Portada :: Economa :: Especial "El capitalismo cruje"
Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 21-03-2009

Espaa
Bajar salarios?

Juan Torres Lpez
Sistema Digital


Las declaraciones de Paul Krugman sobre la situacin de la economa espaola se estn interpretando, yo creo que inadecuadamente, como una legitimacin acadmica de quienes vienen pidiendo moderacin salarial para salir de la crisis.

No me propongo reinterpretar al Premio Nobel ni tratar de adivinar lo que realmente piensa llevando el ascua a mi sardina. Pero me parece que lo que ha dicho Krugman no necesariamente pueda ser entendido en el sentido de que la alternativa que tienen ante s la economa espaola sea la de la moderacin salarial.

Lo que me parece que hizo Krugman aqu fue reiterar un planteamiento que expuso hace unas semanas ms brevemente en su blog y que no admite mucha controversia pero que debe ser ledo de forma distinta a como se est haciendo.

Deca Krugman con razn que cuando Espaa se integra en una unin monetaria ya no puede utilizar el tipo de cambio para hacer frente a los ajustes que resulten necesarios frente a los dems pases. Es decir, para tratar de rebajar de esa forma los precios de sus productos en el exterior para poder ser as ms competitivos ya que no pueden serlo mediante otras vas.

Con otras palabras. La economa espaola est ms atrasada y compite en el exterior principalmente a travs de los precios porque los productos que les vendemos son muy poco "nobles". Los coches de lujo alemanes, por ejemplo, o sus productos de vanguardia tecnolgica se venden aunque su precio sea alto porque ofrecen calidad, diseo, tecnologa, etc. mientras que los que nosotros vendemos tienen mucho menos valor aadido y por eso tenemos que hacerlos atractivos gracias solamente a su precio.

Una de las vas que un pas de las caractersticas del nuestro tiene para bajar el precio de los productos que vende al exterior es la llamada "devaluacin competitiva", es decir, la disminucin del valor de la moneda propia para que as los que los compran con otras monedas tengan que pagar menos por ellos.

Una va a la que Espaa tena que recurrir peridicamente en el pasado como resultado de que nuestro patrn productivo era atrasado y de poco valor.

Lgicamente, cuando nuestro pas entr en un espacio de moneda comn ya dejamos de tener moneda propia y, por tanto, a partir de entonces no podemos modificar por nuestra cuenta el valor de la moneda al que se comprarn nuestros productos desde el exterior.

En esas condiciones, y si se deja todo lo dems igual, cuando haya una moneda comn la nica manera de mejorar el precio de los bienes que vendemos al exterior ser reduciendo los costes y, en particular, los salariales. Eso es lo que quiere decir que "el ajuste se realiza a travs de los salarios".

Por tanto, lo que dice Krugman es de cajn. Y de hecho es lo que ha ocurrido en Espaa desde la entrada del euro y por eso ha sido el pas europeo con un comportamiento de los salarios ms negativo para los trabajadores: al no cambiar nuestro patrn productivo y no poder devaluar hemos tenido que contener ms los salarios. Es verdad que nuestra economa ha cambiado en estos ltimos aos, que tenemos ms industrias de vanguardia y mejor estructura empresarial y que gracias a ello el ajuste salarial no ha tenido que ser muy duro. Pero tambin es cierto que el cambio no ha sido desde luego suficiente y por eso nuestro dficit exterior se ha ido por las nubes.

Pero, en cualquier caso, lo que cabe preguntarse es si eso ha de ser as siempre y en todas las circunstancias .

La respuesta es que por supuesto que no.

Eso es as solo si no cambian las condiciones de nuestra economa. Si efectivamente sigue especializada en productos de bajo valor aadido, en servicios de baja productividad, en bienes pobres sin ms atractivo que ser baratos... no nos quedar ms remedio que competir a travs de los precios y, en consecuencia, imponer salarios cada vez ms bajos. Y subrayo el "cada vez" ms bajos porque siempre habr a nuestro lado algn otro pas con salarios ms bajos an, y otros con ms bajos que ese, y as sucesivamente.

Por eso podemos decir que este tipo de competitividad es la de los pobres y, adems, empobrecedora.

En consecuencia, quienes afirman que lo que necesita la economa espaola es moderar ms los salarios lo que estn proponiendo no es mejorarla sino mantenerla en una situacin de dependencia, de deterioro y de empobrecimiento relativo y a medio plazo.

La solucin no puede venir por ah, precisamente, porque este patrn es el que tiene una gran parte de culpa de que la crisis en Espaa se est manifestando con un mayor coste en trminos de desempleo, de desigualdad y de prdida de actividad productiva y empresarial.

De hecho, es al aceptar ese principio de mantenimiento de nuestro patrn productivo cuando se deduce, como hace Krugman, que Espaa no puede hacer nada sino esperar a que Europa se recupere.

Si nos limitamos a moderar los salarios como desea los sectores torpes de la patronal y como defienden quienes estn a su servicio estaremos hundiendo ms an el mercado interno y sern las propias empresas, sobre todo pequeas y medianas, quienes sufrirn en mayor medida sus demoledores efectos negativos en los prximos aos, adems de los propios trabajadores, lgicamente.

La mejor alternativa a la crisis es un pacto de rentas orientado a generar recursos para la reconversin productiva, para recapitalizar nuestra economa, para generar mucho mayor capital social, para ampliar el mercado interno, para crear condiciones que permitan que nuestro patrn productivo se base en la generacin de valor aadido y no solo en el abaratamiento de la mano de obra.

La mejor respuesta a la crisis, la ms efectiva que puede darse en estos momentos es incrementar los salarios, principalmente los indirectos y los diferidos que estn vinculados al capital social que dinamiza las economas, y combatir la desigualdad. Lo dems solo nos llevar a empobrecernos y a agudizar los efectos letales de la crisis sobre el empleo e incluso la rentabilidad empresarial.

Juan Torres Lpez es catedrtico de Economa Aplicada (Universidad de Sevilla). Su pgina web: http://www.juantorreslopez.com



Envía esta noticia
Compartir esta noticia: delicious  digg  meneame twitter