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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 14-05-2009

Gripe, cerdos y globalizacin alimentaria

Pilar Galindo
Grupo de Estudios de Consumo Responsable Agroecolgico (GEA)


La crisis alimentaria producto de la industrializacin y mundializacin de los alimentos, adems del hambre y la comida basura genera nuevas amenazas, las epidemias mundiales o pandemias. El virus de la crisis alimentaria es el mismo que el de la crisis de las migraciones, las guerras por el control energtico, las hipotecas, los despidos y la privatizacin sanitaria: la economa de mercado mundial, el libre comercio de alimentos, servicios y mercancas.


LA GRIPE PORCINA, EPIDEMIA HUMANA

Segn Margaret Chan, directora de la Organizacin Mundial de la Salud, el brote de gripe porcina declarado en Mxico y EEUU es muy grave y evoluciona rpidamente. Se trata de un nuevo virus animal del tipo A y subtipo H1N1. Se transmite a las personas a travs del aire y por contacto bucal con el virus y es producto de la recombinacin de las piezas genticas de 4 virus donantes (uno humano, uno aviar norteamericano, uno porcino norteamericano y otro porcino euroasitico). Los sntomas de esta epidemia son anlogos a los de la gripe comn estacional: fiebre, congestin nasal, tos, dolor muscular, dolor de cabeza, cansancio y prdida del apetito. A veces, tambin mareos y vmitos.

El H1N1 era un virus de la gripe aviar hasta que, en 1918, con la denominada gripe espaola, salt la barrera entre especies, infect a la mitad de la poblacin mundial y mat a 40 millones de personas. Se qued en las cepas de la gripe humana durante varias dcadas hasta que fue identificado en el genoma de la gripe porcina a principio de los aos treinta del pasado siglo, durante la Gran Depresin. Desde entonces, permaneci prcticamente idntico a la cepa original. Pero en 1998, una cepa muy patgena diezm la poblacin de cerdos de una granja en Carolina del Norte. A partir de entonces, cada ao surgan cepas ms virulentas, incluida una variante del H1N1 que contena genes internos del H3N2, otro virus de la gripe humana que haba saltado a la gripe porcina con la pandemia de gripe de Hong Kong en 1968. En un artculo publicado en la revista Science en 2003, sus autores consideraban que las pandemias de gripe humana de 1957 y 1968 fueron causadas por virus aviares y humanos en el interior de organismos porcinos. Alertaban de la urgencia de un sistema oficial de vigilancia para la gripe porcina por su potencial salto a una pandemia humana1. Pero la administracin de EEUU hizo odos sordos.

Qu provoc la aceleracin en la evolucin de la gripe porcina? En las ltimas dcadas, con el fomento de un patrn alimentario basado en carne barata, el sector ganadero se ha industrializado y concentrado. La industrializacin de la produccin ganadera y su carcter multinacional tiene mucho que ver con la aparicin de brotes de gripe animal, cada vez ms virulentos, que se transmiten a personas y de dimensin internacional2.

VENTAJAS E INCONVENIENTES DE ESTA EPIDEMIA

Segn las autoridades polticas y sanitarias, la gripe porcina presenta ciertas ventajas respecto a otras anteriores (gripe espaola de 1918, gripe aviar de 2003, entre otras): 1) empieza de manera leve, los casos son poco numerosos; 2) el agente transmisor son personas del primer mundo que lo propagan mediante viajes tursticos, ms fciles de controlar que si fueran emigrantes procedentes de pases empobrecidos; 3) el cerdo, agente transmisor del virus recombinado, no hace viajes migratorios como las aves, sino que es transportado en los circuitos comerciales; 4) mientras no se contagie de persona a persona, los pases musulmanes estn exentos.

Los inconvenientes, segn las mismas autoridades son: 1) la evolucin de este virus es totalmente impredecible; 2) la movilidad de las personas y las mercancas es generalizada por el mercado mundial y el turismo; 3) no existe vacuna eficaz contra este virus y se tardar meses en elaborarla; 4) los antivirales producidos por Roche (Tamiflu) y Glaxo (Relenza), de los que se conservan varios millones de antivirales que costaron 120 millones de euros a los gobiernos para tratar el virus de la gripe aviar (H5N1) a partir de 2003 y que, finalmente no origin una pandemia, no aseguran el menor resultado frente a un virus diferente.

NIVELES DE ALERTA Y MEDIDAS

La OMS estableci el nivel de alerta 3, sobre 6, el 24 de abril, considerando la vigilancia de los casos como la tarea principal. En este nivel las medidas son: usar mascarilla, lavarse las manos, evitar lugares con mucha gente, limpiar las manillas de las puertas y las llaves de los grifos, no dar la mano, no dar ni recibir besos, no compartir cubiertos, vasos ni servilletas y acudir a los servicios mdicos en cuanto aparezcan los sntomas. El da 28 de abril la OMS elev la alerta a nivel 4. Las medidas del nivel 4, una vez comprobado el desarrollo de la epidemia consisten en: limitar o suprimir los viajes, en particular de avin, establecer cuarentenas, as como vacunas y medicacin obligatoria. La noche del 29 de abril se pas a alerta 5, es decir pandemia evidente porque el virus pasa fcilmente de persona a persona y porque se detecta una muerte fuera del origen del brote y dos casos confirmados de infectados que no viajaron a Mxico, uno en Espaa (novio de una estudiante catalana en Mxico) y otro en Indiana (EEUU). El nivel 5, previo a la declaracin de pandemia, no se haba alcanzado en la gripe aviar ni en la neumona asitica (SARS). En este nivel se desaconseja el movimiento de personas. No obstante, las autoridades de la OMS siguen recomendando, aunque no explican porqu, que no se limiten los viajes a Mxico3. Sin embargo, Argentina y Cuba ya los han prohibido. En la UE fue propuesto a instancia de Francia, pero en la reunin de Ministros de Sanidad del 30 de abril no se lleg a un acuerdo. La ministra de Sanidad espaola consideraba esta medida fuera de lugar, quiz por los intereses de capital espaol en el turismo de las playas de Cancn. Igualmente, la presin de los ganaderos ha recomendado renombrar a la gripe porcina como nueva gripe para evitar la vinculacin con la industria del cerdo. La OMS incluye en sus advertencias diarias sobre la gripe porcina, Tampoco hay riesgo de infeccin por este virus a travs del consumo de carne de cerdo o productos del cerdo bien cocinados.4

ANTECEDENTES: LA GRIPE AVIAR

La epidemia de gripe aviar (gripe tipo A del subtipo H5N1) se inici en 2003 causando una gran mortandad de aves en las explotaciones industriales del sureste de Asia y comenz a transmitirse a la poblacin humana. Entre 2003 y 2004 se registraron 50 casos de infeccin a personas de las que 36 murieron. El virus no alcanz la propiedad de transmitirse entre personas y, finalmente, no hubo pandemia. Desde entonces, la OMS ha registrado 421 casos de gripe aviar en humanos en 15 pases, la mayora del sudeste asitico. De ellos 275 han sido mortales, lo que advierte de la alta tasa de mortalidad (el 61% sobre personas afectadas) de este virus. Hoy, la poblacin aviar de Asia tiene el virus H5N1 y, caso de recombinarse con el H1N1, podra alcanzar la potencia mortal del primero.

Hasta ahora, la gravedad de estas epidemias de gripe A (animal) transmitidas a personas no viene dada por el nmero de sus vctimas humanas. Cada ao mueren en el mundo un milln de personas por causa de la gripe humana normal (estacional), de ellas, alrededor de 3000 en Espaa. La gravedad de estas epidemias procede de la virulencia creciente de las mismas, el carcter imprevisible de la recombinaciones de los virus, el aumento de las industrias ganaderas donde se dan las condiciones para la proliferacin de dichos virus y el bloqueo de cualquier investigacin y actuacin pblica consecuente frente a los poderosos intereses de las multinacionales. El resultado es la aparicin de un ciclo de 25-30 aos en el que se producen picos epidmicos como el actual.

A 4 de mayo de 2009, la dimensin oficial, segn la OMS5, del brote epidmico alcanza los 985 casos, con 26 vctimas mortales. La enfermedad se ha extendido a 20 pases en una semana. nicamente el continente africano no ha reportado ningn caso. Si eso se produjera, cabra hablar de pandemia global. El pas con mayor nmero de casos es Mxico con 590 casos y 25 vctimas mortales, aunque hay ms de mil casos y 150 muertes sospechosos de tratarse de gripe porcina, pendientes de confirmar. En EEUU se documentan oficialmente 226 casos y una muerte. Canad es el tercer pas, con 85 casos confirmados y una granja de 200 cerdos que ha dado positivo, el da 3 de mayo, en el anlisis de este subtipo de virus H1N1, segn parece por contagio humano de un empleado que volvi de Mxico. En Espaa, el cuarto pas en nmero de contagios, las cifras oficiales de la OMS reportan 40 casos, pero el Ministerio de Sanidad hace 24 horas daba 44 casos confirmados, 1 de ellos por contagio aqu y hasta 99 casos sospechosos. El resto de casos oficialmente confirmados estn repartidos en Austria (1), Alemania (8), Hong Kong (1), Costa Rica (1), Dinamarca (1), El Salvador (2), France (2), Irlanda (1), Israel (3), Italia (1), Pases Bajos (1), Nueva Zelanda (4), Republica de Korea (1), Suiza (1) y el Reino Unido (15). No obstante, se sabe de casos confirmados que no estn en los datos oficiales. Tambin preocupa que haya contagios a personal sanitario o en hospitales (ya hay dos casos sospechosos en Reino Unido y Alemania).


CUNDO SE ROMPE LA BARRERA ENTRE ESPECIES? LA GRIPE ESPAOLA DE 1918

La gripe espaola se trataba de un virus A, tipo H1N1 que salt la barrera de las especies y, procedente de las aves, se introdujo en la poblacin de cerdos, nica especie que lo resiste ya que en todos los experimentos con mamferos ha sido mortal. A partir de aqu aparecen las cepas clsicas de H1N1 porcino. A diferencia de la epidemia de gripe aviar de 2003, tena un ndice bajo de mortalidad, pero su propagacin fue muy alta y, por eso, mat a tanta gente. Las condiciones de la guerra (movimiento de masas de soldados hacinados, mal alimentados y enfermos en transportes y hospitales sin tratamiento ni informacin epidemiolgica), favorecieron el contagio masivo del virus en la poblacin humana. Un caldo de cultivo propicio, tal y como ocurre hoy con la produccin ganadera industrial y una elevada movilidad de personas, entonces a causa de la primera guerra mundial, hoy por el turismo internacional.


LA GRIPE PORCINA ERA ESPERABLE

Con la gripe porcina en Mxico se repite la situacin de la gripe aviar de Asia. Igualmente la respuesta de las autoridades llega con retraso y plagada de falsedades. Como seala Concepcin Cruz, profesora de Epidemiologa de la Universidad de Sevilla6, hay enormes lagunas en la informacin del origen del brote de gripe porcina. No se informa de cundo y donde aparece el brote, quines son los primeros afectados, cul ha sido el mecanismo de transmisin en los primeros casos y cmo ha continuado la transmisin desde el foco inicial. Esta falta de informacin no es casual.

Se ha intentado ocultar el origen del brote y su vinculacin con la industria porcina de Veracruz (Mxico). Esta informacin slo aparece en la prensa mexicana, como una sospecha de la poblacin, pero no se confirma sino que se desmiente. La comunidad de La Gloria, en el estado de Veracruz, tuvo un brote virulento de una extraa enfermedad respiratoria que afect masivamente a la poblacin pero las autoridades sanitarias locales tardaron en investigarlo. Cuando lo hicieron, encontraron que el 60% de una poblacin de 3000 personas estaba infectada por una enfermedad respiratoria pero no se revelaba el origen. Sus habitantes sealan a la contaminacin provocada por la instalacin industrial de cerdos de Granjas Carroll, filial de la estadounidense Smithfield Foods, el principal productor de cerdos del mundo. Smithfield neg toda conexin con sus instalaciones. El 27 de abril, das despus de que el Gobierno federal mexicano reconociera oficialmente la epidemia de gripe porcina, la prensa revel que el primer caso diagnosticado era un nio de 4 aos de La Gloria7. Como slo se conserva esa muestra de la poblacin afectada en dicha comunidad, no hay forma de comprobar si hubo ms casos. Ni la OMS, ni las autoridades mexicanas consideraron oportuno conservar las muestras de la poblacin afectada. Ocultaron pruebas o permitieron que se perdieran?. Cuando a la nica muestra que tenan le hicieron pruebas pudieron comprobar que era gripe porcina.8

Qu relacin hay entre esta enfermedad respiratoria y el virus de la gripe porcina?. En la primera alerta de la OMS, publicada el 24 de abril, se menciona lo siguiente: El Gobierno de Mxico ha notificado tres eventos distintos. En el Distrito Federal, las actividades de vigilancia empezaron a detectar casos de sndrome gripal el 18 de marzo. El nmero de casos ha aumentado continuamente a lo largo del mes de abril, y a fecha del 23 de abril se haban registrado en la capital ms de 854 casos de neumona, 59 de los cuales han fallecido. En San Luis Potos, en el centro del pas, se han notificado 24 casos de sndrome gripal, 3 de ellos mortales. En Mexicali, cerca de la frontera con los EE.UU., se han notificado 4 casos de sndrome gripal, ninguno de ellos mortal. Entre los casos registrados en Mxico, 18 han sido confirmados mediante pruebas de laboratorio realizadas en el Canad como casos de infeccin por virus de la gripe porcina A/H1N1, y 12 de ellos son genticamente idnticos a los virus de la gripe porcina A/H1N1 de California. La mayora de estos casos se han producido en adultos jvenes previamente sanos. Normalmente la gripe afecta a personas muy jvenes o de edad avanzada, pero estos grupos de edad no se han visto muy afectados en Mxico. Hay tres aspectos muy preocupantes: la existencia de casos humanos asociados a un virus gripal animal, la dispersin geogrfica de mltiples brotes registrados en la comunidad, y la afectacin de grupos de edad inusuales.

Aqu finaliza el comunicado. En los siguientes partes desaparece la informacin no vinculada a la gripe porcina. En ningn caso se menciona la enfermedad respiratoria de Veracruz.

Si no hay vinculacin entre unos casos y otros, por qu oficialmente no se desmiente?. Por qu no se sabe nada del origen de este brote y hay un silencio oficial sobre sus causas? Por qu siendo Mxico el pas donde se origina el brote, no lo comunica oficialmente hasta que lo hace EEUU? Por qu la OIE (Organizacin Internacional para la Sanidad Animal) est tan interesada en separar la gripe porcina de este virus e insiste en varios comunicados en que no hay casos de cerdos infectados de este tipo de gripe porcina? Por qu la OMS no secunda a la OIE en sus aseveraciones de que no hay casos de esta gripe porcina en los cerdos y slo afirma que no es fuente de contagio el consumo de carne y productos del cerdo?

Aunque el brote de Mxico es el origen de la epidemia, no se informa oficialmente sino despus de que lo hace EEUU y, durante varios das, el nmero de casos es inferior al del pas vecino. De repente, el nmero de casos se duplica.

A pesar de los silencios, las demoras y los desmentidos, el foco del brote, como en el caso de la gripe aviar de 2003, gravita sobre la industria crnica. Las granjas industriales aumentan la inseguridad alimentaria porque producen alimentos de baja calidad nutritiva y son el caldo de cultivo para la produccin y reproduccin de enfermedades. Aunque la produccin industrial de pollos y huevos y su comercio global apuntan como causa de la actual epidemia de gripe aviar, las instituciones internacionales, europeas y nuestros gobiernos estn evitando que sean responsabilizados de la crisis. Por el contrario, la OMS, la UE y los gobiernos transmiten que las aves silvestres estn propagando el virus, a pesar de que la extensin de los focos ha seguido rutas opuestas a sus migraciones. Nos ocultan que los focos de gripe aviar en Sudeste asitico Indonesia, Tailandia, Vietnam- y China, se han producido en las granjas industriales controladas por una sola multinacional y se ha extendido en los intercambios comerciales de pollos de un da, huevos incubados y raciones alimentarias que la industria aviar realiza sin restricciones. Responsabilizan a las aves silvestres y a la pequea produccin domstica o ecolgica, aunque son vctimas y no vectores de propagacin9.

Nadie habla de lo ms importante en esta crisis: la aglomeracin insana de miles y miles de animales en naves y comederos, chapoteando en sus propios excrementos, alimentados con piensos que contienen desechos de animales y gallinazas procedentes de los excrementos de otras granjas y trasladados de una instalacin a otra, con total opacidad para las autoridades sanitarias a quienes se les obstaculizan las inspecciones sin avisar. Estos hacinamientos son la fbrica perfecta de los virus patgenos que, en los cerdos, convertidos en reservorio de virus humanos, mutan y se recombinan.

Los expertos llevan aos apuntando a la produccin ganadera industrial, como el caldo de cultivo perfecto para el surgimiento y la dispersin de nuevas cepas de gripe altamente virulentas. Debido a que los sistemas de alimentacin tienden a concentrar grandes cantidades de animales en muy poco espacio, facilitan la rpida transmisin y mezcla de los virus, dijeron investigadores del Instituto Nacional de Salud (NIH) de Estados Unidos en 2006.10

En 2003, ya se seal de que la gripe porcina aumentaba su velocidad de evolucin con el aumento del tamao de los criaderos industriales y el uso generalizado de vacunas en estos establecimientos11. La propia FAO lo advierte en sus informes: El riesgo de transmisin de enfermedades desde los animales a las personas ser mayor en el futuro, debido al crecimiento de la poblacin humana y la poblacin pecuaria, a los espectaculares cambios que se producen en la produccin pecuaria, al surgimiento d redes agroalimentarias mundiales y a un considerable aumento de la movilidad de las personas y los bienes. (...)Ha aumentado la produccin concentrada de alimentos de origen animal, con menos razas y variedades pero ms productivas, con una especializacin e integracin vertical de las etapas de la produccin (como la reproduccin, la cra, el engorde) y cambios importantes en la estructura y el tamao de las instalaciones donde se tiene a los animales. Estas cuestiones pueden traducirse en graves riesgos de enfermedades locales y mundiales lo cual, hasta el momento, no se ha reconocido en general. 12

TODOS LO SABEN. En EEUU, en 1965 haba 53 millones de cerdos repartidos entre ms de un milln de granjas. Hoy, 65 millones de cerdos se concentran en 65.000 instalaciones. De 50 a 1000 animales de promedio por instalacin. Eso significa pasar de las anticuadas pocilgas a ciclpeos infiernos fecales en los que, entre estircol y bajo un calor sofocante, prestos a intercambiar agentes patgenos a la velocidad del rayo, se hacinan decenas de millares de animales con ms que debilitados sistemas inmunitarios.13 Lo mismo ocurre en la produccin aviar y de carne de ternera. En este ecosistema la continua circulacin de virus () caracterstica de enormes piaras, incrementa las oportunidades de aparicin de nuevos virus por mutacin o recombinacin que podran generar virus ms eficientes en la transmisin entre humanos (Informe de la Comisin del Pew Research Center). El uso de antibiticos en las factoras porcinas ms barato que en ambientes humanos- est propiciando el auge de infecciones resistentes, a la vez que los vertidos residuales generan brotes de escherichia coli y de pfiesteria (el protozoo que mat a mil millones de peces en los estuarios de Carolina y contagi a docenas de pescadores). 14

Pero cualquier restriccin en la proliferacin de este ecosistema propicio para la generacin de virus cada vez ms letales y a la vez resistentes a antibiticos tiene que enfrentarse con los poderosos conglomerados empresariales avcola y ganaderos que obstruyen las investigaciones y amenazan con retirar la financiacin a los investigadores que cooperan para desvelar los riesgos de pandemia de gripe humana por condiciones propicias de la industria aviar y porcina.

El ltimo informe de los CDC (Centro de Deteccin de Enfermedades en EEUU) de Atlanta sobre virus circulantes tipo A de la gripe humana determin un 90% de H1N1 y un 10% de H3N2. Estos brotes virulentos slo se explican si miramos al interior de la industria ganadera. La industria ganadera y en particular la aviar y porcina son negocios globalizados y con fuertes influencias polticas. El gigante avcola Charoen Pokphand, radicado en Bangkok, desbarat las investigaciones sobre su papel en la propagacin de la gripe aviar en el sureste asitico. Ahora, la epidemiologa forense del brote de gripe porcina puede encontrarse con la obstruccin de la industria del cerdo. 15

La proximidad de criaderos industriales de cerdos y pollos aumenta los riesgos de recombinacin viral y el surgimiento de nuevas cepas virulentas de gripe. Se sabe, por ejemplo, que los cerdos criados cerca de las granjas industriales de pollos en Indonesia tienen altos niveles de infeccin del virus H5N1, la variante mortal de la gripe aviar.16 Los cientficos del Instituto Nacional de Salud de Estados Unidos han advertido que el nmero cada vez mayor de criaderos de cerdos en las cercanas de criaderos de aves podra promover an ms la evolucin de la prxima pandemia.17

En la regin aledaa a La Gloria hay criaderos industriales de pollos. En septiembre de 2008, hubo un brote de gripe aviar en la regin, negado por las autoridades. No hay que olvidar que un componente comn en el alimento industrial de cerdos es la gallinaza, una mezcla de todo lo que se acumula en el piso de los gallineros industriales: heces fecales, plumas y cama animal. 18

Podra haber una situacin mejor para el surgimiento de una pandemia de gripe que un rea rural pobre, llena de granjas industriales propiedad de empresas transnacionales a los que les importa un bledo el bienestar de la poblacin local?

LA ESTRATEGIA DE LA OMS NO SIRVE EN CASO DE PANDEMIA

La estrategia que la OMS despleg con la gripe aviar y que fue secundada por la mayora de las administraciones sanitarias, no funciona. Se basa en: 1) la identificacin y aislamiento de la cepa pandmica en su radio local de brote, 2) administracin masiva de antivirales y vacunas a la poblacin si estn disponibles. No sirve porque: a) esa respuesta inmediata no tiene en cuenta la calidad de la sanidad pblica local. b) los microbios vuelan por el planeta a una velocidad muy superior a la que los funcionarios sanitarios puedan reaccionar al brote original. Cuando se consigue la vacuna, la cepa ha mutado ya varias veces. Sin embargo, se propaga el mito de la eficacia de que dicha intervencin es preventiva y barata porque los pases ricos prefieren invertir en sus propios laboratorios que en ayudar a los frentes epidmicos en los pases pobres con un desarrollo inferior de la sanidad pblica para toda la poblacin, una de las causas de la extensin y virulencia de la pandemia. Las multinacionales tambin se benefician en la guerra sin cuartel entre ellas por mantener sus privilegios frente a las exigencias de los pases pobres de producir antivirales genricos claves no sometidos a patentes para poder atender a su poblacin.

Mientras la OMS y los centros de enfermedades apuestan por esta estrategia, no se reconoce la necesidad de nuevas inversiones masivas en vigilancia, infraestructura cientfica y regulatoria, salud pblica bsica y acceso a frmacos virales por parte de toda la poblacin.

El sistema de alertas no ha funcionado, ni en Mxico ni en EEUU. En Mxico porque carece de capacidad y voluntad poltica para gestionar enfermedades avcolas y ganaderas. Pero la situacin no es mejor en EEUU. La vigilancia se diluye en un mosaico de jurisdicciones que favorecen el escaqueo de las grandes empresas pecuarias cuyo respeto por la regulacin sanitaria es equiparable al respeto a los derechos de trabajadores y animales. Durante una dcada, los cientficos han advertido de los riesgos y de la necesidad de transferir tecnologa viral experimental a los pases situados en las rutas pandmicas. Pero no ha habido reaccin de los gobiernos. A pesar de que Mxico cuenta con expertos sanitarios de reputacin mundial pierde una semana por tener que llevar a hacer los anlisis del genoma de la cepa vrica a un laboratorio en EEUU 19.


LA CONJURA DE LOS PODERES ECONMICOS Y POLTICOS

La Organizacin Mundial de la Salud (OMS), los gobiernos y la prensa consideran que el mximo de garantas que se pueden ofrecer a los ciudadanos est cubierto con la declaracin discrecional de los distintos niveles de alerta, cada uno de los cuales supone un determinado protocolo de normas y prohibiciones, la creacin de comits, subcomits y coordinaciones entre ellos, as como la deteccin y el tratamiento de las personas afectadas. Nuestra ministra de Sanidad nos tranquiliza asegurando que los afectados evolucionan favorablemente.

Las instalaciones industriales con alta concentracin de animales en condiciones insalubres constituyen el caldo de cultivo para la epidemia al facilitar la recombinacin de virus: unos animales contagian a otros y unos virus se mezclan con otros. A su vez esta factora ganadera constituye el ecosistema propicio para acelerar la resistencia de los virus a antibiticos y vacunas dada la profusin con que se emplean dichos medicamentos en las instalaciones ganaderas industriales, utilizndolos de forma preventiva en una medio que propicia la enfermedad y el debilitamiento del sistema inmunolgico de los animales debido al tipo de alimentacin, higiene, aire enrarecido, stress y agresividad por falta de espacio vital, pero tambin a una seleccin gentica cada vez ms endogmica (un nico semen fecunda a madres, hijas, hermanas, primas, nietas, etc.).

La respuesta gubernamental es tarda y falsea la realidad de los hechos. Las autoridades sanitarias protegen a las industrias que, a su vez, se mofan de los controles veterinarios. Las granjas industriales, de capital multinacional y poderosos contactos polticos, ocultan los brotes de enfermedades poniendo en peligro a la gente. Las autoridades les protegen dilatando la salida de la informacin, la investigacin del proceso y ocultando el origen del foco de la enfermedad. Durante la gripe espaola, el poder militar controlaba la informacin para que no cundiera el pnico entre la tropa. Por eso Espaa, al margen de guerra, era la fuente ms veraz de informacin. Ahora, el conglomerado de intereses es, si cabe, an ms poderoso.

Hace semanas surgi un brote virulento de una extraa enfermedad respiratoria en la localidad de La gloria. Las autoridades no slo no investigaron a tiempo las causas, sino que acusan a la poblacin de propagar la enfermedad con sus remedios caseros. Todo menos sealar a Ganjas Carroll.

La historia de la gripe aviar se repite: a) condiciones insalubres y hacinamiento; b) factoras industriales de pollos y cerdos en la misma zona y c) un elemento comn de la alimentacin de cerdos es la gallinaza.

A su vez, las multinacionales farmacuticas se frotan las manos por la oportunidad de negocio en esta crisis: dos antivirales que son propiedad de dos multinacionales que ponen de rodillas a los gobiernos. Cuando ms falta hace un sistema pblico de proteccin de salud para atender a una crisis global, los servicios sanitarios pblicos se privatizan en los pases ricos y la OMC obstaculiza la intervencin estatal para la produccin de vacunas en los pases empobrecidos, ilegalizando las polticas de los gobiernos que anteponen la salud de su poblacin al negocio de las multinacionales.

En cada salto de enfermedades animales a humanas surge el miedo de la poblacin, pero tambin el pnico de las autoridades polticas a que una crisis destape y acelere otras crisis.El miedo de masas a la carne loca se multiplica por la inseguridad que inspiran los polticos que mienten ms que hablan. Pero el problema de fondo no slo es de vacas. Tratar a los animales como mquinas de producir carne, leche o huevos, sin ms objetivo que maximizar la inversin de capital y con el ms absoluto desprecio a las consecuencias para la salud de la poblacin, la contaminacin ambiental y el derecho de la gente a tener un empleo digno es algo coherente con la produccin industrial e intensiva de alimentos para el mercado global (...) El ganado afectado por la Encefalopata Espongiforme Bovina es slo un epifenmeno de la violencia de la economa global. No slo pone de manifiesto la codicia empresarial (...) muestra tambin la lgica de una economa que subordina al beneficio cualquier fin social y no duda en sobrepasar los lmites de la naturaleza. Esta lgica tambin contamina y disuelve el derecho a la vivienda, a un salario digno, a los derechos polticos y humanos protegidos por la constitucin, que realmente son slo libertades condicionales, condicionadas, al derecho ms fuerte del capital para obtener beneficios 20

El riesgo de pandemia es directamente proporcional a la movilidad de personas y mercancas a nivel mundial. Los ndices de las bolsas y la cada de turismo y hostelera, publicitan el impacto econmico como un tam tam que llama a las multinacionales a cerrar filas contra cualquier poltica que, para proteger la salud de la poblacin, afronte las verdaderas causas del problema. Keiji Fukuda, director adjunto de la OMS, expresa claramente el sometimiento de los poderes polticos a los intereses empresariales: una pandemia no es inevitable, pero nos tomamos esa posibilidad muy en serio.

La pandemia es evitable, al igual que las muertes por hambre, obesidad, cncer, accidentes de trfico y enfermedades laborales. Pero es necesario enfrentarse a las multinacionales y la poblacin debe desear hacerlo. Para eso hace falta la izquierda.


Para ms informacin:


FAO: La produccin pecuaria y sus riesgos para la salud mundial

GRAIN: La industria de la carne desata una nueva plaga

P. Galindo La cigea no trae la gripe aviar

La Garbancita Ecolgica cmo nos envenenan? La seguridad alimentaria en manos de las multinacionales Entrega n 4 de la Campaa 17 de abril Soberana alimentaria y consumo responsable agroecolgico: Transgnicos, prohibicin!


1 Bernice Wuethrich, Chasing the Fickle Swine Flu, Science, vol. 299, 2003

2 Mike Davis: La gripe porcina y el monstruoso poder de la gran industria pecuaria The Guardian 27-4-2009

3 El 26 de abril, con alerta nivel 3, la recomendacin de la OMS deca escuetamente La OMS no recomienda ninguna limitacin a los viajes ni al comercio. El 27 de abril, el mensaje cambi: La OMS no recomienda ninguna restriccin de los viajes ni el cierre de fronteras. No obstante, la prudencia aconseja que las personas enfermas aplacen los viajes internacionales y que quienes presenten sntomas tras un viaje internacional busquen atencin mdica, siguiendo las orientaciones de las autoridades nacionales. Este mensaje ha permanecido sin cambios los das siguientes a pesar de pasar nivel 4 y al nivel 5. http://www.who.int/csr/don/es/index.html

4 Para reforzar ese mensaje, la FAO/OMS/OIE, es decir las organizaciones de NNUU responsables de alimentacin, salud humana y sanidad animal, han emitido el 30 de abril de 2009 un comunicado descartando expresamente la asociacin del virus con el consumo de cerdo: No se tiene constancia de que los virus de la gripe se puedan transmitir al ser humano por ingestin de carne de cerdo procesada u otros productos obtenidos del cerdo. Sin embargo, no han suscrito las declaraciones de la OIE (Organizacin para la Sanidad Animal) que van ms lejos al sealar que, como no se han encontrado casos de cerdos infectados con esta variante de la gripe porcina, no cabe llamar porcina a esta gripe: no hay evidencia de la infeccin en cerdos ni de que el hombre contraiga la infeccin directamente de cerdos(30-4-09) http://www.oie.int/esp/press/es_090430.htm 


5 En la pgina de la OMS los datos en castellano se estn publicando, en los ltimos das, con una cierta demora. Mientras que en ingls ya estn publicados los datos de las 6:00 GM del da 4 de mayo, en castellano slo figura la actualizacin de 24 horas antes, con 787 casos y 17 pases.

6 Concepcin Cruz: Las causas concretas de las desigualdades sociales en salud. El caso de la epidemia de gripe porcina 1-5-09. www.kaosenlared.net/noticia/causas-concretas-desigualdades-sociales-salud-caso-epidemia-gripe-porc


7 Cerco sanitario en Perote tras muerte en marzo de beb con gripe porcina La Jornada, 28-4-09 http://www.jornada.unam.mx/2009/04/28/?section=politica&article=012n2pol

8 GRAIN Influenza porcina: un sistema alimentario que mata - La industria de la carne desata una nueva plaga http://www.grain.org/articles/?id=49

9 Pilar Galindo La cigea no trae la gripe aviar http://www.nodo50.org/caes/articulo.php?p=618&more=1&c=1

10 Mary J. Gilchrist, Christina Greko, David B. Wallinga, George W. Beran, David G. Riley and Peter S. Thorne, The Potential Role of CAFOs in Infectious Disease Epidemics and Antibiotic Resistance", Journal of Environmental Health Perspectives, 14 de noviembre de 2006.

11 Bernice Wuethrich, Chasing the Fickle Swine Flu, Science, vol. 299, 2003

12 Iniciativas de polticas a favor de los pobres: la produccin pecuaria mundial y sus riesgos para la salud mundial, julio de 2007. Resumen en: http://www.fao.org/ag/againfo/programmes/es/pplpi/docarc/pb_hpaiindustrialrisks.html

13 Mike Davis: La gripe porcina y el monstruoso poder de la gran industria pecuaria The Guardian 27-4-2009

14 GRAIN: La industria de la carne desata una nueva plaga

15 Mike Davis: La gripe porcina y el monstruoso poder de la gran industria pecuaria The Guardian 27-4-2009

16 David Cyranoski, Bird flu spreads among Java's pigs, Nature 435, 26 mayo de 2005.

17 Mary J. Gilchrist, Christina Greko, David B. Wallinga, George W. Beran, David G. Riley and Peter S. Thorne, The Potential Role of CAFOs in Infectious Disease Epidemics and Antibiotic Resistance, Journal of Environmental Health Perspectives, 14 de noviembre de 2006.

18 GRAIN: La industria de la carne desata una nueva plaga

19 Mike Davis: La gripe porcina y el monstruoso poder de la gran industria pecuaria The Guardian 27-4-2009

20 Agustn Morn Comida basura, cap I, pags. 32-37. En VVAA El movimiento antiglobalizacin en su laberinto. Entre la nube de mosquitos y la izquierda globalizadora. Ed. La Catarata-CAES. Madrid, 2003.



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