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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 24-03-2009

Ignorando preocupaciones sanitarias la Patrulla de Frontera de EE.UU. fumigar 1,8 kilmetros de tierras con herbicida qumico.
La controversia del Agente Naranja en la frontera entre Mxico y EE.UU.

Frontera NorteSur

Traducido del ingls para Rebelin por Germn Leyens


En la Guerra de Vietnam EE.UU. fumig vastas franjas de tierra con el defoliante qumico Agente Naranja como parte de una estrategia de contrainsurgencia orientada a eliminar la cobertura selvtica de las fuerzas del Vietcong y norvietnamitas. Aunque la txica dioxina liberada por Agente Naranja fue posteriormente culpada por grupos de veteranos estadounidenses y funcionarios vietnamitas por enfermedades y dolencias que afectaron a miles de ex soldados de EE.UU. y a ms de cuatro millones de ciudadanos vietnamitas, la Corte Suprema de EE.UU. se neg recientemente a considerar un caso presentado por demandantes vietnamitas contra los fabricantes de Agente Naranja.

Cuatro dcadas despus, en la frontera entre EE.UU. y Mxico, la Patrulla de Frontera de EE.UU. se propone emplear un herbicida qumico a fin de erradicar grupos de caa Carrizo, una planta invasiva que crece hasta 10 metros y que provee una cobertura conveniente para indocumentados y contrabandistas que cruzan la frontera. La variedad de caa Carrizo que es comn en las tierras de Fronteras Laredo-Del Rio proviene de la regin de Valencia, Espaa.

Es posible que a partir de la prxima semana, la Patrulla de Frontera de EE.UU. comience a fumigar herbicida desde el aire a lo largo de un sector del Ro Grande entre las ciudades gemelas de Laredo, Texas y Nuevo Laredo, Tamaulipas. La fumigacin experimental podra cubrir un rea que se extiende 1,8 kilmetros entre el Puente de Ferrocarril de Laredo y Laredo Community College directamente al otro lado desde Mxico, dijo Roque Sarinana, oficial de asuntos pblicos del sector Laredo de la Patrulla de Frontera.

Aparte de la fumigacin area del herbicida Imazapyr, la Patrulla de Frontera emplear mtodos de corte a mano y mecnico que involucran la aplicacin del qumico asesino a nivel del suelo, dijo Sarinana a Frontera NorteSur en una entrevista telefnica. La eliminacin de la caa Carrizo debe mejorar la lnea de visin hacia arriba y abajo por el ro, dijo Sarinana.

Segn las condiciones del tiempo, las primeras pulverizaciones de Imazapyr podran comenzar el 25 de marzo, confirm Sarinana. Por el momento, ese es el plan, dijo.

Preocupados por los riesgos para la salud pblica de una posible deriva de la pulverizacin del herbicida, funcionarios de la municipalidad del vecino Nuevo Laredo se opusieron firmemente a la fumigacin area. Siempre he respetado la ley y la soberana, dijo el Alcalde de Nuevo Laredo Ramn Garza Barrios.Pero los herbicidas que puedan afectar la salud en ambos pases no pueden ser pulverizados.

La posicin del alcalde Garza es apoyada por otros funcionarios elegidos y nombrados en Mxico. El jueves 19 de marzo, la Legislatura del Estado de Tamaulipas aprob una declaracin solicitando informacin sobre la propuesta de fumigacin de las secciones mexicana y estadounidense de la Comisin Internacional de Frontera y Agua as como de las agencias federales mexicanas.

La zona objetivo de la pulverizacin va a travs del Ro Grande, desde el vecindario Hidalgo de Nuevo Laredo y a slo cientos de metros del sistema de ingreso de aguas pblicas de la ciudad mexicana.

Carlos Montiel Saeb, gerente general del servicio de aguas de Nuevo Laredo, dijo que la Patrulla de Frontera aconsej a su oficina que cortara las bombas de agua algunas horas antes de la fumigacin. Si no hay ningn problema por qu nos piden que lo hagamos? pregunt Montiel.

El portavoz de la Patrulla de Frontera, Sarinana, dijo que no haba visto una objecin escrita del Alcalde Garza, pero subray que no significaba que otros funcionarios estadounidenses no hayan recibido una carta. Todo est en preparacin, de modo que veremos qu pasa, dijo Sarinana, agregando que la Patrulla de Frontera planifica la publicacin de una declaracin ms detallada sobre el futuro del proyecto de la caa Carrizo.

La oposicin a la fumigacin area por la Patrulla de Frontera tambin aumenta en Laredo, Texas. Las dos partes se presentaron a una reunin el 16 de marzo en el Concejo Municipal de Laredo City en el cual funcionarios elegidos aprobaron en una controvertida votacin de 5 contra 4 un acceso forzoso para el gobierno de EE.UU. a la propiedad de la ciudad que es afectada por la fumigacin.

Jay J. Johnson Castro, Sr., director ejecutivo del Centro de Estudios Internacionales de Ro Grande en Laredo Community College dijo a Frontera NorteSur que la propuesta fumigacin area pill desprevenidos a los residentes. Las aplicaciones areas podran amenazar a ms de 1.000 especies de pjaros y otras en una poca en la cual comienzan las incubaciones primaverales y los pjaros migratorios todava estn en el rea, dijo Johnson por telfono desde su oficina. El Proyecto de Erradicacin de la Caa Carrizo de la Patrulla de Frontera tendra lugar al lado de un camino forestal educativo que pasa cerca del colegio comunitario, deplor Johnson.

Nadie conoce el impacto de Imazapyr, afirm Johnson. No es diferente de Agente Naranja. Citando la evaluacin medioambiental del programa, Johnson dijo que la fumigacin podra llegar a extenderse a lo largo de una franja de la orilla del ro de 26 kilmetros ro arriba desde la zona del proyecto piloto. Johnson se quej de que a pesar de la magnitud potencial del proyecto, la Patrulla de Frontera no reuni opiniones locales como lo requiere la Ley Nacional de Poltica Medioambiental.

Como virtualmente todos los pesticidas qumicos, la falta de informacin pblica completa y mltiples informes contradictorios rodean la historia de Imazapyr, sustancia registrada por primera vez en 1984 y fabricada actualmente bajo la marca Habitat por la corporacin multinacional BASF.

Una hoja de datos preparada por el Departamento de Agricultura del Estado Washington inform que Imazapyr es de de baja toxicidad para invertebrados y prcticamente no txico para peces, aves y mamferos. A pesar de ello, la hoja de datos inform que Imazapyr era altamente mvil y persistente en los suelos.

En 2007, el portavoz de BASF, Joel Vollmer, dijo a la prensa que el producto Imazapyr de su compaa era ampliamente utilizado en parques naturales en EE.UU. y a lo largo del Ro Pecos y sus afluentes para controlar tamariscos, otra especie problemtica, invasiva, que afecta el Sudoeste de EE.UU.

Controversias pblicas sobre aplicaciones de Imazapyr han aparecido previamente en Alaska, California y Colombia, donde el uso experimental del herbicida para el control de plantaciones ilegales de coca fue aprobado en 2000. Un informe sobre la historia del producto qumico desarrollado para el grupo no gubernamental Alaska Community Action on Toxics dijo que existe evidencia que identifica Imazapyr como contaminante de suelos, aguas subterrneas y superficiales. Imazapyr tambin contiene un cido que puede irritar los ojos, la piel y el sistema respiratorio, seal el informe. Segn los autores del informe, evidencia adicional asocia el herbicida con sntomas parecidos a la Enfermedad de Parkinson.

Al desarrollar el proyecto de fumigacin area de la caa Carrizo, la Patrulla de Frontera ignor estudios de investigadores de Laredo Community College que examinaron diferentes medios para eliminar la especie invasiva, dijo Johnson.

No nos oponemos a la erradicacin de la Carrizo, afirm. Pensamos que tiene que desaparecer porque consume cerca de 1.900 litros de agua por metro y asfixia la vegetacin nativa.

En el mbito federal, investigadores patrocinados por el Departamento de Seguridad Interior, investigaron anteriormente el uso de controles biolgicos, incluyendo avispas, para controlar la caa Carrizo.

Funcionarios de EE.UU. han estado presionando por un programa de erradicacin de la caa Carrizo desde hace un cierto tiempo. En 2007, el representante Henry J. Cuellar (demcrata de Texas) calific la alta y sedienta planta de problema de seguridad nacional. Citado en los medios noticiosos, el representante Cuellar dijo que el Secretario de Seguridad Interior de entonces, Michael Chertoff, haba ido a la frontera para estudiar de primera mano la caa Carrizo. El congresista de Laredo asegur a los periodistas que estaban considerando el modo ms rpido y ms seguro de encarar la efectividad de enfrentar el problema de la Carrizo.

Mientras el tiempo avanza, Johnson y una red creciente de activistas a ambos lados de la frontera presionan a altos funcionarios para impedir la fumigacin area antes de que ocurra.

En un correo electrnico, el antiguo defensor del medioambiente en la frontera y activista del Sierra Club, Bill Addington, afirm que la fumigacin violara el acuerdo de La Paz de 1983 entre EE.UU. y Mxico que requiere notificacin mutua en caso de proyectos que impacten el entorno dentro de un radio de 96,5 kilmetros a cada lado de la frontera.

Estamos considerando todas las opciones democrticas acciones judiciales, protestas polticas, atencin meditica, agreg Johnson. Esperamos que nuestro mensaje sea escuchado por un gobierno de Obama amistoso hacia el medio ambiente. Hay demasiado pocos precedentes respecto a una fumigacin area con un producto qumico txico en un rea densamente poblada.

Mientras tanto, la noticia de la planificacin de la fumigacin con herbicida se propaga rpidamente en los dos Laredos. Entrevistado en las riberas del Ro Grande, un migrante hondureo de 26 aos, dijo a la prensa mexicana que tiene la intencin de cruzar hacia EE.UU. sin papeles antes de que comience la fumigacin. Dicen que pondrn veneno en el ro, dijo Walter Hernndez. Por eso quiero atravesar antes.

Mario Garca, ciudadano mexicano que frecuenta el Ro Grande por el lado de Nuevo Laredo con sus dos hijos, tambin expres su preocupacin a un periodista mexicano. Frecuentemente vengo a pescar en el rea, dijo Garca. Con qu grado de confianza vamos a comer un pescado si sabemos que est contaminado?

En respuesta a un artculo sobre la controversia del Imazapyr en el Laredo Morning Times, varios lectores han enviado correos electrnicos a la publicacin en los que proponen soluciones al problema de la caa Carrizo o y, como es cada vez ms el caso con sitios en Internet con noticias de la frontera, aprovecharon el tpico inmediato para lanzar andanadas sobre los temas de raza, el entorno, y las relaciones entre EE.UU. y Mxico.

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Fuentes adicionales: Enlineadirecta.info, 19, 20 y 21 de marzo de 2009. Artculos de Gaston Monge y Hugo Reyna. Laredo Morning Times, 19 de marzo de 2009. Artculo de Miguel Timoshenkov. Lider Informativo (Nuevo Laredo), 17 de marzo de 2009, artculo de Ericka Morales.

El Diario de Jurez, 16 de marzo de 2009. Commondreams.org/Inter Press Service, 16 de marzo de 2009. Artculo de Helen Clark. La Jornada, 8 y 11 de marzo 2009. Artculos de Carlos Figueroa y de la redaccin. Rio Grande Guardian, 8 de noviembre de 2007. Homelandsecurity.org/journal/, abril 2007. Artculo de Gail Cleere. Panna.org (Pesticide Action Network) 1 de agosto de 2000 y 11 de abril de 2008. Akaction.net (Alaska Community Action on Toxics.)

Frontera NorteSur (FNS): on-line, U.S.-Mexico border news Center for Latin American and Border Studies New Mexico State University Las Cruces, New Mexico

http://www.narconews.com/Issue56/article3447.html





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