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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 22-03-2009

El BID debe invertir mejor: Amrica Latina necesita menos energa y ms poltica

Gerardo Honty
ALAI AMALATINA,


Si Amrica Latina sigue la senda del aumento de la oferta energtica, tendr ms problemas ambientales, sociales y econmicos. Pero si invierte en eficiencia, reducir los impactos negativos; y con los ahorros, podr llevar energa a todos los que no la tienen (ni tendrn). El BID puede hacer mucho ms para contribuir a cambiar esta senda energtica continental, y este debe ser uno de los temas que merece ser analizado con detenimiento en su prxima asamblea en Colombia.

Precisemos que segn la Agencia Internacional de la Energa, la tasa de crecimiento de la oferta de energa promedia el 2,3% anual en el caso latinoamericano, con lo que se duplicar su abastecimiento, pasando de los 484 Mteps (millones de toneladas equivalentes de petrleo) en 2004, a un estimado de 845 Mteps en 2030. Dos tercios de esta energa provendran de fuentes no renovables y emisoras de gases de efecto invernadero: petrleo, carbn y gas natural.

Segn el mismo informe, para lograr un suministro de esta envergadura la regin deber invertir una cifra enorme en infraestructura energtica: US$ 1.374 miles de millones a lo largo de ms de veinte aos. La inversin en proyectos convencionales, como represas, usinas termoelctricas o centrales nucleares, desencadenar los ms diversos impactos ambientales y sociales, acarreando costos adicionales en una escala seguramente mayor.

Por lo tanto es urgente pensar en otro tipo de inversiones volcadas a potenciar programas de eficiencia y conservacin energtica. Si bien casi todos los pases tienen algn programa de este tipo, su nmero y cobertura todava es modesta. Pero dejan en claro sus grandes potencialidades en reducir el consumo energtico y en muchos casos aminorar sus efectos ambientales, as como en lograr beneficios econmicos. En Brasil, por ejemplo, el programa PROCEL nacido en el ao 1986, ha invertido hasta el ao 2005 aproximadamente US$ 461 millones, logrando un ahorro de electricidad de 21,753 GWh anuales, lo cual signific beneficios por US$ 8,027 millones. Estos y otros ejemplos indican que, en el futuro, las inversiones en eficiencia seran muy redituables. Incluso la propia Organizacin Latino Americana de Energa estima que el continente podra ahorrar 156 mil millones de dlares en los prximos 15 aos si invirtiera en eficiencia energtica.

El reporte sobre inversiones y flujos financieros para combatir el cambio climtico publicado por la Convencin de Naciones Unidas sobre Cambio Climtico, indica que el abastecimiento de energa de Amrica Latina, al ao 2030, requerir de US$ 120 mil millones en inversiones. Pero si esa inversin fuese en eficiencia energtica, los fondos requeridos caen a US$ 89 mil millones, es decir 31 mil millones menos, sin sacrificar la satisfaccin de las necesidades de energa.

El propio BID ha encomendado estudios que dejan en claro los beneficios de invertir en eficiencia energtica. Un reciente anlisis reconoce que Amrica Latina y el Caribe necesitarn generar 143 mil GWh/ao hacia el 2018, donde el costo para alcanzar ese potencial ser de US$ 53 mil millones (excluyendo los gastos de combustibles y mantenimiento). Pero si se actuara desde el lado de la demanda a travs de medidas de eficiencia energtica, los costos seran solamente de US$ 17 mil millones. Los ahorros generados por medidas como esas tambin podran ser dirigidos a solucionar el caso de unos 45 millones de latinoamericanos que no tienen acceso a la electricidad.

El BID ha ido incorporando los temas de Energa Renovable y Eficiencia energtica en los ltimos diez aos. No obstante, el porcentaje de fondos de su portafolio dedicado a estos temas sigue siendo pequesimo. En un documento especialmente preparado para el BID por la Corporacin Internacional Econergy, se afirma que en el portafolio total de prstamos del banco el sector de energa limpia apenas representa el 2,5%.

Si bien el banco ha impulsado nuevas reas de inversin, no desanda los viejos caminos. La nueva Iniciativa de Energa Sostenible y Cambio Climtico desde donde se promueven actualmente las iniciativas en eficiencia energtica y energas renovables, est localizada dentro del banco en el Sector de Infraestructura y Medio Ambiente. En esa misma oficina, actualmente se preparan proyectos que van en un sentido diametralmente opuesto, como son las usinas termoelctricas en base a carbn de Pecem y Termo Maranhao en Brasil.

El BID tambin est involucrado en varias propuestas energticas y de infraestructura que claramente contradicen las estrategias de eficiencia energtica y energas renovables. El IIRSA, la iniciativa en infraestructura a escala continental, es uno de los casos ms claros. El informe de Ecoenergy advierte que parecera que ninguno de los 340 proyectos identificados en el IIRSA se orienta especficamente a temas de energas renovables y eficiencia energtica. Otra vez ms se marcha en sentido contrario: el portafolio prioritario de proyectos de IIRSA en un 60% corresponde a proyectos carreteros y de transporte, lo que derivar en un mayor consumo de petrleo sin establecerse claramente donde estn los beneficios para la sociedad. Otros, que no estn en la lista de prioridades pero forman parte de la cartera IIRSA, estn siendo cuestionados por las organizaciones sociales debido a sus importantes derivaciones ambientales, sociales y polticas negativas como es el caso de las represas Santo Antonio en el ro Madeira o la de Garab sobre el ro Uruguay.

Siguiendo las conclusiones del informe preparado por Econergy para el BID si las economas emergentes fueran a replicar la orientacin fsil de los sectores energticos tpicos de las economas industrializadas, las implicancias en trminos de dao ambiental y el potencial para acelerar salvajemente la demanda llevando los precios de la energa a precios record, puede ser significativa. No obstante, a pesar del marcado crecimiento en esta rea en la ltima dcada, el Banco no ha participado en suficientes actividades de prstamos en los sectores de Energas Renovables y Eficiencia Energtica, y ha fallado en implementar programas sistmicos de gran escala que vayan a ayudar a los mercados financieros locales para el desarrollo de energa limpia.

Las conclusiones son claras. El BID debe aprovechar su asamblea en Medelln para repensar su estrategia energtica, abandonando los emprendimientos y apoyos a la energa sucia, para comprometerse realmente con emprendimientos que solucionen especficamente el acceso a los servicios energticos de quienes hoy carecen de l, apuesten a la conservacin y uso eficiente de la energa, promuevan una conversin hacia las energas renovables, y reduzcan nuestra contribucin a la emisin de gases contaminantes globales.

- Gerardo Honty es analista de temas energticos en CLAES (Centro Latino Americano de Ecologa Social).



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