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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 11-05-2009

Cunto deberamos no extraer del suelo?

George Monbiot
The Guardian


Se incluyen algunas estimaciones de cunto combustible fsil podemos usar y se hace una peticin a una moratoria global sobre nuevas prospecciones.

Los dos artculos sobre emisiones de carbono publicados en Nature la semana pasada eran innovadores: nos enseaban cunto dixido de carbono podemos producir para tener una posibilidad razonable de impedir dos grados de calentamiento global. Es un enfoque totalmente diferente del de la ONU y los gobiernos nacionales. Estos establecen objetivos de reduccin para una determinada fecha, pero no dicen nada sobre la cantidad total de carbono que podemos soltar.

Uno de los artculos, de Myles Allen y otros (1), sugiere que como mximo podemos quemar otros 400-500 billones de toneladas de carbono entre el momento actual y la extincin de la humanidad si queremos evitar dos grados de calentamiento. El segundo, de Malte Meinshausen y otros(2), sugiere que producir 1.000 billones de toneladas de CO2 en el perodo 2000-2050 nos dara un 25% de probabilidades de superar los dos grados. Eso es mucho menos que la estimacin de Allen, pues una tonelada de carbono produce 3.667 toneladas de CO2 cuado se quema: 1.000 billones de toneladas de CO2 surgen de 273 billones de toneladas de carbono.

Pero vamos a equivocarnos en el lado del valor y usemos las cifras de Allen. Adems, vamos a olvidarnos de todos los dems gases de efecto invernadero (que segn sugiere l reduciran el presupuesto total de CO2 a menos de 400 billones de toneladas). Cmo se compara esta tolerancia mxima del carbono con las reservas conocidas de combustible fsil?

Pero permtanme aclarar dos cosas antes de hacer este clculo. En primer lugar, las reservas no son siempre las mismas. Un recurso es la cantidad total de un mineral que se encuentra en la corteza terrestre. Una reserva es la parte del recurso que se ha identificado, cuantificado y cuya explotacin es rentable. En la mayora de los casos, probablemente sea un pequeo porcentaje del recurso total.

En segundo lugar, hay cierta controversia sobre las cifras oficiales de reservas de combustible fsil. Lo es as especialmente en el caso del petrleo, pues los miembros de la OPEP llevan muy en secreto la cantidad que poseen. Pero en beneficio del argumento, consideremos que es el valor conocido.

De acuerdo con el Consejo Mundial de la Energa:

- las reservas globales de carbn se estiman en 848 billones de toneladas (3).

- las reservas globales de gas natural se estiman en 177.000 billones de metros cbicos (4).

- las reservas globales de petrleo sin refinar se estiman en 162 billones de toneladas (5).

Como los clculos son mucho ms difciles y las cantidades implicadas menos ciertas, estoy ignorando las fuentes no convencionales de combustible fsil, como arenas con alquitrn, esquitos bituminosos, bituminosos e hidratos de metano, as como los recursos de gas natural lquido.

Por trmino medio, una tonelada de carbn contiene 746 kg de carbono (6).

Un metro cbico de gas natural contiene 0,49 kg de carbono (7).

La cifra para el petrleo es menos exacta, pues no se queman todos sus productos de refinera. Pero estos clculos aproximados (8) sugieren que el uso de un barril de petrleo libera 317 kg de CO2. Dependiendo de la densidad del petrleo, son 7 barriles por tonelada, lo que nos lleva a una aproximacin de 2219 kg CO2 o 605 kg de carbono.

Por tanto, el contenido de carbono de las reservas oficiales conocidas de carbn, gas y petrleo asciende a:

848 x 0,746 = 633

+

177.000 x 0,00049 = 87

+

162 x 0,605 = 98

Por tanto, las reservas totales de combustible fsil convencional contienen 818 billones de toneladas de carbono.

Incluso ignorando todas las fuentes no convencionales y todos los dems gases de efecto invernadero, y aceptando las ms optimistas de las cifras de los dos artculos de Nature, solo podemos permitirnos quemar el 61 % de las reservas de combustible fsil conocidas entre hoy y la eternidad.

O usando las cifras de Meinshausen, solo podemos quemar el 33 % entre hoy y el ao 2050. Lo siento, a ese 33 % hay que quitarle todo el que hemos quemado del 2000 hasta hoy.

As que la cuestin que surge es esta: qu reservas de combustible fsil decidimos no extraer y no quemar? Como ya he argumentado antes (9), no tiene sentido tratar de reducir nuestro consumo de combustibles fsiles a menos que tratemos de reducir tambin su produccin. Y sin embargo, aparte de los miembros de la OPEP (para los que eso solo significara aumento del precio), ningn gobierno intenta limitar la cantidad de combustible extrado. Lejos de ello; todos intentan la misma estrategia que el Reino Unido: maximizar la recuperacin econmica (10).

La prueba de todos los compromisos gubernamentales de detener la crisis climtica es esta: si estn dispuestos a imponer un lmite al uso de las reservas ya descubiertas y una moratoria permanente a la prospeccin de nuevas reservas. De otro modo, todo es palabrera.

Traducido por Victor Garca para Globalzate
http://www.globalizate.org/monbiot100509.html

Referencias:

1. http://www.nature.com/nature/journal/v458/n7242/full/nature08019.html
2. http://www.nature.com/nature/journal/v458/n7242/full/nature08017.html
3. http://www.worldenergy.org/publications/survey_of_energy_resources_2007/coal/627.asp
4. http://www.worldenergy.org/publications/survey_of_energy_resources_2007/natural_gas/664.asp
5. http://www.worldenergy.org/publications/survey_of_energy_resources_2007/crude_oil_and_natural_gas_liquids/638.asp
6. http://bioenergy.ornl.gov/papers/misc/energy_conv.html
7. http://bioenergy.ornl.gov/papers/misc/energy_conv.html
8. http://numero57.net/?p=255
9. http://www.monbiot.com/archives/2007/12/11/rigged/
10. http://www.berr.gov.uk/files/file39387.pdf



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