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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 30-04-2009

Entrevista de urgencia con el economista Alejandro Nadal sobre la gripe porcina
El sospechoso nmero uno es el sistema de produccin industrial de cerdos, en donde el hacinamiento permite el intercambio masivo de virus"

Salvador Lpez Arnal
Rebelin


Alejandro Nadal es economista. Profesor investigador del Centro de Estudios Econmicos y de El Colegio de Mxico, colabora regularmente con el cotidiano mexicano de izquierda La Jornada. Muchos de sus artculos han sido reproducidos en pginas electrnicas como www.rebelion.org o sinpermiso.info. Nadal es, adems, miembro del consejo editorial de Investigacin Econmica, una excelente revista de ciencias sociales dirigida por el economista mexicano Ignacio Perrotini.

De qu estamos hablando cuando hablamos de peste porcina?

La llamada fiebre o influenza porcina es provocada por una variacin de un virus que es endmico en cerdos. La influenza porcina es rara en humanos, pero el virus puede sufrir mutaciones y afectar a humanos. Eso es lo que ha sucedido en este caso.

Cmo ha podido mutar el virus, segn parece, muy rpidamente y afectar a la especie humana?

El sospechoso nmero uno es el sistema de produccin industrial de cerdos, en donde el hacinamiento permite el intercambio masivo de virus, lo que facilita que aparezcan nuevas cepas y variantes, algunas de las cuales pueden ser influenza patgena que puede afectar a los humanos. Los criaderos de cerdos son bien conocidos por ser una de las mejores fuentes de generacin de variantes de estos virus.

Hasta ahora, salvo el caso de un beb que falleci en Estados Unidos el pasado 28 de abril, todos los muertos se han producido en Mxico y entre personas jvenes. Por qu?

Es una pregunta abierta. No se sabe a ciencia cierta. Una hiptesis es que el virus en sus primeras etapas puede ser ms mortfero, y a medida que avanza el proceso de transmisin, suele disminuir su virulencia o malignidad. Sin embargo, en el caso del virus A(H1N1) que aparece en Mxico, la virulencia no ha disminuido (no ha mutado el virus a algo menos maligno). Los mdicos y laboratorios todava no tienen una respuesta.

Cul es la situacin en su pas en estos momentos?

Se habla de ms de dos mil casos de infeccin con un cuadro clnico similar al del virus A(H1N1). Hay unos 150 decesos, lo que sita el nivel de mortandad en niveles comparables a epidemias muy graves (aunque a estos niveles estadsticos no es prudente hacer comparaciones todava).

En este momento la Ciudad de Mxico, una urbe de unos 20 millones de habitantes se encuentra paralizada. Las escuelas, desde primarias y guarderas, hasta universidades, se encuentran cerradas hasta el 6 de mayo. Los restaurantes estn cerrados, tambin hasta el 6 de mayo. Muchas empresas han disminuido el ritmo de actividad. A escala nacional, el sistema educativo tambin est paralizado hasta el 6 de mayo. Las autoridades se esfuerzan por contener el contagio y en los prximos das sabremos si han tenido xito estas medidas. Lo cierto es que por el momento subsisten serias dudas sobre las acciones gubernamentales.

El impacto econmico de esta epidemia es fuerte. La gran divisin servicios es muy importante en la composicin del PIB. Servicios de restauracin y hotelera son muy importantes y fuertes generadores de empleo. El impacto de la epidemia se deja sentir de lleno, en un primer momento, en estos sectores. Adems, el sector turismo tambin va a resentir el impacto, probablemente durante largos meses como suele suceder en estos casos. El dficit crnico de la balanza comercial se va a recrudecer. Adems, es muy probable que las exportaciones de carne de cerdo y de pollos sufran por esta epidemia, aunque no existe evidencia de que la enfermedad se transmita directamente por ingesta de carne de cerdo. Finalmente, la recaudacin fiscal se ver mermada de manera significativa, sobre todo por el impuesto al valor agregado, que como sabemos es un impuesto al consumo. En fin, todo esto viene a empeorar una situacin ya de por s comprometida por la crisis econmica que ya se pronosticaba (antes de la epidemia) afectara con una cada del 4.5% al PIB mexicano en 2009. Personalmente, dado el peso del sector servicios, creo que por lo menos hay que agregarle otro punto porcentual a la baja a esta estimacin (es decir, el PIB mexicano caera alrededor del 5.5% este ao). Es una estimacin gruesa pues falta ver si se prolonga la situacin actual.

Significa lo que est pasando que la ganadera intensiva, industrializada, es un caldo de cultivo para agentes infecciosos? No estamos tratando a los animales, a seres vivos, como si fueran seres inanimados, sin dolor ni sufrimiento?

La produccin industrial en gran escala de ganado bovino en condiciones estabulares, de cerdos y aves en granjas gigantescas que son verdaderas fbricas de carne es una de las aberraciones de la produccin capitalista en estos ltimos cincuenta aos. S, efectivamente es un caldo de cultivo de agentes patgenos. Facilita su rpida evolucin y promueve la aparicin de nuevas cepas de gran virulencia. Es bien conocido por epidemilogos el hecho de que los virus que causan el deceso del anfitrin mantienen un equilibrio entre virulencia y velocidad de transmisin. En el caso de los criaderos industriales de cerdos y aves, el reemplazo cada vez ms rpido de la poblacin anfitriona genera presiones (evolutivas) que desembocan en la aparicin de cepas ms dainas y de altas velocidades de transmisin. El hecho es bien conocido en la literatura especializada. Pero las autoridades sanitarias a nivel nacional e internacional, (incluida la OMS y en lo que le compete a la FAO) siempre han tolerado y solapado estas condiciones de produccin de crnicos.

Una doctora e investigadora del Hospital de La Raza (Mxico), que ha preferido ocultar su nombre, ha apuntado que los primeros casos de personas afectadas se detectaron a principios de marzo, pero que no se lanz ninguna alerta ni se realizaron investigaciones. Hubieron varios muertos por neumona, ha apuntado la doctora, a los cuales no se le realiz un estudio forense a fondo, aadiendo: Al privilegiar la medicina privada, se ha desatendido la inversin en investigacin, infraestructuras y existencia de medicamentos de la medicina pblica y lo que estamos viviendo son las consecuencias de eso. Mxico no tena elementos para llevar a cabo anlisis para detectar la enfermedad. Es acertado ese anlisis en su opinin?

Es correcto. Y yo dira que se queda corto el comentario. En los ltimos veinte aos, el gasto en educacin se ha quedado estancado a medida que los gobiernos privilegiaron el pago de cargas financieras por encima de la inversin en los sectores prioritarios del desarrollo (salud, alimentacin, vivienda, educacin, ciencia y tecnologa). Uno de los mejores ejemplos de esto es el de hace unos cuatro aos, cuando el gobierno de Fox quera desaparecer el principal centro de investigaciones forestales, pecuarias y agrcolas en Mxico. Mxico cuenta con 11,000 kilmetros de litoral y el sector pesquero es muy importante, pero los centros de investigacin sobre pesqueras son muy pocos y no existe un sistema a escala nacional de monitoreo para el manejo racional de pesqueras. Para regresar al caso de la influenza, es extraordinario que en este pas el gobierno pretende abrir ya pronto (e ilegalmente) el campo a los transgnicos, pero no se cuentan ni siquiera con los laboratorios para determinar con certeza cuando se trata del virus A(H1N1).

Por su parte, Luis de Sebastin, un destacado economista barcelons, ha observado en un artculo reciente publicado en Cinco Das: Los mexicanos pobres sufren una epidemia gripal de nuevo cuo sobre una crisis econmica y una pobreza endmicaEl mundo no pude sobrevivir a base de islotes de ricos en medio de un mar de pobres. Por qu habla de mexicanos pobres? No pueden quedar afectados tambin los mexicanos ms o menos pudientes?

Todos pueden ser afectados.

*

Cmo deberan actuar las autoridades sanitarias en su pas? Qu debe hacer la poblacin?

Las autoridades sanitarias deben proporcionar la informacin fidedigna de lo que est aconteciendo. Deben realizar las investigaciones que cualquier epidemilogo llevara a cabo y las dara a conocer. Por el momento no sabemos todava si las autoridades han investigado a los pacientes infectados por este virus para definir la forma de contagio, etc. Las autoridades mexicanas siempre tienen un comportamiento defensivo: el responsable de derechos humanos niega casos de tortura, el de medio ambiente rechaza que hay contaminacin, el de salud seala que todo est bajo control. Es un cuadro tpico del funcionariado mexicano (perdn por el neologismo).

Qu papel debe jugar la OMS ante la situacin?

La OMS debera dejar de solapar a los grandes intereses de la industria farmacutica y de la industria agro-alimentaria. Ah hay mucho que hacer para prevenir desastres futuros que harn palidecer a todas estas epidemias y pandemias. No hay que olvidar el papel de la OMS y la FAO en el mantenimiento de la globalizacin neoliberal, un modelo econmico fallido, cuyas fallas en materia de salud pblica y medio ambiente son notorias.

Podemos extraer ya alguna leccin de lo que est ocurriendo?

Hay dos muy importantes. Primero, las fbricas de carne (los gigantescos feedlots de ganado bovino en Estados Unidos, las granjas de cerdos y aves) son recintos en los que la lgica de rentabilidad del capital se mezcla con la dinmica evolutiva de la naturaleza. El resultado es una mezcla explosiva. La rentabilidad requiere grandes escalas de produccin, crecimiento rpido de los animales (inducido artificialmente por medio de hormonas) y fuerte rotacin del capital. La dinmica evolutiva no perdona y aprovecha estas caractersticas en los procesos productivos de carne a escala industrial. De ese caldero van a salir siempre nuevos virus patgenos. La OMS y los epidemilogos del mundo lo saben.

La segunda tiene que ver con el tema de bioseguridad. Esta epidemia es una muestra clara de que los sistemas de bioseguridad en Mxico (y muy probablemente en muchos pases) no estn preparados, ni de lejos, para enfrentar contingencias. An as, el gobierno mexicano insiste en su afn de liberar cultivos transgnicos a escala comercial. Llama la atencin, en especial, el caso del maz. Este cultivo tiene su centro de origen en Mxico y una ley federal (que vela por los intereses de las grandes corporaciones transnacionales) incluso establece la obligatoriedad de un rgimen de proteccin especial para el maz. Sin embargo, violando esa ley y la opinin incluso del Instituto Nacional de Ecologa, el gobierno mexicano se apresta a la liberacin comercial de maz en el campo mexicano. No hay condiciones de bioseguridad en Mxico, es la leccin ms clara de la epidemia actual.

Gracias, gracias por su amabilidad y por su generosa disposicin



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