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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 12-05-2009

La gripe NAFTA

Robert Wallace
Sin Permiso


Robert Wallace, profesor y escritor sobre temas de salud y socio-ecolgicos, entre los cuales su blog Farming Pathogens , explica como las ansias de tierra y trabajo baratos del sector agroindustrial han preparado el terreno a la rpida expansin de la fiebre porcina. Las precarias condiciones en el interior de las granjas industriales ofrecen un frtil caldo de cultivo para la enfermedad ( Compassion in World Farming ).

Actualmente se tiene noticia de casos de fiebre porcina en Honduras, Costa Rica, Brasil, Argentina, Austria, Tailandia, Israel, etc. A estas alturas, ya no podemos permanecer inactivos.

El H1N1 est avanzando por todo el mundo, propagndose de forma jerarquizada. A travs de la red de transporte mundial est bajando en rebote por una jerarqua de ciudades definidas por su tamao y su poder econmico, as como su interconexin con Ciudad de Mjico, la ciudad internacional ms cercana a su brote inicial. No es ninguna coincidencia que New York y San Diego se encontraran entre las primeras ciudades afectadas. El virus est tambin diseminndose por contagio, propagndose dentro de cada nuevo pas afectado.

Excepto en Mxico, en la mayora de pases solo se tiene noticia de unos pocos casos. Pero como, a diferencia del SARS [Sndrome de insuficiencia respiratoria aguda], la gripe puede transmitirse antes de que aparezcan los sntomas, puede que ya no haya manera de detener la dimanante del H1N1. Actualmente hay centenares de infectados en New York.

Lo que est claro es que cuantos ms pases infectados haya, ms probabilidades hay de que el virus encuentre resquicios en el escudo epidemiolgico mundial. La nueva cepa puede desarrollar el impulso epidemiolgico decisivo en cuanto alcance a pases en los que las infraestructuras de salud pblica estn subdesarrolladas o minadas por los programas de ajuste estructural. Por otra parte, esto puede haber ocurrido desde el comienzo. Desde principios de los 80, Mxico, siguiendo las especificaciones del FMI, ha estado sujeto a truncamientos en la infraestructura ganadera y sanitaria.

Reclasificacin: como jugadores de naipes en velada sabatina

La transmisin incontrolada en zonas vulnerables aumenta la variacin gentica con la que la nueva cepa del H1N1 puede desarrollar caractersticas que aceleran la transmisin y aumentan la virulencia. Con una expansin geogrfica tan amplia, el H1N1, de rpido desarrollo, tambin entra en contacto con una creciente variedad de medios socio-ecolgicos, que incluyen combinaciones locales especficas de anteriores infraestructuras de transporte (transmisin), cobertura de vacunas y antiviral y gentica de huspedes.

De este modo, a travs de una especie de escalada de la seleccin dmica, la nueva H1N1 puede explorar mejor sus opciones evolutivas. Series de sus variantes, cada una ms transmisible que la prxima, puede evolucionar en respuesta a las condiciones locales y extenderse subsecuentemente.

Por lo que respecta al subtipo H5N1 la gripe estrella hasta la semana pasada, tanto el reclasificador Z, como las cepas tipo Qinghai y tipo Fujian compitieron para expulsar a otras cepas H5N1 locales y erigirse en dominantes regionales o, en el caso de la cepa Qinghai, continentales. Cuanto mayor es la variacin gentica y fsica producida en el espacio regional, ms comprimido es el espacio de tiempo en que evoluciona la infeccin ms transmisible. Es como si el H1N1 fuera refinndose a s mismo a medida que se propaga.

Las variaciones en el H1N1 pueden acumularse a partir de mutaciones puntuales a lo largo de su genoma. Pero una variacin gentica solo puede darse a travs de lo que se conoce como reclasificacin.

El genoma de la gripe est segmentado. Como si de jugadores de naipes en animada velada sabatina se tratara, cuando dos cepas gripales infectan al mismo husped, las cepas pueden intercambiar segmentos. La mayora de las "manos" genmicas resultantes son muy dbiles, pero, de vez en cuando, surge el equivalente virolgico de un As, y gana todas las manos. Este virus desplaza a todos los dems.

Algunos informes tempranos identificaron los orgenes del nuevo genoma H1N1 como cepas que han infectado a poblaciones de humanos, pjaros y cerdos tanto en Norteamrica como en Europa. O sea, que el trmino "gripe porcina" es inadecuado. Esta gripe es un reclasificador "porcino-avcola-humano". Los orgenes extraordinariamente complejos de la nueva gripe a travs de tantos tipos de huspedes y de tan diversas regiones geogrficas nos ilustra acerca de la capacidad actual de la gripe para traspasar especies de huspedes y atravesar grandes territorios entre poblaciones pecuarias.

La agroindustria se desplaza al Sur Global

Para empezar, sabemos que la agroindustria est desplazando sus empresas hacia el Sur Global para aprovecharse del trabajo barato y de la tierra barata (volveremos sobre eso). Pero las empresas estn entrando tambin en sofisticadas estrategias corporativas. La agroindustria est dispersando toda su lnea de produccin a travs del mundo. Por ejemplo, el grupo tailands CP Group, en la actualidad el cuarto productor avcola mundial, tiene instalaciones avcolas en Turqua, China, Malasia, Indonesia y USA. Tiene negocios alimentarios en India, China, Indonesia y Vietnam. El comercio de animales vivos tambin se extiende geogrficamente.

Estas nuevas configuraciones actan como un cojn contra la supuesta capacidad del mercado para corregir las ineficiencias empresariales.

Por ejemplo, el grupo CP gestiona instalaciones avcolas joint-venture en China, que producen 600 millones de pollos de los 2.200 millones que China vende anualmente. Cuando surgi un brote de gripe aviar en una granja gestionada por el grupo CP en la provincia de Heilongjiang, Japn prohibi el pollo procedente de China. Las factoras de CP en Tailandia pudieron llenar el vaco y aumentar las exportaciones al Japn. En resumen, el Grupo CP se aprovech de un brote generado por ellos mismos. No sufri consecuencia desagradable ninguna por sus propios errores.

Porcinpolis: los cerdos no vuelan

Hay tambin otra razn por la que el rtulo "gripe porcina" resulta inadecuado. Se deriva de un hecho obvio: los cerdos tienen muy poco que ver con la forma en que aparece la gripe.

Los cerdos no se organizaron en ciudades de miles de cerdos inmunodebilitados No estaban en condiciones de seleccionar artificialmente las variedades genticas que podran haber ayudado a reducir la velocidad de transmisin a que se propagan las cepas de gripe ms virulentas. No se organizaron en ghettos de ganado junto a miles de aves de corral industriales. No se transportan a s mismos a travs de miles de kilmetros en camiones, trenes o aviones. Por naturaleza, los cerdos no vuelan.

El fallo radica en las decisiones que tomamos nosotros, los humanos, al organizarlos de esta forma. Cuando decimos "nosotros", seamos claros, estamos hablando de cmo la agroindustria ha organizado la produccin porccola y avcola.

Aunque se ha prestado, con razn, mucha atencin al papel de una empresa concreta en el surgimiento de la nueva gripe, sera mejor que nos concentrramos en la desregulacin que ha permitido que tales porcinpolis se expandieran hasta el punto de que enteras comunidades humanas son expulsadas de las tierras que ahora ocupan los cerdos.

As que, si hay que asignar responsabilidades a quien corresponde, la nueva gripe norteamericana debera ms bien llamarse gripe NAFTA.

Gripe NAFTA

El North American Free Trade Agreement (Tratado de Libre Comercio para la Amrica del Norte), impulsado por Bill Clinton en 1993 y aprobado por un Congreso bipartidista, redujo las barreras comerciales entre USA, Canad y Mxico. Los productos pueden actualmente comercializarse en los tres pases sin los aranceles que favorecan a las industrias nacionales.

El tratado tambin permiti a las compaas comprar y consolidar negocios en otros pases miembros. Granjas Carroll, la compaa de Veracruz que est bajo escrutinio por el actual brote, es una subsidiaria de la norteamericana Smithfields Foods. El NAFTA tuvo una consecuencia fundamental para la agricultura de Amrica del Norte, incluida la industria porcina de Mxico. Como observaron Batre-Mrquez y sus colegas en 2006:

"Uno de los cambios ocurridos a partir del NAFTA es que muchos pequeos productores comerciales han abandonado la industria debido a su incapacidad para producir animales de una forma ms eficiente y cumplir al mismo tiempo los estndares de calidad requeridos por sus clientes. Como consecuencia del abandono de los pequeos productores, la escala de produccin se ha incrementado y la industria ha pasado a estar ms integrada. Esta reduccin de la pequea produccin comercial y la expansin de la produccin tecnolgicamente avanzada han tenido lugar al mismo tiempo que continuaba la produccin con mtodos tradicionales clandestinos."

Batres-Mrquez y los dems apologistas del comercio siguen con el elogio de las condiciones sanitarias de las grandes instalaciones comerciales a expensas de las de los pequeos productores, pero su censura no tiene en cuenta un punto obvio. Los pequeos productores pueden ser individualmente menos capaces de controlar los brotes, pero para empezar como surgen los brotes ms virulentos? Podemos culpar a los pequeos granjeros por no ser capaces de controlar los patgenos que empezaron a desarrollarse en las granjas industriales?

Resumiendo por qu el verdadero zoo de las recientes gripes humano-especficas surgi precisamente con la desregulacin y despus de que la ganadera integrada verticalmente se extendiera por todo el globo? Es solamente una coincidencia?

Como bien observ Mike Davis [La gripe porcina y el monstruoso poder de la gran industria pecuaria]:

"Hace seis aos, la revista Science consagr un artculo importante [escrito por el admirable Bernice Wuehtrich] a poner en evidencia que, 'tras aos de estabilidad, el virus de la gripe porcina de la Amrica del Norte ha dado un salto evolutivo vertiginoso'. Desde su identificacin durante la Gran Depresin, el virus H1N1 de la gripe porcina slo haba experimentado una ligera deriva desde su genoma original. Luego, en 1998, una cepa muy patgena comenz a diezmar puercas en una granja de Carolina del Norte, y empezaron a surgir nuevas y ms virulentas versiones ao tras ao, incluida una variante del H1N1 que contena los genes internos del H3N2 (causante de la otra gripe de tipo A que se contagia entre humanos)."

La porosidad de las nuevas fronteras planteaba otra pregunta. Es posible que la nueva gripe se haya infiltrado primero en los Estados Unidos, antes de cruzar la frontera mexicana? El baile de las culpas ya ha empezado:

El Ministro de Sanidad mexicano, Jos ngel Crdova, dijo el pasado lunes que nadie sabe donde empez el brote, lo que implica que podra haber empezado en los USA. "Creo que es muy arriesgado decir, o querer decir, cual es su punto de origen o propagacin, puesto que ya se haba informado de casos en California del Sur y Texas", declar Crdova en una conferencia de prensa.

Es fascinante que emerja de nuevo un thos nacionalista, luego de que el libre comercio se vea implicado en una enfermedad que podra matar a millones de personas en todo el mundo. Los puetazos fronterizos tienen el efecto adicional de desviarse de las causas centrales. Se pedir responsabilidades a la nomenclatura empresarial que impuls el NAFTA en los tres pases? Junto a la burbuja inmobiliaria y el colapso bancario, las secuelas caractersticas de la desregulacin financiera, el H1N1 es solo uno de los varios patgenos que actualmente siguen la huella de los efectos del neoliberalismo en la salud global.

Robert Wallace , profesor y escritor sobre temas de salud y socio-ecolgicos, mantiene un muy recomendable blog sobre patgenos en la produccin pecuaria, Farming Pathogens .

Traduccin para www.sinpermiso.info : Anna Garriga Tarrs
http://www.sinpermiso.info/textos/index.php?id=2559



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