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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 06-04-2009

Gesto y gesto: un mapa historico para la liberacion de los Cinco

Jos Pertierra
Rebelin


INTRODUCCION

Recientes declaraciones del Presidente Ral Castro sugieren la voluntad de Cuba para iniciar negociaciones con Washington que pudiesen resultar en el retorno de los Cinco cubanos presos en los Estados Unidos. Al responder preguntas de corresponsales en Brasilia, Ral revel su disposicin de liberar a algunos de los presos que estn en Cuba como respuesta a un gesto de los Estados Unidos de devolver a los Cinco. Caracteriz la gestin como gesto y gesto.1

Gibbon dijo que la nica manera de juzgar el futuro es por su pasado. Y la historia nos ilumina ahora una posible solucin a uno de los temas ms espinosos que an entorpece las relaciones entre los Estados Unidos y Cuba: los presos.

EL PRECEDENTE HISTRICO

Existe un precedente histrico para una mutua liberacin de presos, basada en gestos unilaterales, pero recprocos. Es poco conocido, pero gracias a documentos desclasificados del gobierno de los Estados Unidos, podemos enterarnos de las negociaciones delicadas que resultaron en la liberacin de importantes presos hace 30 aos.

En septiembre de 1979, los Estados Unidos unilateralmente liber a cuatro nacionalistas puertorriqueos, y diez das despus Cuba reciproc y liber a cuatro ciudadanos estadounidenses que estaban presos en Cuba.2

Curiosamente, la frase gesto-y-gesto que Ral usa ahora para la liberacin de los Cinco es la misma que us su hermano, Fidel, en 1978, cuando le dijo a los diplomticos estadounidenses Robert Pastor y Meter Tarnoff, no entiendo por qu ustedes son tan estrictos con los puertorriqueos. Los Estados Unidos pudiesen hacer un gesto y liberarlos, y nosotros haramos otro gesto, sin vnculo alguno, simplemente un gesto unilateral y humanitario 3.

Documentos del gobierno de los Estados Unidos confirman que entre los aos 1978 y 1979 se produjeron conversaciones entre los gobiernos de Washington y La Habana sobre un posible canje de presos. El Consultor de Seguridad Nacional, Zbigniew Brzezinski, dijo en una carta al Departamento de Justicia en 1979:

Castro y sus representantes han dicho pblicamente, y nos han dicho a nosotros en privado, que si liberamos a los cuatro puertorriqueos, que despus de un intervalo apropiado ellos liberaran a los cuatro ciudadanos americanos encarcelados en Cuba. . . . Aunque no deberamos aceptar, o incluso considerar, un canje, el hecho es que una decisin positiva de los Estados Unidos probablemente resultara en una decisin positiva de parte de Cuba de liberar a los ciudadanos estadounidenses es algo bienvenido. 4

LOS PRESOS QUE FUERON LIBERADOS

Cuando su liberacin en 1979, los puertorriqueos, Lolita Lebrn, Rafael Cancel Miranda, Irving Flores y Oscar Collazo, haban estado presos en los Estados Unidos por ms de 24 aos. Los estadounidenses que Cuba liber posteriormente, Lawrence Lunt, Juan Tur, Everett Jackson y Claudio Rodrguez, haban pasado ms de 10 aos presos en la crceles cubanas.

LOS MEMOS DE BRZEZINSKI Y PASTOR

Uno de los documentos desclasificados ms interesantes es un memorando redactado a principios de 1979 por el Consejero de Seguridad Nacional, Zbigniew Brzezinski, a John R. Standish, un Fiscal del Departamento de Justicia. En el memo, Brzezinski recomienda que el gobierno de los Estados Unidos reduzca las sentencias de los cuatro puertorriqueos.

La administracin Obama pudiese aprender del memorando de Brzezinski. Entendera los beneficios que pudieran fluir de negociaciones de gesto-y-gesto. Por ejemplo, en su memo al Departamento de Justicia, Brzezinski enfatiz que el encarcelamiento continuo de los puertorriqueos le echa lea al fuego a los crticos de la poltica estadounidense, y que su liberacin sera bienvenida como un gesto humanitario y de compasin. Brzenzinski aade que la liberacin de estos presos quitara de la agenda de las Naciones Unidas, del Movimiento de los No-Aliados, y otros foros internacionales, un tema propagandstico que usan anualmente para criticar a los Estados Unidos, y que ltimamente es utilizado como un ejemplo de la inconsistencia de nuestra poltica de derechos humanos.5 

Robert Pastor hizo hincapi en lo mismo en un memorando fechado el 26 de septiembre de 1978. Despus de hacer una evaluacin de costos y beneficios sobre la situacin, Pastor concluy:

He llegado a la conclusin que los riesgos de liberar (a los nacionalistas puertorriqueos) incondicionalmente son mnimos, mientras que los beneficios, como un gesto humanitario y compasionado son grandes. Tambin creo que el Presidente recibira gran beneficio poltico en Puerto Rico, ya que hay amplio apoyo por ese tipo de decisin ah. 6

EL CASO DE LOS CINCO

Los que critican la poltica de los Estados Unidos ahora sealan que el caso de los Cinco es un ejemplo de la doble moral estadounidense: los terroristas libres en Miami, y los que fueron all para proteger a Cuba de los terroristas, presos.

Los Cinco cubanos son parte de un equipo de agentes que Cuba envi a Miami para acumular evidencia contra los grupos y personas que dirigan una campaa de terror contra la Isla: una cruzada terrorista que ha cobrado ms de 3 000 vidas. El equipo infiltr a los grupos terroristas cubano-americanos, y Cuba le entreg al FBI la evidencia que ellos haban acumulado, incluyendo los nombres, apellidos y direcciones de los terroristas. Cuba pensaba que el FBI arrestara a los terroristas, pero el FBI utiliz la evidencia que Cuba le proporcion para arrestar a los Cinco en 1998. El 8 de junio de 2001, fueron condenados y sentenciados colectivamente a cuatro cadenas perpetuas ms 75 aos.

El caso ahora est pendiente ante el Tribunal Supremo de Justicia, y este ao decide si el tribunal de primera instancia viol los derechos constitucionales de los Cinco, cuando se rehus a cambiar la sede del juicio. El litigio ocurri en un Miami consumido por la hostilidad y los prejuicios contra Cuba. Diez premios Nobel han sometido argumentos legales en forma de amicus curiae (amigos de la corte), pidindole a la Corte Suprema que revise el caso y que ordene el cambio de sede. Juntos a los premios Nobel, cientos de diputados del mundo, incluyendo dos ex presidentes, ms tres vice-presidentes del Parlamento Europeo y numerosos bufetes de abogados y organizaciones de derechos humanos se suman al pedido ante el Tribunal Supremo.

La Comisin de Derechos Humanos de las Naciones Unidas seal que un ambiente de prejuicios en Miami domin el juicio, y el Grupo de Trabajo sobre Detenciones Arbitrarias concluy que a partir de los hechos y circunstancias en que se celebr el juicio y de la naturaleza de los cargos y de las severas sentencias dadas a los acusados se infiere que el juicio no tuvo lugar en el clima de objetividad e imparcialidad que se necesita para concluir que cumple con las normas de un juicio justo. 7

Sin embargo, aunque los Cinco ganen el caso ante la Corte Suprema, no lograran su libertad en el prximo futuro. Su victoria representara simplemente el comienzo nuevamente del juicio en una sede fuera de Miami. Una solucin mucho ms elegante y expedita a su prolongada detencin sera una orden ejecutiva de clemencia del Presidente Obama que permitira su regreso inmediato a Cuba.

PRESOS POLITICOS?

Uno de los diferendos ms importantes entre los dos pases es que para Cuba los Cinco son presos polticos que han sido condenados en un ambiente de hostilidad y prejuicios anticubanos, mientras los Estados Unidos los considera delincuentes que han violado las leyes del pas.

El Presidente Obama rechazara la implicacin que los Cinco son presos polticos, pero insiste que Cuba debera liberar sus presos polticos antes de la normalizacin de relaciones. Es un tema espinoso, porque Cuba mantiene que sus presos no son presos de conciencia y que estn condenados en la isla por haber violado las leyes cubanas.

Un canje directo de presos corre el riesgo de la comparacin ante la opinin pblica de los presos y los delitos, pero un gesto unilateral seguido por otro gesto de la contraparte suaviza la crtica, y esquiva el adjetivo poltico para describir a los presos.

La historia, nuevamente, nos ilumina una salida al tranque poltico. Antes del canje mutuo de presos en 1979, los negociadores cubanos y estadounidenses tropezaron con el uso del adjetivo poltico para describir a los presos. Por eso, esquivaron un canje directo de presos que sera interpretado como una aceptacin tcita a la nocin que su pas tena de los presos polticos.

En una carta al congresista Benjamn Gillman en 1979, Brzezinski dijo queremos evitar la conexin de los dos casos, y ciertamente la apariencia de igualar los delitos.8 Y un memorando inmediatamente despus de la liberacin de los nacionalistas puertorriqueos, Brzezinski coment: rechazamos la posibilidad de un canje de presos, porque no consideramos a los puertorriqueos como presos polticos Ahora que Presidente Carter ha decidido reducir las sentencias de los puertorriqueos, se nos ocurre que es el turno de Castro de cumplir su promesa. 9

La clave para una liberacin mutua de presos es, como dijo Fidel en 1978 acerca de la liberacin de los nacionalistas, evitar la vinculacin en el canje y a la vez negociar sobre la base de gestos humanitarios y unilaterales. La buena fe de ambas partes es esencial para este proceso.

LOS PRESOS EN CUBA

Si la Administracin de Obama le extendiera un gesto a Cuba y unilateralmente libera a los Cinco, qu gesto recproco pudiese Cuba ofrecer? Qu presos pudiese liberar y enviar a los Estados Unidos?

El Nuevo Herald de Miami recientemente cit los casos de varios presos en Cuba que pudieran ser de inters a Washington, incluyendo algunos de los que fueron arrestados en marzo de 2003 y condenados en Cuba por estar trabajando bajo la direccin y el control de la Seccin de Intereses de los Estados Unidos en La Habana (SINA), ms otros ciudadanos cubanos presos por espionaje en Cuba. 10

A diferencia de los presos que Cuba liber en 1979, estos no son estadounidenses. Sin embargo, trabajaban directamente para el gobierno de los Estados Unidos. Washington no los quiere abandonar, y por eso siempre insiste en su liberacin como una pieza clave en las negociaciones entre ambos pases.

A travs de canales diplomticos, los Estados Unidos pudiesen hacerles saber a Cuba cuales de los presos son prioritarios.

EL PODER DE LA CLEMENCIA EJECUTIVA

Solamente el Presidente tiene el poder de extender una clemencia humanitaria. No sera un perdn. Simplemente una reduccin de sus sentencias que permitiera su inmediata liberacin. No habra que comentar sobre la validez de las condenas o sobre los delitos cometidos. No habra que condicionar la clemencia en las acciones de otro pas. Sera simplemente una orden unilateral y humanitaria que reducira las sentencias al tiempo ya cumplido por los presos.

CONCLUSION

Primero como candidato y ahora como Presidente, Barack Obama, igual que el Presidente Carter en los aos 70, ha expresado su inters en mejorar las relaciones con Cuba a travs de la diplomacia directa. El caso de los Cinco es una piedra en el camino a cualquier rapprochement entre los dos pases.

Una clemencia ejecutiva que permitiese el retorno inmediato de los Cinco a Cuba y a sus familiares sera un gesto significativo que, despus de un gesto recproco de Cuba, pudiese resultar en la normalizacin de las relaciones entre los dos pases.

Jos Pertierra es abogado. Representa al gobierno de Venezuela en la solicitud para la extradicin de Luis Posada Carriles. Su oficina est en Washington, DC.





1 Ral Castro: Vamos a hacer gesto y gesto, esos prisioneros de los que t hablas quieren soltarlos, que nos lo diga maana, se los mandamos para all con familia y todo; que nos devuelvan a nuestros Cinco Hroes, eso es un gesto de ambas partes. (Entrevista de prensa concedida por el Presidente de los Consejos de Estado y de Ministros de la Repblica de Cuba, compaero Ral Castro Ruz, y Luiz Incio Lula da Silva, Presidente de la Repblica Federativa de Brasil, en Brasilia, el 18 de diciembre de 2008, "Ao 50 de la Revolucin". Versiones Taquigrficas-Consejo de Estado)


2 Vea TIME Magazine, Monday October 1, 1979. A diplomatic issue involving Cuba was resolved last week when Havana released four Americans from its prisons. For four years, Fidel Castro had said that they would be freed if the US released four Puerto Rican nationalists who were in prison for trying to assassinate President Truman and House leaders in the 1950s. Carter granted them clemency two weeks ago. . . . On arrival in Miami, one of the former prisoners in Cuba, Lawrence Lunt . . . readily admitted that he had been spying for the CIA.


3 That Infernal Little Cuban Republic: the United States and the Cuban Revolution, by Lars Schoultz, the University of North Carolina Press, Chapel Hill, 2009 at page 324.


4 Carta sin fecha de Zbigniew Brzezinski a John R. Standish, Pardon Attorney, for the Department of Justice. En las pginas 267 and 268 del Segundo volumen de Futuros Alternos (Documentos Secretos) Editada por Jaime Rodrguez Cancel and Juan Manuel Garca Passalacqua, EMS, 2007. El subrayado en la cita es nuestro.


5 Ibid.


6 Memorando de Robert Pastor a Zbigniew Brzezinski y David Aaron sobre Lolita Lebron, fechado el 26 de septiembre de, 1978. Futuros Alternos, Ibid, pginas 228 y 229.


7 Grupo de Trabajo sobre la detencin arbitraria (Naciones Unidas), Opinin No. 19-2005. Opinin adoptada el 27 de mayo de 2005.


8 Carta a Congressman Benjamn Gillman, US House of Representatives, de Zgigniew Brzezinski. Ver Futuros Alternos en la pgina 213.


9 Memorando de Zbigniew Brzezinski a Frank Moore sobre los presos estadounidenses en Cuba, Vea Futuros Alternos en la pgina 214.


10 Abogados de espas cubanos no descartan negociacin poltica, por Wilfredo Cancio Isla, El Nuevo Herald, 25 de enero de 2009.




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