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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 29-04-2009

El ecologista que promovi protestas por la contaminacin fue encarcelado
Una multinacional americana es denunciada como culpable del brote de la gripe porcina

Carlos Martnez
Rebelin


El pasado 20 de marzo, cuando an no se haba descubierto la existencia de esta mutacin del virus de la gripe porcina, Bertha Crisstomo, agente municipal de La Gloria, poblado del municipio de Perote (Veracruz), solicit apoyo a la Secretara de Salud de Mxico por un brote de infecciones respiratorias que afectaba a 60 por ciento de los 3 mil habitantes del poblado, unas 1.600 personas. Tambin, en un reportaje publicado por Milenio antes de que se conociera el origen del brote, se describa cmo muchas familias haban sido vctimas frecuentes de enfermedades gastrointestinales y de las vas respiratorias, tpicos sntomas de la gripe.

Jos Luis Martnez, un residente de La Gloria, de 34 aos, dijo que supo de qu se trataba en cuanto se enter de la gripe porcina por las noticias y sus sntomas: fiebre, tos, dolor en las articulaciones, jaquecas intensas y, en algunos casos, vmitos y diarrea. "Cuando lo vimos por televisin, nos dijimos: 'Esto es lo que tenemos'", dijo el lunes.

A estas sospechas populares se ha sumado una consultora estadounidense dedicada a biovigilancia, Veratect Corporation, la cual ha identificado el inicio del brote del nuevo virus de influenza en una comunidad de Perote.

Es en Perote, una localidad del estado de Veracruz, donde se encuentra Granjas Carroll, una multinacional que pertenece en un 50% a Smithfield Foods, Inc., con sede en Virginia (USA). No opera dentro de USA porque fue sancionada por la contaminacin que provocaron sus criaderos de cerdos. Granjas Carroll de Mxico, S de RL de CV, inici sus operaciones en Perote en 1994 y anualmente produce alrededor de ochocientas mil

Instalaciones de Granjas Carroll en Perote
cabezas, lo que la sita como una de las tres principales productoras de cerdo en la Repblica Mexicana.

En un informe de la Comisin de Medio Ambiente y Recursos Naturales de la Cmara de Diputados del Congreso de Mxico se describe una serie de anomalas de la empresa porcina, entre las que destacan las siguientes: 1. Las reas de eliminacin de desechos no estn lo bastante alejadas de las fuentes de agua; 2. El agua se extrae indiscriminadamente de los pozos para lavar los residuos; 3. Las lagunas de tratamiento no cuentan adecuadamente con geomembranas, filtros y fosas de tratamiento biolgico; 4. El aire de la localidad presenta un aumento de amoniaco y otras sustancias debido a que las lagunas de oxidacin estn mal gestionadas; 5. Los suelos estn totalmente erosionados; 6. Los olores ftidos ponen en entredicho la calidad del aire; 7. El consumo del agua en las granjas supera al de todas las poblaciones de la regin.

La situacin de contaminacin ambiental provocada por las granjas y el consiguiente problema para la salud humana fueros denunciados por un grupo de ecologistas. En enero de 2007, diferentes vecinos de Perote se manifestaron contra la contaminacin ocasionada en el Valle de esta localidad por la empresa Granjas Carroll Mxico S.A. El 8 de abril de 2008, miembros de la Agencia Federal de Investigaciones (AFI) detuvieron al campesino Guadalupe Serrano Gaspar en cumplimiento de una orden judicial por el presunto delito de ataques a las vas generales de comunicacin durante las manifestaciones contra la contaminacin de Granjas Carroll. Despus de prestar fianza por importe de 8.500 pesos, pudo recuperar su libertad, pero a un ao de su encarcelamiento el proceso penal sigue abierto en el juzgado primero de distrito, con sede en Puebla. Los directivos de esta empresa tambin han presentado denuncias penales contra los ciudadanos que se han manifestado para defender el medio ambiente, como es el caso de Vernica Hernndez Argello, Bertha Crisstomo y Margarita Hernndez Burgos.

Adems, estos cinco ciudadanos estn denunciados por un delito de difamacin contra la empresa. Margarita Hernndez Burgos declar: Protestar porque nos estn envenenando es temer siempre que nos vaya a suceder algo; aqu, Granjas Carroll es la que manda, an sobre las autoridades. Uno de los ambientalistas record que en 2008, cuando se abri un nuevo proceso en su contra por difamacin ante la agencia del Ministerio Pblico de Perote, el encargado de la oficina les recomend: No se metan con empresas que manejan dlares, ustedes estn muy pobres para poder con ellos.

Los activistas han denunciado el desastre ecolgico causado por las lagunas de oxidacin donde se vierten excrementos y residuos qumicos a cielo abierto y sin membranas ecolgicas que impidan la filtracin de lquidos a los mantos freticos. En esas balsas se reproducen nubes de moscas que facilitan la transmisin de agentes patgenos. Al parecer, esa contaminacin habra sido la causante de un brote de infecciones respiratorias ocurrido recientemente en La Gloria, cuando muchos habitantes enfermaron de neumona. Tan slo en este poblado de la Gloria, las brigadas de salud atendieron ms de 400 consultas por enfermedades respiratorias del 23 al 27 de marzo pasado.

La Secretara de Salud de Veracruz, que neg anteriormente la existencia de casos de gripe en esa comunidad, reconoci este domingo que, al menos, le constaban dos casos positivos, uno de tipo B, la infeccin estacional y, el segundo, del nio dgar Hernndez Hernndez, afectado con la cepa del virus H1N1 de la gripe porcina.

La empresa ha desmentido que el brote tenga nada que ver con sus instalaciones y ha publicado que no cuenta con registro de brotes de gripe porcina en ninguno de sus 907 trabajadores ni en sus ms de 500.000 cerdos en desarrollo en los estados de Veracruz y Puebla.

Con independencia de la directa responsabilidad de la granja denunciada, es evidente que las condiciones insalubres de las explotaciones ganaderas en pases en vas de desarrollo han sido en gran medida causantes de las mutaciones de los virus de las gripes aviar y porcina y de su posterior contagio a los humanos. Se ha demostrado que trasladar este tipo de instalaciones contaminantes a un estado con menos exigencias medioambientales no es ninguna solucin. Como podemos comprobar, la ecologa y la salud humana no conocen fronteras. Permitir condiciones insalubres de trabajo en cualquier parte del globo acaba afectndonos a todos, an cuando los ms damnificados son siempre los ms dbiles, ya lo sean fsica o econmicamente.


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