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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 16-05-2009

La biopiratera en Venezuela

Julio Csar Centeno
Rebelin



La biopiratera es una actividad nefasta generada por intereses estratgicos, econmicos y polticos de empresas transnacionales y los gobiernos de los pases de donde provienen. Los pases y pueblos indgenas suramericanos se encuentran prcticamente indefensos ante la expropiacin incontrolada de sus riquezas y conocimientos.

La biopiratera comprende tanto la apropiacin de los recursos biolgicos y genticos de los pases en desarrollo, particularmente los pases ricos en bosques tropicales, como la apropiacin de los conocimientos ancestrales de los pueblos indgenas relacionados con dichos recursos. Para legalizar la usurpacin se procede al registro de patentes, las cuales son luego protegidas por convenios multinacionales o bilaterales sobre los derechos de propiedad intelectual, a su vez impuestos por los pases y empresas usurpadoras al resto del mundo.

Las empresas multinacionales se encuentran en una feroz competencia por patentar cualquier forma de vida o recurso gentico que les sea permitido, frecuentemente apropindose de lo que no les pertenece y despojando de sus derechos a los legtimos propietarios. Esto incluye patentes sobre plantas, animales, procesos biolgicos y registros genticos naturales, incluyendo fracciones genticas de seres humanos.

El despojo se extiende tambin a conocimientos ancestrales de comunidades indgenas que puedan generar beneficios econmicos, estratgicos o polticos para los usurpadores. Los usurpadores son normalmente empresas transnacionales, gobiernos, instituciones cientficas o ambientalistas de pases industrializados. Las vctimas son normalmente pases en desarrollo y sus comunidades indgenas.

Casos de Biopiratera

Una institucin norteamericana llamada International Plant Medicine Corporation patent la Ayahuasca, una planta considerada sagrada por muchos pueblos indgenas de la Amazonia, utilizada por siglos en ritos espirituales y curativos. Fue patentada el 17 de junio de 1986 con el nmero 5.571 en la Oficina de Patentes y Registro de Marcas de Estados Unidos, a nombre de Loren Illar. La patente fue cancelada trece aos despus, tras un largo perodo de litigio en la capital de los Estados Unidos.

En 1994, dos presuntos cientficos de la Universidad de Colorado patentaron la Quinua, un cereal muy rico en protenas y que forma parte de la dieta de millones de indgenas y campesinos en los Andes suramericanos. Su composicin protica es superior a la del maz, el arroz o el sorgo. La patente qued registrada bajo el nmero 530471.

La empresa DuPont patent en el ao 2001 una variedad de maz cultivada en Mxico por generaciones. Estas patentes han logrado ser revocadas tras las denuncias de organizaciones indgenas, pero cientos de otras han pasado desapercibidas.

Dos empresas multinacionales, Pure World Botanicals y Biotics Research Corporation, han disputado patentes sobre la Maca, conocida tambin como el viagra natural. La Maca ha sido parte de la dieta y de la farmacologa de los pueblos indgenas de los Andes peruanos por siglos. Sin embargo, a Biotics Research Corporation se le otorg una patente en Estados Unidos, nmero US 6093421, de fecha 25-06-2000, para comercializar la Maca como propulsor de los niveles de testosterona. Mientras que Pure World Botanicals registr una patente en la Oficina Europea de Patentes, nmero 6267995, de fecha 31-07-2001, para comercializar la Maca con fines farmacuticos.

La biopiratera se ha convertido en un robo sistemtico de gigantescas proporciones. El Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) estima que la industrial farmacutica de los pases industrializados genera un beneficio anual de 30.000 millones de dlares slo a partir del uso farmacolgico de planas medicinales de los pases en desarrollo.

Los Recursos Genticos

Los pases industrializados de Norteamrica y Europa son, en a actualidad, lamentablemente pobres en recursos genticos. Esta situacin es consecuencia de las prcticas depredadoras y destructivas de los recursos naturales, caracterstica de sus modelos de desarrollo.

Mas del 75% de los recursos genticos del planeta se encuentra en los pases en desarrollo, asociados principalmente a los bosques tropicales naturales, la mitad de los cuales se encuentran en la Amazonia y la Orinoquia suramericana.

La humanidad se encuentra a la vez en una etapa de transicin de la poca de la electrnica a la poca de la gentica. El patrimonio gentico de los pases tropicales, en particular el de los pases amaznicos, es as una de sus principales riquezas estratgicas, econmicas y polticas. No debe as sorprendernos que se haya desatado una poderosa y muy bien articulada estrategia, por parte de los pases mas poderosos del planeta y sus empresas transnacionales, para apoderarse de esta fabulosa riqueza natural.

Biopiratera en Venezuela

Venezuela es uno de los ocho pases mas ricos en diversidad gentica del mundo. Esta diversidad se encuentra estrechamente vinculada a los bosques naturales del pas.

El reconocimiento de los derechos de las poblaciones indgenas en la constitucin nacional de 1999, incluyendo el derecho sobre sus territorios ancestrales, genera una estrecha relacin entre biodiversidad, recursos genticos y poblaciones indgenas. La apropiacin de los recursos genticos y de los conocimientos ancestrales de los pueblos indgenas, por corporaciones y centros de investigacin transnacionales, implica el despojo de uno de los recursos ms importantes tanto de las comunidades indgenas como de la nacin venezolana.

Venezuela ha sido, y contina siendo, vctima de la biopiratera. La presencia de la nefasta organizacin norteamericana Las Nuevas Tribus durante dcadas en las selvas venezolanas contribuy no solo a destruir el patrimonio cultural, mitolgico y religioso de comunidades indgenas. Sirvi tambin para realizar exploraciones para la localizacin, identificacin y cuantificacin de recursos minerales y biolgicos de carcter estratgico, as como para el saqueo de buena parte de los conocimientos ancestrales de las comunidades indgenas que sufrieron su presencia.

La actividad delictiva de las Nuevas Tribus en territorio venezolano no slo fue autorizada por los gobernantes de turno, sino que con frecuencia se recurra a violaciones flagrantes de la legislacin vigente para facilitar el despojo del pas.

A finales del ao 1998, durante el perodo de transicin de gobierno entre el presidente saliente Rafael Caldera y el presidente entrante Hugo Chvez, el Ministerio del Ambiente de Venezuela firm un contrato con la Universidad Federal de Zurich, Suiza, en el que otorga derechos de acceso a los recursos genticos y a recursos "intangibles" del territorio Yanomami. Los 'intangibles' incluyen los conocimientos y prcticas ancestrales de las comunidades indgenas. Dicho contrato fue suscrito sin la debida notificacin a las poblaciones Yanomami y sin su consentimiento. El contrato representa un inusitado saqueo de los conocimientos ancestrales de los Yanomami y de la biodiversidad gentica de su territorio.

El contrato explcitamente le otorga al colegio Eidgenssische Technische Hochschule (ETH) de Zrich, Suiza, una concesin para el accesso a los recursos genticos y sus productos derivados "...con fines de investigacin, prospeccin biolgica, conservacin, aplicacin industrial y aprovechamiento industrial, entre otros". T ambin incluye el acceso y aprovechamiento de los componentes intangibles. Estos se definen de la siguiente manera: "Todo conocimiento, innovacin o prctica, individual o colectiva, con valor real o potencial, asociado al recurso gentico o sus productos derivados, o al recurso biolgico que lo contiene, protegido o no por regimenes de propiedad intelectual".

La entrega fu total, incluyendo el registro de patentes de comercio e industrializacin. Los posibles beneficios se reparten entre la Universidad Federal de Zurich y el Ministerio del Ambiente de Venezuela. El Ministerio se conforma con el 20% "...de los derechos de regalas por patentes, comercializacin e industrtializacin de los productos o sustancias que se deriven de las investigaciones y descubrimientos del uso de los recursos genticos otorgados en concesin al ETH". El 80% restante es para los Suizos.

Los indgenas fueron excluidos de las negociaciones de sus propios conocimientos y prcticas ancestrales. Fueron tambin excluidos de la reparticin de los beneficios que pudieran derivarse. El contrato deja unilateralmente a juicio del ETH la decisin final sobre el otorgamiento a los indgenas de un porcentaje de los beneficios derivados del contrato de concesin, a travs de posibles negociaciones directas con los indgenas, sin la participacin del estado venezolano.

De esta manera, el Ministerio del Ambiente, en representacin ilegtima de la nacin venezolana, se hace partcipe de un grotesco e inusitado despojo del conocimiento ancestral de las comunidades Yanomami .

Los Yanomami se encuentran en el corazon del Amazonas, en donde los indices de biodiversidad se encuentran entre los mas altos registrados en el mundo. Su cultura se ha desarrollado en estrecha vinculacin con su entorno natural, acumulando conocimientos y refinando sus relaciones con las selvas que les han servido de hogar durante miles de aos. Sus legtimos derechos sobre sus propios conocimientos ancestrales, y sobre los recursos genticos en sus territorios, fueron ignorados.

El inslito contrato incluye adems un pago de 30% de su costo "para las comunidades indgenas involucradas cuyo conocimiento esta siendo utilizado". El costo del contrato se establece en 30.000 francos suizos, unos 18.000 dlares. Ese pago es adems negociable, por lo que podra al final convertirse en el motor de una lancha, o cualquier otra cosa.

El Congreso Nacional de aquella poca haba aprobado una nueva Ley de Biodiversidad el ao anterior. Pero, coincidentemente, el presidente Caldera la devolvi a la Procuradura "para su estudio". En el perodo intermedio se agiliza la entrega de los permisos necesarios para realizara esta investigacin, cuando el pas careca de legislacin adecuada sobre la materia.

El contrato lo firma Rafael Martinez Monro, Ministro del Ambiente, en representacin de la Repblica de Venezuela, slo das antes de la toma de posesin del presidente Hugo Chvez. El Ministerio del Ambiente se caracteriz por ser uno de los brazos mas corruptos de la administracin del presidente Rafael Caldera. En representacin del ETH aparece la firma de su vicepresidente, Albert Waldvogel.

Este nefasto contrato inclua la comprobacin fitoqumica del potencial medicinal de las plantas utilizadas por los Yanomami en sus prcticas mgicas o medicinales. Algunos de los anlisis fitoqumicos y biolgicos se haran en la Facultad de Farmacia de la Universidad Central de Venezuela. Los dems en Suiza. El proyecto inclua adems: El anlisis de"... la distribucin de las plantas medicinales, los venenos y las plantas mgicas entre los Yanomami". Una determinacin de la distribucin de los recursos botnicos medicinales en el territorio Yanomami. Una evaluacin cuantitativa de esos recursos. Un anlisis de las estrategias culturales de los Yanomami para el manejo de estos recursos.

El proyecto inclua, en realidad, una compilacin de la farmacopea Yanomami en Venezuela.

Los conocimientos ancestrales del pueblo Yanomami sobre plantas medicinales, venenos y plantas mgicas, son tambin parte del estudio. Con este propsito se incluyen entrevistas de los investigadores con los Yanomami "...sobre el uso y cuidado de plantas medicinales".

Un ao despus de este vergonzoso caso, caracterstico de las prcticas de la poca y el trato denigrante a los pueblos indgenas, se aprob la nueva constitucin nacional. El artculo 124 establece: "Se garantiza y protege la propiedad intelectual colectiva de los conocimientos, tecnologas e innovaciones de los pueblos indgenas. Toda actividad relacionada con los recursos genticos y los conocimientos asociados a los mismos perseguirn beneficios colectivos. Se prohibe el registro de patentes sobre estos recursos y conocimientos ancestrales"

Lamentablemente, es escaso el avance prctico para hacer cumplir este y otros precepto constitucionales. Las selvas de Imataca, del Caura y del alto Orinoco son slo algunos de los territorios que se han convertido en campo libre para la bio-prospeccin, la exploracin y cuantificacin de recursos biolgicos, genticos y farmacolgicos por parte de grupos u organizaciones que se auto-califican como cientficas, ambientalistas o humanitarias.

Algunas organizaciones venezolanas, sucursales o dependencias de transnacionales ambientalistas, amparadas tras presuntas iniciativas cientficas, ecolgicas o humanitarias, con frecuencia contribuyen con el saqueo del patrimonio biolgico y gentico del pas, o con la expropiacin de los conocimientos ancestrales de las comunidades indgenas.

Una fundacin privada operando en Venezuela, FUDECI, ha creado una base de datos llamada Biozulua. Incluye cientos de registros sobre recursos animales, vegetales y minerales utilizados por las comunidades indgenas del Amazonas venezolano y su localizacin geogrfica a travs de posicionamiento GPS. Especifica los usos dados por cada comunidad indgena a a estos recursos, ya sean de carcter medicinal, alimentario, religioso o farmacolgico, y los procedimientos de preparacin y consumo.

Organizaciones indgenas venezolanas, tales como Conive y Orpia han denunciado que las actividades de FUDECI se realizaron sin el consentimiento previo de las comunidades afectadas, y que la mayor parte de la informacin fue suministrada sin estar debidamente informados que pasara a formar parte de una base de datos propiedad de FUDECI. Nada impide que esta organizacin comercialice la informacin recolectada.

La fundacin reconoce que entre sus actividades se encuentran el "Rescate de Conocimiento Ancestral" y el "Biocomercio". Las organizaciones indgenas solicitan la intervencin de las autoridades nacionales para evitar que se comercialice con la informacin y para que el manejo de dicha base de datos sea reservado a las comunidades indgenas.

Investigadores de la Universidad de California pretenden haber "descubierto" un agente anti-inflamatorio llamado pseudopterosin, obtenido deL Pseudopterogorgia elisabethae presuntamente en aguas venezolanas del Mar Caribe. Este producto forma parte de una crema comercializada por la empresa Estee Lauder llamada Resilience. La organizacin canadiense RAFI estima que slo entre 1998 y el ao 2000 esta patente le gener a la Universidad de California regalas por mas de 750.000 dlares. La universidad tambin ha llegado a acuerdos de comercializacin sobre el mismo producto con otras dos empresas, OsteoArthritis Sciences Inc y Nereus Pharmaceuticals. Ya para el ao 2000 se estimaban beneficios millonarios por este concepto.

Conclusiones

La constitucin nacional explcitamente prohibe el registro de patentes sobre los recursos genticos y sobre los conocimientos ancestrales de comunidades indgenas. Sin embargo, el Convenio de las Naciones Unidas sobre Diversidad Biolgica si los permite, amparando as las actividades delictivas que sobre esta materia proliferan sin control en las selvas tropicales suramericanas.

En consecuencia, urge una accin conjunta y coordinada tanto por los gobiernos de los pases amaznicos, como por los diferentes grupos indgenas de la regin, para establecer mecanismos que impidan y penalicen la biopiratera, la expropiacin de recursos genticos y el saqueo de los conocimientos ancestrales de las comunidades indgenas.



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