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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 13-05-2009

Expediente sobre Smithfield Foods

elpoderdelconsumidor.org


Granjas Carroll, ubicada en el municipio de Perote, Veracruz, se ha convertido en el centro de atencin tras darse a conocer que el primer caso verificado de influenza porcina se present en la comunidad de La Gloria, una de las ms afectadas por la presencia de esta empresa, propiedad de la estadounidense Smithfield Foods.

A continuacin presentamos algunos datos sobre los antecedentes de Smithfield Foods, la mayor empresa del mundo en la produccin de carne de cerdo. Gran parte de esta informacin proviene del reporte The trouble with Smithfield. A corporate profile, elaborado por la organizacin Food and Water Watch. (Este documento debe complementarse con la informacin publicada en los medios nacionales que han seguido el caso de Granjas Carroll desde 2006.)

Creacin de un monopolio contra las leyes

La primera planta empacadora de Smithfield se abri en el pequeo poblado del mismo nombre en Virginia, EUA, en 1936. Bajo la direccin de Joseph W. Luter III, hijo de uno de los fundadores, quien estuvo en el cargo hasta 2006, la empresa realiz una agresiva campaa de compra de las empresas competidoras. Un momento clave fue en 1987 cuando hizo sociedad con Carrolls Food, el quinto productor de carne de cerdo en los EUA. De esta manera comenz una integracin vertical desde la produccin de la carne hasta el procesamiento y la comercializacin.

En 1990, Luter III busc dar un paso ms: lograr el control gentico de los cerdos realizando un contrato exclusivo con la firma inglesa National Pig Development Company para el desarrollo de un cerdo genticamente perfecto que fuera fcil de procesar y con un tamao adecuado. Actualmente, Smithfield posee varias lneas genticas especficas de cerdos. Conocida como Smithfield Premium Genetics, la compaa comercializa estas lneas bajo la marca Smithfield Lean Generation Pork. En el ao 2007 proces ms de 13. 2 millones de estos cerdos.

Posteriormente, Smithfield continu devorando competidores en las reas de produccin y procesamiento, adquiriendo decenas de empresas. En el ao 2000, cuando anunci la compra de Murphy Farms, el segundo productor de puercos en EUA, el procurador general de Iowa, Tom Miller, present una demanda contra Smithfield por violar la legislacin estatal. La ley prohiba que los procesadores de carne controlaran a los productores para preservar la libertad de empresas, evitar el monopolio y proteger a los consumidores.

Smithfield le dio la vuelta a la ley, adquiri la empresa Murphy Farms y posteriormente, a travs de dos iniciativas, reform la ley que protega la competencia, a los productores y a los consumidores en Iowa. La adquisicin de Murphy Farms convirti a Smithfield en el mayor productor de puercos en el pas.

En 2003, el Departamento de Justicia mult a Smithfield por violar la ley antimonopolio al no informar la compra de la empresa de empacado IBP, por 5.4 millones de dlares. En 2004, el Departamento y la empresa llegaron a un arreglo por 2 millones de dlares. Desde ese momento, el Departamento no ha tomado ninguna otra accin frente a Smithfield.

Nada ha detenido a la empresa. Smithfield anunci en 2006 la adquisicin de la segunda productora de puercos, Premium Standard Farms. En 2007, el Departamento de Justicia Antimonoplica concluy que esa compra no representaba un dao a los intereses de la competencia, los consumidores o los granjeros.

El impacto social

La concentracin fabril para la produccin de cerdos ha significado la destruccin de cientos de miles de pequeas granjas en todo el mundo. En el caso de los Estados Unidos, en la dcada de 1950 existan 2.1 millones de granjas de cerdo, cada una con un promedio de 31 cerdos. Actualmente no existen ms de 80 mil granjas.

Smithfield se ha extendido por todo el mundo y tiene presencia en Asia, Europa y Amrica. En distintas regiones, sus prcticas productivas han causado un fuerte impacto social, como es el caso de Rumania, donde el 75% de los cerdos son criados en granjas familiares, al aire libre.

Desechos y enfermedad

Cada cerdo produce tres veces ms excretas que un humano. En las pequeas granjas ste no es un problema ya que las excretas incluso son tiles como abonos. El problema surge cuando se encuentran cientos y miles de cerdos concentrados, hacinados, en un mismo lugar. La mayor concentracin de la produccin de Smithfield en Mxico se encuentra en Granjas Carroll, en el municipio de Perote, Veracruz. Granjas Carroll es una sociedad formada por Smithfield y Agroindustrias Unidas de Mxico SA de CV.

La produccin de Granjas Carroll llega anualmente a 800,000 cabezas, lo cual da una idea de la generacin de excretas: superior a la de una ciudad media, con la diferencia de que estas granjas no cuentan con drenajes sino con canales que depositan las excretas al aire libre en lagunas de oxidacin, las cuales se convierten en focos de hedor e infeccin para las comunidades de la regin.

Estos desechos contienen altas cantidades de amonia, cianuro, metano, fsforo, nitratos y metales pesados, as como antibiticos y restos de otros medicamentos. En las instalaciones se usan ventiladores las 24 horas del da para sacar el aire contaminado y evitar la muerte de los cerdos. El aire sale de las granjas y llega a las comunidades vecinas.

El olor afecta la calidad de vida de los vecinos que tienen que refugiarse, ante el hedor, al interior de sus hogares con puertas y ventanas cerradas. Tampoco pueden secar su ropa en el exterior a menos que estn dispuestos a soportar el olor que se impregna en ellas.

Los habitantes de las comunidades vecinas a las granjas-factora experimentan un abanico amplio de problemas de salud incluyendo problemas respiratorios, asma, alergias, irritacin de los ojos, depresin del sistema inmunolgico, as como niveles altos de depresin, tensin, enojo, fatiga y confusin. Es comn que las granjas cuenten con un mdico que visita las comunidades para dar calmantes y medicamentos para sobrellevar las afecciones, nunca para curar las causas.

Las granjas son instaladas en comunidades pobres y marginadas. En los Estados Unidos se encuentran vecinas a comunidades de color, comunidades con altos niveles de pobreza y dependientes de agua de pozo. Este el caso de Granjas Carrolll en Perote.

Impactos ambientales

Las emisiones de desechos de las plantas de Smithfield no siempre estn contenidas en las lagunas de oxidacin. Fallas en los canales, fallas en las bombas, lluvia o desastres naturales pueden causar el derrame de los desechos enviando grandes cantidades de desecho hacia los acuferos, ros, canales de riego, etc.

Los altos niveles de fsforo y nitrgeno presentes en los desechos de los cerdos consumen el oxgeno en las aguas contaminadas provocando un incremento de las algas y la muerte de los peces. Esto ocurri en 2003 cuando una planta de Smithfield contamin el ro Neuse en Carolina del Norte y mat cuatro millones de peces durante un derrame que dur cinco das.

Anteriormente, cuando en 1999 el huracn Floyd impact el estado de Carolina del Norte, Smithfield fue responsable de la contaminacin de 450 millones de litros de los ros Tar, Neuse, Roanoke, Pamlico y Cape Fear. La mayor parte de la vida acutica muri. Gran parte de las lagunas de oxidacin quedaron bajo el agua, convirtiendo el campo en un depsito de excrementos y cerdos ahogados.

Los problemas de contaminacin generados por las granjas factora de cerdos han dado origen a varias iniciativas legislativas en Carolina del Norte. En 1997 fue establecida una moratoria a la expansin o creacin de nuevas granjas porccolas y se extendi por una dcada. A pesar de la moratoria, la industria aument en ms de 500 mil cerdos su inventario y aprovechando algunos huecos en la legislacin construyo ms de 100 lagunas nuevas de oxidacin para los desechos. En 2007, el poder legislativo de Carolina del Norte vot el retiro de las lagunas y su reemplazo por sistemas ms ambientales que sern pagados por los contribuyentes. El gobernador ratific el decreto en agosto de 2007.

La expansin global, el caso de Polonia

Al enfrentar las denuncias de ambientalistas, granjeros y consumidores estadounidenses, en la dcada de 1990, Smithfield comenz a explorar su expansin fuera de ese pas. En 1999 compr la empresa Animex, lder en produccin de carne de cerdo en Polonia e inici su explotacin con muy bajos estndares de normatividad ambiental y laboral. Para esta inversin cont con un prstamo del Banco Europeo de Reconstruccin y Desarrollo, por 100 millones de dlares, a pesar de que adquiri Animex por slo 55 millones, cuando el director de Smithfield la haba valorado falsamente en 500 millones.

En 2001 se dio a conocer que dos hombres de negocios, en representacin de la compaa Prima Foods, comenzaron a comprar granjas familiares de cerdos. Smithfield estaba utilizando a Prima para evadir la ley polaca que prohbe a las empresas extranjeras comprar tierras agropecuarias.

En 2001, el cabildeo de Smithfield comenz a demostrar su poder poltico en Polonia al conseguir que se modificara la legislacin que clasifica los desechos de las granjas, los cuales pasaron de aguas residuales a ser considerados fertilizantes y quedaron exentos de regulaciones.

Como en los Estados Unidos, la presencia de Smithfield en Polonia trajo consigo catstrofes ambientales. En Byszkowo, al lado de una de las mayores plantas de Smithfield, una laguna de oxidacin se derram sobre dos lagos vecinos. Estos cuerpos de agua se contaminaron y los residentes sufrieron fuertes infecciones de piel y ojos.

Un reporte independiente de la Comisin Helsinki del gobierno estadounidense concluy que Smithfield estaba contaminando los ecosistemas de Polonia y que los granjeros que trabajaban bajo contrato para la empresa estaban derramando los desechos lquidos sobre los humedales que conectan con el Mar Bltico.

Un problema comn en las granjas factora de Smithfield son los cerdos muertos que flotan en las lagunas. En 2006, la organizacin del Reino Unido Compassion in World Farming realiz una investigacin de dos plantas de Smithfield en Polonia. Encontr cientos de cerdos daados y enfermos hacinados y animales muertos pudrindose en el suelo. La investigacin encontr que los animales estaban recibiendo un fuerte coctel de medicamentos para mantenerlos con vida y estimular su crecimiento. Muchos de los qumicos incluan antibiticos prohibidos para ser utilizados como promotores del crecimiento en otros pases.

En 2005, Smithfield tuvo que cerrar una de sus plantas empacadoras en Polonia despus que un canal local de televisin grab con una cmara escondida a trabajadores de una de sus empacadoras quitando hongos a salchichas para regresarlas a los distribuidores minoristas.

El desplazamiento de trabajadores y granjeros es ilustrativo en Polonia. Una planta en Wieckowice, con 17 mil cerdos, solamente emplea a 5 trabajadores. Se calcula que esta produccin dara, al menos, sustento a 50 familias. Adems, Smithfield importa los cerdos y su alimento del extranjero, afectando la economa local.

Actualmente existe una sobreproduccin de cerdos en Polonia. Los precios de la carne estn por debajo de los precios de produccin de las granjas familiares. Entre 2001 y 2002 surgieron protestas de los granjeros, que bloquearon las calles. El gobierno polaco decidi comprar la carne.

En 2004, Smithfield entr en Rumania para desarrollar las mismas prcticas. Ah encontr un lugar ideal para producir a bajo costo y exportar obteniendo mayores mrgenes de ganancia, sin importar que el 75% de los cerdos fueran producidos en granjas familiares. Actualmente, Smithfield posee 33 granjas de la poca comunista. En 2007, la atencin se centr sobre Smithfield despus de que 20,000 cerdos murieran de fiebre porcina. Pocos das despus ocurri lo mismo en otra planta, cerca de la frontera con Hungra, ah murieron 16,000 cerdos por la misma causa.

Las autoridades le han pedido a Smithfield que no mueva los cerdos entre una granja y otra, sin embargo, la empresa no ha obedecido. De las 33 granjas en Rumania, 11 fueron clausuradas ya que nunca fueron autorizadas por las autoridades sanitarias. Cuando doctores veterinarios trataron de inspeccionar las plantas en operacin, guardias con bulldogs lo impidieron.

Nuestro mdicos no tienen acceso a las granjas americanas para realizar inspecciones de rutina, declar Csaba Daroczi, asistente del director de la Autoridad de Higiene y Veterinaria de Timisoara. El funcionario comenta que Smithfield les ha propuesto firmar un acuerdo en el cual las autoridades se comprometen a avisar tres das antes de la visita.

Conclusiones

Smithfield es una amenaza para el futuro agropecuario. Su consolidacin en el dominio del mercado, desde la produccin hasta el procesamiento y la distribucin, tiene daos sobre los granjeros y los consumidores. Adems, sus granjas factora representan una amenaza para el medio ambiente, la salud pblica y el trato animal. Es tiempo de que el gobierno y los consumidores tomemos acciones en contra del sistema de produccin fabril de carne y contra las injusticias de Smithfield.


http://www.elpoderdelconsumidor.org/el_expediente_de_smithfield.html



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