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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 16-05-2009

Alboroto en el Comit Baucus

Amy Goodman
democracy now


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El Presidente Barack Obama estuvo esta semana con los peces gordos de la industria de la salud, proclamando que hay luz al final del tnel de la asistencia mdica. Entre quienes participaron en la reunin, haba ejecutivos de las gigantes Kaiser Foundation Health Plan y Health Net Inc., conocidas tambin como "Organizaciones para el Mantenimiento de la Salud (HMO, por sus siglas en ingls), y el grupo de lobby de los seguros de salud Americas Health Insurance Plans (Planes de Seguro de Salud de Estados Unidos). Tambin haba representantes de la Asociacin de Hospitales de Estados Unidos y de la Asociacin Mdica Estadounidense, de las empresas de equipamiento mdico, y de la industria farmacutica, entre ellos el Presidente y Director Ejecutivo de Merck y ex legislador Billy Tauzin, tambin Presidente y Director Ejecutivo de PhRMA, el grupo de lobby de esta gran industria. En la reunin prometieron recortar en forma voluntaria 2 billones de dlares de costos de asistencia de salud en 10 aos. Pero estos grupos, que han invertido mucho para que se mantenga el status quo en el sistema de asistencia mdica de Estados Unidos, tienen pocos incentivos para cumplir sus promesas.

Esto est comenzando a parecer una repeticin del intento fallido de reforma del sistema de salud encabezado en 1993 por la entonces Primera Dama Hillary Rodham Clinton. En aquel momento, los intereses empresariales asumieron una postura conservadora y realizaron una campaa de relaciones pblicas, que inclua una serie de publicidades que mostraban a una pareja ficticia de clase media, Harry y Louise, que se asustaba ante la burocracia de un sistema de salud administrado por el gobierno.

Hoy, los defensores del sistema de salud de pagador nico, a menudo llamado sistema de salud de estilo canadiense, an estn fuera del debate. El sistema de asistencia de salud de pagador nico no es medicina socializada. Segn la organizacin Mdicos por un Programa Nacional de Salud, el sistema de pagador nico implica que el gobierno paga por la asistencia brindada en el sector privado (en gran parte integrado por organizaciones sin fines de lucro)."

La doctora Margaret Flower copreside el captulo de Mdicos por un Programa Nacional de Salud en Maryland. Me dijo: Si miramos las encuestas mdicas, tenemos una encuesta de hace dos aos, en la que se utiliz una base de datos de la Asociacin Mdica Estadounidense (AMA, por sus siglas en ingls). La AMA tiende a ser un grupo de mdicos bastante conservador y representa a menos del 30 por ciento de los mdicos a nivel nacional. Y de ese grupo, el 59 por ciento estaba a favor de un programa nacional de salud. Y si miran las especialidades de atencin primaria como pediatra, la cifra llega a superar el 70 u 80%. Entonces hay un claro apoyo del pblico y de los mdicos al sistema de salud de pagador nico.

Una encuesta realizada en febrero por CBS News descubri que el 59 por ciento de los estadounidenses dicen que el gobierno debera brindar un seguro de salud nacional.

Sin embargo, las audiencias del Comit de Finanzas del Senado, presidido por el Senador demcrata de Montana, Max Baucus, no dan cuenta de esto. La semana pasada, en una audiencia del comit con la presencia de 15 oradores de la industria, nadie representaba la perspectiva de la asistencia de salud de pagador nico. Por lo que un grupo de defensores de este sistema, entre ellos mdicos y abogados, colmaron la sala de audiencias y, uno a uno, interrumpieron a los oradores.

El manifestante Adam Schneider grit: Tengo amigos que murieron, que no tenan atencin mdica, cuya cobertura mdica no resista sus situaciones personales de emergencia. Recin cuando la gente que vive en el parque y la que vive en Park Avenue tenga la misma atencin de salud, todos tendremos un alto nivel de cuidados mdicos. Sistema de pagador nico ya!

El Senador Baucus pidi orden en la sala, dijo Necesitamos ms policas, y lanz una carcajada. El movimiento en defensa del sistema de pagador nico tom sus palabras como un grito de guerra. En la audiencia del martes, otros cinco activistas fueron arrestados. Se autodenominan los 13 de Baucus.

Uno de los 13 de Baucus, Kevin Zeese, recientemente resumi el origen y monto de los aportes que recibi la campaa de Baucus: De la industria de seguros de salud, 1.170.313 dlares; los profesionales de la salud le dieron 1.016.276, la industria farmacutica y de productos de salud le dio 734.605 dlares; de clnicas y casas de salud, recibi 541.891 dlares; de empresas de servicios de salud/HMOs, 439.700 dlares.

Eso suma casi 4 millones de dlares de parte de las propias industrias que son las que ms tienen para ganar o perder en caso de una reforma del sistema de salud.

Otro de los 13 de Baucus, Russell Mokhiber, cofundador de SinglePayerAction.org. Fue el primero en ser arrestado la semana pasada.

Al igual que los dems, Russell Mokhiber fue acusado de interrumpir el desarrollo normal del Congreso. Su respuesta no se hizo esperar y acus al propio Baucus de interrumpir el desarrollo normal del Congreso, del que dijo que en otro tiempo fue una institucin democrtica, pero ahora es corrupta por gente como l. Russell Mokhiber me dijo: Hay una discusin cerrada en Capitol Hill, donde las empresas, la industria de seguros de salud est en control de la situacin. El Senador Baucus ha tenido veintiocho testigos a lo largo de estas dos audiencias, ninguno de ellos era defensor del sistema de pagador nico. La razn es que la industria de los seguros de salud se quedar sin negocio, y esta industria controla al Senador Baucus y a los senadores del Comit de Finanzas del Senado.

Mientras viajaba por Montana recientemente, en Missoula, en Helena, en Bozeman, los activistas que defienden la reforma del sistema de asistencia mdica se referan todo el tiempo a Baucus como el hombre del dinero. La Senadora del Estado de Montana Christine Kaufmann promovi una reforma a la Constitucin del estado, que el otorgara a todos los habitantes de Montana el derecho a asistencia mdica de calidad sin importar su capacidad de pago, o la asistencia mdica como derecho humano. La enmienda muri en el comit.

El Senador de Wisconsin Russ Feingold, un defensor del sistema de pagador nico, dijo que su posicin no tena probabilidades de vencer en Washington: No creo que haya posibilidad de que eso salga de este Congreso. Eso si las cosas siguen como siempre.

Mario Savio lider el Movimiento por la Libertad de Expresin en la Universidad de California, Berkeley. En 1964, pronunci el siguiente discurso, que lo hizo famoso: Llega un momento en el que la operacin de la mquina se vuelve tan odiosa, te enferma tanto, que no pods participar, no pods ni siquiera participar en forma pasiva, y es necesario poner el cuerpo en el engranaje y en las ruedas, en el aparato, y es necesario hacer que se detenga. Y es necesario indicarle a la gente que lo maneja, al propietario, que a menos que uno sea libre, se impedir que la mquina funcione.

A menos que seas libre de expresarte, podran agregar los 13 de Baucus. El actual debate oficial elimin las opciones de pagador nico de la discusin, pero tambin le dio fuerza al movimiento desde Healthcare NOW! a Single Payer Action para poner fin al desarrollo disciplinado de ese debate hasta que la opcin de pagador nico logre tener un lugar en l.

Denis Moynihan colabor en la produccin periodstica de esta columna.

Amy Goodman es presentadora de Democracy Now!, un noticiero internacional diario de una hora de duracin que se emite en ms de 550 emisoras de radio y televisin en ingls y en 200 emisoras en espaol. En 2008 fue distinguida con el Right Livelihood Award, tambin conocido como el Premio Nobel Alternativo, otorgado en el Parlamento Sueco en diciembre.

2009 Amy Goodman

Texto en ingls traducido por Mercedes Camps y Democracy Now! en espaol, [email protected]



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