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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 06-05-2009

Smithfield: un negocio muy marrano

Luis Hernndez Navarro
La Jornada


Smithfield es el ms importante procesador de puerco en el mundo. Durante 2008 sacrific ms de 31 millones de marranos y empac alrededor de 3 millones de kilos de carne de cochino. Sus ingresos superaron los 11 mil 351 millones de dlares. Controla 31 por ciento del mercado de Estados Unidos.

En Mxico esta empresa es propietaria de 50 por ciento de las acciones de Granjas Carroll, en Puebla y Veracruz, y de Agroindustrial del Noroeste (Norson) en Sonora. Durante el ao fiscal 2008, Granjas Carroll, que tiene 56 mil vientres, produjo 950 mil animales, mientras Norton, con 35 mil vientres, cri 467 mil puercos.

El presidente del consejo de directores de Smithfield Foods se llama Joseph Luter III. Vive en un condominio de lujo en Manhattan y se mueve por el mundo en un jet de la empresa y un yate privado. El periodista Jeff Tietz, de Rolling Stone, cuenta que el empresario se describe a s mismo como un hombre rudo en un negocio rudo. Segn l, la mayora de los vegetarianos son neurticos.

La compaa lder en la engorda y procesamiento de puercos es tambin una formidable maquinaria contaminante. Cada ao genera toneladas de basura que destruyen ros, matan millones de peces y enferman personas. De acuerdo con la Agencia de Proteccin Ambiental de Estados Unidos (EPA, por sus siglas en ingls), la planta de engorda ms grande de la empresa, localizada en Carolina del Norte, descarga ms basura txica en el agua de ese pas que la que producen conjuntamente las otras tres instalaciones que le siguen.

La empresa reivindica una cultura de responsabilidad ambiental. Sin embargo, la polucin que genera la contradice. En 1997, en Virgina, Estados Unidos, fue multada con 12.6 millones de dlares por cometer 6 mil 900 violaciones a la legislacin federal de proteccin al agua (Clean Water Act). La sancin ambiental fue una de las ms elevadas en la historia de ese pas.

La reputacin de la compaa es terrible. En tres ocasiones (1997, 2000 y 2006) ha aparecido en la lista que la prestigiada revista Multinational Monitor elabora para designar a las peores empresas del ao. La primera se dio en 1997: por la contaminacin ambiental que provoca. La segunda fue por sus prcticas para monopolizar la cra y engorda de marranos, dejando fuera del mercado a los pequeos productores familiares. La tercera por sus prcticas laborales, antisindicales y violatorias de la legislacin estadunidense.

La empresa ha sido encontrada culpable de violar la ley federal del trabajo, de hacer trampas para bajar salarios, cerrando plantas, espiando a los afiliados al sindicato y agrediendo a empleados. De los 58 mil 100 empleados que laboran para el consorcio en el mundo, slo 28 mil 800 cuentan con contrato colectivo.

Smithfield creci ms de mil por ciento entre 1990 y 2005. Su proceso de concentracin fue posible gracias a una estrategia empresarial en la que controla cada eslabn de la cadena de produccin, desde el momento en el que el puerco nace hasta que pasa a la carnicera. Ha conquistado y monopolizado los mercados quebrando a todos los pequeos ganaderos alrededor suyo.

Su proceso de produccin ha convertido la cra y engorda de los cerdos en una actividad industrial. Hacinados en jaulas pequeas y estrechas que impiden su movilidad, alimentados con gallinaza, respirando aire saturado en gases, sin ver la luz del sol, expuestos a todo tipo de enfermedades y hongos, con su sistema inmunolgico lastimado, los puercos-industriales veran en cualquier chiquero de una granja familiar un paraso. En ocasiones se asfixian al pisotearse unos a otros. Un animal enfermo contagia a los dems fcilmente.

Los puercos generan, en promedio, tres veces ms de materia fecal que los seres humanos. El volumen de excremento que evacuan los animales de Granjas Carroll es superior al producido por los habitantes de las ciudades de Guadalajara y Monterrey en conjunto. La diferencia entre ambos es que mientras esas ciudades poseen sistemas de drenaje y alcantarillado para el manejo de las aguas negras, las compaas porccolas no cuentan con ellos.

Los desechos fecales provenientes de las granjas-factoras de puerco estn llenos de sustancias txicas. En ellos viven cerca de 100 microrganismos patgenos que pueden hacer enfermar a los humanos, tales como salmonella, cryptosporidium o giardia. Cada gramo de excremento de un cerdo industrial contiene 100 millones de bacterias coliformes.

En el caso de Granjas Carroll, las heces fecales de los cochinos son depositadas en lagunas de oxidacin a cielo abierto distribuidas por el valle de Perote. La foto de uno de estos mares de mierda fue publicada en La Jornada del pasado 2 de mayo. Todo tipo de gases voltiles son expulsados a la atmsfera, junto con millones de grmenes patgenos. Muchos cientficos sealan que stas son un foco de contaminacin de agua, suelo y aire.

Existe amplia documentacin que muestra cmo Smithfield ha hecho en Estados Unidos generosas donaciones a las campaas electorales de polticos buscando evitar que se regule la actividad porccola. Segn informa Jeff Tietz, en 1998 la asociacin de granjas de cerdo de Carolina de Norte (donde la empresa tiene uno de sus principales bastiones) destin un milln de dlares para derrotar a legisladores locales que queran sanear las lagunas de oxidacin a cielo abierto.

Parte de los trabajadores de las granjas de puercos y centros de procesamiento de carne de Smithfield en Estados Unidos son mexicanos. En enero de 2007, 21 trabajadores de la planta en Carolina del Norte fueron sacados de la lnea de ensamble y arrestados por agentes migratorios. Los dirigentes sindicales denunciaron que se trataba de una maniobra para impedir la sindicalizacin de los trabajadores. No sera raro que muchos de esos indocumentados hayan regresado a Mxico.

Smithfield est hoy en el centro de la tormenta. Cientficos y analistas han determinado la probabilidad de que el reciente brote de influenza porcina se relacione con Granjas Carroll.

Para tratar de manejar la crisis con el menor costo posible, Carroll ha contratado a la empresa de publicidad Zimat. Pero limpiar un negocio tan marrano no es fcil. Sobre todo cuando lo que est en juego es la salud de millones de personas.

 

http://www.jornada.unam.mx/2009/05/05/index.php?section=opinion&article=031a1pol




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