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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 01-05-2009

Gripe porcina: amenaza global?

Editorial de The Lancet
The Lancet

Traducido por Manuel Talens


El pasado 27 de abril la OMS elev el nivel de alerta de pandemia desde el 3 al 4 tras la rpida aparicin de casos humanos de gripe porcina debidos a un nuevo virus H1N1 de tipo A, proveniente de Mxico. La alarma internacional provocada por el virus gripal un hbrido de cepas humanas, porcinas y aviares empez a acrecentarse la semana pasada despus de los brotes de dolencias con sntomas gripales en Mxico y otros pases. Segn la OMS, el da 28 de abril Mxico contaba ya con 26 casos humanos de gripe porcina A (H1A1) confirmados por pruebas de laboratorio y 7 fallecimientos. USA tena 40 casos confirmados, sin fallecimientos. En el resto del mundo, haba casos confirmados en Canad, Reino Unido, Espaa, Nueva Zelanda e Israel.

La gripe porcina es una enfermedad respiratoria que se da en cerdos y raramente infecta a los seres humanos. Entre diciembre de 2005 y febrero de 2009, USA contabiliz 12 casos de infeccin humana con gripe porcina. Los brotes en Mxico podran haberse iniciado ya el 18 de marzo, cuando los facultativos empezaron a detectar un aumento de las enfermedades de tipo gripal en el pas. Las autoridades sanitarias pensaron inicialmente que se trataba de casos de gripe estacional. Pero el 21 de abril, los Centros usamericanos para el Control y la Prevencin de Enfermedades (US Centers for Disease Control and Prevention) comunicaron 2 casos aislados de una novedosa gripe porcina en California. El 24 de abril, Mxico anunci que haba detectado el mismo virus en el brote gripal que vena padeciendo el pas.

Mascarillas en MxicoEl gobierno mexicano puso rpidamente en marcha medidas de salud pblica para tratar de contener el brote. El 24 de abril, escuelas, museos, bibliotecas y teatros permanecieron cerrados en la capital. Se distribuyeron seis millones de mscaras entre la poblacin, acompaadas de asesoramiento sanitario para prevenir la diseminacin de la infeccin. Se cancelaron eventos pblicos. Entretanto, USA declar el estado de emergencia sanitaria y prepar 12 millones de dosis de oseltamivir de las reservas federales para distribuirlas a los estados (el nuevo virus es sensible al oseltamivir y al zanamivir). En el mbito global, el 24 de abril la OMS puso en accin su Centro de Operaciones Sanitarias Estratgicas, el cual la mantiene en contacto simultneo con pases, instituciones, asociados y autoridades sanitarias importantes de todo el mundo con el fin de coordinar la respuesta. Asimismo, convoc un comit para asesorar al Director General sobre el brote.

La segunda reunin de dicho comit recomend que se elevase el nivel de alerta por pandemia inminente, toda vez que el modelo epidemiolgico del brote sugera que estaba habiendo transmisin entre humanos, con capacidad para provocar brotes comunitarios. El mundo est al borde de la pandemia, pero sta no es todava inevitable. Es de sealar que ya no es factible contener el brote y los pases deben hacer lo posible para mitigar los efectos del virus en sus respectivas poblaciones.

Durante los pasados cinco aos la comunidad internacional se ha estado preparando para una pandemia de gripe en respuesta a la amenaza que plante la gripe aviar causada por el virus H5N1. Las respuestas nacionales y regionales a esta amenaza han sido variables. La transparencia y una comunicacin continua entre la OMS, los gobiernos, las autoridades sanitarias, el pblico y los medios sern fundamentales conforme evoluciona la situacin de la gripe porcina.

Algunos pases estn ms preparados que otros para esta tarea. Preocupa sobremanera la menor capacidad de los pases de rentas baja y media para detectar y mitigar los efectos de este nuevo virus en sus poblaciones. La historia ha demostrado que los pases en desarrollo suelen verse afectados de forma desproporcionada por las pandemias gripales. Por ejemplo, el ao 2006 Christopher Murray y cols. publicaron un artculo en The Lancet en el cual utilizaron datos de la pandemia de gripe espaola de 1918-20 para predecir que la prxima pandemia global de gripe matara a 62 millones de personas, y el 96% de tales muertes tendran lugar en entornos de rentas baja y media. Las poblaciones desplazadas, como son los refugiados, corren un riesgo especial.

La ciudadana no deber extraarse si hay ms muertes debidas a este brote de gripe porcina. Desde luego, The Lancet espera que el nmero de los infectados aumente y que la infeccin siga diseminndose. Por ello, todas las recomendaciones emitidas hasta la fecha han de considerarse como provisionales. Estamos viviendo un perodo inestable en la evolucin de este brote. Todo ciudadano/a tiene que hacer lo posible para limitar el riesgo de una pandemia masiva. Se necesita vigilancia, no alarma, y estar dispuesto/a a aislarse en el hogar si nota sntomas de tipo gripal. Este aislamiento voluntario, junto con otras medidas de distanciamiento social, probablemente frenarn la diseminacin de la gripe porcina. Acciones como sta podran ayudar a que se ganase el tiempo necesario para incrementar las reservas de frmacos antivricos y desarrollar una vacuna contra este virus, cuya preparacin y distribucin necesitarn inevitablemente meses, no semanas. Hasta el momento, las rpidas respuestas de los gobiernos y de las agencias internacionales han desencadenado mecanismos eficaces de proteccin pblica. Pero el papel fundamental y la responsabilidad de los individuos no debe ignorarse.

Para informarse de las actualizaciones de la OMS sobre los casos humanos de gripe porcina, vase http://www.who.int/csr/disease/swineflu/en/index.html


Notas del traductor:

[1] Con fecha del 29 de abril, es decir, horas despus de la aparicin de este editorial de la revista mdica britnica The Lancet, la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) ha anunciado que la hasta ahora denominada "gripe porcina" o "nueva gripe" pasar a denominarse oficialmente "gripe A (H1N1)": "A partir de hoy, la OMS se referir al nuevo virus de la gripe como 'gripe A (H1N1)'", puede leerse en un breve comunicado de la OMS (www.who.int/en/). Ha de saberse que desde el inicio de esta crisis sanitaria la OMS ha estado recibiendo enormes presiones de los representantes de la industria crnica y de los gobiernos relacionados con sta para que disimule semnticamente cualquier relacin entre la gripe porcina y la carne de cerdo.

[2] Con respecto al frmaco antivrico oseltamivir (de nombre comercial Tamiflu) a que hace alusin este editorial de The Lancet 12 millones de dosis distribuidas en USA, vase, por ejemplo, http://es.wikipedia.org/wiki/Oseltamivir en espaol. Es de sealar que en la pgina en lengua inglesa de la Wikipedia que se ocupa del oseltamivir (http://en.wikipedia.org/wiki/Oseltamivir), una de las referencias bibliogrficas (concretamente sta: Pollack, Andrew. Is Bird Flu Drug Really So Vexing? Debating the Difficulty of Tamiflu [News article]. The New York Times http://money.cnn.com/2005/10/31/news/newsmakers/fortune_rumsfeld/?cnn=yes) airea el hecho de que el ex secretario de Defensa Donald Rumsfeld fue director ejecutivo de la compaa californiana de biotecnologa Gilead Sciences, propietaria de los derechos del oseltamivir y, en la actualidad, posee acciones de dicha compaa por un valor de entre 5 y 25 millones de dlares. Reflexiona, lector.


Fuente: The Lancet - Swine influenza: how much of a global threat? (doi:10.1016/S0140-6736(09)60826-6Cite or Link Using DOI)

Artculo original publicado el 29 de abril de 2009

Manuel Talens es miembro de Rebelin y Tlaxcala, la red de traductores por la diversidad lingstica. Esta traduccin se puede reproducir libremente a condicin de respetar su integridad y mencionar al autor (), al traductor y la fuente.



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