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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 21-04-2009

Qu quiere decir estimular la economa?

Vicen Navarro
Rebelin


La crisis financiera

Todos los datos muestran que estamos ya en una recesin profunda que podra convertirse en una Gran Depresin Mundial, resultado de la confluencia de dos crisis, una financiera y otra econmica, que han coincidido en el tiempo, creando la tormenta econmica perfecta. La primera se debe al comportamiento de carcter especulativo del capital financiero (que quiere decir la banca y las cajas) y cuyo sntoma ms visible es la falta de crdito, sin el cual la economa no funciona. Y esta falta de crdito se debe, segn dice el propio capital financiero, a la escasez de dinero. Paradjicamente, los bancos y las cajas no tienen dinero. Resulta que en la poca expansiva (y especulativa) de la economa dieron prestado tanto dinero que ahora tienen dificultades en recuperarlo. Tambin tienen problemas en conseguirlo de otros bancos. De ah que estn ahora pidiendo dinero del estado para que puedan prestarlo. Es lo que llaman problemas de liquidez, es decir, que necesitan ms dinero para que puedan entonces prestarlo y as abrir el grifo del crdito. Y estn recibiendo millones y millones de euros y libras esterlinas en Europa y de dlares en EE.UU. Nunca antes se haba absorbido tanto dinero pblico por el capital financiero.

En un programa radiofnico reciente en EE.UU. hubo el siguiente intercambio que merece reproducirse. Un chico de 14 aos le hizo la siguiente pregunta al poderossimo asesor econmico de la oficina del Presidente de EE.UU., el Sr. Lawrence Summers, por qu el Estado no le presta dinero directamente a la gente y a las empresas en lugar de hacerlo a travs de los bancos?. El Sr. Summers le respondi que el sector privado es ms eficiente que el publico, a lo cual el chico, muy avispado l, le pregunt de nuevo Pero si son tan eficientes, por qu han creado el problema que han creado, y por qu el estado ahora tiene que salvarlos?. El Sr. Summers, que haba recibido millones de dlares de los bancos como su asesor antes de tener el cargo pblico que tiene ahora, no pudo contestarle. Este intercambio refleja el grado de descrdito y desorientacin del pensamiento liberal. Podemos ver estos das a economistas ultraliberales que fueron los arquitectos de la desregulacin de la banca (permitindoles que no tuvieran frenos en su comportamiento especulativo), tales como el Sr. Greenspan, el gobernador del Banco Central Estadounidense (The Federal Reserve Board), que estn pidiendo la nacionalizacin de la banca, es decir, pidiendo que el estado controle la banca, mejore su eficiencia, compre y venda a precios subvencionados las hipotecas basura y otros productos txicos, y luego s, siempre hay un despus- la privatice de nuevo. El chico de 14 aos hubiera preguntado: y por qu, si el Estado lo hace mejor y as lo reconocen cuando le piden que sanee la banca, no contina controlando directamente el crdito, y contina con una banca pblica?

Lo que los economistas conservadores y liberales (y algunos confusos economistas en los partidos de centro izquierda) estn pidiendo es que el Estado (que quiere decir, los ciudadanos) socialice las prdidas para que la banca contine sus ganancias. Como dijo un dirigente sindical estadounidense, estamos viendo el socialismo para los ricos y el capitalismo duro para todos los dems.

Los costes no slo sociales y econmicos de estas polticas privatizadoras del crdito, as como la privatizacin de los bancos pblicos, han sido elevados. Durante el periodo 1945-1970, la poca de mayor crecimiento econmico del mundo, el Estado era en la mayora de pases la entidad responsable de garantizar el crdito, en gran parte, a travs de la Banca pblica. Fue en la poca neoliberal durante la mal llamada liberalizacin del capital financiero (en que se privatiz el crdito y se dio plena autonoma a los bancos pblicos centrales), que el crecimiento econmico descendi siendo menor que en el periodo 1945-1970. (Ver Navarro, V. Globalizacin, Neoliberalismo y Estado del Bienestar. Ariel Econmica. 2002).

La crisis econmica

 La escasez de crdito determina un descenso de la actividad econmica, Pero esta ralentizacin econmica antecede la crisis financiera. La mayora de personas de nuestras sociedades consiguen el dinero para poder comprar lo que necesitan y desean a travs del salario. El gran secreto de los ltimos treinta aos es que el salario horario de los trabajadores de la manufactura (los mejor pagados y que se convierten en el punto de referencia para el nivel salarial de un pas) ha ido descendiendo en la mayora de los pases ricos (la OECD). No se ha notado en las familias porque el nmero de horas trabajadas ha aumentado. Y el nmero de miembros que trabaja en las familias tambin ha aumentado (la entrada masiva de la mujer en el mercado de trabajo es el fenmeno social ms importante de este periodo). As y todo lleg un momento que ni con estos cambios podan las familias mantener su standard de vida. Para mantenerlo, debieron endeudarse.

Y los que se beneficiaron de este endeudamiento eran principalmente los bancos y las cajas. Ahora bien, incluso as, lleg un momento en que ya no pudieron endeudarse ms, en parte porque la oferta de crdito disminuy (por las causas citadas anteriormente) y, ms importante, porque no podan pagar las deudas. La mayora tena dificultades para llegar a fin de mes. Esta es la causa del problema que se llama falta de demanda. La gente no compra porque no tiene dinero. Y la economa se para.

Las posibles soluciones

Las soluciones son varias y se repiten cada vez que la economa entra en recesin. En EE.UU., el primero en desarrollar medidas de estmulo de la economa fue el Presidente Roosevelt, y el ltimo el Presidente Obama. El Estado es el primer responsable de estimular la economa para que sta crezca y cree empleo. Ahora bien, esto puede hacerse de dos maneras. Una, preferida por economistas conservadores y liberales, es bajando los impuestos y dando dinero directamente a la gente. (Los 400 dlares y euros que Bush y Zapatero dieron a la ciudadana). Ahora bien, tales medidas de estmulo tienen un impacto estimulante muy reducido, pues la mayora de la poblacin, que est enormemente endeudada, suele utilizar este dinero ms para pagar sus deudas que para consumir e incrementar la demanda. La evidencia de ello es abrumadora. Dos terceras partes de la poblacin estadounidense utiliz el dinero obtenido en las transferencias de 400 dlares del gobierno Bush para pagar sus deudas. El otro problema de estas transferencias es que el incremento de la demanda puede estimular la economa del pas productor de los productos consumidos que puede no ser el que recibe las transferencias. Durante la Gran Depresin, el 92% del consumo estimulado por las transferencias pblicas al ciudadano estadounidense se hizo en productos fabricados en EE.UU. Hoy tal porcentaje es slo del 52%.

La otra medida para estimular la economa a fin de que se cree empleo es que el Estado desarrolle polticas pblicas para crear empleo directamente, a travs del desarrollo de obras pblicas o expansin de los servicios pblicos. El Presidente Roosevelt expandi enormemente el gasto pblico y gran parte de esta expansin fue para desarrollar la infraestructura fsica, humana y social del pas que todava existe en EE.UU. y que se conoce como el New Deal. El Presidente Obama, en su propuesta de presupuesto federal (debatido ahora en el Congreso) invierte grandes cantidades para corregir el enorme dficit de infraestructuras existente en aquel pas, adems de invertir en las energas renovables y otras inversiones de carcter ecologista. Otro captulo de gasto pblico muy importante del presupuesto Obama ha sido en los servicios pblicos del estado del bienestar, tales como sanidad y educacin y servicios sociales.

La crisis como oportunidad

Esta expansin del gasto pblico puede verse como una inversin provisional para resolver la crisis. Un artculo caracterstico de este enfoque es el del economista Carlos Losada, director de ESADE, un centro de estudios empresariales en Catalua, en el diario El Pas (16.04.09), que en su artculo Hace falta coraje ve este crecimiento del gasto como provisional, de manera que cuando la economa se recupere, el gasto volver a descender y las inversiones dejarn de realizarse. Otra visin distinta, sin embargo, es la que se presenta en el presupuesto de la administracin Obama, que utiliza la crisis como una oportunidad para desarrollar el programa que su administracin desea y que sera de difcil aprobacin por los establishments econmicos y financieros estadounidenses en tiempos normales. Como dijo el economista Jared Bernstein, que haba sido co-director del Economic Policy Institute (un centro de estudios econmicos prximos a los sindicatos estadounidenses) antes de incorporarse a la Administracin Obama como director de la oficina econmica del Vicepresidente Joe Biden, sera un error de dimensiones histricas no aprovechar esta oportunidad nica de la crisis para desarrollar el programa que las fuerzas progresistas han deseado por tanto tiempo. De ah que sea comprensible la fuerte oposicin del Partido Republicano al presupuesto de la Administracin Obama. Tienen gran temor de que el desarrollo de tal programa (que es muy popular) pudiera asegurar el gobierno al Partido Demcrata por muchos aos, de manera semejante a como el New Deal del presidente Roosevelt garantiz el dominio del Partido Demcrata en el gobierno (ejecutivo y legislativo) por varias dcadas.

Tal visin no ha existido hasta ahora en el gobierno socialista espaol. En realidad, las fuerzas conservadoras y liberales (lideradas, en parte, por el Banco de Espaa y por la CEOE) estn aprovechando la crisis para promover las polticas pblicas que han presionado durante aos, proponiendo una mayor reduccin del gasto pblico, una mayor desregulacin de los mercados laborales y una menor carga impositiva para las rentas del capital.

Cmo se debera pagar el estmulo econmico?

Tal estmulo debieran pagarlo aquellos que se beneficiaron intensamente de las polticas liberales que les produjeron unos beneficios exuberantes. El Presidente Obama lo est hacindolo en parte, incrementando el impuesto de los ricos, el 3% de la poblacin con renta superior (por encima de 250.000 dlares al ao), y gastando este dinero en sanidad y educacin, medida enormemente popular que explica el amplio apoyo de la poblacin al Presidente Obama. En Espaa, otra medida, debera ser la correccin del fraude fiscal que alcanza la cifra del 10% del PIB. Deberan aumentarse tambin los impuestos de las clases pudientes, corrigiendo las enormes desigualdades que existen en nuestro pas. Espaa es uno de los pases, junto con EE.UU. y Gran Bretaa, que tiene mayores desigualdades de renta en los pases desarrollados. El Presidente Obama est intentando reducir aquellas desigualdades, gravando ms a los grupos ms pudientes. No ha habido tal intento por parte del gobierno Zapatero.

Otra manera de pagar la expansin, sera a base de aumentar el dficit del estado. Ah es importante aclarar que no todo dficit pblico estimula la economa. Si el crecimiento del dficit se debe primordialmente (como es, en parte, el caso espaol) a que los ingresos al Estado han disminuido, entonces no se aade ms dinero a la economa y el impacto estimulante es menor. Ni que decir tiene que si el gasto pblico tambin disminuyera y los impuestos bajaran ms (que es lo que las derechas en Espaa el PP- y en Catalua CIU proponen) el efecto estimulante sera incluso negativo, desacelerando la economa de una manera muy marcada. Tales recetas de la derecha econmica son una nota de suicidio econmico.

Otra medida muy importante de estmulo a la economa es el crecimiento de los salarios. As el Presidente Roosevelt aprob la Ley Wagner Act que estableci los sindicatos en EE.UU., facilitando as la presin de los trabajadores para conseguir mayores salarios. El Presidente Obama, ahora, est apoyando la propuesta de los sindicatos para reforzar la sindicalizacin en aquel pas. En la Unin Europea, sin embargo, la mayora de gobiernos conservadores y liberales estn pidiendo una congelacin salarial, una poltica profundamente errnea que entorpecer la recuperacin econmica. En realidad, la causa profunda de la recesin-depresin mundial es, tal como he documentado en otro texto, la polarizacin de las rentas a nivel mundial y en cada pas. La enorme exuberancia de las rentas del capital (que se invirtieron en actividades especulativas) se ha hecho a costa de las rentas del trabajo que al descender crearon el problema de la falta de demanda.

Cmo estn respondiendo los gobiernos a la crisis?

 Para saber el tamao del estmulo econmico, no pueden sumarse todos los gastos (gastos para ayudar a la banca, gastos para reducir los impuestos, gastos para crear puentes y gastos para la santidad y la educacin) en el mismo captulo y presentarlos como el esfuerzo que hace un pas para estimular la economa. Esto es lo que hacen los medios y esto es lo que dicen los gobiernos y la Unin Europea, mezclando naranjas con pltanos y contndolo todo como si fueran nueces. As, cuando el Sr. Barroso, Presidente de la Comisin Europea, dijo que la Unin Europea est haciendo un esfuerzo estimulante sin precedentes semejante al de EE.UU., con un aumento del gasto equivalente al 3,3% del PIB europeo, l estaba haciendo esto. De ah que el Sr. P.N. Rasmussen, Presidente del Partido Socialista Europeo, le criticara, con razn, diciendo que estaba manipulando los datos. Sr. Barroso le dijo Rasmussen- no es cierto que la Unin Europea haya programado un plan de relanzamiento econmico del 3,3% del PIB. Estmulo quiere decir nuevos fondos para estimular la economa y crear empleo. En realidad, slo un 1,1% del PIB va a este fin.

El estmulo econmico

Veamos ahora qu ocurre en Espaa. La Organizacin Internacional del Trabajo acaba de publicar un excelente informe The Finance and Economic Crisis: A Decent Work Response (que como siempre ha pasado desapercibido en la mayora de medios espaoles que estn sumergidos en la cultura econmica liberal) que desagrega los distintos elementos del gasto pblico destinado por los gobiernos a estimular la economa, analizando su impacto estimulante. China es el pas que est invirtiendo ms en estimular su economa (13,5% del PIB); en EE.UU. es un 5,5% y en Espaa un 0,8% del PIB, uno de los ms bajos de la UE (y la derecha lo quiere bajar todava ms!), e Italia (donde acabamos de ver enormes protestas populares) es incluso ms bajo (0,3%). Este tipo de gasto (que el informe define como estmulo fiscal) es distinto al gasto que los gobiernos hacen en ayuda a la banca. Y aqu vemos que Espaa, que es uno de los pases que gasta menos en estmulo fiscal es de los que se gasta ms en ayuda a la banca y cajas (14% del PIB). En realidad, Espaa se gasta en trminos porcentuales en ayuda a la banca ms que EE.UU. (5,1% del PIB). Alemania, Francia y Gran Bretaa se gastan ms que Espaa: el 19,8%, 19% y 28,6% respectivamente. Ello corresponde al enorme poder que el capital financiero tiene en estos pases. La Administracin Obama se gasta ms en estmulo fiscal (5,8% del PIB) que en ayuda a los bancos (5,1%).

Igualmente interesante es ver como los pases se gastan su estmulo fiscal. Las cuatro categoras mayores son en infraestructuras fsicas o sociales. China, EE.UU., Japn y Portugal son los pases que han incrementado ms el gasto en tales infraestructuras. No as en Espaa, que ha dedicado ms a la categora de Transferencias a los consumidores a travs de la reduccin de impuestos y transferencias a grupos vulnerables. La otra categora es ayudas fiscales a las empresas como por ejemplo ayudas a la industria. Una ltima categora es ayuda a los municipios con el objetivo explcito de crear empleo. Aqu Espaa, junto con EE.UU. y Francia, aparecen a la cabeza de la lista an cuando las cantidades en Espaa son menores. Sera de desear que Espaa invirtiera mucho ms de lo que hace en estas y otras estructuras, incluyendo en las reas sociales que son en Espaa muy deficitarias. Espaa contina hoy siendo el pas con un gasto pblico social por habitante ms bajo de la UE-15. No ha habido conciencia en el equipo econmico del gobierno socialista de que el estado del bienestar es una inversin de gran rentabilidad y estmulo econmico.



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