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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 28-05-2009

Las 25 noticias ms censuradas en los medios de comunicacin
Un presidente negro no significa que el racismo haya abandonado Estados Unidos

Peter Phillips


La desigualdad racial sigue siendo problemtica en EEUU. Las personas de color continan experimentando tasas desproporcionadamente altas de pobreza, de desempleo, de fichaje policial, de encarcelamiento represivo y de segregacin en la escuela.

Segn el nuevo informe de derechos civiles Restableciendo la meta de una Sociedad Integrada: Un desafo del siglo XXI, por Gary Orfield, el 44% de las escuelas de EEUU son actualmente de estudiantes no blancos [o de color], y las minoras estn convirtindose rpidamente en la mayora de los estudiantes de escuelas pblicas.

Los latinos y los negros son los dos grupos minoritarios ms grandes. Sin embargo, los estudiantes negros y latinos asisten a escuelas ms segregadas hoy que durante la era de [la lucha por] los derechos civiles. Cincuenta aos despus que el Tribunal Supremo de EEUU fallara el caso Brown versus Direccin de Educacin, las escuelas siguen siendo separadas y no iguales. El estudio de Orfield muestra que las escuelas pblicas de los Estados Occidentales, incluyendo a California, sufren la segregacin ms severa de EEUU, mucho ms que las escuelas de los estados sureos, como tanta gente cree.

Esta nueva forma de segregacin esta basada primariamente en cmo estn geogrficamente organizadas las reas urbanas -como lo describe tan apasionadamente Cornel West en suburbios de vainilla y ciudades de chocolate.

Las escuelas siguen siendo altamente desiguales, tanto en trminos de dinero como en la calificacin y curriculum de los profesores. La educacin desigual conduce a disminuir el acceso a las universidades y a los futuros trabajos. Las escuelas no blancas son segregadas por la pobreza as como por la raza. La mayor parte de la nacin concurre a estas escuelas pblicas de chocolate, de bajos ingresos, que dejan a una gran cantidad de personas jvenes de color virtualmente incapacitada para obtener un empleo en la lucha por sobrevivir en una economa sofisticada.

Las menores oportunidades para los estudiantes de color crean invariablemente mayores privilegios para los blancos. El privilegio blanco es un concepto que desafa a muchos blancos que lo aceptan. Los blancos gustan de pensar sobre ellos mismos como individuos de trabajo duro cuyos merecidos logros se deben a sus esfuerzos personales. En muchos casos esto es una parte de la verdad; el trabajo duro en las universidades a menudo es en gran medida gratis. No obstante, muchos blancos encuentran difcil aceptar que ese racismo, asentado geogrfica y estructuralmente, sigue siendo una barrera significativa para muchos estudiantes de color. Los blancos dicen a menudo que el racismo pertenece al pasado y que ya no necesitamos evocarlo. Con todo, diariamente la desigualdad nos mira fijamente en los barrios hispanos, ghettos y a travs de las paredes de las prisiones. La desigualdad tambin contina en universidades privilegiadas.

Un ejemplo del privilegio blanco es cmo la Universidad Sonoma State (SSU, su sigla en ingls) alcanz recientemente el estatus de tener probablemente la poblacin estudiantil blanca y ms rica que cualquier otra universidad pblica en California. La investigacin muestra que a comienzos de los aos 90 la administracin de la SSU empez a comercializar el campus como una institucin que a precios de universidad pblica [del estado California] ofreca experiencias propias de una universidad privada afiliada a la Liga Ivy [que en trminos deportivos agrupa a ocho universidades privadas del noreste de EEUU]. Parte de este empaque pblico de la imagen publicitaria Liga Ivy de la SSU proclamaba su ubicacin en una regin vincola mezclada con amenidades fsicas y culturales. Estos esfuerzos de comercializacin fueron diseados principalmente para atraer a estudiantes de altos ingresos a un campus tipo Falcon Crest.

Para alcanzar el resultado deseado de convertirse en una universidad Liga Ivy pblica en la regin del vino, la administracin de la SSU puso en prctica un escrutinio de admisin especial que utiliza ndices de puntajes socio-econmicos ms altos que el resto del sistema universitario del estado de California (CSU, en ingls). Segn Lani Guinier y Gerald Torres en The Miners Canary (El canario del minero), los altos puntajes del sistema llamado SAT correlacionan directamente a la raza y al ingreso econmica, prestando poca atencin al xito real en la universidad.

SSU tambin condujo un reclutamiento entre pblico predominantemente blanco de altos ingresos y en las escuelas secundarias privadas de la costa oeste y Hawai. Por lo tanto, los estudiantes de primer ao de la SSU provenientes de familias con rentas superiores a 150.000 dlares anuales aumentaron en 59% desde 1994, mientras los estudiantes de primer ao de familias con rentas por debajo de los 50.000 dlares disminuyeron en 21% en 2007. La condicin racial de los estudiantes del campus permaneci sobre ms de tres cuartas partes de blancos durante este perodo de quince aos, mientras en el resto de los campus del CSU la diversidad tnica aument perceptiblemente.

Y a la vez vivimos en una sociedad en que la mayora de la poblacin ha elegido a un negro como Presidente de EEUU. Esta presidencia es un enorme logro simblico para las relaciones raciales en EEUU. Sin embargo, no debemos ignorar las desventajas que continan existiendo para la gente de color y las ventajas conseguidas por los blancos. La segregacin de hecho y las polticas institucionales contribuyen a perpetuar desigualdades que requieren estudio, discusin y compensacin efectiva. Los esfuerzos contra el racismo deben continuar si queremos alcanzar de verdad la meta de igualdad de oportunidades para todos proclamada durante la lucha por los derechos civiles.

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Peter Phillips es profesor de sociologa en la Universidad Sonoma State de California. Su reciente estudio e investigacin Building a Public Ivy: Sonoma State University: 1994-2007, est en: http://www.projectcensored.org/articles/story/building-a-public-ivy/


Traduccin de Ernesto Carmona, especial para ARGENPRESS.info


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