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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 07-05-2009

El mundo colapsa, China crece

Dilip Hiro
TomDispatch

Traducido del ingls para Rebelin por Germn Leyens


Introduccin del editor de TomDispatch

Dnde llegar China en este siglo? Apenas puede haber una pregunta ms importante. El colaborador regular de TomDispatch, Dilip Hiro, quien ha seguido de cerca los cambiantes equilibrios del poder global mientras la antigua nica superpotencia del planeta se inclina hacia la decadencia, ofrece a continuacin un vvido cuadro de una potencial superpotencia ascendiente que supera los malos tiempos cuando nos orientamos hacia un planeta multipolar.

Existe, sin embargo, una visin ms negativa de adnde puede estarse orientando China. Consideremos, por ejemplo el reciente artculo de Peter Kwong: "No Reform or Relief in China," [Ninguna reforma o alivio en China] que sugiere un punto de vista mucho ms deprimente de las circunstancias de ese pas, o el fascinante reciente ensayo de James Fallows en Atlantic: "Interesting Times" [Tiempos interesantes], que presenta una China capaz de utilizar este duro momento econmico (como EE.UU. podra no hacerlo) para lanzar un nuevo Gran Salto Econmico Adelante, pero hace un impactante resumen de las malas noticias que esperan a China ahora mismo. Considero que Hiro es persuasivo en gran parte porque desde hace tiempo he estado convencido de que el poder de EE.UU. decae, pero tengo mis propias advertencias cuando se trata del xito futuro de China. En primer lugar, soy bastante viejo como para recordar el perodo en los aos ochenta en el que Japn era ungido anticipadamente como la nueva superpotencia econmica del Planeta Tierra. (Entonces hubo incluso un libro muy recomendado intitulado Japn como Nmero Uno: lecciones para EE.UU.)

Tal vez China llegue realmente a ser el futuro nmero uno con muchas lecciones para EE.UU., economa muy dependiente de las exportaciones depende profundamente, por el momento, de la suerte de la economa tambaleante de EE.UU. (y de la salud del dlar). Mientras tanto, el Partido Comunista de China, que mand al diablo hace tiempo su ideologa revolucionaria, ahora basa su rgimen en un fundamento que puede ser resumido en una vieja frase post maosta: enriquecerse es glorioso y, por cierto, en el poder represivo del Estado. Es el gobierno de un partido extremadamente obligado a tener xito. Quin sabe qu podr significar el impacto de un fracaso generalizado, gracias a un prolongado crac global o estadounidense?

Teniendo esto presente, quisiera presentar un tema pasado por alto. Hay muchas maneras en las que China, como civilizacin, impresiona por su singularidad. (Despus de todo, cuntos sitios en el planeta tuvieron tiendas de antigedades en el Siglo XIV?) Pero hay algo en lo que seguramente es incomparable: su tradicin de 2.000 aos de vastas rebeliones campesinas milenarias en tiempos malos que partieron de reas remotas y que amenazaron a dinastas tambaleantes.

Desde la rebelin de los turbantes amarillos de una secta mesinica taosta en el ao184 de nuestra era a la revolucin comunista de Mao ZeDong en los aos treinta y cuarenta, esos levantamientos han sido innumerables. Una semejante rebelin campesina hizo caer a la dinasta Ming a mediados del Siglo XVII; la gran rebelin de los Taiping, dirigida por un gur con una nueva religin propia, parcialmente cristiana, casi derrib a la siguiente dinasta Ching, en los aos cincuenta y sesenta del Siglo XIX (se estima que 20 millones de personas murieron en ella); y en menor escala, la Rebelin de los Bxer a fines del Siglo XIX, seguida slo algo ms de medio siglo despus por la victoria de la revolucin campesina de Mao.

S, Rusia tuvo algunas rebeliones campesinas, Brasil tuvo una en el campo, y Francia tambin tuvo su revolucin as como su revuelta en la Vende, pero no hay nada en la Tierra como la tradicin rebelde de China.

Podis estar seguros de que la actual dirigencia entiende bien esta historia; de ah, aunque nadie en EE.UU. lo vea de esa manera, la reaccin abrumadoramente represiva a la secta religiosa Falun Gong. Tambin es indudable que sus dirigentes tambin entienden que la actual religin estatal de crecimiento es sacrosanta y, por el momento, peligrosamente suspendida por el aumento lo que llaman incidentes masivos (protestas). Se estima que ya hay unos 20 millones de trabajadores migrantes desocupados en el pas. No es que se aproxime algo como una versin moderna, todava inimaginable, de una rebelin campesina tradicional, pero en vista de la actual catstrofe econmica y la historia de China, no puede ser excluida cuando tratamos de imaginar la suerte del pas como una posible futura superpotencia.

Ahora, dejemos que Dilip Hiro nos presente lo que hace que China sea, a pesar de todo, econmicamente notable, incluso en nuestro momento catastrfico. Tom

Contra todas las adversidades

El mundo colapsa, China crece

Dilip Hiro

En medio de la peor crisis econmica desde la Gran Depresin, emerge un nuevo orden mundial y su centro gravita hacia China. Las estadsticas hablan por s solas. El Fondo Monetario Internacional (FMI) predice que el producto interno bruto del mundo (PIB) se reducir en un alarmante 1,3% este ao. Sin embargo, desafiando esa tendencia global, China espera un crecimiento econmico anual entre un 6,5% y un 8,5%. Durante el primer trimestre de 2009, los principales mercados burstiles del mundo combinados cayeron en un 4,5%. En contraste, el ndice de la bolsa de Shanghi peg un salto de sorprendentes 38%. En marzo, las ventas de coches en Chine llegaron a un rcord de 1,1 millones, sobrepasando a EE.UU. por el tercer mes consecutivo.

A pesar de su severo impacto sobre la economa de China, dijo el presidente chino Hu Jintao, la actual crisis financiera tambin crea oportunidades para el pas. Puede argumentarse que el actual tsunami fiscal ha dado a China, en los hechos, una posibilidad de descartar la principal lnea directiva de su reformador pionero. Ocultad vuestra capacidad y esperad, as lo dijo el antiguo jefe del Partido Comunista, Deng Xiaoping. Ya no.

Reconociendo que ciertamente ha llegado su hora, Beijing ha decidido jugar un rol activo, intervencionista, en la arena financiera internacional. Respaldados por los 2 billones de dlares en reservas de divisas extranjeras de China, sus industriales han salido en una orga global de compras en frica y Latinoamrica, as como en las vecinas Rusia y Kazajstn, para asegurar futuros suministros de energa para su voraz economa. En casa, el gobierno invierte fuertemente no slo en la importante infraestructura, sino tambin en su tan descuidada red de seguridad social, su sistema de atencin sanitaria, y proyectos de desarrollo rurales pasados por alto durante mucho tiempo en parte para colmar la brecha cada vez ms amplia entre los niveles de vida rurales y urbanos.

Entre los impresionados por los progresos que Beijing ha hecho desde el lanzamiento de su paquete de estmulo de 585.000 millones de dlares en septiembre, se encuentra el gobierno de Obama. Considera el continuo aumento del PIB de China como un correctivo efectivo para la contraccin del PIB de casi todas las dems grandes economas del planeta, con la excepcin del de India. De modo que ha dejado de argir que, al infravalorar su divida el yuan respecto al dlar de EE.UU., China hace que sus productos sean demasiado baratos, colocando as los productos competidores de EE.UU. en una situacin de desventaja en los mercados externos.

El secreto del xito de China

Cul es el secreto del continuo xito de China en los peores tiempos? Para comenzar, su sistema bancario controlado por el Estado y repleto de dinero ha abierto plenamente sus llaves de paso para prstamos, mientras el crdito bancario en EE.UU. y en la Unin Europea sigue trabado, si no totalmente cortado. Por lo tanto, los gastos de consumo y de inversin de capital han aumentado fuertemente.

Desde que China se lanz hacia la liberalizacin econmica bajo el liderazgo de Deng Xiaoping en 1978, ha vivido altos y bajos econmicos, incluyendo una alta inflacin, deflacin, recesiones, un desarrollo disparejo de sus regiones, y una creciente brecha entre ricos y pobres, as como entre la poblacin urbana y rural, - caractersticas todas asociadas con el capitalismo.

Aunque los dirigentes comunistas chinos han reaccionado con una gama familiar de instrumentos fiscales y monetarios como ser el ajuste de tasas de inters y el suministro de dinero, han logrado los resultados deseados ms rpido que sus homlogos capitalistas. Se debe primordialmente al sistema bancario controlado por el Estado, en el que, por ejemplo, los bancos de propiedad estatal actan como depositarios para los ahorros obligatorios de todos los empleados.

Adems, la ley de una pareja, un nio, promulgada en 1980 para controlar la explosin de la poblacin de China, y una rpida disminucin en la red de apoyo social del Estado para empleados en empresas de propiedad estatal, obligaron a los padres a ahorrar. Si a esto se agrega el anterior colapso de un programa de seguro de salud cooperativo rural dirigido por cooperativas y comunas agrcolas muchos de los padres chinos se quedaron sin una garanta de que se les cuidara en sus aos avanzados. Result ser un incentivo adicional para ahorrar dinero. El aumento resultante en los ahorros llen los cofres de los bancos controlados por el Estado.

A eso se agreg la admisin de China a la Organizacin Mundial de Comercio (OMC) en 2001, que condujo a un aumento dramtico de sus exportaciones. Una expansin econmica promedio de un 12% por ao se convirti en la norma.

Cuando el desplome crediticio en Norteamrica y la UE caus una baja considerable de las exportaciones de China, privando de trabajo a millones de trabajadores migrantes en las industrializadas ciudades costeras, las autoridades en Beijing se concentraron en el control de la tasa de desempleo y en el mantenimiento de los salarios de los que contaban con trabajo. Pueden ahora reivindicar una tasa de desempleo urbano de slo un 4,2% porque muchos de los trabajadores industriales despedidos volvieron a sus aldeas. Los que no lo hicieron fueron alentados a alistarse en programas de readaptacin patrocinados por el gobierno para aumentar sus capacidades a fin de conseguir mejores puestos de trabajo en el futuro.

Mientras la mayora de los dirigentes occidentales no hicieron otra cosa que reprender a banqueros que se llenaban los bolsillos con bonificaciones mientras las hojas de balance de sus compaas se tean de rojo, el gobierno chino oblig a los mximos gerentes de las principales compaas de propiedad estatal a reducir sus salarios entre un 15% y un 40% antes de tocar la remuneracin de su fuerza laboral.

Para asegurar la continua y rpida expansin de la economa de China, que est directamente relacionada con el nivel de consumo de energa del pas, sus dirigentes estn suscribiendo muchos contratos para futuros suministros de petrleo y gas natural con corporaciones extranjeras.

Seguridad energtica

Una vez que China se convirti en importadora de petrleo en 1993, result ser voraz. Sus importaciones se duplicaron cada tres aos. Esto la hizo vulnerable a los caprichos del mercado internacional del petrleo y llev al gobierno a introducir la seguridad energtica en su poltica exterior. Decidi participar activamente en proyectos de exploracin de hidrocarburos y de produccin de energa en el extranjero as como en la construccin transnacional de oleoductos. A estas alturas, la diversificacin de las fuentes extranjeras de petrleo y gas de China (as como su transporte) se ha convertido en un principio cardinal de su ministerio de exteriores.

Consciente de la volatilidad de Oriente Prximo, la principal fuente de exportaciones de petrleo, China ha buscado por todas partes depsitos de petrleo y de gas natural en frica, Australia y Latinoamrica, junto con otros minerales necesitados por la industria y la construccin. En frica, se concentr en Angola, Congo, Nigeria, y Sudn. En 2004, las importaciones de petrleo de esas naciones de China tenan tres quintos del tamao de las de la regin del Golfo Prsico.

Ms cerca de casa, China comenz a concluir acuerdos energticos con Rusia y la repblica centroasitica de Kazajstn mucho antes del impacto del actual colapso de los precios del petrleo y de la crisis crediticia global. Ahora, recuperndose del doble contratiempo de los bajos precios de la energa y de las restricciones crediticias, la principal compaa petrolera y operadora de oleoductos de Rusia acord recientemente suministrar 300.000 barriles por da (bpd) adicionales de petrleo a China durante 25 aos a cambio de un prstamo de 25.000 millones de dlares del Banco de Desarrollo de China, controlado por el Estado. Del mismo modo, una subsidiaria de la Corporacin Nacional del Petrleo de China acord prestar a Kazajstn 10.000 millones de dlares como parte de una sociedad conjunta para desarrollar sus reservas de hidrocarburo.

Del mismo modo, Beijing continu sus avances en las regiones de petrleo y gas de Sudamrica. A medida que empeoraban las relaciones entre la Venezuela de Hugo Chvez y el gobierno de Bush, los lazos con China se fortalecan. En 2006, durante su cuarta visita en Beijing desde llegar a la presidencia en 1999, Chvez revel que las exportaciones de petrleo de Venezuela se triplicaran en tres aos a 500.000 bpd. Junto con un proyecto de refinera conjunta para tratar petrleo venezolano en China, las compaas chinas hicieron contratos para construir una docena de plataformas de perforacin de petrleo, suministrar 18 buques tanque, y colaborar con PdVSA, la compaa petrolera estatal venezolana, para explorar nuevos campos petrolferos en Venezuela.

Durante la visita a Sudamrica del vicepresidente chino Xi Jinping en enero de 2009, el Banco de Desarrollo de China acord prestar a PdVSA 6.000 millones de dlares a cambio de petrleo que ser suministrado a China durante los prximos 20 aos. Desde entonces, China ha acordado doblar su fondo de desarrollo a 12.000 millones, a cambio de lo cual Venezuela aumentar sus embarques de petrleo de los actuales 380.000 bpd a un milln de bpd.

El Banco de Desarrollo de China decidi recientemente prestar a la compaa petrolera de Brasil 10.000 millones de dlares que sern pagados con suministros de petrleo en los prximos aos. Esa cifra es casi tanto como los11.200 millones de dlares que el Banco Interamericano de Desarrollo prest a varios pases sudamericanos el ao pasado. China haba establecido anteriormente su presencia comercial en Brasil, ofreciendo precios lucrativos por su mineral de hierro y la soja, materias primas que han alimentado el reciente crecimiento econmico de Brasil.

De modo similar, Beijing abri nuevos horizontes en la regin al dar acceso a Buenos Aires a ms de 10.000 millones de dlares en yuanes. Argentina es uno de los tres mayores socios comerciales de China que obtuvieron esa opcin, siendo los otros Indonesia y Corea del Sur.

Ser el yuan una moneda internacional?

Sin mucha fanfarria, China ha comenzado a internacionalizar el papel de su divisa. Est en camino a aumentar el papel del yuan en Hong Kong. Aunque forma parte de China, Hong Kong tiene su propia moneda, el dlar de Hong Kong. Ya que Hong Kong es uno de los mercados financieros ms libres del mundo, el acuerdo proyectado ayudar a internacionalizar el yuan.

En retrospectiva, un aspecto importante de la Cumbre del G-20 en Londres a comienzos de abril se centr alrededor de lo que hizo China. Dio a conocer pblicamente su anlisis en profundidad de la actual crisis fiscal y ofreci una solucin audaz.

En un impresionante artculo en lnea, Zhou Xiaochuan, gobernador del banco central de China, se refiri a las crisis financieras globales cada vez ms frecuentes que han involucrado al mundo. El problema poda ser rastreado a agosto de 1971, cuando el presidente Richard Nixon sac al dlar del estndar oro. Hasta entonces, 35 dlares compraban una onza de oro almacenado en barras en Fort Knox, Kentucky la tasa fijada en 1944 durante la Segunda Guerra Mundial por los Aliados en una conferencia en Bretton Woods, Nueva Hampshire. Entonces, el dlar tambin fue nombrado divisa de reserva del globo. Desde 1971, sin embargo, no ha sido respaldado por nada ms tangible que el crdito de EE.UU.

Un vistazo a la ltima dcada y media muestra que slo entre 1994 y 2000, hubo crisis econmicas en nueve pases importantes que impactaron a la economa global: Mxico (1994), Tailandia-Indonesia-Malasia-Corea del Sur-las Filipinas (1997-98), Rusia y Brasil (1998), y Argentina (2000).

Segn Zhou, las crisis financieras resultaron cuando las necesidades interiores del pas que emite una divisa de reserva entraron en conflicto con los requerimientos fiscales internacionales. Por ejemplo, como resultado de la desmoralizacin causada por los ataques del 11-S, el Consejo de la Reserva Federal de EE.UU. redujo drsticamente las tasas de inters a un nivel casi rcord de 1% para impulsar el consumo interior, en circunstancias en las que economas en rpida expansin fuera de EE.UU. necesitaban tipos de inters ms elevados para calmar sus tasas de crecimiento.

La [actual] crisis necesita nuevamente una reforma creativa de la divisa de reserva internacional existente, escribi Zhou. Una divisa sper-soberana de reserva administrada por una institucin global podr ser utilizada para crear y para controlar la liquidez global. Eso reducir significativamente los riesgos de futuras crisis y realzar la capacidad de gerenciamiento de la crisis.

Luego aludi a los Derechos Especiales de Giro (SDR) del Fondo Monetario Internacional. Los SDR constituyen una divisa virtual cuyo valor es fijado por un canasto de divisas compuesto del dlar de EE.UU., el euro europeo, la libra britnica, y el yen japons, todos los cuales se cualifican como divisas de reserva, y el dlar es el lder. Desde que se inventaron los SDR en 1969, el FMI ha mantenido sus cuentas en esa moneda.

Zhou seal que todava no se ha permitido que los SDR jueguen plenamente su papel. Si se realzara ese papel, argument, podran convertirse un da en la divisa global de reserva.

La idea de Zhou recibi una reaccin positiva del Kremlin, que sugiri que se agregara el oro al canasto de divisas del FMI como elemento estabilizador. Su propia divisa, el rublo, ya est estabilizado en un canasto que consiste un 55% del euro y un 45% del dlar estadounidenses. Dentro de una dcada de su lanzamiento, el euro se ha convertido en la segunda reserva ms usada del mundo, con cerca de un 30% del total en comparacin con un 67% del dlar.

La reaccin inmediata del Secretario del Tesoro, Timothy Geithner, al artculo de Zhou fue: La sugerencia de China merece una cierta consideracin. Los nerviosos mercados financieros en EE.UU. lo tomaron como una seal del Secretario del Tesoro de que el dlar estaba perdiendo su primaca. Geithner dio marcha atrs. Y el presidente Obama sali a la palestra diciendo: No pienso que haya necesidad de una divisa global. Ahora mismo el dlar es extraordinariamente fuerte.

En realidad, manteniendo la acostumbrada discrecin china, Zhou nunca mencion la condicin del dlar de EE.UU. en su artculo, ni siquiera implic que el yuan debera ser incluido en la divisa sper-soberana que propuso. Sin embargo, es obvio para todos que, en un momento crucial cuando los dirigentes del mundo estn a punto de reunirse en Londres para encontrar un camino para neutralizar la crisis fiscal ms severa desde la Gran Depresin una China que haba aguardado su oportunidad, a pesar de que tena la tercera economa por su tamao del planeta, estaba mostrando una mano firme.

Todas las seales apuntan a que Washington no lograr recuperar el status quo despus de que la actual gran recesin haya terminado al ceder el paso a la recuperacin. En los prximos aos, sus dirigentes tendrn que enfrentar la realidad y conceder, aunque sea renuentemente, que las placas tectnicas econmicas se estn moviendo y que estn perdiendo el poder financiero a favor de las prsperas regiones de la Tierra, la principal de ellas, China.

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Dilip Hiro es autor de Secrets and Lies: Operation "Iraqi Freedom y, ms recientemente de Blood of the Earth: The Battle for the World's Vanishing Oil Resources, ambos publicados por Nation Books. Su prximo libro: The Rise of a Multipolar World ser publicado este ao por Nation Books.

Copyright 2009 Dilip Hiro

http://www.tomdispatch.com/post/175067/dilip_hiro_the_newest_superpower




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