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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 28-04-2009

La gripe porcina y el monstruoso poder de la gran industria pecuaria

Mike Davis
The Guardian

Mike Davis, cuyo libro El monstruo llama a nuestra puerta ( trad. Mara Julia Bertomeu, Ediciones El Viejo Topo, Barcelona, 2006) alert lcida y brillantemente del peligro de una gripe aviar pandmica de alcance mundial, explica ahora cmo la gran industria pecuaria globalizada ha sentado las bases para un ms que preocupante brote de gripe porcina en Mxico.


La gripe porcina mexicana, una quimera gentica probablemente concebida en el cieno fecal de una gorrinera industrial, amenaza subitneamente con una fiebre al mundo entero. Los brotes en la Amrica del Norte revelan una infeccin que est viajando ya a mayor velocidad de la que viaj con la ltima cepa pandmica oficial, la gripe de Hong Kong en 1968.

Robndole protagonismo a nuestro ltimo asesino oficial, el virus H5N1, este virus porcino representa una amenaza de ignota magnitud. Parece menos letal que el SARS [Sndrome Respiratorio Agudo, por sus siglas en ingls] en 2003, pero, como gripe, podra resultar ms duradera que el SARS. Dado que las domesticadas gripes estacionales de tipo A matan nada menos que a un milln de personas al ao, incluso un modesto incremento de virulencia, especialmente si va combinada con una elevada incidencia, podra producir una carnicera equivalente a una guerra importante.

Ello es que una de sus primeras vctimas ha sido la consoladora fe, inveteradamente predicada por la Organizacin Mundial de Salud (OMS), en la posibilidad de contener las pandemias con respuestas inmediatas de las burocracias sanitarias e independientemente de la calidad de la sanidad pblica local. Desde las primeras muertes por H5N1 en 1997, en Hong Kong, la OMS, con el apoyo de la mayora de administraciones nacionales de sanidad, ha promovido una estrategia centrada en la identificacin y el aislamiento de una cepa pandmica en su radio local de brote, seguidos de una masiva administracin de antivirales y si disponibles vacunas a la poblacin.

Una legin de escpticos ha criticado ese enfoque de contrainsurgencia viral, sealando que los microbios pueden ahora volar alrededor del mundo casi literalmente en el caso de la gripe aviar mucho ms rpidamente de lo que la OMS o los funcionarios locales puedan llegar a reaccionar al brote original. Esos expertos han observado tambin el carcter primitivo, y a menudo inexistente, de la vigilancia de la interfaz entre las enfermedades humanas y las animales. Pero el mito de una intervencin audaz, preventiva (y barata) contra la gripe aviar ha resultado valiossimo para la causa de los pases ricos que, como los EEUU y el Reino Unido, prefieren invertir en sus propias lneas Maginot biolgicas, antes que incrementar drsticamente la ayuda a los frentes epidmicos avanzados de ultramar. Tampoco ha tenido precio este mito para las grandes transnacionales farmacuticas, enfrentadas en una guerra sin cuartel con las exigencias de los pases en va de desarrollo empeados en exigir la produccin pblica de antivricos genricos clave como el Tamiflu patentado por Roche.

La versin de la OMS y de los centros de control de enfermedades, de acuerdo con a cual ya se est preparado para una pandemia, sin mayor necesidad de nuevas inversiones masivas en vigilancia, infraestructura cientfica y regulatoria, salud pblica bsica y acceso global a frmacos vitales, ser ahora decisivamente puesta a prueba por la gripe porcina, y tal vez averigemos que pertenece a la misma categora de gestin ponzificada del riesgo que los ttulos y obligaciones de Madoff. No es tan difcil que falle el sistema de alertas, habida cuenta de que, sencillamente, no existe. Ni siquiera en la Amrica del Norte y en la Unin Europea.

Tal vez no sea sorprendente que Mxico carezca tanto de capacidad como de voluntad poltica para gestionar enfermedades avcolas y ganaderas, pero ocurre que la situacin apenas es mejor al norte de la frontera, en donde la vigilancia se deshace en un desdichado mosaico de jurisdicciones estatales y las grandes empresas pecuarias se enfrentan a las regulaciones sanitarias con el mismo desprecio con que suelen tratar a los trabajadores y a los animales. Anlogamente, una dcada entera de advertencias de los cientficos fracas en punto a garantizar transferencias de sofisticada tecnologa viral experimental a los pases situados en las rutas pandmicas ms probables. Mxico cuenta con expertos sanitarios de reputacin mundial, pero tiene que enviar las muestras a un laboratorio de Winnipeg para descifrar el genoma de la cepa. As se ha perdido toda una semana.

Pero nadie menos alerta que las autoridades de control de enfermedades en Atlanta. De acuerdo con el Washington Post, el CDC [siglas en ingls del Centro de Control de Enfermedades, radicado en Atlanta; T.] no se percat del brote hasta seis das despus de que Mxico hubiera empezado a imponer medidas de urgencia. No hay excusa que valga. Lo paradjico de esta gripe porcina es que, aun si totalmente inesperada, haba sido ya pronosticada con gran precisin. Hace seis aos, la revista Science consagr un artculo importante a poner en evidencia que, tras aos de estabilidad, el virus de la gripe porcina de la Amrica del Norte ha dado un salto evolutivo vertiginoso.

Desde su identificacin durante la Gran Depresin, el virus H1N1 de la gripe porcina slo haba experimentado una ligera deriva desde su genoma original. Luego, en 1998, una cepa muy patgena comenz a diezmar puercas en una granja de Carolina del Norte, y empezaron a surgir nuevas y ms virulentas versiones ao tras ao, incluida una variante del H1N1 que contena los genes internos del H3N2 (causante de la otra gripe de tipo A que se contagia entre humanos).

Los investigadores entrevistados por Science se mostraban preocupados por la posibilidad de que uno de esos hbridos pudiera llegar a convertirse en un virus de gripe humana se cree que las pandemias de 1957 y de 1968 fueron causadas por una mezcla de genes aviares y humanos fraguada en el interior de organismos porcinos, y urgan a la creacin de un sistema oficial de vigilancia para la gripe porcina: admonicin, huelga decirlo, a la que prest odos sordos un Washington dispuesto entonces a tirar miles de millones de dlares por el sumidero de las fantasas bioterroristas.

Qu provoc tal aceleracin en la evolucin de la gripe porcina? Hace mucho que los virlogos estn convencidos de que el sistema de agricultura intensiva de la China meridional es el principal vector de la mutacin gripal: tanto de la deriva estacional como del episdico intercambio genmico. Pero la industrializacin granempresarial de la produccin pecuaria ha roto el monopolio natural de China en la evolucin de la gripe. El sector pecuario se ha visto transformado en estas ltimas dcadas en algo que se parece ms a la industria petroqumica que a la feliz granja familiar que pintan los libros de texto en la escuela.

En 1965, por ejemplo, haba en los EEUU 53 millones de cerdos repartidos entre ms de un milln de granjas; hoy, 65 millones de cerdos se concentran en 65.000 instalaciones. Eso ha significado pasar de las anticuadas pocilgas a ciclpeos infiernos fecales en los que, entre estircol y bajo un calor sofocante, prestos a intercambiar agentes patgenos a la velocidad del rayo, se hacinan decenas de millares de animales con ms que debilitados sistemas inmunitarios.

El ao pasado, una comisin convocada por el Pew Research Center public un informe sobre la produccin animal en granjas industriales, en donde se destacaba el agudo peligro de que la continua circulacin de virus () caracterstica de enormes piaras, rebaos o hatos incremente las oportunidades de aparicin de nuevos virus por episodios de mutacin o de recombinacin que podran generar virus ms eficientes en la transmisin entre humanos. La comisin alert tambin de que el promiscuo uso de antibiticos en las factoras porcinas ms barato que en ambientes humanos estaba propiciando el auge de infecciones estaflocquicas resistentes, mientras que los vertidos residuales generaban brotes de e scherichia coli y de pfiesteria (el protozoo que mat a mil millones de peces en los estuarios de Carolina y contagi a docenas de pescadores).

Cualquier mejora en la ecologa de este nuevo agente patgeno tendra que enfrentarse con el monstruoso poder de los grandes conglomerados empresariales avcolas y ganaderos, como Smithfield Farms (porcino y vacuno) y Tyson (pollos). La comisin habl de una obstruccin sistemtica de sus investigaciones por parte de las grandes empresas, incluidas unas nada recatadas amenazas de suprimir la financiacin de los investigadores que cooperaran con la comisin.

Se trata de una industria muy globalizada y con influencias polticas. As como el gigante avcola Charoen Pokphand, radicado en Bangkok, fue capaz de desbaratar las investigaciones sobre su papel en la propagacin de la gripe aviar en el sureste asitico, es lo ms probable que la epidemiologa forense del brote de gripe porcina se d de bruces contra la ptrea muralla de la industria del cerdo.

Eso no quiere decir que no vaya a encontrarse nunca una acusadora pistola humeante: ya corre el rumor en la prensa mexicana de un epicentro de la gripe situado en torno a una gigantesca filial de Smithfield en el estado de Veracruz. Pero lo ms importante sobre todo por la persistente amenaza del virus H5N1 es el bosque, no los rboles: la fracasada estrategia antipandmica de la OMS, el progresivo deterioro de la salud pblica mundial, la mordaza aplicada por las grandes transnacionales farmacuticas a medicamentos vitales y la catstrofe planetaria que es una produccin pecuaria industrializada y ecolgicamente desquiciada.

Mike Davis es miembro del Consejo Editorial de SINPERMISO . Traducidos recientemente al castellano: su libro sobre la amenaza de la gripe aviar ( El monstruo llama a nuestra puerta , trad. Mara Julia Bertomeu, Ediciones El Viejo Topo, Barcelona, 2006), su libro sobre las Ciudades muertas (trad. Dina Khorasane, Marta Malo de Molina, Tatiana de la O y Mnica Cifuentes Zaro, Editorial Traficantes de sueos, Madrid, 2007) y su libro Los holocaustos de la era victoriana tarda (trad. Aitana Guia i Conca e Ivano Stocco, Ed. Universitat de Valncia, Valencia, 2007). Sus libros ms recientes son: In Praise of Barbarians: Essays against Empire (Haymarket Books, 2008) and Buda's Wagon: A Brief History of the Car Bomb (Verso, 2007; traduccin castellana de Jordi Mund en la editorial El Viejo Topo, Barcelona, 2009)..

Traduccin para www.sinpermiso.info : Marta Domnech y Mara Julia Bertomeu


 

http://www.sinpermiso.info/textos/index.php?id=2528



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