Portada :: Ecologa social
Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 19-05-2009

Una entrevista con Manuel Garcia, Jr., fsico norteamericano en un laboratorio del Departamento de energa de EE.UU
Sobre poder atmico, cambio climtico, energas limpias y formas de organanizacin ciudadanas

Germn Leyens y Salvador Lpez Arnal
Rebelin


Manuel Garcia, Jr. es un fsico norteamericano de origen hispano, pensionado de un laboratorio del Departamento de energa de EE.UU,. que, como el lector/a podr comprobar, se encuentra en plena forma. La solidez de sus conocimientos fsicos, su interesante perspectiva poltica de anlisis, la consistencia de sus sugerencias y propuestas, la elegancia de sus argumentaciones, sern fcilmente apreciados por los lectores.

Sus intereses cientfico-tcnicos incluyen la fsica de los fluidos, la electricidad, el flujo de calor y la energa. Sus intereses no-tcnicos son tambin variados: van desde la responsabilidad social de los cientficos hasta las dimensiones sociales de las alternativas para las tecnologas energticas que impulsa una comunidad.

Para una muy completa relacin de sus artculos vase http://www.idiom.com/~garcia. Hay una seccin en castellano.

*

Djenos preguntarle inicialmente por algunas nociones bsicas. Cuando se habla de fusin nuclear, de qu se est hablando realmente?

La fusin nuclear es la aplicacin de energa a un par de ncleos atmicos para hacerlos chocar a pesar de las fuerzas elctricas y nucleares de repulsin que normalmente mantiene separados y distinguibles, para que parte de la masa nuclear combinada se transforme en energa segn la frmula de Einstein E=mc2, y es emitida como radiacin nuclear; y la masa combinada restante es reformada en un nuevo ncleo unitario de un elemento qumico diferente.

En ocasiones se asocia esa nueva fuente de energa con la derrota del cambio climtico. Por qu? Cree usted que es una ensoacin interesada de gobiernos, poderes militares y grandes corporaciones?

El consenso de la ciencia moderna es que el gas de dixido de carbono (CO2) emitido por muchsimas fuentes de combustin de hidrocarburos (petrleo y muchas formas de materia orgnica natural y procesada) inherentes a la actividad humana han hecho que la atmsfera de la Tierra se caliente y se asle ms (atrapa ms radiacin infrarroja, que es calor) que antes de la explotacin industrial del petrleo. Por lo tanto, la actividad humana en combinacin con ciclos naturales de clima est produciendo un efecto que es llamado calentamiento global. (Clima y carbono, consenso y contencin, http://www.rebelion.org/noticia.php?id=52113).

Al comparar la cantidad de CO2 en la atmsfera en la actualidad con condiciones y climas de un pasado distante, en la medida en la que la ciencia puede detectarla, y al realizar simulaciones computarizadas del clima de la Tierra hacia el futuro lejano, los cientficos pueden llegar a una amplia variedad de posibilidades sobre cmo nuestro clima podra desarrollarse durante este siglo. Muchas de esas predicciones son poco esperanzadoras; algunas en general, y otras para regiones y porciones de la humanidad en particular. Por ejemplo, algunas naciones isleas podran desaparecer por el aumento del nivel del ocano debido al derretimiento de las capas de hielo.

El dilema al que se enfrenta la sociedad moderna es que las grandes tecnologas que ahorran trabajo, las comodidades y progresos de los que goza gran parte del mundo desarrollado, son posibles gracias a la abundante energa que generamos mediante la combustin del carbn (para electricidad y calor de procesos industriales) y petrleo (para tecnologa del transporte y movilidad militar), y esta combustin es la fuente del CO2 que podra provocar un importante cambio en el clima de la Tierra hacia condiciones mucho menos acogedoras. Renunciaremos durante dcadas, o incluso durante ms tiempo, a las comodidades y conveniencias de la actualidad, slo sobre la base de temores provenientes de simulaciones computarizadas, y que podran no realizarse jams? O procedemos a emitir enormes cantidades de calor residual (CO2 y entropa) para continuar con nuestro modelo capitalista de explotacin industrializada de los recursos, y de acumulacin de riqueza para unos pocos, incluso si provoca un cambio catastrfico del clima y una reduccin drstica de la produccin de alimentos?

Cmo responder a las inseguridades y desafos del calentamiento global, encontrando el equilibrio correcto entre nuestras viejas tecnologas de produccin de energa, las nuevas que emitan menos CO2 pero que requieren desarrollo e inversin antes de lograr su pleno potencial, e imponer medidas ms estrictas de conservacin de energa y la aceptacin de mayores molestias (como la reutilizacin y el reciclaje de artculos actuales) es actualmente un tema de mucha discusin. Nadie quiere renunciar a su modo particular de obtener un beneficio slo porque de esta forma podra contribuir a disminuir el calentamiento global, y tambin hay muchos que quisieran encontrar lucrativas iniciativas empresariales que exploten las preocupaciones por el calentamiento global. De modo que lo que comienza como una discusin de geofsica y su impacto en la sociedad degenera en numerosas discusiones sobre cmo ganar dinero, y su derivada poltica: quin va a "ganar" y quin va a "perder"?

Evidentemente, si podemos encontrar nuevas maneras de generar abundante energa sin emitir al mismo tiempo CO2, se podr continuar con las comodidades del Primer Mundo, y las mejoras necesarias en el Tercer Mundo podrn ser hechas sin causar un cambio del clima del mundo. Por lo tanto, hay muchos que sugieren que su tecnologa favorita o deseada para futuros planes para obtener beneficios suministrar energa sin emisiones de CO2. Algunas de esas afirmaciones tienen ms mrito que otras, y muchos grupos que hacen esas afirmaciones buscan subsidios gubernamentales (dinero para la investigacin o alivios tributarios).

La industria de la energa nuclear se publicita como tecnologa "verde," que no emite CO2. Es manifiestamente falso, ya que toda la minera, el procesamiento de combustible, el transporte, construccin y actividades de eliminacin de desechos asociados con la energa nuclear generarn emisiones de CO2. El viento y la energa solar son los ms eficientes en cuanto a la energa producida por masa de CO2 emitido. Las deficiencias de la energa elica y solar en cuanto a su conveniencia son que se trata de fuentes de energa de baja concentracin (pueden requerir grandes reas para recolectarla) y bajo poder (DE temperatura baja a moderada o energa elctrica limitada de un solo generador). La conservacin es actualmente la tecnologa "verde" ms rentable, simplemente significa reducir el desperdicio asociado con cualesquiera mtodos de generacin de energa que ya estn en uso.

Y en ese contexto irrumpi el tema de la fusin?

Un sueo que surgi en la fsica nuclear fue la divisin de disear reactores de fusin para alimentar a la sociedad. Estamos familiarizados con la enorme produccin de energa de la fisin nuclear (la divisin de un ncleo), sea lentamente en reactores nucleares o repentinamente como en las explosiones de bombas nucleares. Pero, hay un rendimiento mucho mayor de energa en la fusin nuclear; y un suministro esencialmente ilimitado de combustible de fusin. La fusin de deuterio y tritio, istopos de hidrgeno, alimenta nuestro Sol (la propia gravedad del Sol por su inmensa masa que junta apretando los ncleos en su centro). Aqu en la Tierra, el deuterio y el tritio aparecen en la naturaleza en cantidades nfimas en los ocanos; pero son fcilmente producidos con agua comn irradiada con neutrones en reactores nucleares. El sueo de la fusin es utilizar deuterio y tritio para hacer reactores de mucho mayor rendimiento que los reactores de fisin nuclear, y que no utilizan metales radioactivos como combustible, ni generan las mismas cantidades de desechos radioactivos.

La idea principal en la busca de tecnologa para la energa por fusin ha sido la compresin magntica del hidrgeno (deuterio y tritio) en plasma (una forma altamente electrificada de materia) en artefactos llamados tokamaks (la energa por fusin tiene casi 60 aos de investigacin). Una idea ms reciente (ms de 35 aos) es la fusin por lser (llamada fusin por confinamiento inercial). La instalacin NIF que discut en mi reciente artculo es una instalacin de fusin por lser (Bombas nucleares o luz solar?, http://www.rebelion.org/noticia.php?id=85046).

La fusin funciona maravillosamente en las estrellas porque son tan enormes. Sus inmensas fuerzas de gravedad fuerza a los ncleos a la fusin en el centro de la estrella, y la inmensa masa de la estrella es de suficiente profundidad y densidad para capturar y contener fcilmente la energa nuclear liberada por las reacciones de fusin. La fusin es un proceso de generacin de energa que es mal pareado en la escala mucho menos de nuestra Tierra. El sol tiene un dimetro 109 veces superior al de la tierra, y es 333.000 veces ms grande. La ciencia todava tiene que disear una estrella artificial, un reactor de fusin estable; pero ha diseado otros intempestivos que son bombas nucleares (de hidrgeno). Mi artculo describi cmo la NIF e instalaciones semejantes ayudan a disear armas nucleares.

Y cules son sus crticas al uso de la energa nuclear en cualquiera de sus formas?

Mi crtica de la energa nuclear en todas las formas descritas, con el propsito de proveer un suministro estable de electricidad a una nacin, es doble:

1. La tecnologa no est bien ajustada al uso final. Hay muchas complejidades, peligros, e ineficiencias entre la fuente de combustible y la produccin de electricidad. Todo el ciclo de produccin de combustible a la administracin de los desechos es excesivamente costoso (por kWh de electricidad producida) desde el punto de vista fiscal, ecolgico y poltico;

2. La naturaleza de la tecnologa exige instalaciones de generadores altamente centralizados (que tambin tienen que ser zonas de alta seguridad y son muy costosas), y requieren una amplia red de distribucin (que tendr prdidas de transmisin).

La generacin de energa altamente centralizada sirve las necesidades de economas altamente centralizadas: la acumulacin exclusiva de capital a un amplio coste social. La generacin de energa distribuida sirve las necesidades de una poblacin distribuida: redes tcnicas comunales proveen control local y la independencia econmica personal.

Las tecnologas solares y elicas pueden general electricidad local y prcticamente sobre gran parte de la superficie de la Tierra, en tierra o en el mar. Hay muchas menos conversiones de formas de energa desde las fuentes a la produccin de electricidad, de modo que hay menos tipos de ineficiencias; y nunca se trata del tipo de peligros asociados con materiales radioactivos y la tecnologa nuclear. Como los procesos de generacin de energa son naturales para el entorno de la Tierra (solar-elctrico, solar-termal, viento-torque-elctrico, hidro-torque-elctrico), todo el ciclo del proceso: desde la fuente a la generacin al reciclaje de equipamiento y material utilizados, es mucho ms simple y barato (segn medidas fiscales que son socialmente completas porque tienen en cuenta las obligaciones ecolgicas y polticas). Las tecnologas solares, elicas e hidroelctricas son "naturales" para la Tierra, y bien ajustadas al uso final de la electricidad residencial, y numerosas aplicaciones industriales.

La naturaleza dispersa de "la fuente" de energa solar (tambin elica e hdrica, pero son ms localizadas) significa que los generadores y los usuarios estn ms cerca los unos de los otros (incluso coinciden), de modo que las redes de distribucin sern ms pequeas y ms eficientes. Esto significa que redes locales prximas podrn solaparse, asegurando redundancia y por lo tanto un mayor grado de fiabilidad general a escala regional y nacional. Tambin significa que es mucho ms probable que los "dueos" locales de los generadores se encuentren entre los usuarios de la produccin de electricidad, de modo que toda la economa del sistema sea tan distribuida y descentralizada como la fuente de energa. La energa solar en micro redes es intrnsecamente comunal. Un sistema de energa que ofrece a una familia la posibilidad de obtener la independencia energtica mediante la obtener la luz del sol que cae, y el viento que pasa por el espacio que ocupa para vivir, sera algo maravilloso.

Sin embargo, si alguien forma parte de un grupo - lo llamaramos capitalistas, o industriales, o piratas, da lo mismo - que desea controlar una gran fuente de energa, que despus distribuyen a numerosos individuos a distancia para obtener un beneficio, entonces preferir una tecnologa altamente centralizada de generacin de energa. Por eso escrib que la energa nuclear es apreciada por la mentalidad que ve el taxmetro y la caja registradora como el propsito de la organizacin de la sociedad. Los peligros, complejidades e ineficiencias que exigen que se asle y construya grandes instalaciones de generacin de energa nuclear, tambin corresponde a las necesidades del control monopolista, y hace que la nacin sea vulnerable al chantaje social mediante la dependencia energtica de su gente.

En un reciente artculo suyo editado en CounterPunch- La fuerza que mueve a una nacin. Bombas nucleares o luz solar?- citaba usted un comentario crtico de Hugh Gusterson, publicado por el Bulletin of Atomic Scientists, en el que sealaba que el NIF, la Instalacin Nacional de Ignicin recientemente inaugurada cerca de San Francisco, era enteramente un programa de armas nucleares. Est de acuerdo con esa consideracin? En qu consiste ese programa?

Mi artculo cubri ese punto. La NIF est financiada para que suministre datos sobre fenmenos de fusin que son creados a escala microscpica, con pulsos extremadamente intensos de luz de lser que bombardean micro-balones repletos de deuterio y tritio. La NIF tambin ser utilizada para suministrar datos sobre las propiedades de uranio y plutonio cuando experimentan una presin extrema; muestras microscpicas sern comprimidas mediante el bombardeo con lser, y se iniciarn reacciones de fisin. Esos datos de experimentos sern luego utilizados para refinar y corregir cdigos computarizados que simulan la intrincada fsica. Esos cdigos pueden ser entonces utilizados para ayudar en el diseo de bombas nucleares de escala real. La NIF tiene el propsito de llenar la brecha dejada por el cese de ensayos nucleares a escala real en la Instalacin de Ensayos de Nevada. Nunca ha habido ningn secreto sobre nada de esto, pero Thomas Friedman no lo menciona en su himno a la NIF como prototipo de sistema de energa por fusin, publicado recientemente en el New York Times. Es lo que quiso decir Gusterson.

La NIF, apunta usted, pertenece a la mentalidad que ve el taxmetro y la caja registradora como el propsito de la organizacin social. Es poco probable, aade, que ese nuevo flujo de energa sea tan seguro, fiable, libremente disponible, aliviador de la pobreza y de superacin social como podra fcilmente serlo en la actualidad. Qu sentido tiene entonces apostar por un sendero de tan escaso inters? Qu se esconde detrs de esa apuesta?

Es porque recursos pblicos son invertidos en beneficio de una elite capitalista codiciosa, y todos los riesgos y problemas son socializados. No hay que pensar que el socialismo sea desaprobado en EE.UU. Al contrario, es altamente apreciado por la clase situada en el pex de nuestra pirmide econmica como la mejor manera de eliminar sus desechos, gastos y responsabilidades. La tecnologa energtica centralizada es preferida por los monopolistas, y su nico enfoque es la acumulacin exclusiva de capital. La generacin de energa descentralizada coloca ms control en manos de comunidades locales e individuos. Este mtodo de alimentar la nacin tiene evidentemente un valor social superior (y una necesidad esencial en el Tercer Mundo rural, con generadores de electricidad solar del tipo ms simple), pero no es defendido por el gobierno de EE.UU. por el mismo motivo por el cual la atencin sanitaria nacional no es defendida por el gobierno de EE.UU.: ha sido comprado por el dinero corporativo. El punto poltico esencial en este caso es que el gobierno de EE.UU. no trabaja primordialmente en funcin de los intereses del pblico, es un agente de los intereses corporativos, los protege DE la accin democrtica popular. De lejos el ms devastador dficit en EE.UU. hoy en da, es el dficit democrtico; los dficit fiscales son triviales en comparacin, slo tienen que ver con dinero.

Usted ha sealado tambin que las armas nucleares slo tienen valor funcional si su diseo es demostrado por algn ensayo y que este requerimiento haba motivado las numerosas pruebas nucleares realizadas desde 1945 por los pases que mantienen arsenales nucleares. Cuntas pruebas experimentales se han realizado hasta la fecha? Por todas las potencias nucleares, incluidas por ejemplo Pakistn o Israel? Dnde se realizan?

Desde 1945 se han realizado ms de 2.000 ensayos nucleares, y cerca de la mitad fueron realizados por EE.UU. (1054); Rusia hizo 715, Francia 210, el Reino Unido 45, China 45, India 6 y Pakistn 6 (el total es 2081). No todos los ensayos han sido reconocidos o verificados, de modo que hay algunas incertidumbres en cuanto al nmero exacto. Sudfrica, bajo el rgimen del apartheid, e Israel pueden haber realizado un ensayo conjunto en el Atlntico Sur, pero Sudfrica afirma que nunca hizo ensayos y ha desmantelado desde entonces su arsenal; Israel no dice nada y no se sabe que haya realizado un ensayo nuclear. Los ensayos han sido realizados en muchos sitios. La mayora de las pruebas de EE.UU. lo fueron en el Pacfico, al sudeste de Hawi, y en la Instalacin de Ensayos de Nevada. Rusia y China realizaron sus pruebas en sitios remotos dentro de sus territorios. Francia hizo sus ensayos en el Pacfico Sur, y el Reino Unido realiz casi la mitad de sus pruebas en Australia o en territorio controlado por sta, y el resto en la Instalacin de Ensayos de Nevada. India y Pakistn utilizaron lugares remotos y desiertos para sus ensayos subterrneos. La prueba norcoreana en 2006 fue de tan bajo rendimiento que muchos creen que en realidad fue un fracaso.

Cules son las dificultades y riesgos de trabajar con grandes cantidades de material altamente radioactivo?

Los riesgos son (1) exposicin a la radiacin de la gente, causando enfermedad, incapacidad fsica o muerte; (2) La posibilidad de agrupar demasiado material radioactivo y de iniciar una reaccin en cadena (una masa crtica que procede a "fundirse"; (3) robo de material nuclear, y su mal uso malevolente; (4) liberacin accidental hacia el entorno, introduciendo un contaminante con toxicidad de metal pesado as como radioactividad; (5) la produccin de una gran cantidad de desechos radioactivos: las mquinas, materiales y contenedores utilizados para proteger a los trabajadores de la radioactividad, deben ser almacenados y asegurados durante mucho tiempo; (6) incurrir en grandes y continuos gastos para pagar por todas las actividades requeridas por la posesin de una industria de materiales nucleares y su legado.

Existe alguna vinculacin directa entre el uso de la energa nuclear y la posesin de las armas nucleares?

S. El material para bombas es usualmente producido en reactores construidos para ese propsito, pero tambin puede ser obtenido de las vainas combustibles de reactores de energa civiles. Todos los reactores nucleares de uranio producen una acumulacin de plutonio. Por eso, EE.UU., Rusia y las principales potencias atmicas quieren controlar el ciclo de combustible de los reactores en Estados clientes que tienen energa atmica "pacfica", como Corea del Sur. El ciclo de combustible es la produccin de vainas combustibles para reactores civiles, y su eventual remocin y "reprocesamiento" para remover la acumulacin de plutonio, y reciclar el uranio-235 restante, o empaquetar la vaina para su "eliminacin."

La situacin del programa nuclear de Irn ilustra la conexin intrnseca entre la energa nuclear y las armas nucleares. (Iran's Uranium, http://www.dissidentvoice.org/2009/03/irans-uranium/).

Y qu opinin le merecen las presiones de Estados Unidos e Israel para evitar que Irn se haga con la energa nuclear?

Tanto Israel como EE.UU. quieren impedir la aparicin de alguna potencia regional competitiva en Oriente Prximo y Asia Central. El motivo es que EE.UU. busca el control de las fuentes y de la economa del petrleo, e Israel trata de socavar la fuente de sostenimiento econmico de los movimientos de resistencia en los territorios que invade y ocupa (y su visin es amplia al respecto). He detallado esos temas en otro trabajo. (Iran's Uranium, http://www.dissidentvoice.org/2009/03/irans-uranium/).

Apunte cinco razones contra el uso pacfico de la energa nuclear

Aqu las tienen:

(1) Ineficiente: es probable que tenga que ser utilizada ms energa para construir, mantener y proteger las instalaciones de energa nuclear, y para proteger el legado de desperdicios de la industria de la energa nuclear <,> que la que llegue algn da a suministrar como electricidad;

(2) Insegura: los reactores nucleares requieren inmensas cantidades de agua de refrigeracin, <.L> las que estn ubicadas cerca de ros han tenido que cerrar en tiempos de sequa (en los ltimos aos en Europa) creando escasez de suministro; como el poder nuclear est tan centralizado, cualquier instalacin de reactores que est incapacitada por cualquier motivo causar un dficit en su red, y esto requerir la compra a corto plazo de energa de combustibles fsiles, o quedarse sin energa;

(3) Lenta: Construir una planta de energa nuclear toma tanto tiempo que esa tecnologa no puede ser realmente montada, ni desmantelada fcilmente, segn el caso, para reaccionar ante cambios en el volumen y en la distribucin geogrfica de la demanda de energa;

(4) Peligrosa: Utiliza las sustancias ms peligrosas que conocemos desde el punto de vista fsico y este extremo peligro crea monumentales problemas de manejo de riesgos y seguridad; tambin la posibilidad de la proliferacin de armas nucleares es demasiado real;

(5) Costosa: Cada una de las caractersticas mencionadas aumentan el coste de la tecnologa, y este coste es considerable en cada una de las dimensiones: fiscales, polticas y ecolgicas. El coste es siempre una medida relativa, y mi punto de vista es que si la energa solar (y la generacin y almacenamiento relacionados con ella) y las micro-redes recibieran la misma cantidad de subsidios gubernamentales, y ni siquiera durante todas las dcadas en que ha recibido ayuda la energa nuclear, tendramos un sistema mucho mejor de energa elctrica nacional desde todos los puntos de vista imaginables, excepto el del control monopolstico de una necesidad social.

Usted sealaba que la NIF se presenta como la respuesta positiva (de Estados Unidos y de otros Estados nucleares) a la pregunta sobre la posibilidad de un gobierno de mantener un arsenal de armas nucleares a coste reducido y tambin circunvenir el peligro y los desincentivos polticos, eliminando la mayor parte de la infraestructura de pruebas de las armas y de la fuerza laboral, confiando en su lugar en la realidad virtual de simulaciones informticas del rendimiento. Por qu cree usted que estas simulaciones nunca podrn eliminar las pruebas de armas de tamao real?

Una simulacin es por definicin incompleta, se basa en proyecciones y aproximaciones a algunos de los detalles que componen un tem real y un fenmeno real. Los detalles de la dinmica de compresin ultra-rpida (miles de millones de un segundo), compresin y fusin nuclear de cpsulas en la escala de milmetros, tendrn diferencias inevitables con la implosin mucho ms lenta (microsegundos) de artefactos nucleares a escala real. La escala de longitud caracterstica del fenmeno juega un papel en la determinacin de cmo se desarrollar la dinmica de la masa fluida que implosiona.

Quisiera mencionar una analoga. La distancia sobre la cual interactan las molculas de aire por implosin (a nivel de mar) est muy cerca de 60.000 millones partes de un metro, llammosla lambda. La friccin del aire que resiste el movimiento de un objeto por la atmsfera es el efecto acumulado de colisiones moleculares: aire desplazado por el objeto colisiona por su parte con las molculas de aire que lo rodean, y algunas de stas vuelven a chocar con el objeto. El efecto neto es el "arrastre" causado por la viscosidad del aire. El efecto de esa viscosidad es ms pronunciado contra la superficie del objeto, pero pronto se disipa con la distancia a ste (digamos dentro de miles de lambdas). En el caso de un ala tpica de un avin, el fluido distribuido por la interaccin viscosa con la superficie del ala se limita a una capa relativamente delgada llamada capa lmite (que podra llegar a un porcentaje pequeo del grosor del ala). Para muchos clculos de ingeniera aeronutica, un ligero aumento del grosor del ala es utilizado para dar cuenta de la capa lmite de fluido que tiende a moverse con o 'pegarse' al ala, y entonces se calcula la fuerza sustentadora general del ala como si esa forma modificada se moviera por una atmsfera sin friccin. Este mtodo es bastante bueno cuando la escala de longitud que caracteriza el tamao del ala es grande en comparacin con el grosor de la capa lmite. Es generalmente el caso con alas grandes a gran velocidad, como en nuestros aviones. Sin embargo, el mtodo falla cuando se trata de comprender el funcionamiento de las alas de pequeos insectos. Mosquitos que pueden ser de una escala de milmetros estarn nadando en una sopa viscosa de una atmsfera, ya que sus alas y cuerpos estn fcilmente dentro de la longitud en la cual acta la viscosidad del aire.

Como no toda fuerza e interaccin fsica cambia su escala de longitud caracterstica a medida que cambia la escala de longitud del objeto en cuestin, hay diferencias inevitables en la dinmica del movimiento del fluido, entre situaciones de diferente tamao. Otro ejemplo es la dinmica de las atmsferas planetarias, como nuestro clima, que es considerablemente influenciado por la gravedad debido al tamao y masa de la Tierra. Sin embargo, la gravedad no tiene esencialmente ninguna influencia sobre la dinmica del vuelo del mosquito; los mosquitos estn casi suspendidos en la ingravidez, van remando a travs de un sirope tridimensional de atmsfera.

De modo que los micro-experimentos en fusin ciertamente ayudarn a refinar cdigos que reflejen una fsica intricada, que pueden ser utilizados para disear bombas nucleares a escala real, pero ni esos experimentos ni los cdigos tendrn jams plenamente en cuenta los detalles de la dinmica a escala real. Por cierto, todo lo que se necesita, para el propsito de disear ojivas, es que sean suficientemente buenas, y eso es determinado en ltima instancia por la complejidad de los diseos de las ojivas y la experiencia acumulada de los diseadores de las armas.

Sealaba usted que, en todo caso, el problema de fondo es que las armas nucleares son innecesarias para una poltica gubernamental de defensa razonable. Cmo justifica usted esa afirmacin? Por los monstruosos efectos que puede causar su uso y que, de hecho, ya han causado?

Antes de ello quisiera sealar un artculo sobre el tema (Nuclear Weapons Obsolescence, http://www.counterpunch.org/mango12102008.html, o, http://www.dissidentvoice.org/2008/12/nuclear-weapons-obsolescence/).

Mis posiciones bsicas: (1) La globalizacin de las economas del mundo hacen que cualquier guerra nuclear represente una prdida permanente de riqueza para la poblacin inversionista del capitalismo mundial, de modo que las armas nucleares han perdido su valor estratgico, y (2) Las mejoras en la precisin de los disparos y de los bombardeos como consecuencia de la integracin de computadores, electrnica y tecnologas espaciales GPS hacen que el uso de estallidos masivamente poderosos de explosiones nucleares sea innecesario para potencias militares avanzadas para lograr objetivos tcticos en sus guerras coloniales o sus guerras de dominacin contra rivales.

Usted se ha preguntado: es una poltica pblica sensata invertir en la NIF como prototipo de un sistema de la ICF (Confinacin Inerte de la Fusin), a pesar del papel de la NIF relativo a las armas nucleares? Usted mismo responda que depende del tipo de sociedad que se quiera alimentar y cundo se espera comenzar a hacerlo. Por qu, cmo justifica usted esa relacin?

Slo puedo repetir lo que dije en el artculo " La fuerza que mueve a una nacin - Bombas nucleares o luz solar? Sistemas altamente concentrados de generacin de energa sirven las necesidades de una acumulacin de capital estrechamente concentrado a gran coste social. Los sistemas de fusin de energa corresponden a ese tipo, pero su desarrollo costar mucho tiempo y dinero.

Tambin usted ha sealado que si uno desea organizar la sociedad de un modo socialista o sin clases, o por lo menos ms igualitario y ciertamente no controlado por corporaciones, se preferir un sistema nacional de suministro de energa descentralizado, en el cual la generacin, control, almacenamiento y uso de energa sean todos locales. Qu tipo de sistemas seran esos? En qu fuentes energticas est pensando?

Una unidad de recolector solar, tal vez del tamao de un gran refrigerador, puede generar suficiente calor para alimentar un pequeo motor Stirling que mueve un generador, y produce tanta electricidad como un enchufe mural tpico (115 VAC, 15 A) durante cuatro horas por da, podra ser construido localmente con componentes genricos, y podra transformar las vidas de la gente en aldeas del Tercer Mundo y reas rurales. Imagine tener la energa para bombear agua, refrigerar alimentos esenciales, recargar bateras que suministren luz para estudiar de noche, usar herramientas mecanoelctricas, suministrar calor elctrico para cocinar, hervir y purificar agua. Semejantes sistemas simples y pequeos de "energa verde sin red" podran tener un importante impacto en las condiciones de la mayor parte de la humanidad, incluyendo a gente en el punto ms bajo de la escala econmica en nuestras naciones del Primer Mundo. Versiones ms sofisticadas de tales sistemas (por ejemplo, utilizar las bateras de vehculos elctricos como unidades de almacenamiento de electricidad domstica generada por sistemas fotovoltaicos solares), y micro-redes de generacin y almacenamiento como he mencionado varias veces, podran mantener el nivel de comodidad al que nos hemos acostumbrado en el Primer Mundo, y hacerlo con mucho menos peligro y de un modo mucho ms igualitario y econmicamente liberador.

No hay leyes fsicas que obstaculicen una tal visin, slo la miopa de nuestra codicia tal como ha sido institucionalizada en nuestra poltica.

Afirma usted que ya tenemos todos los conocimientos tcnicos para implementar un sistema semejante, una red nacional de micro-redes o redes locales: la energa solar concentrada como calor sobre tubos que lleven aceite a lo largo de ejes focales de concentradores parablicos, y que el aceite transfiera su calor a travs de un intercambiador de calor al agua, generando vapor, que por su parte mueve una turbina que impulsa un generador elctrico, puede producir electricidad de la luz solar con una eficiencia de un 1% a un 5%, permanentemente durante el da. Piensa usted bsicamente en Estados Unidos? Sera posible en otras sociedades menos desarrolladas tecnolgicamente? No seran necesarias condiciones tecnolgicas e incluso geogrficas que estn al alcance de pocos Estados?

Obviamente, mientras ms detallada y tcnicamente refinada sea la naturaleza de sistemas solares, elicos o hidroelctricos y las redes que conectan a los generadores con unidades de almacenamiento y usuarios, menos probable ser que sean utilizados primero en el Tercer Mundo. Pero, el tipo de pensamiento general tras esos sistemas puede ser utilizado para construir ejemplos simples que estn dentro del alcance de sociedades menos desarrolladas.

Seamos realistas, no existe un rincn de este mundo que sea tan remoto que no haya sido alcanzado por el trfico de armas. Entonces, por qu no por el movimiento de energa solar? Podemos suponer que en todas partes existe una poblacin de artesanos, con suficientes herramientas y conocimientos para poder fabricar el ms simple de los recolectores solares, hornos y molinos de viento, motores Stirling e incluso generadores elctricos si tienen acceso a los materiales bsicos, y planos claramente dibujados o muestras. En cualquier sitio en el que se construya un semejante sistema local de energa del sol, se convertir en un punto local de nueva construccin de sistemas ms nuevos y mejores, y estos se extendern a otros sitios y a otros grupos de personas. S, admito que dar una pala y una vaca a una persona totalmente desvalida e ignorante en el monte es un paso que va ms lejos; pero no es un paso tanto ms grande. Y, como en el caso de la pala y la vaca, dar a esa persona el conocimiento y los materiales esenciales para producir un sistema que provee una mayor cantidad de energa limpia directamente en su lugar es una inversin en humanidad que slo puede crecer en beneficio de todos. Lea los informes sobre las necesidades energticas del Tercer Mundo escrito por el Programa de Desarrollo de Naciones Unidas (mi artculo sobre el tema est en http://www.idiom.com/~garcia/EFHD_01.htm).

En cuanto a la geografa, la mayor parte del Tercer Mundo se encuentra en latitudes ecuatoriales, puede que el sol sea una de las pocas cosas que tienen en abundancia.

La energa elica, seala usted, es la fuente ms abundante de energa no fsil, no nuclear, de la actualidad. No ve usted ningn inconveniente en el uso y generalizacin de esta fuente energtica?

Grandes despliegues de energa elica estn mejor aislados en sitios con poca poblacin cercana y vientos frecuentes. Una ubicacin obvia es lejos de la costa, por ejemplo detrs de plataformas petrolferas en el mar. Ya han sido construidos pequeos mdulos de energa elica, que pueden ser montados sobre techos y contribuyen al abastecimiento elctrico del hogar. Los "inconvenientes" son realmente slo problemas de diseo y construccin, y en ltima instancia una fuente de satisfaccin para los innovadores de la tecnologa que los superan.

Un sistema nacional de suministro de energa elctrica sera la integracin de generadores solares, elicos e hidroelctricos a escala micro o residencial, acoplados a unidades de almacenamiento y sitios de uso mediante una micro-red, y las micro-redes estaran entonces acopladas a los tipos de redes regionales a las que estamos acostumbrados hasta ahora, que tambin se conectan a instalaciones de generadores a escala industrial (por ejemplo: "granjas solares," "granjas elicas," grandes instalaciones hidroelctricas), a fin de crear un edredn de redes locales traslapadas que, forman formaran en conjunto un sistema robusto, fiable y de mltiple redundancia de suministro elctrico nacional.

Segn su punto de vista, las dificultades para el trnsito energtico que usted defiende son exclusivamente polticos. Es el caso? En qu obstculos polticos est pensando?

Los obstculos son: (1) la falta de conciencia pblica de lo que es verdaderamente posible desde el punto de vista fsico es el objetivo de mis escritos. (2) el temor al cambio y la prdida de continuidad de servicio (continuidad de la comodidad irreflexiva, mientras uno pueda permitirse pagar por ella), (3) la oposicin de poderosos intereses capitalistas de la "industria de la energa," que no quieren ningn cambio en su lucrativo modus operandi, y (4) el dficit democrtico del gobierno de EE.UU. (y otros), que son rehenes de las grandes corporaciones y son insensibles a la voluntad popular.

Djenos hacerle dos preguntas para finalizar fuera de tema. Por qu cree usted que Einstein apoy las investigaciones sobre energa atmica durante el proyecto Manhattan?

Estuvo influenciado por gente que conoca y en la que confiaba (Leo Szilard, judo como Einstein), por el temor de que el mundo podra sucumbir a la dominacin de Hitler y de los nazis. Hay que recordar lo formidable que era el Tercer Reich durante su apogeo en 1939. Europa haba esencialmente capitulado ante l: Francia cay en 1940, Inglaterra qued aislada y a la defensiva, y Rusia estalinista cumpla formalmente su tratado de no-agresin con el Tercer Reich. La idea misma de democracia y sociedad libre pareca amenazada. El pensamiento de que Alemania nazi, Rusia estalinista y Japn militarista (en China desde 1937) dominaran y lograran extender por todo el globo sus tipos de opresin de masas fue suficiente incentivo para que Einstein instara a la nica gran potencia que quedaba, EE.UU., a que invirtiera en la fsica que podra cambiar la marea de la guerra mundial: la bomba atmica. Grandes temores llevan a grandes armas.

Concibe usted un mundo sin armas nucleares? Qu pasos realistas se podran dar para aproximarnos a ese ideal?

S, puedo imaginar un mundo libre de armas nucleares. Mientras ms gente gana confianza en sus propias vidas, y se liberan de sus temores personales, menos probable ser que sean engaados por propaganda que induce al temor, que es el principal instrumento de control social. La gente que ha liberado su mente de esa manera es la ms capaz de ganar conciencia de las realidades de sus sociedades nacionales, y de convertirse en defensora de la mejora igualitaria de sus sociedades. Parte de esa mejora incluir modificaciones de la forma de vida personal, emprendidas libremente para liberarse (en la medida en que se pueda) del apoyo al imperialismo y al capitalismo explotador y enemigo del medio ambiente. Entonces ser posible dejar de lado los prejuicios y ampliar la simpata de cada cual para que incluya a todos los que sufren en este mundo. En ese punto, las acciones en la causa por crear un mundo justo y genuinamente pacfico son cosa de aprovechar cualesquiera oportunidades que los accidentes del nacimiento y los caprichos del destino ponen a tu disposicin. Otros sern influenciados por tu ejemplo, y de esta manera se extiende la efectividad de la causa.

Un movimiento poltico para llevar a una nacin a implementar el desarme nuclear, y para luego instar a otras naciones a hacer lo mismo, debe estar formado por individuos que han avanzado bastante en el proceso que acabo de describir. La generosidad de la visin de un mundo libre de armas nucleares, para que sean reemplazadas por la compasin y el respeto como base para las relaciones internacionales, slo puede proceder de un movimiento poltico que refleje esos ideales como sentido general de los valores personales de su pueblo. Un pueblo obsesionado por sus propios beneficios y entretenimiento, y que vive en mundos de fantasa de aislamiento paralelo que los envuelve desde los monitores de sus laptop, es una masa de retiro atomizado, un mar en el que los administradores de la corporatocracia lavan sus inquietudes y hunden sus escombros.

Recomendara la filosofa de Epicuro o el Zen. De un modo ms bsico, pedira a todos que comprendan que vivimos un mundo que sera un paraso si decidiramos hacerlo todos juntos. Hay que saber lo que se teme y superarlo; luego agradecer a la vida y expresarlo. El resto viene naturalmente.

Que as sea seor Manuel Garcia, jr.. Gracias por sus palabras, por sus valiossimos conocimientos y por interesantes sugerencias polticas y filosficas.

Nota: Para contactos con Manuel Garca jr, pueden escribir a: [email protected].



Envía esta noticia
Compartir esta noticia: delicious  digg  meneame twitter