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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 07-05-2009

Influenza A/H1N1: la punta del iceberg

Alejandro Nadal:
La Jornada


Pocos percances industriales tienen la capacidad de revelar los defectos ms profundos de una sociedad. La reciente epidemia de fiebre porcina es un caso emblemtico. Aunque para muchos es una calamidad cada del cielo, la realidad es que se trata de un desastre industrial, similar al de Bhopal, en India (1984) o al de Chernobyl (1986).

Al igual que esos eventos, el desastre del virus de influenza porcina A/H1N1 muestra con extraordinaria claridad las lacras de un sistema industrial grotesco, de un gobierno ineficiente, y seguramente corrupto, adems del colapso del sistema de salud pblica.

El desastre de las fbricas granjeras Carroll (GCM) dice mucho sobre nuestra civilizacin. Lo fundamental es que no se trata de una calamidad que nos cae del cielo, o de un evento altamente improbable. Para nada. Al igual que la crisis econmica, el desastre de la epidemia de A/H1N1 es el resultado predecible de la accin humana y de fallas de polticas regulatorias que pueden y deben ser cambiadas. Es la consecuencia de una forma de producir crnicos que es repugnante en su inmundicia. El trato despiadado a los animales dice mucho de la falta de respeto que puede tener el ser humano consigo mismo.

En esta industria el proceso de produccin comienza con el empleo masivo de mtodos de inseminacin artificial. Esto empobrece la variabilidad gentica de los animales y para mantenerlos vivos en confinamiento se necesitan cantidades masivas de antibiticos y vitaminas. En algunas plantas porccolas se administran fuertes dosis de estimulantes que desencadenan un apetito voraz para que los animales ganen peso rpidamente. Esto se complementa con dosis masivas de hormonas para rpido crecimiento.

Las importaciones de maz amarillo y de soya, al amparo del TLCAN, son clave para este sistema. Esos insumos proporcionan carbohidratos y protenas fcilmente digeribles que permiten a los animales confinados ganar peso ms rpidamente que en la ganadera extensiva.

La concentracin de decenas de miles de cerdos en espacios reducidos impone el intercambio de virus entre animales. Este trfico abre las puertas a mutaciones rpidas y al surgimiento de mutaciones patgenas cada vez ms resistentes. La aparicin de agentes patgenos afecta a la poblacin de cerdos, pero algunas mutaciones permiten traspasar las barreras entre especies y los humanos pueden verse afectados.

No existe una norma oficial mexicana sobre el hacinamiento de cerdos en granjas porccolas (lo que dice mucho). La NOM-062-ZOO-1999 para animales de laboratorio establece que cerdos de 20 kilos deben tener un espacio mnimo de 0.56 metros cuadrados. Es un indicador terrible de lo que deben ser las condiciones en las fbricas porccolas.

Eso s, existe una norma oficial (NOM-060-ZOO-1999) sobre transformacin de despojos animales para su empleo en la alimentacin animal. Contiene las especificaciones para utilizar despojos de cerdos en plantas reductoras con el fin de usarlos en la alimentacin de rumiantes. S, ley usted bien y lo puede corroborar en el Diario Oficial del 28 de junio de 2001. Es un escndalo relacionado con toda la produccin de carne.
La industria de crnicos busca economas de escala, pero los costos para la sociedad en materia ambiental y de salud humana son cada vez mayores. En el plano econmico estas gigantescas concentraciones de animales son la otra cara de la destruccin de la economa campesina de pequea escala, ms generadora de empleos y ms apta para un manejo responsable del medio ambiente.

El crculo se cierra con una noticia sorprendente: Granjas Carroll es socio anfitrin de 22 proyectos dentro del Mecanismo de Desarrollo Limpio del Protocolo de Kioto para reducir emisiones de gases invernadero. Los proyectos no se han puesto en operacin, pero ya fueron certificados ante la Convencin Marco de Naciones Unidas para el Cambio Climtico. En estos esquemas el biogas producido por digestores anaerbicos (en las lagunas de oxidacin) es enviado a un generador de electricidad para la planta. Es decir, se utilizar gas metano (CH4) en lo que vendran siendo proyectos de cogeneracin (de entre 100 y 550 KWh) y reducirn el volumen de emisiones entre 3 mil 700 y 18 mil toneladas de CO2 equivalente. Los certificados asociados a estas reducciones pueden venderse en el mercado mundial de carbono.

El CH4 es un gas de efecto invernadero mucho ms potente que el CO2, as que en el casino del mercado mundial de carbono, las reducciones de metano pueden ser un negocio muy lucrativo. Bonito mecanismo de desarrollo limpio. Literalmente, nunca antes haba estado tan cerca la mierda del dinero. (ste y otros aspectos de la catstrofe de la influenza porcina son el objeto de un trabajo colectivo que se dar a conocer prximamente.)

Ahora que comienzan a levantarse las medidas de la emergencia, lo peor de todo es que regrese la normalidad de la barbarie. Los tiempos del cambio han llegado y deben ser aprovechados de manera constructiva.

http://www.jornada.unam.mx/2009/05/06/index.php?section=opinion&article=032a1eco


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