo XX, el uso de recursos renovables de agua creci seis veces.

"En los prximos 50 aos, la poblacin mundial crecer 40 o 50 por ciento. Este aumento poblacional, sumado a la industrializacin y a la urbanizacin, provocar una mayor demanda de agua y tendr serias consecuencias para el ambiente", afirm.

IPS: La ONU alert que ms de 1.000 millones de personas todava sufren escasez de agua potable segura. Se prev que esta crisis se solucionar o empeorar en la prxima dcada, particularmente en el contexto del cambio climtico y su impacto negativo?

GER BERGKAMP: Informes de importantes centros de investigacin y organizaciones internacionales nos dicen que si los seres humanos no cambian su comportamiento, desde los hbitos personales hasta los procesos industriales y la administracin pblica, tendremos una aun mayor crisis en nuestras manos.

Nos encontramos en una encrucijada histrica. Tenemos la capacidad de revertir la tendencia y crear una nueva realidad. Las soluciones estn a la mano, como recolectar agua de lluvia, mejorar los sistemas de almacenamiento y conservacin, perfeccionar los mtodos de irrigacin a los campos y desarrollar cultivos tolerantes a las sequas.

stas deben ir acompaadas de una gobernanza lo suficientemente buena como para procurar una mejor administracin de los recursos hdricos y lograr un mayor acceso a los servicios para ms personas.

Es obvio que un consumo desenfrenado de los recursos naturales, especialmente del agua, no puede continuar. Pero tenemos que saber cmo y cules son las herramientas para cambiar las cosas. Lo que necesitamos es accin. Los gobiernos, las compaas y los grupos de la sociedad civil deben aprovechar el momento.

IPS: Debera la ONU, y en especial el Consejo de Derechos Humanos, procurar un plan duradero para considerar el agua un derecho humano bsico?

GB: El consumo mundial de agua se duplic tan rpido como la poblacin en el ltimo siglo. El incremento de la demanda de agua es constante cuando tienes un aumento de la poblacin, y se ha multiplicado con la rpida urbanizacin. Garantizar agua segura para las personas est en el corazn de los Objetivos de Desarrollo de la ONU para el Milenio, fijados por los 192 miembros del foro mundial. La meta es reducir a la mitad el nmero de personas que carecen de acceso a agua segura.

Hace tres aos, el Cuarto Foro Mundial del Agua en Mxico puso sobre el tapete el derecho a este recurso. Los alcaldes, que ocupan la lnea de frente poltica administrativa para el agua y el saneamiento, expresaron en forma abrumadora su apoyo al derecho al agua.

Las declaraciones en Mxico tambin mostraron un gran respaldo a esa idea por parte de parlamentarios, empresarios privados, organizaciones no gubernamentales, grupos de mujeres, iglesias y la sociedad civil en general. Tambin signific la primera vez que el derecho al agua fue discutido por ministros de diferentes pases a nivel internacional.

El CMA present en Mxico el Informe sobre el Derecho al Agua. Ese documento provey una importante herramienta para las personas que intentan desarrollar polticas nacionales. El informe tambin es una gran contribucin al trabajo de la Consejo de Derechos Humanos de la ONU.

En la nueva edicin del Foro, que se realizar en Estambul la semana prxima, el derecho al agua ser otra vez tema prominente en la agenda. Esperamos ver compromisos sobre este asunto, sobre todo de lderes polticos que pueden hacer que las cosas sucedan a nivel local.

Muchos temas necesitan ser resueltos a nivel local y nacional. Para llevar servicios de agua y saneamiento a ms personas en forma ms rpida debemos insistir en el derecho al recurso. Tambin tenemos que redoblar esfuerzos para encontrar soluciones sobre las cuales trabajar en cualquier lugar donde se comparte agua entre fronteras nacionales. Se deben lanzar esfuerzos bilaterales y multilaterales para encontrar soluciones duraderas sobre cmo compartir el agua.

IPS: Cmo se pueden resolver los problemas? Qu papel puede jugar el Foro en alertar al mundo sobre la crisis de escasez mundial?

GB: El Foro es un proceso de tres aos de dilogo y reflexin que culmina en la ms importante reunin mundial sobre agua. Son ms de 20.000 participantes, incluyendo polticos, cientficos, profesionales y activistas de todo el mundo.

Al trabajar con una amplia gama de actores en el Foro, el CMA puede reunir grupos e intereses dispares para encontrar un campo en comn y soluciones prcticas. Los debates del Foro ayudan a definir el papel estratgico del agua para el desarrollo, la calidad de la vida y la seguridad.

El Foro es organizado por el CMA en colaboracin con la ciudad y el pas anfitriones, en este caso Estambul, Turqua. El encuentro es precedido por un proceso preparatorio que involucra a lo que podramos llamar dilogos sobre el agua. Entre otras cosas, estos dilogos incorporan a contribuyentes regionales para tratar desafos especficos en diferentes partes del mundo.

El propsito del Foro es proveer una plataforma en la que se puedan construir sociedades nacionales, regionales y mundiales, los cientficos y ciudadanos puedan ofrecer nuevas perspectivas sobre los problemas acuciantes, los polticos y expertos puedan intercambiar ideas y desarrollar soluciones, los lderes mundiales puedan firmar acuerdos y la cobertura periodstica pueda darle al agua la prominencia que merece en el escenario internacional.

Un gran nmero de funcionarios electos, incluyendo alcaldes, parlamentarios, ministros y jefes de Estado, participan en el Foro. Esto provee una oportunidad nica para presionar para que una sabia administracin del agua est ms arriba en la agenda poltica. Tambin hay una Conferencia Ministerial, en torno a la cual el CMA colabora estrechamente con el pas anfitrin y la ONU.

En medio de la vorgine de toda esta actividad, en mi punto de vista, todava necesitamos mantener la mirada en dos simples metas: una sabia administracin de los recursos y el acceso al agua y el saneamiento para todos.


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