Portada :: Economa :: Londres: G-20 al rescate del capitalismo
Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 03-04-2009

El G-20 y el Fondo Monetario Internacional

Vicen Navarro
Sistema


Uno de los temas de discusin en la reunin G-20 ha sido el papel que el Fondo Monetario Internacional (FMI) tiene que jugar en la resolucin de la enorme crisis econmica y financiera que el mundo est experimentando. Y una de las propuestas que se han aprobado ha sido incrementar sustancialmente los fondos disponibles a esta institucin para poder ayudar a los pases que se enfrentan a situaciones de gran stress financiero. En principio parecera que esta medida es positiva, pues un nmero creciente de pases se encontrarn en esta situacin. Y entre ellos los pases llamados subdesarrollados sern los ms necesitados.

Ahora bien, tal como ha sealado Mark Weisbrot del Center for Economic and Policy Research de Washington, esta medida podra ser un gran error a menos que el FMI cambiara sustancialmente el criterio que ha utilizado para distribuir tales fondos. Durante muchos aos este criterio ha contribuido a empeorar la situacin de los pases que tal institucin ayudaba. La lista de tales pases es muy larga. Durante todos estos aos de dominio del pensamiento econmico liberal, el FMI (junto con el Banco Mundial) ha sido el instrumento de promocin de las polticas liberales que perjudicaron a aquellos pases. Las recetas (aparecidas como criterios condicionantes de la supuesta ayuda) del FMI incluan la privatizacin de las empresas pblicas, la desregulacin de los mercados financieros, la eliminacin de cualquier tipo de proteccionismo, y la priorizacin de la economa de los pases subdesarrollados basada en las exportaciones en lugar del consumo domstico (con el fin de conseguir las divisas con las cuales pagar la deuda de tales pases a los centros financieros de los pases desarrollados). Estas polticas pblicas han sido sumamente negativas, creando un gran sufrimiento a las clases populares de aquellos pases. As, en Asia, tales polticas del FMI empeoraron la crisis financiera de Indonesia, Tailandia, Corea y Filipinas. En Europa las mismas polticas liberales perjudicaron enormemente el standard de vida de las clases populares de Rusia (la esperanza de vida de aquel pas se redujo en seis aos!, como consecuencia de la aplicacin de tales polticas). En Amrica Latina, tales polticas hundieron todava ms la economa de Argentina y de otros pases, lo cual explica el enorme rechazo hacia tales polticas por parte de la poblacin, responsable del cambio de signo poltico en la mayora de aquellos pases donde tales polticas se llevaron a cabo. Es importante subrayar que estos pases escarmentaron de aquella experiencia y nunca jams han pedido ayuda de nuevo al FMI.

Estas prcticas liberales han continuado hasta hoy. As, las famosas condiciones de austeridad (que es el lenguaje para llevar a cabo aquellas polticas) se han incluido en las ayudas a Pakistn, al Salvador y a los pases del Este de Europa (que han visto ya varias protestas populares en contra del desarrollo de tales polticas). Es importante contrastar lo que el FMI ha estado exigiendo a los pases subdesarrollados con lo que est ocurriendo en los pases desarrollados, donde sus gobiernos -frente a la crisis econmica- estn aplicando polticas de carcter keynesiano (tales como la expansin del gasto pblico y el crecimiento de la demanda interna, con recuperacin de medidas proteccionistas) opuestas a las polticas liberales. Cuando tal contraste de exigencias se seala al FMI, la respuesta de tal institucin ha sido (al menos hasta hace poco) que lo que podan hacer los pases desarrollados no podan hacerlo los pases subdesarrollados. Argumentaba el FMI que las polticas expansivas en los pases subdesarrollados empeoraran la situacin, al crecer las importaciones que incrementara la negatividad de su balance de pagos al no poder equilibrarse tal aumento con el aumento de exportaciones, consecuencia de la recesin internacional. Esta respuesta que el FMI daba en contra de las polticas expansivas en los pases subdesarrollados asuma que tales pases no deban disminuir las importaciones a base de medidas proteccionistas, las cuales estaban prohibidas en las condiciones impuestas por el FMI Tal postura en contra del proteccionismo era la madre del cordero, es decir, era el punto central de la poltica liberal del FMI. Es alentador que ltimamente el FMI ha cambiado de polticas, pasando de defender la austeridad de gasto pblico (promovida por el anterior director del FMI, Rodrigo Rato, percibido ampliamente por la comunidad internacional como uno de los peores directores que ha tenido el FMI) a favorecer la expansin de tal gasto (bajo la direccin del nuevo director, Dominique Strauss-Kahn). Este cambio es positivo. Pero el FMI mantiene su fundamentalismo en contra de las polticas proteccionistas necesarias para permitir el desarrollo de aquellos pases.

Como Stiglitz y muchos otros economistas han sealado, no ha habido ningn pas en el mundo que haya roto con su subdesarrollo sin recurrir al proteccionismo. La evidencia de ello es abrumadora. Como ha mostrado elocuentemente Ha-joon Chang en su excelente libro Bad Samaritans. The Myth of the Trade and the Secret History of Capitalism (2007), lo que el libre comercio y la desregulacin de los mercados comerciales y financieros ha significado para los pases subdesarrollados ha sido la entrada de los intereses econmicos y financieros de los pases desarrollados en sus mercados destruyendo su capacidad productiva. Y esta es la consecuencia del libre comercio del FMI. Dar ms fondos a tal institucin puede significar incrementar ms la influencia de tal fundamentalismo que ha daado y contina daando a las clases populares de los pases subdesarrollados.

Una ltima observacin. El FMI ha sido una correa de transmisin del Ministerio de Hacienda (Secretary of the Treasure) del gobierno federal de EE.UU., situacin que alcanz niveles extremos bajo la direccin de Rodrigo Rato. Histricamente, el director del FMI, aunque siempre ha sido un europeo, lo aprueba en la prctica el gobierno federal. La Unin Europea podra, en caso de que lo deseara, cambiar esta situacin (pues sus votos podran saltarse el veto de EE.UU.) pero nunca lo ha hecho, en parte para no antagonizar al gobierno federal de EE.UU., en parte porque tales polticas favorecen tambin a sus intereses comerciales y financieros. La profundidad de la crisis est cuestionndolo todo, incluyendo la propia existencia del FMI Estamos viendo una movilizacin (desapercibida como ocurre con frecuencia en los medios de informacin y persuasin espaoles) a nivel mundial para la eliminacin o reforma profunda del FMI Componentes de esta movilizacin incluyen: a) la campaa a favor de la eliminacin de la deuda externa (que supone un enorme sacrificio a pases que tienen que consumir a veces ms de una tercera parte de sus ingresos en pagar slo los intereses de tal deuda); b) las reformas propuestas por la comisin de las Naciones Unidas, presidida por Joseph Stiglitz que excluye al FMI del sistema de ayuda a los pases en vas de desarrollo, desarrollando otro como alternativa; y c) la ms importante, el desarrollo de bancos regionales en Asia (The Asian Monetary Fund) y en Amrica Latina (con la colaboracin de Venezuela, Brasil, Argentina, Bolivia, Ecuador, Paraguay y Uruguay), que estn creando el Banco del Sur que sustituya al FMI en aquellas regiones. Todas estas son medidas que muestran el gran fracaso que el FMI ha significado en los ltimos treinta aos como promotor del neoliberalismo. La crisis de este ltimo explica la crisis del primero. (Para una ampliacin de la temtica cubierta en este artculo, ver Seccin Neoliberalismo y Globalizacin en mi blog www.vnavarro.org).



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