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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 16-04-2009

La respuesta insuficiente de la UE

Vicen Navarro
Pblico


En la ltima reunin del G-20, la canciller alemana Angela Merkel y el presidente francs Nicolas Sarkozy acentuaron una postura ampliamente extendida hoy en gran nmero de gobiernos de los pases miembros de la Unin Europea (UE) que sostiene que tales gobiernos no tienen que aumentar el gasto pblico para estimular la economa (tal como les propona el presidente de EEUU, Barack Obama) ms de lo que ya hacen, pues segn ellos se gastan en tal estmulo cantidades semejantes a las propuestas por el Gobierno federal de EEUU. Tal postura apareci tambin en las declaraciones del presidente de la Comisin Europea, Duro Barroso, quien indic que los pases de la UE estn ya gastando, como promedio, un 3,3% del PIB de su pas en estimular sus economas, un porcentaje semejante al de EEUU, que dijo ser un 4% del PIB. Segn Barroso, tales cantidades sern suficientes para evitar el aumento del desempleo en la UE.

Los datos, sin embargo, no confirman esta lectura optimista de la realidad econmica en la Unin Europea. La Organizacin Internacional del Trabajo (The International Labor Organization, ILO) acaba de publicar un informe en el que analiza cmo los pases estn estimulando sus economas a partir de nuevas intervenciones pblicas. Una de ellas es en ayudas a los bancos con el objetivo de resolver el problema de escasez de crdito. Sorprender al lector saber que muchos de los pases de la Unin Europea (incluyendo Espaa) se gastan, en trminos proporcionales, cantidades mayores en ayudar a la banca que EEUU (Alemania se gasta el equivalente a un 19,8% de su PIB en tal captulo; Francia un 19%; Gran Bretaa un 28,6% y Espaa un 14,3%, cantidades mayores que lo que se gasta EEUU, donde tales ayudas representan el 5,1% del PIB).

De estos datos podra deducirse que la banca tiene incluso ms influencia poltica en la UE que en EEUU, lo cual aparece tambin en otros dos indicadores: los intereses bancarios son seis veces ms altos en la UE (1,5%) que en EEUU (0,25%), y un objetivo prioritario del Banco Central Estadounidense (el Federal Reserve Board) es el de estimular la economa y crear empleo, en contraste con el objetivo prioritario del Banco Central Europeo, que es controlar la inflacin.
El informe ILO seala que otra manera de estimular la economa es mediante la reduccin de impuestos o la transferencia de fondos pblicos a la ciudadana. La primera de estas medidas es preferida, en general, por los partidos de sensibilidad liberal, y tiene un impacto estimulante menor, pues la gran mayora de la poblacin (que est profundamente endeudada) utiliza estos fondos ms para pagar sus deudas que para consumir y as estimular la demanda, la cual est muy reducida como consecuencia del descenso de la masa salarial en la mayora de los pases ricos (OCDE).

En realidad, una de las medidas ms potentes para estimular la economa es aumentar los salarios. Ya el presidente Roosevelt aprob la Wagner Act (que estableci los sindicatos en EEUU) a fin de facilitar el incremento salarial que su Administracin consider como un requisito para salir de la Gran Depresin. Siguiendo la misma lgica, el presidente Obama apoya ahora una nueva ley propuesta por los sindicatos estadounidenses que les reforzara en su peticin de incrementar los salarios. En la Unin Europea, por el contrario, la propuesta ms comn de los estados miembros de la UE (hoy gobernada en su mayora por partidos conservadores y liberales) ha sido la de pedir la congelacin salarial.
Adems de tales medidas, ILO analiza las intervenciones pblicas de creacin de empleo pblico y/o privado mediante la inversin en infraestructura fsica y productiva y en servicios del Estado del bienestar no slo en educacin, sino tambin en sanidad, servicios sociales y otros, que aumentan la proteccin y cohesin social (y la productividad, punto que ha escapado hasta ahora a los economistas del Gobierno espaol). Segn el informe ILO, la inversin que estimula la creacin de empleo a base de aumentar tal tipo de inversin es menor en los pases de la Unin Europea que en EEUU. Alemania ha invertido un 2,8% de su PIB en tal tipo de inversiones; Francia un 1,1%; Gran Bretaa un 1,3% y Espaa slo un 0,8%. En EEUU el gasto hecho y propuesto es mucho mayor: un 5,6% del PIB. Este tipo de estmulo es el ms efectivo para crear empleo. Esta medida, junto con la ayuda a las empresas (como las automovilsticas y las de energas renovables), son aportaciones ms bajas en la UE que en EEUU.

Esta desagregacin de los distintos componentes del llamado estmulo econmico es importante para no mezclar peras con manzanas y venderlas todas como si fueran nueces. Como bien dijo Poul Nyrup Rasmussen, presidente del Partido Socialista Europeo, en su crtica a Barroso, la Unin Europea, bajo el dominio de fuerzas conservadoras y liberales, no se gasta, frente a la crisis, un 3,3% para crear empleo. Slo un 1,1%.

El consenso de Bruselas, que es la versin europea del consenso liberal de Washington, ha seguido unas polticas de freno del gasto pblico con disminucin de impuestos y limitaciones en el tamao del dficit fiscal del Estado, que han sido responsables de que el desempleo en Europa (que haba sido ms bajo que en EEUU desde la II Guerra Mundial) incrementara (siendo hoy mayor que en EEUU) a partir del desarrollo de tales polticas que ahora obstaculizan la resolucin de la crisis.

En EEUU, el consenso de Washington se ha debilitado con las polticas domsticas de la nueva Administracin que, an siendo insuficientes e incluso errneas en algunas reas (como en las ayudas a la banca), significan un paso progresista importante. La Unin Europea debera distanciarse tambin del consenso de Bruselas, que todava domina las polticas econmicas de nuestro continente.

Vicen Navarro es Catedrtico de Polticas Pblicas de la Universidad Pompeu Fabra



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