Portada :: Ecologa social :: Crisis de gripe porcina
Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 30-04-2009

Influenza porcina: un sistema alimentario que mata
La industria de la carne desata una nueva plaga

GRAIN


Mxico se encuentra sumido en una repeticin infernal de la emergencia de la gripe (o influenza) aviar en Asia, aunque con un mayor grado de mortalidad. Una vez ms, la respuesta oficial de las autoridades llega demasiado tarde y plagada de falsedades. Y otra vez ms, la industria mundial de la carne es el centro de la situacin y fabrica todo tipo de desmentidos a medida que se acumula evidencia sobre su papel en la crisis. Slo cinco aos despus del inicio de la crisis de gripe aviar causada por el virus H5N1 y luego de otros tantos aos de una estrategia mundial contra las pandemias de influenza coordinada por la organizacin Mundial de la salud (OMS) y la Organizacin Mundial de la Sanidad Animal (OIE), el mundo est atnito con el desastre provocado por la gripe porcina. La estrategia global ha fracasado y debemos reemplazarla con un sistema pblico de salud en el que la poblacin pueda confiar.

2Lo que sabemos de la situacin en Mxico es que oficialmente han muerto ms de 150 personas debido a una nueva variante de gripe porcina que, en realidad, es un cctel gentico de los virus de las cepas de influenza porcina, aviar y humana. El nuevo virus ha evolucionado hasta convertirse en una forma que se transmite fcilmente de persona a persona y es capaz de matar gente que hasta el momento era perfectamente saludable. No sabemos con exactitud dnde se produjo la evolucin y recombinacin genticas, pero el sitio obvio para buscar su origen est en los criaderos industriales de Mxico y Estados Unidos[1]

Los expertos han alertado por aos que el aumento de criaderos industriales en gran escala en Amrica del Norte ha creado las condiciones perfectas para el surgimiento y dispersin de nuevas formas de influenza altamente virulentas. Debido a que los sistemas de alimentacin tienden a concentrar grandes cantidades de animales en muy poco espacio, facilitan la rpida transmisin y mezcla de los virus, dijeron investigadores del Instituto Nacional de Salud (NIH) de Estados Unidos en 2006.[2] Tres aos antes, la revista Science advirti que la gripe porcina evolucionaba una vez ms en fase rpida por el aumento en el tamao de los criaderos industriales y al uso generalizado de vacunas en estos establecimientos.[3] Se repite la historia de la gripe aviar. Las condiciones insalubres y de hacinamiento de los criaderos hacen posible que con mucha facilidad el virus se recombine y desarrolle nuevas formas. Una vez que esto ocurre, el carcter centralizado de la industria garantiza que la enfermedad se disemine a lo largo y ancho, ya sea por las heces fecales, el alimento, el agua, o incluso las botas de los trabajadores.[4] Sin embargo, segn los Centros para el Control y Prevencin de Enfermedades de Estados Unidos no existe un sistema nacional de monitoreo que determine cules son los virus que prevalecen en la poblacin porcina de Estados Unidos[5]. La situacin es la misma en Mxico.

Las comunidades en el epicentro

Algo que s sabemos acerca del brote de gripe o influenza porcina en Mxico es que la comunidad de La Gloria en el estado de Veracruz estuvo intentando que las autoridades respondieran a un brote virulento de una extraa enfermedad respiratoria que los afect en los ltimos meses. Los habitantes de La Gloria tienen la certeza que la enfermedad est relacionada con la contaminacin provocada por el gran criadero de cerdos recientemente instalado por Granjas Carroll, una subsidiaria de la empresa estadounidense Smithfield Foods, el mayor productor de cerdos del mundo.

Despus de innumerables esfuerzos de la comunidad por lograr la ayuda de las autoridades esfuerzos que fueron respondidos con el arresto de varios lderes comunitarios y con amenazas de muerte contra quienes hablaran contra las instalaciones de la empresa Smithfield a fines de 2008 algunos funcionarios locales de salud decidieron investigar. Las pruebas revelaron que ms del 60% de la poblacin de 3 mil personas estaban infectadas con una enfermedad respiratoria, pero las autoridades no confirmaron de qu enfermedad se trataba. Smithfield neg cualquier conexin de la afeccin con sus instalaciones. Apenas el 27 de abril de 2009, das despus que el gobierno federal mexicano anunciara oficialmente la epidemia de influenza porcina, la prensa revel que el primer caso diagnosticado en el pas fue el de un nio de 4 aos de la comunidad de La Gloria, el 2 de abril de 2009. El secretario de Salud de Mxico dice que la muestra que le tomaron al nio fue la nica de esa comunidad que las autoridades conservaron. Ello a pesar que una firma privada de evaluacin de riesgos estadounidense, Veratect, haba notificado a funcionarios de la OMS en la regin de los brotes de la potente enfermedad respiratoria en La Gloria desde principios de abril de 2009.[6]Cuando a la muestra obtenida del nio se le hicieron pruebas de laboratorio, se confirm que era influenza porcina.[7]

3El 4 de abril de 2009, el peridico mexicano La Jornada public un artculo sobre la lucha de la comunidad La Gloria con la foto de un nio en una manifestacin sosteniendo una pancarta con un dibujo de un cerdo y la leyenda: Peligro, Granjas Carrolls[8].

Sobre las pandemias de gripe en general, sabemos que la proximidad de criaderos industriales de cerdos y pollos aumenta los riesgos de recombinacin viral y el surgimiento de nuevas cepas virulentas de gripe. Se sabe, por ejemplo, que los cerdos criados cerca de las granjas industriales de pollos en Indonesia tienen altos niveles de infeccin del virus H5N1, la variante mortal de la gripe aviar.[9] Los cientficos del Instituto Nacional de Salud de Estados Unidos han advertido que el nmero cada vez mayor de criaderos de cerdos en las cercanas de criaderos de aves podra promover an ms la evolucin de la prxima pandemia.[10]
Aunque no se ha informado mayormente al respecto, en la regin aledaa a la comunidad de La Gloria hay tambin muchos otros grandes criaderos de pollos. En septiembre de 2008, hubo un brote de gripe aviar en la regin. En ese momento, las autoridades veterinarias le aseguraron al pblico que slo era un brote local de un tipo de virus poco patgeno que afectaba a las aves de corral. Pero ahora sabemos, gracias a la informacin que brind el presidente de la Comisin Ambiental del Estado de Veracruz, Marco Antonio Nez Lpez, que tambin hubo un brote de gripe aviar en un criadero industrial ubicado a unos 50 kilmetros de La Gloria, propiedad del mayor productor de aves de Mxico, Granjas Bachoco, brote que no fue dado a conocer por temor a lo que podra implicar para las exportaciones mexicanas.[11] No hay que olvidar que un componente comn en el alimento industrial de cerdos es la gallinaza, una mezcla de todo lo que se acumula en el piso de los gallineros industriales: heces fecales, plumas y cama animal.

Podra haber una situacin ms ideal para el surgimiento de una pandemia de influenza que un rea rural pobre, llena de criaderos industriales propiedad de empresas transnacionales a los que les importa un bledo el bienestar de la poblacin local? Los residentes de La Gloria han intentado resistirse por aos al criadero de Smithfield. Y durante meses intentaron que las autoridades hicieran algo en relacin a la extraa enfermedad que los afecta. Siguen ignorados. Sus voces no lograron hacer llegar ni una sola seal al radar del sistema mundial de deteccin de enfermedades emergentes de la Organizacin Mundial de la Salud. Los brotes de gripe aviar en Veracruz tampoco detonaron una respuesta de la Organizacin Mundial de Sanidad Animal. Las noticias surgieron solamente de fuentes privadas.[12] Y a esto se le llama monitoreo mundial.

Maas empresariales

 

No es la primera ni la ltima vez que los criaderos industriales ocultan brotes de enfermedades y ponen en peligro la vida de la gente. Es la naturaleza de su negocio. Hace unos dos aos en Rumania, Smithfield se neg a que las autoridades locales entraran a sus criaderos de cerdos luego que la poblacin local se quej de la fetidez proveniente de cientos de cadveres de puercos que durante das dejaron pudrir en los criaderos. Nuestros doctores no pudieron acceder a las instalaciones de la empresa estadounidense para efectuar inspecciones de rutina, dijo Csaba Daroczi, director adjunto de la Autoridad de Higiene y Veterinaria de Timisoara. Cada vez que lo intentaban, los guardias los alejaban. Smithfield propuso que firmramos un acuerdo que nos obligara a avisarles de cualquier inspeccin con tres das de anticipacin.[13] Ms tarde se supo que Smithfield haba estado ocultando un brote de grandes proporciones de fiebre porcina clsica en sus criaderos en Rumania.[14]

4En Indonesia, donde la gente an muere de gripe aviar y donde muchos especialistas creen que va a surgir el virus de la prxima pandemia, las autoridades an no pueden entrar en algunos grandes criaderos industriales sin el permiso de las empresas.[15] En Mxico, las autoridades rechazaron los llamados a investigar Granjas Carroll y acusaron a los residentes de La Gloria de diseminar la infeccin por usar remedios caseros en vez de ir a los centros de salud para curarse de la gripe.[16]
Los criaderos industriales son bombas de tiempo que pueden detonar epidemias mundiales. Sin embargo, an no hay programas para enfrentarlos, ni siquiera programas independientes de monitoreo de posibles enfermedades. A nadie en las alturas parece importarle, y probablemente no es una coincidencia que estos criaderos tiendan a instalarse en las comunidades ms pobres, las que sufren mucho por intentar que se sepa la verdad. Peor an, es ya una proporcin tan grande de nuestra alimentacin la que proviene de este sistema, que la principal tarea de los sistemas gubernamentales de seguridad alimentaria parece ser la de aplacar los temores y mantener a la gente comiendo. Smithfield tiene problemas financieros y apenas la semana pasada negociaba su venta con COFCO, la mayor agroindustria china.[17]

Mientras tanto, la industria farmacutica est lucrando en grande con la crisis. Por la emergencia, el gobierno de Estados Unidos abri un hueco en su sistema de autorizacin para permitir que antivirales como Tamiflu y Relaxin sean utilizados ms ampliamente en quienes sufran de gripe que lo autorizado hasta ahora. Esto es una excelente noticia para Roche, Gilead y Glaxo SmithKline, quienes tienen el monopolio de estos frmacos. Lo ms importante, es que las acciones cambiarias de varios otros productores de vacunas ms pequeos subieron de precio en forma dramtica.[18] Novarax est intentando convencer a los Centros de Control y Prevencin de Enfermedades de Estados Unidos y al gobierno mexicano que pueden fabricar una vacuna contra la influenza porcina en no ms de 12 semanas si se relajan las reglamentaciones para efectuar pruebas.

Un cambio radical

Es claro que el sistema global para lidiar con los problemas de salud provocados por la industria alimentaria transnacional est totalmente de cabeza. Su sistema de monitoreo es un fiasco, los servicios de salud pblica y de atencin veterinaria situados en el frente de batalla estn en ruinas, la autoridad para impartirlos se puso en manos de la iniciativa privada, y sus intereses obedecen a la lgica del status quo. Entretanto, a la gente se le dice que se mantenga en casa y que cruce los dedos para que funcione el Tamiflu o para que surja una nueva vacuna a la pueden o no tener acceso. sta no es ya una situacin tolerable; se requieren acciones que nos lleven a un cambio radical, ahora mismo.
En el caso especfico de la influenza porcina en Mxico, el cambio podra comenzar si se impulsa una meticulosa investigacin independiente sobre los criaderos industriales de puercos y pollos en Veracruz, por todo el pas y en Estados Unidos. Es necesario que el pueblo de Mxico conozca la fuente del problema, de tal modo que pueda tomar las medidas adecuadas para cortar la epidemia desde sus mismas races y se asegure de que no vuelva a ocurrir.

Para ms informacin acerca de estas fotos ver : http://enlace.vazquezchagoya.com/?p=812

En el nivel internacional, es importante frenar y comenzar a revertir la expansin de los criaderos industriales. Son stos los caldos de cultivo de la pandemia y lo seguirn siendo mientras existan. Es intil hacer un llamado a que haya un viraje total en la estrategia global conducida por la OMS, puesto que la experiencia con la gripe aviar demuestra que ni la OMS ni la Organizacin Mundial de Sanidad Animal, ni la mayora de los gobiernos van a asumir una lnea dura contra los criaderos industriales. De nuevo, es la gente la que tiene que tomar la delantera y protegerse a s misma. Por todo el mundo, hay miles de comunidades que luchan contra las granjas fabriles. Estas comunidades estn al frente de la lucha por la prevencin pandmica. Es necesario que las resistencias locales contra los criaderos industriales se conviertan en un movimiento mundial para abolirlos.

Pero el desastre de la influenza porcina en Mxico tiene que ver tambin con un problema de salud pblica mucho ms grande. Las amenazas a la salud del consumidor que son inherentes al sistema alimentario industrial, se combinan con una tendencia global a privatizar por completo el sistema de atencin a la salud, lo que ha destruido la capacidad de los sistemas pblicos de responder a las crisis. Se combinan tambin con las polticas que promueven la migracin a las mega-ciudades donde las polticas de salubridad y de salud pblica son patticas e inadecuadas. (El brote de influenza porcina golpe la ciudad de Mxico, una metrpolis de ms de 20 millones de habitantes, justo cuando el gobierno realiz cortes de agua en muchos barrios de la ciudad, lo que afecta, sobre todo, a las zonas ms pobres.) El hecho de que la deteccin de los brotes de la enfermedad tengan que venir de las firmas privadas de consultora, que los gobiernos y las agencias de Naciones Unidas se queden callados sin hacer nada ante tal informacin y el hecho de que tengamos que depender de un puado de farmacuticas para producir remedios no totalmente probados pero s patentados a fondo, nos dice que las cosas fueron ya muy lejos. Requerimos sistemas de salud pblica y de alimentacin que de veras tengan un programa que no slo responda a los intereses de la gente. Necesitamos sistemas que rindan cuentas.


Para ir ms all

Silvia Ribeiro, Epidemia de lucro, La Jornada, 28 de abril de 2009: http://www.jornada.unam.mx/2009/04/28/?section=opinion&article=020a1pol
Edward Hammond, Indonesia fights to change who rules on flu vaccines, Seedling, abril de 2009: http://www.grain.org/seedling/?id=593
Mike Davis, The swine flu crisis lays bare the meat industry's monstrous power, The Guardian, 27 de abril de 2009: http://www.guardian.co.uk/commentisfree/2009/apr/27/swine-flu-mexico-health
R G Wallace, The Agro-Industrial Roots of Swine Flu H1N1, 26 de abril de 2009
http://farmingpathogens.wordpress.com/2009/04/26/the-agro-industrial-roots-of-swine-flu-h1n1/
Ver la pgina de recursos de GRAIN sobre la gripe aviardonde se encuentran los siguientes artculos (http://www.grain.org/birdflu/):
GRAIN, Bird flu in eastern India: another senseless slaughter, Against the grain, febrero 2008, http://www.grain.org/articles/?id=35
GRAIN, Germ warfare-Livestock disease, public health and the militaryindustrial complex, Seedling, enero de 2008, http://www.grain.org/seedling/?id=533
GRAIN, Viral times-The politics of emerging global animal diseases, Seedling, enero de 2008, http://www.grain.org/seedling/?id=532
GRAIN, La gripe aviar: una bonanza para el 'gran negocio del pollo', A contrapelo , marzo de 2007, http://www.grain.org/articles/?id=23 (tambin disponible en Bahasa, Indonesia)
GRAIN, Gripe aviar: imponiendo las polticas globalmente, A contrapelo , abril de 2006, http://www.grain.org/articles/?id=12
GRAIN, Jugando al gallito ciego: el papel central de la industria avcola en la crisis de la gripe aviar, Documentos de anlisis , febrero de 2006, http://www.grain.org/briefings/?id=197


Referencias

1 La industria porcina en Mxico, al igual que sus contrapartes en Estados Unidos, no desean que a la enfermedad se le llame gripe porcina, aduciendo que no la transmiten los cerdos, sino que se transmite directamente entre las personas. Su preocupacin, por supuesto, es el mercado de la carne de cerdo, que rpidamente ha colapsado producto del estigma. Algunas autoridades mexicanas, como el gobernador de Veracruz, estn diciendo que la enfermedad viene de China, aunque no hay ninguna evidencia al respecto.

2 Mary J. Gilchrist, Christina Greko, David B. Wallinga, George W. Beran, David G. Riley and Peter S. Thorne, The Potential Role of CAFOs in Infectious Disease Epidemics and Antibiotic Resistance", Journal of Environmental Health Perspectives, 14 de noviembre de 2006.

3 Bernice Wuethrich, Chasing the Fickle Swine Flu, Science, vol. 299, 2003

4 Iniciativa de polticas pecuarias en favor de los pobres. La produccin pecuaria industrial y sus riesgos para la salud mundial. FAO, 2007. http://www.fao.org/ag/againfo/ programmes/es/pplpi/docarc/pb_hpaiindustrialrisks.html

5 CDC, 21 de abril, 2009 / 58 (Dispatch);1-3: http://www.cdc.gov/mmwr/preview/mmwrhtml/mm58d0421a1.htm

6 Dudley Althaus, Worlds queries have no answers, Houston Chronicle, 27 de abril de 2009.

7 Andrs T. Morales, Cerco sanitario en Perote, tras muerte en marzo de beb por gripe porcina, La Jornada, 28 de abril de 2009: http://www.jornada.unam.mx/2009/04/28/?section=politica&article=012n2pol; Tracy Wilkinson y Cecilia Snchez, Mexico tries to focus on source of infection, Los Angeles Times, 28 de abril de 2009.

8 Andrs Timoteo, Alerta epidemiolgica en Perote por brote de males respiratorios, La Jornada, 4 de abril de 2009.

9 David Cyranoski, Bird flu spreads among Java's pigs, Nature 435, 26 mayo de 2005.

10 Mary J. Gilchrist, Christina Greko, David B. Wallinga, George W. Beran, David G. Riley and Peter S. Thorne, The Potential Role of CAFOs in Infectious Disease Epidemics and Antibiotic Resistance, Journal of Environmental Health Perspectives, 14 de noviembre de 2006.

11 Piden cerco sanitario ante epidemia, SPI/ElGolfo.Info, 24 de abril de 2009: http://www.elgolfo.info/web/lo-mas-nuevo/37017-piden-cerco-sanitario-ante-epidemia-.html

12 Tom Philpott difundi primero la posible conexin entre el brote de la influenza porcina y las instalaciones de en Veracruz desde su blog con sede en Estados Unidos, el 25 de abril de 2009: http://www.grist.org/article/2009-04-25-swine-flu-smithfield/

13 Mirel Bran: Swine Plague: Romania Criticizes American Groups Attitude, Le Monde, 15 de agosto de 2007, traducido por Leslie Thatcher (Truthout).

14 GRAIN, Viral times The politics of emerging global animal diseases, Seedling, enero de 2008

15 Ver Recuadro 2. Bird flu in Indonesia and Vietnam (GRAIN) en Edward Hammond, Indonesia fights to change WHO rules on flu vaccines, Seedling, abril de 2009: http://www.grain.org/seedling/?id=593

16 Afectados por extraa enfermedad, 60% de pobladores de La Gloria, La Jornada 27 de abril de 2009: http://www.lajornadasanluis.com.mx/2009/04/27/pol15.php

17 Is Smithfield on the market?, Farming UK, 26 de abril del 2009.

18 Smaller drug firms gaining from swine flu, Reuters, 27 de abril de 2009: http://www.reuters.com/article/pressReleasesMolt/idUSTRE53Q5P620090427

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http://www.grain.org/articles/?id=49


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