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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 14-03-2009

Entrevista a Javier Bogantes, director del Tribunal Latinoamericano del Agua
En lugar de ser un derecho humano bsico, el agua se ha convertido en un bien productivo

Antonio Cuesta
Blog de Turqua


El Tribunal Latinoamericano del Agua es una instancia internacional, autnoma e independiente, de justicia ambiental, creada con el fin de contribuir a la solucin de controversias relacionadas con los sistemas hdricos en Amrica Latina. Con motivo del V Foro Mundial del Agua, que se celebrar en Estambul del 16 al 22 de marzo, el Tribunal est llevando a cabo una nueva audiencia con la que dirimir nuevas denuncias.

En los 11 aos de vida del Tribunal Latinoamericano del Agua Cul es la tendencia observada con respecto a las amenazas contra los sistemas hdricos, objeto de sus actuaciones?

Realmente hemos observado cambios. En primer lugar, los gobiernos y las compaas privadas han venido acogiendo con ms respeto las decisiones del Tribunal Latinoamericano del Agua (TLA). Por ejemplo en las audiencias seguidas en Mxico, autoridades locales y empresas se personaron en alguno de los procesos onde se llegaron a alcanzar acuerdos entre las partes. Eso nos pareci muy importante, pues para el TLA es un logro actuar como mediador en los conflictos y forzar a la reflexin por parte de los gobiernos y las empresas cuando hay problemas como los que nos ocupan.

Por otro lado parece que estn aumentando los problemas por el incumplimiento de la legalidad en diferentes pases. Esta crisis de legalidad, a partir de la cual comienza a trabajar el tribunal buscando justicia cuando sta no se aplica, viene motivada fundamentalmente por la globalizacin econmica. Toda la nocin de valores de uso, de lucro sobre el agua, y el mercantilismo estn asociados a los Tratados de Libre Comercio (TLC), donde las normativas de proteccin ambiental quedan supeditadas a estos Tratados, que son de una jerarqua superior. Esto en pases como Mxico, El Salvador, Guatemala o Colombia ha causado un aumento de los problemas y una menor vigilancia sobre la situacin hdrica. A ello hay que unir los intereses de las grandes embotelladoras que vienen a abastecer a grandes ciudades como Mxico DF, Guadalajara, Lima, etc. y en donde se obliga a las familias a comprar el agua ante la falta de garantas de la red pblica.

Todo ello genera un aumento de la crisis hdrica, ambiental y social, y hace que se acumulen las denuncias ante nuestro tribunal y tengamos una saturacin de trabajo. Algunos de estos casos tenemos pensado estudiarlos en prximas audiencias.

La crisis del actual sistema neoliberal puede beneficiar de alguna manera a la salud ambiental, al frenarse la financiacin de alguno de estos proyectos?

S. Esta crisis de la globalizacin econmica est haciendo replantearse muchos de estos proyectos tanto de represas como de explotaciones mineras o grandes infraestructuras tursticas. Este freno a las polticas desarrollistas va a permitir un respiro para la organizacin y el debate social. Lo cierto es que se estn llevando a cabo actuaciones absolutamente insostenibles y depredadoras.

Por qu se desarrolla ese modelo que antepone el beneficio a la propia vida? No hay normativa que lo impida o no se aplica?

Si se estudian las legislaciones de manera general se observa que la proteccin del agua, como parte del derecho a la vida o a la salud, est contemplada en constituciones e, incluso, en otras leyes de carcter orgnico. El problema se da en la eficacia de la ley, incluso en el cumplimiento de convenios internacionales que son frecuentemente vulnerados. Lo que ocurre es que hay un momento en que se da una ruptura con la legalidad, sea por corrupcin, por ineficacia o por ignorancia. Actualmente los ministerios de medio ambiente se han convertido en ministerios de desarrollo para los que la naturaleza se define como un bien productivo o, incluso, abiertamente comercial como en el caso de Chile. En Latinoamrica esto est sucediendo cada vez ms debido, fundamentalmente, a los TLC.

Estas polticas desarrollistas y de apertura de los recursos naturales a los mercados hace que la situacin hdrica haya empeorado en beneficio de las transnacionales que comercian con el agua embotellada como Nestle, Coca Cola, Pepsi Cola, y otras muchas. Nosotros no estamos en contra de estas empresas, siempre y cuando se cumpla previamente la Declaracin Latinoamericana del Agua y los gobiernos asuman su responsabilidad de abastecer en cantidad y calidad a todos sus habitantes.

Lo que est sucediendo es que ya hay pases en situacin de estrs hdrico como es el caso de Hait, Repblica Dominicana, Mxico, Per y El Salvador. Podramos decir que se hallan en alerta verde, pero este estrs no se debe a una carencia de agua sino a la mala utilizacin de los recursos y al absoluto descontrol del desarrollo turstico, inmobiliario o industrial, que sobrepasan las capacidades de los territorios sin posibilidad de ser sostenibles. Y esta tendencia se va acentuando cada vez ms.

Con este panorama, cmo ser el futuro?

Hay una circunstancia a tener en cuenta de cara al futuro y se refiere a la decisin del nuevo presidente de EEUU Barack Obama de revisar el captulo ambiental incluido en los TLC, y saber si definitivamente se van a detener la proliferacin de estos proyectos hidroelctricos, inmobiliarios y mineros, depredadores del territorio.

Veamos como ejemplo un grave problema ambiental que sufre la ciudad mexicana de Guadalajara. Empresas ganaderas de los EEUU se han trasladado all al existir menores controles ambientales, y hay dos millones de cerdos que estn contaminando el suelo y los acuferos al no contar con sistemas de tratamiento de los residuos.

Y en el caso de Turqua Cmo definen la situacin una vez que han iniciado la audiencia y estudiado los casos que debe analizar el Tribunal?

Encontramos ciertas similitudes con la situacin de Mxico. En pocos aos Turqua puede llegar a una situacin se estrs hdrico. Actualmente ya hay problemas en zonas agrcolas que se han quedado sin agua, ello impulsa a los pobladores a emigrar a las ciudades. En el caso de Estambul la poblacin se ha duplicado en la ltima dcada y ello ha generado que el abastecimiento de agua se realice por empresas privadas, generalizndose la venta de agua embotellada ante el creciente temor e inseguridad por parte de la poblacin.

En general, los gobiernos deberan ser ms cuidadosos con la planificacin urbanstica e industrial, pues uno de los problemas ms importantes es la prdida de la soberana y seguridad hdrica al quedar las poblaciones a merced de las multinacionales que hacen negocio con el agua.

Uno de los captulos que ms denuncias acumula es la construccin de grandes presas para aprovechamiento elctrico Cmo enfrentan este problema?

El tema de las centrales hidroelctricas es muy complejo. Es muy delicado pues no hay que olvidar que la energa elctrica puede ayudar a las comunidades locales, evita la deforestacin de las mismas y reduce la emisin de CO2 a la atmsfera, al ser una fuentes energtica menos contaminante que otras mucho ms catastrficas.

Lo que hemos conocido tras el estudio de numerosos casos es que no parecen existir lugares idneos para la construccin de estas infraestructuras. Siempre hay protestas y nadie las quiere en su lugar, porque no est claro a dnde ir a parar esa electricidad. Supuestamente es una forma de autonoma energtica, pero los denunciantes siempre dudan de que esa produccin vaya a repercutir y quede en la regin.

Adems estas presas acaban con el equilibrio hidrolgico y rompen las cadenas trficas, motivando con ello una modificacin del ecosistema. Muchas comunidades que viven de la pesca o la irrigacin quedan desabastecidas teniendo que emigrar o cambiar su forma de vida y sus tradiciones.

Qu nuevos proyectos tiene preparados el Tribunal Latinoamericano del Agua?

Tenemos prevista una nueva audiencia que tendr lugar en Argentina a finales del presente ao o al inicio del siguiente. All veremos una veintena de casos entre los que incluiremos tambin denuncias de pases no latinoamericanos. La audiencia de Turqua ha sido muy interesante pues nos ha desvelado la importancia que tiene para muchas organizaciones el TLA. Por esta razn trataremos de abrir nuestro campo de actuacin en futuras audiencias.

http://estambul.wordpress.com/2009/03/13/%E2%80%9Cen-lugar-de-ser-un-derecho-humano-basico-el-agua-se-ha-convertido-en-un-bien-productivo%E2%80%9D/

Para saber ms:

Especial informativo sobre el V Foro Internacional del Agua (Estambul 2009)



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