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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 13-05-2009

Guatemala: Aprender a convivir con el virus A (H1N1)

Alba Trejo
SEMlac


Convivir con el virus. Ese es el mensaje que el ministro de Salud guatemalteco, Celso Cerezo, envi a los y las guatemaltecas, ante la inminente llegada de la influenza A(H1N1) a este pas centroamericano, donde ya fueron detectados, hasta el viernes pasado, los primeros tres casos ocurridos en mujeres.
Una nia de 11 aos de edad, una adolescente de 16 y una mujer de 22 son las contagiadas con la tambin denominada gripe porcina. Dos de las tres guatemaltecas son controladas por las autoridades de salud en sus viviendas, mientras la infante ya fue dada de alta del hospital pblico.
Cerezo, designado como el nico portavoz para informar todo lo relacionado con la influenza y as evitar desinformacin y pnico entre los habitantes, indic que se deben seguir las normas de higiene como cuando se detect la enfermedad del rotavirus o el clera, aunque, en este caso, se sugiere evitar el contacto fsico.
Guatemala ha atravesado por dos situaciones emergentes provocadas por enfermedades infectocontagiosas.
La enfermedad diarreica, conocida como el rotavirus, que lleg para quedarse en 2003 e hizo estragos en la poblacin en 2004, principalmente entre la niez. El mayor brote de diarrea por ese mal en el pas fue a finales de 2003 y principios de 2004, cuando 141 nios fallecieron. En ese entonces, fue decretada una alerta mdica de tres das.
Hasta 2008, los datos oficiales de salud revelan que fueron detectadas 1.892 infecciones, 500 ms que durante todo 2007. En total, han sido atendidos 26.059 casos de personas que presentan sntomas de rotavirus, y se ha confirmado que 55 por ciento de ellas padecen ese mal.
El clera, en tanto, lleg en 1991, pero en 1998, cuando ocurri el huracn Mitch, hubo un promedio de 59 casos semanales y 2.530 en total, con 37 personas fallecidas.
Un sondeo por farmacias privadas del pas, realizado por SEMlac, revela que podra haber otros casos de la influenza A (H1N1) que no se han reportado a los hospitales, ya que muchas personas podran estarse automedicando tamifl en sus casas, tras registrarse ventas de tratamientos completos.
Ese es el medicamento empleado contra la gripe aviar y al que tambin es sensible la gripe porcina. El tamifl cuesta, en este pas, unos 60 dlares la caja de 10 pastillas, que es la dosis recomendada por los mdicos.
Los guatemaltecos lo han tomado como una gripe curable y la campaa de informacin que ha montado el gobierno contribuye, de alguna forma, a minimizar el pnico hacia la influenza que viven otras naciones, seala una fuente gubernamental.
El presidente de la Repblica, lvaro Colom, dej a discrecin de los gobernadores departamentales la realizacin de actos pblicos. Desde que se anunci la enfermedad, solamente se ha cancelado un evento deportivo internacional, que suele ser presenciado por unas 10.000 personas.
En Guatemala, un pas de 14 millones de habitantes, con una poblacin menor de 18 aos de al menos seis millones, las medidas en las escuelas no van ms all de lavarse las manos antes de comer: A las nias y nios que presentan sntomas de tos o fiebre les han pedido no acudir a las aulas, o bien los retiran del colegio temporalmente.
Las mascarillas no son obligatorias en los centros de estudio y, aunque no se aprecian personas portndolas en las calles, las dependientes de distintas farmacias aseguran que venden al menos 100 diarias.
Hasta el viernes, los conciertos musicales no haban sido suspendidos y tampoco los restaurantes han dejado de tener afluencia de comensales Los cines siguen presentando funciones con la clientela normal, como cuando se hizo pblica la amenaza del ingreso del virus a este pas.
En conferencia de prensa, Cerezo dijo que, aunque se confirmen ms casos nuevos de gripe en los prximos das, no hay motivo para alarmarse. "Debemos entender que, tarde o temprano, tendremos que convivir con el virus", explic.
Pero qu significa convivir con el virus? De acuerdo con las disposiciones adoptadas por el gobierno guatemalteco, como primera medida est no viajar a los pases donde se hayan reportado casos positivos de A (H1N1).
Tambin, lavarse las manos antes de manipular alimentos, evitar contacto fsico al saludarse y lugares de aglomeracin, ya que una persona puede contagiar a cinco o 10 ms.
El Estado de Calamidad Pblica, decretado por acuerdo Gubernativo, con el fin de tomar acciones de prevencin contra el mal, restringe las garantas constitucionales de los ciudadanos, pero hasta el momento no el de la locomocin y la libertad de accin.
Es por ello que quizs los guatemaltecos no han dimensionado la magnitud del problema porque no han tenido restricciones como en Mxico, sealaron fuentes mdicas de la Asociacin Pro Bienestar de la Familia (APROFAM).

RECUADRO
De acuerdo con el Informe 17 del Centro de Operaciones de Emergencia Gripe A (H1N1), de este lunes 11 de mayo, el panorama en las Amricas se mostraba de la siguiente forma: Estados Unidos con ms de 2.530 casos confirmados y Mxico con ms de 1.600, seguidos por Canad con ms de 280. Adems, se reportaban personas contagiadas en Panam (15), Costa Rica (8 casos y una defuncin), Brasil (8), El Salvador (4), Argentina (1), Colombia (3), Guatemala (1), Panam (15).


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