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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 09-05-2009

Entrevista a Mwila Chigaga, experta en gnero de la Organizacin Internacional del Trabajo
La crisis mundial agravar la violencia contra las mujeres africanas

Kudzai Makombe
IPS


La violencia contra las mujeres africanas aumentar a consecuencia de la crisis financiera mundial, alert Mwila Chigaga, experta en gnero de la Organizacin Internacional del Trabajo (OIT) en su sede de la capital de Etiopa.

En el mundo industrializado hay informes de primera mano sobre prdidas de trabajos, ejecuciones judiciales y ciudadanos viviendo con su tarjeta de crdito en rojo.

De frica se sabe que hay amenazas de cierres y reduccin de personal en las minas de cobre de Zambia y en las de diamantes de Botswana. Pero las desigualdades de gnero impiden que se documente lo que ocurre con las mujeres en ese continente.

IPS dialog con Chigaga sobre cmo prev la OIT que afectar la crisis al sector obrero de frica y a las mujeres en particular.

IPS: En qu se diferencia el impacto de la crisis en frica y en el Norte industrializado?

MWILA CHIGAGA: El panorama no se ha revelado plenamente porque la crisis est cobrando vida propia. Para analizar lo que sucede en frica tenemos que remontarnos a la situacin que exista antes de la crisis. En frica ya tuvimos una profunda crisis econmica y estamos lidiando con cuestiones de crecimiento econmico, pobreza, VIH/sida (sndrome de inmunodeficiencia humana), desigualdad de gnero y discriminacin. As que todo esto tiene un impacto en cmo se desarrolla la crisis.

En frica, el sector formal es muy, muy pequeo, y el informal es enorme. La geografa de la desigualdad de gnero en frica no es uniforme. Tenemos a frica septentrional, donde hay muy pocas mujeres participando en el mercado laboral, ya sea formal o informal, desde antes de la crisis. Luego tenemos a frica occidental, donde hay una enorme cantidad de mujeres en el sector informal. Pero esa regin del continente, las cantidades de hombres que estn en el sector informal tambin son mucho mayores que las de hombres en este sector en frica austral. Todo esto influye en cmo se ve el impacto de la crisis financiera.

IPS: Cules son algunas de las respuestas polticas que los gobiernos africanos deberan estar dando para amortiguar el efecto de la crisis tanto en hombres como en mujeres?

MC: El ms grande desafo es que la mayora de los gobiernos africanos no tienen fisco. Simplemente no tenemos esa clase de reservas o recursos para invertir en la clase de paquetes de estmulos en que estn invirtiendo, por ejemplo, los pases industrializados. Pero si dividimos estas respuestas polticas en las de corto y largo plazo, podemos llegar a alguna parte.

En el corto plazo necesitamos abordar el impacto de la crisis financiera en los hogares y en el plano individual. Si la gente no tiene un trabajo, necesita que los gobiernos consideren algn tipo de proteccin social, alguna forma de transferencia de dinero, que no necesariamente tiene que ser en efectivo.

Por ejemplo, sabemos que la mayora de las mujeres estn en el sector agrcola. Por lo tanto, los gobiernos podran considerar la implementacin de alguna clase de programa de accin afirmativa, a fin de que las mujeres tengan acceso a insumos agrcolas subsidiados, como semillas y fertilizantes.

As tendramos continuidad en trminos de produccin alimentaria, porque en frica, una vez que esta crisis econmica est aparejada con la crisis alimentaria, el impacto ser devastador.

IPS: Dado que, como usted mencion, frica ya estaba atravesando una crisis econmica, cmo se puede definir si el impacto que est experimentando ahora es resultado de esa crisis o de la actual?

MC: Muchas personas dicen que, como frica est menos integrada en los mercados financieros mundiales, deberamos tener ms amortiguacin. Pero si uno mira la economa poltica de frica, ve que tenemos pocas inversiones extranjeras directas --pero que estn mejorando--, que dependemos de la asistencia oficial al desarrollo y que somos economas exportadoras de materias primas.

As, la interaccin entre estos factores significa que naturalmente seremos afectados. Pero al mismo tiempo no tenemos una proteccin social institucionalizada. No tenemos beneficios por desempleo ni seguros de salud. As que cuando el jefe de hogar pierde un ingreso no hay otro recurso, porque es el ltimo recurso.

IPS: Si en frica no se toma medidas, cules sern los efectos inmediatos y a largo plazo?

MC: Todos hablan sobre el logro de los Objetivos de Desarrollo de la ONU para el Milenio. Obviamente veremos dificultades en su implementacin. Mi preocupacin es que, histricamente, en frica no hemos integrado las cuestiones de gnero en las polticas. No hemos priorizado las cuestiones de igualdad de gnero y no hemos tomado en cuenta el triple rol de las mujeres: productivo, reproductivo y brindador de cuidados.

Uno de los impactos de la crisis ser en el plano del individuo y la familia. Hay muchas mujeres fuera de la red. El gobierno no puede captarlas. Esto tendr un efecto contundente en los hogares, en trminos de malnutricin infantil y nios que desertarn de las escuelas, y stas sern las peores manifestaciones de la crisis en frica.

IPS: Usted plante que debera haber polticas de accin afirmativa para las mujeres en el sector agrcola como respuesta clave a la crisis. Por qu la agricultura y por qu las mujeres?

MC: Necesitamos fijarnos en dnde podemos lograr triunfos rpidos, dnde podemos crear trabajos en frica. Y la agricultura es el sector donde podemos crear trabajos. Hasta ahora, si sacamos a las economas industrializadas, alrededor de 70-80 por ciento de las mujeres estn en el sector agrcola. Si queremos preservar los puestos laborales existentes y crear otros en el corto plazo, tenemos que ir hacia donde estn las mujeres, y trabajar con ellas en su "zona de confort", donde ya estn trabajando.

IPS: Por qu es probable que la crisis financiera mundial aumente la incidencia de la violencia de gnero?

MC: Cuando un hombre que es jefe de hogar pierde su trabajo, es devastador. Hay sentimientos de desesperanza, y nuestro sistema patriarcal dice que un hombre tiene que ser quien gane el pan. La tendencia es volcar la frustracin en su pareja.

Las mujeres son muy adaptables. Hallarn maneras de ganar dinero. En tiempos de desesperacin, las mujeres tenemos un mecanismo que nos permite hacer frente a las situaciones debido a nuestro rol de brindadoras de cuidados, as que estamos equipadas para eso. Los hombres no tienen ese mecanismo, as que empezaremos a ver que esa frustracin sale y se manifiesta en trminos de violencia en el hogar.



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