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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 09-04-2009

Si eres de la opinin de que prevenir el cambio climtico es polticamente difcil, piensa sobre los problemas polticos de adaptarse a l.
Dejaremos que la profeca se cumpla?

George Monbiot
The Guardian


Con voz baja en pblico y alta entre ellos, los cientficos del clima estn diciendo lo mismo en todas partes. Se ha terminado. Los aos en que se podra haber evitado el aumento de 2C han quedado atrs, las oportunidades se han minimizado por la negacin y los retrasos. Con nuestra actual trayectoria, tendremos suerte si no superamos los 4C. La mitigacin (limitar la emisin de gases de efecto invernadero) ha fracasado, ahora tendremos que adaptarnos a lo que nos dicte la naturaleza. Si es que podemos.

Esto fue lo que se repiti en la conferencia sobre el cambio climtico celebrada en Copenhague la semana pasada (1). Es ms o menos lo que el consejero jefe cientfico del gobierno britnico, Bob Watson ha venido dicindoles ltimamente. (2). Es la conclusin obvia de montones de publicaciones cientficas. Los ltimos trabajos de los cientficos del Tyndall Centre para la investigacin sobre el cambio climtico, sugieren que por ejemplo, reducciones globales del 3% anual comenzando en 2020, nos llevara a un aumento de 4 C a finales de siglo (3,4). De momento las emisiones van en la direccin opuesta, ms o menos en la misma proporcin. Si continan as, que significara? Seis, ocho, diez grados? Nadie lo sabe.

Enfrentados a estas cifras, no puedo culpar a nadie por tirar la toalla. Pero antes de que caigas en el fatalismo, vamos a repasar las opciones.

Si, es cierto que la mitigacin ha fracasado hasta ahora. Saboteada por Clinton (5), abandonada por Bush, cumplida a medias por otras naciones ricas, las conversaciones internacionales sobre el clima han sido un fracaso total. Los objetivos fijados no estn relacionados con la ciencia y adems son ninguneados por los agujeros legales y por un recuento falso de las emisiones. Los pases que estn cumpliendo con Kyoto lo hacen gracias al comercio de emisiones (6,7). Las naciones que no cumplen sus objetivos como Canad no se enfrentan a penalizaciones importantes.

Lord Stern lo puso fcil: parece que infravalor el coste de la mitigacin. Como demuestra el Profesor de polticas energticas Dieer Helm, la percepcin de Stern sobre que nuestro consumo puede continuar creciendo mientras nuestras emisiones se reducen es inimaginable (8). Para tener alguna esperanza de hacer unas reducciones sustanciales tenemos que reducir nuestro consumo y transferir recursos a pases como China para que puedan hacer el cambio a tecnologas bajas en carbono. Como apunta Helm, no hay mucho en el estudio de la naturaleza humana y de hecho en el de la biologa humana para apoyar el optimismo.

Pero no podemos abandonar la mitigacin a no ser que tengamos una opcin mejor. No la tenemos. Si eres de la opinin de que nuestros esfuerzos para reducir las emisiones son vanos, echa un vistazo a nuestros esfuerzos para adaptarnos.

En lo que Stern parece acertar es en proponer que el coste de prevenir la desestabilizacin del clima 'sea lo grande que sea' es mucho menor que el coste de vivir con l. Alemania se esta gastando 600 millones de Euros en un solo dique para la ciudad de Hamburgo (9) y esto antes de que saliese la noticia sobre que la subida del nivel del mar este siglo ser 2 o 3 veces superior de lo que el IPCC pronosticaba (10). Holanda gastara 2200 millones de euros en diques de aqu a 2015, tambin sern insuficientes. La ONU sugiere que los pases ricos deberan transferir entre 50 y 75 mil millones anuales a los pases pobres ahora para que se adapten al cambio climtico, con un aumento masivo mas adelante (11). Pero nada de esto est ocurriendo.

Una investigacin de The Guardian revela que los pases ricos han prometido 18 mil millones de dlares a los pases pobres para ayudarles a adaptarse durante los ltimos siete aos, pero solo les han dado un 5% de ese dinero.(12) La mayor parte ha sido transferida por medio de ayudas humanitarias, una ganancia neta para los pobres igual a cero (13) Oxfam ha conseguido un caso convincente de como se debera financiar la adaptacin: los pases deberan pagar segn la cantidad de carbono que produzcan per capita, junto con su posicin en el ndice de desarrollo humano (14). Basndonos en esto, EEUU deberan aportar mas del 40% del dinero, la UE mas del 30% y Japn, Canad, Australia y Corea el resto. Pero, cuantas oportunidades hay para que lo acepten?

Adems, hay un limite sobre lo que el dinero puede comprar, el IPCC dice que cambios en la temperatura superiores a 4C sobre los niveles de 1990-2000 excedera la capacidad de adaptacin de muchos sistemas (15) A ese punto no hay nada que puedas hacer, por ejemplo: prevenir la perdida de ecosistemas el derretimiento de los glaciares y la desintegracin de las principales capas de hielo. En otros temas, expone las consecuencias an ms claro dice la produccin global de alimentos es casi seguro que disminuya por encima de los 3C (16). Haber como se sale de eso.

Y la cosa no termina ah, el IPCC tambin dice que con un aumento de ms de 3C la vegetacin global se convertir en una fuente neta de carbono (17) Este es solo uno de los efectos retroalimentadores provocados por un mayor nivel de calentamiento. 4C nos lleva inexorablemente a 5 o 6C: el fin para los humanos, el fin de casi todo.

Hasta hace poco tiempo, los cientficos hablaban de concentraciones de carbono y de temperaturas llegando a un mximo y luego cayendo. Pero un reciente estudio del Proceedings of the National Academy of Sciences muestra que el cambio climtico... es en gran medida irreversible por 1.000 aos despus de que las emisiones se detengan (18) Incluso si ahora nuestras emisiones fuesen cero, para el ao 3000 nuestra contribucin a las concentraciones atmosfricas se reducira en un 40%. Unas temperaturas altas se mantendrn ms o menos constantes hasta entonces. Si las producimos nos quedamos con ellas.

En las naciones ricas lo eludiremos durante unas generaciones, y gastaremos prcticamente todo lo que tenemos en adaptarnos. Pero donde ms necesario es el dinero, no lo habr. La deuda ecolgica que tenemos con los pases pobres nunca ser repagada, igualmente como nunca ha sido aceptado que deberan ofrecer compensaciones por el comercio de esclavos, el robo de oro, plata, caucho, azcar y todas las dems arrebatadas de sus colonias. Encontrar el deseo poltico para implementar polticas de choque para reducir la produccin de carbono es improbable. Pero encontrar la voluntad poltica -cuando los desastres ya han comenzado- para gastar dinero en la adaptacin de los pases pobres en lugar de en los nuestros seria imposible.

El mundo no se adaptar y no podr adaptarse- la nica respuesta adaptativa a una escasez de alimentos es pasar hambre. De las dos estrategias, es la mitigacin y no la adaptacin, la que se convierte en la opcin ms factible, incluso si esto extiende el concepto de viabilidad a sus lmites. Como subraya Dieter Helm la accin requerida hoy es muy poco probable pero no imposible. En el fondo se trata del bienestar humano y de la tica. (19)

Si, puede que ya sea demasiado tarde -incluso si reducimos nuestras emisiones a cero maana- para prevenir un aumento de ms de 2C, pero no nos podemos comportar como si lo fuese, al hacerlo hacemos que la prediccin se cumpla. En esta lucha por dura que sea y aunque veamos pocas posibilidades de xito, no podemos permitirnos la rendicin.

Traducido por Flix Nieto para Globalzate
http://www.globalizate.org/monbiot220309.html

Artculo original: A Self-Fulfilling Prophecy
If you think preventing climate change is politically difficult, look at the political problems of adapting to it.

http://www.monbiot.com/archives/2009/03/17/a-self-fulfilling-prophecy/
George Monbiot. Publicado en the Guardian, 16th Marzo 2009.

References:

1. Eg David Adam, 13th March 2009. Stern attacks politicians over climate devastation. The Guardian.

2. James Randerson, 7th August 2008. Climate change: Prepare for global temperature rise of 4C, warns top scientist. The Guardian.

3. Kevin Anderson and Alice Bows, 2008. Reframing the climate change challenge in light of post-2000 emission trends. Philosophical Transactions of the Royal Society A. Published online. doi:10.1098/rsta.2008.0138
http://www.tyndall.ac.uk/publications/journal_papers/fulltext.pdf

4. They are referring to stabilisation at 650 parts per million CO2 equivalent. The IPCC suggests that this would produce something the region of 4C, even before all the likely feedbacks have b een taken into account. See Table SPM6 of the IPCCs Climate Change 2007: Synthesis Report - Summary for Policymakers. http://www.ipcc.ch/pdf/assessment-report/ar4/syr/ar4_syr_spm.pdf

5. http://www.monbiot.com/archives/2007/12/17/hurray-were-going-backwards/

6. http://www.sei.se/index.php?page=newsitem&item=5720

7. http://www.dieterhelm.co.uk/publications/Carbon_record_2007.pdf

8. Dieter Helm, 21st February 2009. Environmental challenges in a warming world: consumption, costs and responsibilities. Tanner Lecture, Oxford.
http://www.dieterhelm.co.uk/publications/TANNER%20LECTURE%20Feb09.pdf

9. Oxfam, 29th May 2007. Adapting to climate change. Briefing Paper 104. http://www.oxfam.org.uk/resources/policy/climate_change/downloads/bp104_adapting_to_climate_change.pdf

10. http://www.guardian.co.uk/environment/2009/mar/11/sea-level-rises-climate-change-copenhagen

11. John Vidal, 20th February 2009. Rich nations failing to meet climate aid pledges. The Guardian.

12. ibid.

13. Oxfam, 29th May 2007, ibid.

14. Oxfam, 29th May 2007, ibid.

15. IPCC, 2007b. Assessing key vulnerabilities and the risk from climate change. http://www.ipcc.ch/pdf/assessment-report/ar4/wg2/ar4-wg2-chapter19.pdf

16. ibid, Table 19.1.

17. IPCC, 2007b, ibid.

18. Susan Solomona,1, Gian-Kasper Plattnerb, Reto Knuttic, and Pierre Friedlingstein, 16th December 2008. Irreversible climate change due to carbon dioxide emissions. http://www.pnas.org/content/early/2009/01/28/0812721106.full.pdf+html

19. Dieter Helm, 21st February 2009, ibid.



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