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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 06-05-2009

Consideraciones acerca de las estadsticas ms problemticas sobre la desigualdad en EEUU

Sam Pizzigati
Too Much



Las familias del 1% ms rico de EEUU se estn quedando con una porcin ms alta de la renta nacional. Entonces, por qu las ltimas estadsticas de la Reserva Federal no muestran el correspondiente aumento en su porcin de la riqueza nacional?

Desde 1790 los Estados Unidos realizan regularmente conteos de su poblacin mediante censos. Pero el gobierno federal no comenz a contabilizar los dlares que la gente tena en sus bolsillos, con alguna regularidad, hasta 1983, cuando la Reserva Federal empez a dirigir una "Encuesta de la Riqueza Familiar" [Survey of Consumer Finances; T.).

Mediante esta encuesta, que ahora se realiza cada tres aos, se calcula el volumen de riqueza de las familias estadounidenses y cmo se distribuye. La Reserva Federal condensa toda esta informacin en un resumido informe donde se compara la riqueza de las familias pobres, las adineradas y las que se encuentran en una situacin intermedia, una tarea relativamente sencilla.

Pero el informe no nos dice mucho sobre los estadounidenses que son verdaderamente ricos. Estos permanecen invisibles, perdidos en la difusa categora: "10% superior", que incluye a muchas familias que pocos estadounidenses consideraran excepcionalmente ricas. En la ltima encuesta sobre la situacin financiera de las familias realizada por la Reserva Federal, dada a conocer en febrero, este 10% superior abarcaba a hogares que perciban tan slo 140.000 dlares al ao.

Al rescate sali Arthur Kennickell, el jefe de la unidad de encuestas de la Reserva Federal. En los ltimos aos, Kennickell ha analizado los datos de la Encuesta, concentrndose en las familias dentro del segmento de riqueza del 1% superior de renta, un grupo que la mayora de los estadounidenses definiran como 'ricos'. Su ltimo anlisis ya est disponible en la red.

En 2007, el ao que cubri la ltima Encuesta de Riqueza Familiar, una familia necesitaba poseer un valor neto de al menos 8,3 millones de dlares para pertenecer al 1% ms rico de la nacin. En conjunto, estas familias del 1% ms alto tenan una riqueza neta colectiva de 21,9 billones de dlares, 3,5 billones ms que la riqueza neta combinada de todas las familias por debajo del 90% superior de renta.

En realidad, estos nmeros subestiman la riqueza de los que integran el 1%. Cada Encuesta sobre la Riqueza Familiar, como seala Kennickell, "excluye especficamente" de la muestra a cualquiera que sea lo suficientemente rico como para estar en la lista Forbes de los 400 estadounidenses ms ricos. En 2007, los 400 de esta lista reunan conjuntamente un patrimonio de 1,5 billones de dlares.

Pero en 2007, aun sin incluir las fortunas de los 400 de Forbes, el 1% superior segua concentrando la desproporcionada participacin del 33,8% en la riqueza familiar total de los estadounidenses. Las familias del 90% inferior, conjuntamente, slo participan del 28,5%.
Robert Frank, el periodista del Wall Street Journal que cubri la noticia, encontr que estos nmeros eran profundamente problemticos y no slo por la obvia razn de que revelan una alarmante desigualdad en Estados Unidos-. Para Frank, estas cifras del 1% ms rico de la poblacin son estadsticamente incoherentes.

He aqu el por qu. De acuerdo con la Reserva Federal, el 1% ms rico del pas en 2007 posea aproximadamente la misma proporcin de la riqueza nacional que el 1% ms rico en 1995. Es ms, la participacin en la riqueza del 1% superior en 2007 (33,8%), fue incluso un poco inferior al 34,6% que tena el 1% ms rico en 1995.

Sin embargo, curiosamente las cifras sobre la renta muestran una dinmica bastante diferente. Desde mediados de la dcada del 90, la renta familiar del 1% ms rico se ha elevado sustancialmente, pasando de un 11,5% de la renta total familiar en 1994 al 16,4% en 2006.

Cmo se explica? Cmo pueden los ms ricos estar aumentando su participacin en la renta nacional y no tener ninguna variacin en su participacin en la riqueza norteamericana?

La respuesta podra ser una singularidad estadstica. Tal vez la Encuesta sobre la Riqueza Familiar de la Reserva Federal no est capturando en sus registros toda la riqueza que poseen los ricos.

Esto es posible. La Agencia Impositiva de EEUU (IRS), despus de todo, puede enviar a la crcel a una persona si no declara honestamente toda la renta que est percibiendo. Los investigadores de la Reserva Federal tienen que confiar en las familias que entrevistan para que respondan sus cuestionarios y, como seala Kennickell, "es entre las familias ms ricas donde se encuentra la mayor cantidad de preguntas no respondidas".

Pero los investigadores de la Reserva aplican mtodos estadsticos razonables para minimizar este factor de "no respuesta". Pero qu otra explicacin podra darse para el "acertijo de la riqueza-renta" de Robert Frank?

La Reserva podra estar sobreestimando la riqueza promedio de las familias americanas. Cualquier sobreestimacin del promedio de riqueza de los hogares, por supuesto, reduce el porcentaje de participacin de los ms ricos en el total de riqueza del pas.

El economista de la Universidad de Nueva York, Edward Wolff, sospecha que esto es lo que puede estar sucediendo. La Reserva Federal podra estar sobreestimando la riqueza promedio de los estadounidenses al no tomar en cuenta el cambio masivo de los planes de pensiones de las corporaciones americanas para sus trabajadores, desde planes de reparto hasta regimenes de capitalizacin [del ingls Benefit-Plan y Contribution-Plan respectivamente; T.].

Robert Frank, del Wall Street Journal, tiene an otra explicacin para el problema estadstico del 1%; una explicacin que, reconoce, nadie puede aun corroborar.
Estas inmensas rentas que fluyen a los bolsillos de los ricos, de acuerdo con Frank, no se transforman en una mayor porcin de la riqueza nacional porque los ricos han estado demasiado ocupados gastando masivamente su dinero en "megamansiones, yates, aviones, bolsos de Gucci, botellas de Mouton Rothschild y relojes de 300.000 dlares".

Los ricos, en otras palabras, han estado consumiendo, no invirtiendo, una enorme porcin de sus rentas. Algo de este consumo podra agregarse a los activos de un rico. Su yate, por ejemplo, puede aumentar su valor con el tiempo. Pero una buena parte de esta clase de consumo como un boleto de 2.632 dlares para ver un derby en el nuevo Estadio Yankee- simplemente disminuye la riqueza neta de una persona.

Podran realmente los ricos de EEUU consumir lo suficiente en placeres personales como para afectar de forma estadsticamente significativa su porcin de la riqueza neta? Tal vez. No tenemos datos nacionales fiables sobre el consumo personal de los ricos. Pero muy a menudo podemos vislumbrar las inmensas fortunas que gastan los ricos estadounidenses para ser todo lo que pueden ser.

Uno de esas oportunidades se dio el mes pasado, en el juicio de divorcio en Connecticut del ex Presidente de United Technologies, George David el ejecutivo mejor pagado de EEUU en 2004- y su esposa de 36 aos, Marie Douglas-David.

Douglas-David present una demanda por 57 millones de dlares ms de los que su ex ofreca. Ella necesita un poco ms de dinero, arguyen sus abogados, para cubrir sus gastos bsicos. Estos gastos, para ser precisos, rondan los 53.000 dlares semanales, una suma que cubre, entre otros desembolsos, "4.500 semanales para ropa, 8.000 para viajes y 1.500 dlares para comer fuera".

Qu tan tpica puede ser Douglas-David? No podemos saberlo con seguridad. El acertijo de la estabilidad de la riqueza neta de nuestro 1% ms rico puede mantenerse irresuelto. Debera preocuparnos? Importa realmente este problema en el anlisis final?
Con seguridad. El problema identificado por el periodista del Wall Stret Journal, Robert Frank, tiene una importancia que excede por mucho las cuestiones estadsticas. El principal fundamento para recortar impuestos a los ricos descansa, despus de todo, en la idea de que los ricos "invertirn" estos dlares. Estas inversiones, sigue el argumento, fortalecern la economa y redundarn en el bienestar general.

Pero si los ricos estn malgastando sus fortunas, no estn creando riqueza, estn quemndola. Y eso, informa Frank, debera ser "una preocupante seal para aquellos que confan en que los ricos son reservas, sentados en el banco de suplentes con sus riquezas acumuladas, listos para conducirnos a la recuperacin".

Sam Pizzigati dirige Too Much, publicacin semanal digital sobre excesos y desigualdades.

Traduccin para www.sinpermiso.info: Camila Vollenweider


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