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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 01-04-2009

Beneficios del libre comercio para frica

Silvio Bar
CEAMO


La teora convencional sobre el comercio exterior (lase: occidental) le asigna a este sector tres funciones fundamentales: (a) como medio para la completa realizacin de las mercancas, (b) como mecanismo para el ajuste de las deformaciones estructurales derivadas de la divisin internacional del trabajo, mediante el cambio de la composicin material del producto disponible y (c) como elemento que contribuye a una mejor distribucin de la renta nacional entre acumulacin y consumo y, por consiguiente, a la reproduccin de las economas nacionales.

No obstante, una aproximacin a la evolucin seguida por el comercio exterior de los pases africanos revela la falsedad acerca de las supuestas bondades del sector para las naciones africanas y que, por el contrario, ste ha contribuido a un empeoramiento de su situacin econmica.

El logro de la primera de las funciones resulta extremadamente difcil para la inmensa mayora de las naciones africanas debido a que la especializacin productiva que las potencias coloniales impusieron a las naciones (subdesarrolladas) africanas ha conllevado un alto grado de competencia entre ellas en los mercados internacionales, para no hablar del hecho de que, en determinadas producciones, tambin deben competir con las producciones de naciones desarrolladas.

Tal es el caso de algunas exportaciones de productos agrcolas de pases africanos que tienen competidores en producciones de naciones desarrolladas como Estados Unidos, Australia, Nueva Zelandia y otros. La teora convencional soslaya referirse a que la peculiar estructura de las exportaciones e importaciones africanas, fruto de una divisin internacional capitalista del trabajo que los pases del continente no han podido modificar, lleva al deterioro de la relacin de trminos de intercambio.

Las naciones africanas se especializan en producciones primarias que, salvo contadas excepciones como el petrleo, el gas, los minerales y los metales, son productos que suelen tener bajos precios en los mercados mundiales debido a que la demanda de stos tiende a estancarse o a decrecer.

Esta desfavorable estructura del comercio exterior explica una parte de las importantes prdidas de ingresos que los pases africanos sufren por la va de los dficit de los saldos de las balanzas comerciales.

A modo de ejemplo podra indicarse que, si exceptuamos el comportamiento de la balanza en cuenta corriente de los pases exportadores netos de combustibles debido a la particular coyuntura mostrada por los precios de su principal producto de exportacin en los ltimos aos, observaremos que la de los pases importadores netos de combustibles ha observado una tendencia sostenidamente deficitaria e, incluso, creciente.

Estos dficit que deben ser cubiertos mediante la concertacin de prstamos en los mercados financieros internacionales constituyen una de las causas del endeudamiento externo observado en las naciones africanas. Y por ello, una revisin de las relaciones entre los saldos de las balanzas comerciales o de cuenta corriente y el nivel de la deuda externa arrojara una relacin bastante estrecha entre ambos indicadores.

Se crea as un dramtico crculo vicioso consistente en que las naciones africanas debern dedicar, algunas veces, importantes porcentajes de sus ingresos por exportaciones para pagar el servicio de la deuda externa.

La segunda tesis de la teora convencional del comercio exterior afirma que el sector coadyuva a que las naciones africanas solucionen las deformaciones estructurales de las economas.

Pero para obtener mediante el comercio exterior los bienes que los pases africanos no producen, stos deben poseer ingresos suficientes a partir de sus exportaciones

Sin embargo, la realidad es que las naciones africanas se enfrentan a las diferencias existentes en los procesos de formacin de precios de sus productos de exportacin e importacin.

El control logrado por las corporaciones transnacionales en la produccin y el comercio mundiales les permite influir decisivamente en el proceso de formacin de los precios tanto de los productos manufacturados como en el de los productos primarios. En el primero de los casos tendern a mantenerlos altos, mientras que los precios de los segundo tratarn de bajarlos al mximo posible.

Cuando se revisan las polticas comerciales de las naciones industrializadas se aprecia que stas tratan de dificultar el acceso a sus mercados de los bienes que poseen ms valor agregado, mientras que dan mayores posibilidades a las mercancas sin procesar.

Ello explica los bajos ingresos obtenidos por las naciones africanas procedentes de sus exportaciones.

A lo anterior debe sumarse que, luego del estallido de la crisis de la deuda externa en las naciones africanas en los aos 80, stos se vieron sometidos a las polticas econmicas neoliberales impulsadas por el FMI y el BM, las cuales de tradujeron en una acentuacin de las deformaciones estructurales de las naciones africanas porque aquellas debieron aumentar los volmenes de produccin y exportacin de productos primarios para poder pagar su deuda.

Desde mediados del pasado decenio, con la transformacin del Acuerdo General de Aranceles Aduaneros y Comercio (GATT por sus siglas inglesas) en la Organizacin Mundial de Comercio (OMC), el impulso al librecomercio a ultranza ha sido llevado adelante por las principales potencias mundiales, insistiendo en la supuesta necesidad de eliminar todo tipo de acuerdo comercial preferencial.

De esta forma, las naciones africanas han debido enfrentar desde el ao 2002 y, especialmente, desde el 2005 las presiones de la Unin Europea (UE) para que negocien los denominados Acuerdos de Asociacin Econmica (AAE), cuyos nicos beneficiarios sern las naciones desarrolladas europeas que podrn inundar los mercados de las naciones africanas con la enorme cantidad de mercancas que fabrican, mientras que las africanas an ven limitado su acceso a los mercados de aquellas naciones debido a la existencia de una gran cantidad de barreras no arancelarias sobre las cuales la OMC prcticamente no se pronuncia.

El pobre aporte del comercio exterior de los pases africanos a su crecimiento econmico, es otra de las consecuencias derivadas de la evolucin seguida por el sector. El informe World economic situation and prospects 2007, editado por la ONU, sealaba lo siguiente: Entre 1998 y 2006, solo 7 pases de un total de 52 naciones monitoreadas por la Comisin Econmica para Africa (CEPA) alcanzaron un PIB real promedio de ms del 7%, considerado por algunos como la tasa mnima de crecimiento requerida para reducir a la mitad la pobreza extrema en la regin en el 2015. (1)

A manera de conclusin puede decirse que queda demostrado que debido a los numerosos problemas detectados, la evolucin seguida por el comercio exterior de los pases africanos revela la imposibilidad de las naciones africanas de poder realizar una modernizacin de sus procesos productivos que les permita mejorar su competitividad e insercin en las relaciones comerciales internacionales (lo cualitativo) y/o desarrollar simples procesos de reproduccin ampliada (lo cuantitativo).

Referencias:

(1) UN, World Economic Situation and Prospects 2007, New York, 2007, p. 103.

Silvio Bar es director del Centro de Estudios sobre frica y Medio Oriente de La Habana (Cuba).



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