Portada :: Economa :: Especial "El capitalismo cruje"
Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 20-03-2009

La silenciada causa de la crisis

Vicen Navarro
Pblico


Estamos en una crisis econmica y financiera profunda que puede abocar rpidamente a una depresin mundial semejante a la que ocurri en los aos treinta del siglo XX. De ah que sea importante ver si las dos crisis mundiales tienen causas comunes y si hay similitudes o diferencias entre ellas. Comencemos por las diferencias, y la ms importante es que la situacin existente en los pases desarrollados es hoy muy distinta a la de los aos treinta. Existen ahora sistemas de proteccin social (como los seguros de desempleo) que no existan entonces.

Ahora bien, tambin hay semejanzas y una de ellas, la ms importante y que ha pasado desapercibida en los medios de informacin espaoles, es la enorme polarizacin en la distribucin de las rentas que existi en los aos que precedieron a la Gran Depresin del siglo XX, y que existe ahora. En la gran mayora de pases de la OCDE hemos visto desde los aos ochenta un gran crecimiento de las rentas del capital a costa de una disminucin de las rentas del trabajo, alcanzndose una concentracin sin precedentes de las rentas en los sectores ms pudientes de las sociedades avanzadas, con una disminucin del porcentaje de la masa salarial sobre la renta nacional (y ello a pesar de que el nmero de trabajadores ha aumentado). Esta situacin es resultado de la llamada revolucin neoliberal (iniciada por el presidente Reagan en EEUU, y por la seora Thatcher en Europa) y sus polticas pblicas liberales regresivas (bajadas de impuestos de las rentas superiores, aumento de la regresividad fiscal, desregulacin de los mercados de trabajo y descenso de la cobertura de derechos sociales y laborales, entre otras) que han acentuado las enormes desigualdades de renta en la mayora de aquellos pases, alcanzando niveles sin precedentes desde la Gran Depresin. Y ello ha ocurrido en ambos lados del Atlntico, acentundose todava ms en los ltimos aos. En EEUU las rentas del capital ascendieron como nunca antes haba ocurrido mientras que las rentas del trabajo descendieron de un 68% en 1992 a un 62% de la renta nacional en 2005.

En la Unin Europea pas algo semejante. Las rentas del trabajo han sufrido un enorme bajn, pasando de representar en los pases de la eurozona (que son los que llevaron a cabo aquellas polticas neoliberales con mayor contundencia, estimulados por la Comisin Europea y por el Banco Central Europeo) el 70% de la renta nacional en el ao 1992 al 62% en el ao 2005. En Espaa las rentas del trabajo pasaron de representar el 72% de la renta nacional total al 61% en el mismo periodo. En otras palabras, el periodo neoliberal fue un periodo de gran exuberancia para el mundo empresarial (y muy en especial para el mundo financiero) que vio en la UE-15 crecer sus beneficios durante el periodo 1999-2005 un 33%; en la eurozona subi un 36% y en Espaa un 73%, ms del doble que el promedio de la UE-15. Los costes laborales, sin embargo, crecieron slo un 18% en la UE-15 y en Espaa slo un 3,7%, una quinta parte del promedio de la UE-15. Una consecuencia de la polarizacin de las rentas y del descenso de las rentas del trabajo, ha sido la disminucin de la capacidad adquisitiva de la clase trabajadora y de la demanda con el consiguiente endeudamiento de las clases populares.

En EEUU la familia promedio que deba 40.000 dlares en 1980 pas a deber 130.000 dlares en 2007. Una situacin semejante ocurri en la UE. Este endeudamiento creci enormemente hasta que se hizo insostenible. Por otra parte, las exuberantes rentas del capital se invirtieron en actividades especulativas, y muy en especial (en EEUU, Espaa y Gran Bretaa) en la vivienda, desarrollando una burbuja que al explotar (debido a la enorme especulacin y excesiva construccin) cre el colapso del crdito, pues la vivienda es el aval ms utilizado por las clases populares para conseguir crdito. Contribuyendo a ello es la existencia de un sistema financiero altamente contaminado con productos txicos que nadie sabe cuntos ni dnde estn, convirtindose en lo que se ha definido como bombas financieras de destruccin masiva.

Mientras que las semejanzas en el origen de la crisis a ambos lados del Atlntico son muy notables, las respuestas son muy diferentes. En EEUU las fuerzas progresistas estn respondiendo con medidas similares, aunque menos intensas, que las que desarroll Franklin D. Roosevelt en el New Deal. Un aumento muy notable del gasto pblico en inversiones y servicios pblicos (como sanidad y otros servicios), financiando tal gasto con un incremento en los impuestos de los sectores ms pudientes de la poblacin (que se beneficiaron enormemente de las polticas liberales) y permitiendo un crecimiento del dficit federal hasta alcanzar un 12% del PIB. Tambin un reforzamiento de los sindicatos para aumentar los salarios, un elemento clave de la recuperacin de la demanda, tal como hizo Franklin D. Roosevelt con la Ley Wagner que estableci los sindicatos y que la Administracin Obama (presionada por las clases populares y por los sindicatos) est expandiendo para facilitar el incremento de los salarios y de la demanda.

En la Unin Europea, sin embargo, bajo un dominio conservador liberal (excepto en Espaa), la respuesta ha sido enormemente insuficiente. El estmulo econmico ha sido mucho menor que el aprobado por el Congreso estadounidense; el Pacto de Estabilidad contina penalizando a aquellos estados que tienen un dficit de ms del 3% del PIB, y los gobiernos estn proponiendo que los trabajadores congelen sus demandas salariales como manera de salir de la crisis. Todas ellas medidas contrarias a las necesarias en estos momentos en que debieran revertirse las polticas regresivas que causaron la polarizacin social, responsable de la crisis de entonces y la de ahora.

Vicen Navarro es Catedrtico de Polticas Pblicas de la Universidad Pompeu Fabra y profesor de Polticas Pblicas en The Johns Hopkins University


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