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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 18-03-2009

El grupo Prisa se tambalea. El reportaje que provoc el veto del diario El Pas a Le Monde Diplomatique
La crisis golpea El Pas

Pascual Serrano
Le Monde Diplomatique

Desde hace cuatro aos, el mensual Le Monde Diplomatique en espaol se anunciaba en el diario El Pas, la presencia de este reportaje en la edicin del mes de marzo provoc el veto del diario que se neg a anunciar la revista.


De sobra conocida es la grave situacin que est atravesando el sector de los medios de comunicacin. Una crisis que no se limita a las pequeas y medianas empresas, sino que est estremeciendo incluso al gigante espaol de la comunicacin, el grupo Prisa. Los nmeros son elocuentes: a lo largo de 2008, el valor de sus acciones se desplom en torno a un 80 %. Y su beneficio neto (83 millones de euros) se redujo un 568 %. La empresa ha suspendido el pago de dividendos a sus accionistas, algo que sucede por primera vez desde que empez a cotizar, en el ao 2000. Adems, Prisa tiene una deuda de 5.000 millones de euros, de los cuales debe devolver, antes de final de este mes de marzo, casi dos mil millones 

Creado en 1985, Prisa (Promotora de Informaciones Sociedad Annima) es el primer grupo de Espaa de comunicacin, educacin, cultura y entretenimiento. Est presente en 22 pases y llega a decenas de millones de usuarios a travs de sus marcas globales: El Pas (diario) , 40 Principales (radio), Santillana o Alfaguara (editoriales), etc. En Espaa, su implantacin se fundamenta en televisin (mediante Sogecable, sociedad absorbida en diciembre de 2008 por Prisa), en el canal Cuatro (abierto) y la plataforma Digital + (de pago) [1] ; y en radio con Cadena Ser, lder de audiencia [2] . Su presencia en numerosos pases de Amrica Latina, Portugal y en el creciente mercado hispano de Estados Unidos le ha proporcionado una dimensin iberoamericana, y le ha abierto un mercado global de ms de 500 millones de personas, lo que le convierte en un agente poltico influyente no solamente en Espaa sino tambin en el continente americano.

Sus acciones cotizan en las cuatro Bolsas espaolas (Madrid, Barcelona, Bilbao y Valencia) a travs del mercado continuo, desde junio del ao 2000. El accionista de control de Prisa es el grupo Timn, fundado en 1972 por Jess Polanco (fallecido en julio de 2007) y Francisco Prez Gonzlez, y propiedad de las familias de ambos. El grupo Timn, de forma directa o a travs de su posicin en Promotora de Publicaciones (Propu), controla ms del 60 por ciento del capital de Prisa. Propu es el primer accionista del grupo, con un 44,53 % de sus acciones y Timn posee el 18,47 %. Los partcipes de Propu son, fundamentalmente, los fundadores del diario El Pas y su entorno familiar. [3]  

Durante los nueve primeros meses de 2008, la divisin audiovisual produjo el 52% de los ingresos de Prisa frente a un 12% de la prensa, el 1% de internet o el 10% de la radio. Los libros y la educacin, base de la fortuna de la familia Polanco, supone el 16% de los ingresos. Pero  todos los medios impresos de Prisa redujeron su aportacin a los ingresos del pasado ao, encabezados por su buque insignia El Pas con una cada del 8,7%. Slo se salvaron las revistas con la aportacin de las portuguesas de Media Capital [4] . Los resultados comunicados por la compaa a la Comisin Nacional del Mercado de Valores correspondientes al periodo enero-septiembre de 2008, ya reflejaron que el diario vio caer un 18,2% sus ingresos publicitarios hasta los 127 millones de euros [5] . Aunque el diario cerr el pasado ao con una difusin de 431.034 ejemplares [6] , 107.656 por delante de su inmediato competidor, ha sufrido un descenso, cada da, de ms de 4.000 ejemplares respecto a la media obtenida en el ejercicio anterior, al pasar de 435.083 a 431.034 ejemplares.

La todopoderosa Ser tambin redujo su cuota, afectada por el desplome de la inversin publicitaria que tambin ha sufrido el lder en radio [7] .  

Prisa y su proyecto de televisin por pago comenzaron su declive en su confrontacin con el gobierno de Jos Mara Aznar y la guerra del ftbol. Once aos despus de que la emisin de los partidos fuese declarada de inters general, Prisa vivi otra guerra del ftbol con Mediapro y bajo gobierno socialista. El desarrollo de internet, las nuevas licencias de Televisin Digital Terrestre (TDT) de pago y el fin del privilegio para los derechos de la emisin del ftbol por imperativo de la Comisin Nacional de la Competencia ha dejado a Digital + sin su principal razn de existencia.

Ya en julio de 2008, el banco estadounidense Citigroup difunda un informe demoledor sobre Prisa en el que recomendaba no comprar sus acciones y reduca un 34% su previsin de beneficios en 2008 y un 51% en 2009, debido a la ralentizacin del mercado publicitario en Espaa [8] .

Otro agravante es que Internet no ha sido un mbito en el que Prisa se haya sabido desenvolver. El grupo recibe slo un 1% de sus ingresos de los negocios digitales frente a un 12% en The New York Times o el 7% en el grupo rival Vocento (diario ABC, Punto Radio y Telecinco). El resultado operativo de Prisa.com fue de 350.000 euros en 2007, con un margen de rentabilidad del 1%. En los tres primeros meses de 2008 perda 2,27 millones de euros a pesar de un aumento del 27,7% en los ingresos [9] . Entre los analistas de los medios de comunicacin, espaoles y extranjeros, se destaca que Prisa tiene un modelo de negocio muy basado en el pago por contenidos (Digital +, diarios) y donde la publicidad slo representa alrededor del 30% de sus ingresos. Algunos expertos creen que una de sus principales debilidades es la falta de un modelo de negocio sostenible para sus medios en internet, un desafo para toda la prensa. Frente a las cadas de Prisa o The New York Times, con negocios digitales basados slo en la publicidad, otros medios como Financial Times han conseguido mantener o aumentar su facturacin gracias a modelos de pago, freemium [10] o de servicios en internet. Por otro lado, El Pas sufre el fracaso del cierre de su web al pago en 2002 y de su vuelta a la gratuidad en 2005, lo que fue aprovechado por sus competidores en internet. El resultado es que la misma ventaja que posee El Pas sobre El Mundo en papel es la que tiene el segundo sobre el primero en la versin digital.

Pero el verdadero problema de Prisa es su deuda, establecida segn los analistas en unos cinco mil millones de euros Aunque Prisa ha presentado, el 19 de febrero pasado, en las pginas de su diario El Pas [11] una versin muy halagea de sus resultados en 2008, la realidad (ocultada a los lectores) es mucho ms sombra: la cada del beneficio neto fue de casi el 57 % en 2008; se confirm un endeudamiento rcord algo superior a los 5.000 millones de euros; una fuerte desaceleracin de sus ventas en el cuarto trimestre; un mercado publicitario cayendo el 112 % (-204 % en prensa y -53 % en radio); la desaceleracin del negocio de la televisin de pago (-30.000 clientes) y el enfriamiento en la circulacin de diarios. Cabe aadir que los gastos financieros del cuarto trimestre subieron un 120 % hasta los 3971 % millones de euros. Y que si el beneficio neto del grupo ha sido positivo (83 millones de euros) se debe nicamente a la venta de inmuebles por la que Prisa obtuvo ms de 226 millones de euros. Al anuncio de estos resultados, calificados de malos, peores de los esperado por muchos observadores, las acciones de Prisa cayeron un 888 % a 15 euros (mientras que el Ibex-35 slo perda un 26 % ese 19 de febrero de 2009). Es decir, que el endeudamiento que soporta Prisa es siete veces el Ebit [Earnings before interest and taxes, beneficio bruto antes de impuestos] de la empresa, la ratio que coloca al grupo en un nivel de apalancamiento similar al que tienen las entidades de capital riesgo, por lo que el grupo se ha visto obligado a entrar en una estrategia de desinversiones.

En mayo de 2008 Prisa tuvo que dejar su casa en propiedad e irse a vivir de alquiler. Anunciaba la venta de su sede en la Gran Va madrilea, as como el edificio de El Pas en Madrid (calle Miguel Yuste) y de Radio Barcelona (calle Caspe) por 300 millones de euros a la sociedad inmobiliaria Longshore. Con la venta de estos edificios, Prisa obtuvo unas plusvalas de 227 millones de euros, destinados a reducir la deuda del grupo. Al mismo tiempo que firm el acuerdo de compraventa de estos edificios, Prisa suscribi un contrato de arrendamiento "de determinados espacios de estos inmuebles que, en el caso de El Pas y la cadena Ser, tendrn una duracin de quince aos, prorrogables". [12]

Seis meses despus, en noviembre, cerraba Localia, una red de 80 emisoras locales de televisin que funcionaba desde el ao 2.000. Y dejaba sin trabajo a 300 profesionales. Aunque argument su decisin en  "las dificultades e incoherencia que presenta el marco regulatorio actual", la "saturacin de licencias" de Televisin Digital Terrestre y "el desordenado desarrollo del sector, que imposibilitan la viabilidad del proyecto", se reconoci que el cierre se precipit por la crisis econmica y la cada de la inversin publicitaria, "sin perspectivas de recuperacin a corto y medio plazo" [13] .

En enero de 2009, Prisa anunciaba la venta a Akaishi Investments, por 4,1 millones de euros su participacin del 25% en el capital de la compaa boliviana Inversiones en Radiodifusin, propietaria, en Bolivia, de la red de emisoras de televisin ATB [14] . Adems, Akaishi Investments ha adquirido una opcin de compra sobre las acciones que el grupo Prisa tiene en Inversiones Grupo Multimedia de Comunicaciones, propietaria de los peridicos bolivianos La Razn y El Extra. [15]

Sin embargo, toda esa entrada de dinero no es suficiente para lo que necesita Prisa. Segn afirma Expansin, Prisa requiere una inyeccin de liquidez para afrontar el pago de una deuda bancaria que vence este mes de marzo y que asciende a 1.950 millones de euros, procedente de los fondos que destin a la OPA sobre Sogecable y cuyo pago ya tuvo que prorrogar anteriormente, el 21 de julio de 2008 [16] .

 Entre las salidas posibles, se plante la venta del canal de pago  Digital +. Aunque se mantuvieron conversaciones con varios grupos, desde France Telecom a Telefnica, no se concret nada. Lo ms que se avanz fueron las negociaciones con la alianza Vivendi-Telefnica para venderles Digital + por un precio que baj desde 5.000 a 2.500 a millones de euros, pero sin llegar a los 1.800 millones de euros que ofrece la alianza hispano-francesa [17] . 

Las informaciones ms recientes apuntan a que el grupo est desestimando la venta de Digital + al no encontrar un comprador que ofrezca el dinero esperado; y estudia la venta de la editorial Santillana. As lo ha informado Citigroup que sealaba que la venta de Digital + ya no es una opcin y que lo siguiente podra ser la colocacin de Santillana, segn public el econmico Negocio. Los candidatos para esta adquisicin seran Lagardre [18] y Pearson [19] .

Segn los expertos del grupo financiero Fortis, si realmente las conversaciones se han roto y no hay acuerdo a la vista para la venta de Digital +, el grupo encara grandes dificultades para reducir su deuda, al no existir otro activo de Prisa con el valor de este canal de pago. La posibilidad de desinvertir en otros negocios, como Santillana, es complicada segn estos expertos porque, tal y como est el mercado, encontrar precios razonables ser difcil. Fortis asegura que aunque Prisa vendiera la editorial, necesitara ms efectivo para cerrar el tema de la deuda [20] . El problema es que la venta de Santillana rondara los 1.000 millones de euros, una cantidad insuficiente para afrontar la deuda de 1.950 millones que le vence el 31 de marzo. En cualquier caso, las ltimas noticias para la editorial son buenas al conocerse que ha conseguido ampliar su negocio de libros en Brasil, de donde procede ya el 14% de los ingresos internacionales de Prisa. Brasil ya fue el pas donde ms creci el negocio de Santillana el pasado ao, slo por debajo de Per. Una vez ms las soluciones econmicas de Prisa proceden de Amrica Latina, lo que explica las evidentes intencionalidades en las que suelen incurrir los contenidos de sus medios cuando abordan la actualidad de esa regin.

Al no conseguir, una vez ms, los fondos en el plazo establecido, los bancos descartaron entrar en el accionariado del grupo pero terminaron aceptando una renegociacin de la deuda que le garantizar a la empresa de comunicacin otros tres aos de prrroga para poder salir a flote. El consorcio liderado por HSBC y BNP Paribas, donde estn tambin La Caixa, Caja Madrid y Banesto, aceptaron el plan de los responsables del grupo para una profunda reestructuracin en tres compaas de El Pas (contenidos, impresin y servicios), adems de la externalizacin del departamento comercial.

La situacin del grupo ya ha creado una grave conflictividad laboral en el seno del diario El Pas tras la decisin del consejero delegado, Juan Luis Cebrin, de reestructurar el peridico y la compaa. Segn su proyecto, el peridico se dividir en tres empresas para afrontar un proceso de convergencia redaccional y desarrollo multiproducto y multimedia. La medida no ha sido bien acogida por los trabajadores que consideran que les debilita como colectivo laboral y terminarn perdiendo derechos y garantas laborales, incluso abre la posibilidad de segregar algunas actividades fuera del grupo. Ya se traspas del departamento de Publicidad a la empresa Box News Publicidad lo que provoc una huelga los pasados 26 y 27 de diciembre de 2008. La conflictividad no ha cesado; a finales de enero los trabajadores desconvocaron una huelga que haban anunciado para los cinco sbados a partir del 31 de enero, y que fue aprobada tras recibir el apoyo del 73 por ciento de la plantilla. Finalmente, el inicio de una negociacin con la empresa ha permitido su suspensin temporal.

Las conclusiones que se pueden sacar de la grave situacin a la que se enfrenta el mayor grupo de comunicacin espaol son muchas y variadas. Tambin las consecuencias que se derivarn. Si bien es verdad que la crisis es generalizada en el panorama de los medios, y que los medios de comunicacin estn pagando ahora los excesos del pasado pues gran parte de la deuda adquirida se deriva de operaciones de expansin llevadas a cabo durante los aos dorados- uno de los errores de Prisa podra haber sido buscar a toda costa un fuerte crecimiento que le garantizase ser un agente de poder poltico en Espaa y Amrica Latina, algo que sin duda lo logr, pero a costa de perder solidez empresarial. Ahora, sin muchos de los favoritismos que logr en Espaa bajo el gobierno de Felipe Gonzlez -en especial los derechos exclusivos de emisin de los partidos de ftbol y el casi monopolio de la televisin de pago- y con una lnea editorial en Amrica Latina de agresividad contra los gobiernos progresistas que ha superado a los medios tradicionalmente de derechas, su futuro se encuentra ms en peligro que nunca.

Los directivos del grupo Prisa pretendieron algo ms que crear un gran grupo empresarial de comunicacin, quisieron y necesitaban para continuar sus negocios- gobernar en muchos lugares y mbitos sin presentarse a las elecciones y ah es donde han fracasado. Sus cuentas de resultados terminaron dependiendo demasiado de unos poderes polticos a los no se pudieron imponer. El emporio necesitaba para seguir avanzando concesiones de radio y televisin, exclusividades millonarias para la emisin de ftbol, contratos editoriales privilegiados Al final no fueron tan poderosos para garantizarse todo ello.

Pascual Serrano es periodista. Su ltimo libro es Medios violentos. Palabras e imgenes para la guerra (El Viejo Topo)

 


[1] El 11 de febrero pasado, Prisa anunci que haba reestructurado su unida audiovisual, que agrupa a Digital +, Canal +, Cuatro, la portuguesa TVI y la productora Plural, entre otras actividades.

[2] Ver pgina oficial de Prisa http://www.prisa.com/quienes-somos/

[3] El Pas 16-11-2006 http://www.elpais.com/articulo/sociedad/Ignacio/Polanco/sera/futuro/presidente/Grupo/Prisa/elpporsoc/20061116elpepusoc_4/Tes

[4] Varela, Juan. Soitu.es 23-12-2008 http://www.soitu.es/soitu/2008/12/23/sociedadcableada/1230029226_682189.html?id=340efaf0f5e473cf9687daebc1c0dcee&tm=1234171800

[5] Periodista Digital 17-10-2008 http://blogs.periodistadigital.com/24por7.php/2008/10/17/el-grupo-prisa-saca-pecho-pero-los-ingre

[6] Prisa.com 26-1-209 http://www.prisa.com/sala-prensa/noticia/350/el-pais-cierra-2008-con-una-difusion-de-431034-ejemplares/

[7] Varela, Juan. Soitu.es 23-12-2008 http://www.soitu.es/soitu/2008/12/23/sociedadcableada/1230029226_682189.html?id=340efaf0f5e473cf9687daebc1c0dcee&tm=1234171800

[8] Web Financial Group. 18-7-2008. Ver https://www.bsmarkets.com/cs/Satellite?c=Page&cid=1191411509498&pagename=BSMarkets2%2FPage%2FPage_Interna_WFG_Template&seccion=noticiaDesarrollada∈=ES0171743117&codNoticia=241980&datoBusqueda=&idioma=es

[9] Varela, Juan. Periodistas 21. 22-1-2009 http://periodistas21.blogspot.com/2009/01/huelga-y-prisa-menos-de-dos-euros.html

[10] El concepto freemium define un modelo en el que el servicio bsico es gratuito (free), y los servicios complementarios (premium) son de pago.

[11] El Pas. Madrid, 19 de febrero de 2009.

[12] El Economista 29-7-2008 Ver http://www.eleconomista.es/empresas-finanzas/noticias/679796/07/08/Economia-Empresas-Prisa-cierra-la-venta-de-sus-activos-inmobiliarios-por-300-millones-con-plusvalias-de-227-millones.html

[13] Europa Press. 13-11-2008 Ver http://ecodiario.eleconomista.es/espana/noticias/861809/11/08/Prisa-anuncia-el-cese-de-actividad-de-Localia-por-las-dificultades-del-marco-regulatorio-y-la-crisis-economica.html

[14] Lase Ricardo Bajo y Pascual Serrano, Guerra meditica en Bolivia, Le Monde Diplomatique en espaol, diciembre de 2008.

[15] Web Financial Group 21-1-2009. Ver https://www.bsmarkets.com/cs/Satellite?c=Page&cid=1191411509498&pagename=BSMarkets2%2FPage%2FPage_Interna_WFG_Template&seccion=noticiaDesarrollada∈=ES0171743117&codNoticia=275341&datoBusqueda=&idioma=es

[16] Expansin 2-2-2009 http://www.expansion.com/2009/02/02/empresas/medios/1233570098.html

[17] Hispanidad 4-12-2008 http://www.hispanidad.com/noticia.aspx?ID=86459

[18] El francs Lagardre y Prisa estn asociados como accionistas del grupo Le Monde, d cuyo capital Lagardre posee el 17 % y Prisa el 15 %.

[19] Negocio 16-1-2009 http://www.neg-ocio.com/sitefiles/pdf/160109.pdf

[20] Web Financial Group 16-1-2009 https://www.bsmarkets.com/cs/Satellite?c=Page&cid=1191411509498&pagename=BSMarkets2%2FPage%2FPage_Interna_WFG_Template&seccion=noticiaDesarrollada∈=ES0171743117&codNoticia=274637&datoBusqueda=&idioma=es

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