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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 27-05-2009

frica: La zona del franco CFA en la crisis financiera internacional

Renaud Savan
CADTM

Traducido para Rebelin por Caty R.


Revisin de un legado colonial

Las independencias africanas de la segunda mitad del siglo XX se inscriben en la lucha por la universalidad de los derechos humanos. La esperanza de acabar con el saqueo de los recursos naturales y la explotacin de los pueblos se conjug con la construccin del derecho internacional bajo los auspicios de las Naciones Unidas. Pero las antiguas potencias coloniales disponen de mecanismos de dominacin que a veces han sabido presentar como una prueba de solidaridad con respecto a los nuevos Estados: la zona franco es un ejemplo.

Durante los aos 60 y 70, los pases en desarrollo se endeudaron masivamente sin que este hecho beneficiase realmente a sus poblaciones. Los acreedores pblicos o privados de los pases ricos concedieron los prstamos con el fin de imponer su visin del desarrollo, que consista sobre todo en dirigir el aparato productivo africano hacia el exterior, con la complicidad de los gobernantes del sur. La bajada de los precios de las materias primas desde finales de los aos 70 reforz el mecanismo. Los pases endeudados se vieron incapaces de reembolsar. En 1982, el sistema financiero internacional en crisis se salv entonces por la intervencin de las instituciones financieras internacionales (las IFI, es decir, el Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial) (1).

Con esa crisis de la deuda de los aos 80, los pases africanos padecieron las presiones de las IFI y se vieron forzados a establecer los programas de ajuste estructural: los presupuestos pblicos se dedicaron prioritariamente al reembolso de la deuda. Eso acarre entre otras cosas- despidos masivos en la funcin pblica, una reduccin de las subvenciones a los productores y consumidores y privatizaciones en toda frica. Los quince pases de la zona franco, en particular, tuvieron que enfrentarse a una devaluacin (2) de la mitad del valor del franco CFA (3) en enero de 1994. Lo que ha contribuido a poner a una decena de esos Estados al final de la lista de la clasificacin IDH (ndice de Desarrollo Humano) (4) del PNUD (Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo) y que trece de ellos hayan entrado en la Iniciativa Pases Pobres muy Endeudados (5). En la actualidad, los sistemas de proteccin pblica de las poblaciones (seguridad social, desempleo, jubilacin) estn, por lo tanto, reducidos al mnimo en muchos pases africanos a pesar de que la ONU certifica que frica es acreedora del resto del mundo en trminos financieros (6)-. Hay que sealar que a eso se aade la reciente crisis alimentaria, como lo demuestran las numerosas revueltas populares por la caresta de la vida en el continente.

La crisis del crdito


La crisis actual se manifiesta por un estrangulamiento del crdito (credit crunch) que tendr implicaciones sobre el volumen y las condiciones de los nuevos prstamos, ya que los intereses de dichos prstamos aumentarn. En efecto, los mercados financieros consideran que las inversiones en el continente africano son muy arriesgadas. Este argumento es falso: oculta el hecho de que el 60% de las multinacionales implantadas en frica son europeas y libran una competencia feroz consiguiendo importantes beneficios. La crisis tambin se manifiesta en la bajada de los precios de las materias primas no agrcolas, de las que dependen ms de dos tercios de las entradas de divisas en frica (y por lo tanto fundamentales para el reembolso de la deuda). Los acuerdos de asociacin econmica (AAE), bajo la cobertura de permitir que los productos africanos encuentren salida en el norte, en realidad organizan la competencia entre pases e impiden la creacin de agrupaciones de pases productores que podran influir sobre los precios de venta (como es el caso para el petrleo con la Organizacin de los Pases Exportadores de Petrleo). Adems, el hecho de que esos productos no se transformen en el mbito local, encierra a frica en el subempleo. En la actualidad, el 40% de las exportaciones entre pases de frica apenas alcanzan el 9% del volumen global (Organizacin Mundial del Comercio, 2006).

La dominacin monetaria


En este contexto de crisis, la zona franco no se librar. Tiene un peso demogrfico y econmico similar al de Nigeria en una extensin seis veces mayor. La caracterstica es que los dirigentes (7) de los pases de la zona franco han renunciado a cualquier soberana en cuestin monetaria: no ejercen ningn control sobre los cambios ni los movimientos de capitales. Todo se hace en Francia, y una gran parte de las reservas de divisas de esos pases est depositada en el Tesoro Pblico, en Pars, en las cuentas de operaciones. Por lo tanto, ese dinero est en las arcas del Estado francs y los pases de la zona franco CFA renuncian as a un importante margen de maniobra presupuestaria. Con un euro cuyo valor es superior al del dlar, las exportaciones (cacao, algodn, pescado, madera, petrleo, diversos minerales como el uranio (8), etctera) son muy caras en los mercados mundiales donde la cotizacin se hace a menudo en dlares. Eso aumenta la relacin de dependencia frente a la Unin Europea y vaca las perspectivas de desarrollo regional. Los productos importados de los pases que no estn en la zona euro realmente son ms baratos, pero sin tener en cuenta las subvenciones europeas a la exportacin o la ayuda pblica al desarrollo vinculada a la compra de productos europeos.

La obligacin primordial de reembolsar la deuda perfecciona la estructura neocolonial de las relaciones entre la zona franco y la Unin Europea al obligar a los Estados africanos a buscar siempre ms divisas extranjeras. El mecanismo de dominacin que constituye el franco CFA simplifica enormemente el saqueo de los recursos naturales, incluido para las mafias exteriores a la zona franco que no tienen confianza en la estabilidad de sus monedas nacionales y as efectan una inversin segura. El ejemplo de las estaciones de servicio de Cotonou (Benin) desesperadamente vacas, y la multitud de tenderetes que venden el combustible de Nigeria en bombonas de 25 litros a la orilla de las carreteras lo demuestran: esos son ingresos fiscales de Nigeria que disminuyen. Los principios esenciales del franco CFA (libertad total de transferencia y conversin, con la garanta del Estado francs) permiten sobre todo la repatriacin de los beneficios a Europa y favorecen el fraude y la evasin fiscal, mientras que cualquier decisin slo se puede tomar con el acuerdo de los franceses en los consejos de administracin de los tres bancos centrales (9).

En primer lugar la independencia

Esos Estados no pueden aspirar a cualquier poltica que vaya en el sentido de la satisfaccin de los derechos de sus poblaciones porque, ante todo, estn comprometidos a pagar a sus acreedores. A pesar de que el epicentro de la crisis financiera y econmica se sita en Estados Unidos y en Europa, sin embargo los pueblos de frica se vern afectados por sus repercusiones a escala mundial al mismo tiempo que la sobrevaloracin del franco CFA hace planear el terrorfico espectro de la devaluacin. Sin embargo, en Amrica del Sur se disean intentos de soluciones que podran inspirar a los gobiernos africanos preocupados por los derechos de los pueblos. Pero crear un Banco del Sur africano que diese prioridad a la solidaridad entre los Estados, una integracin regional que permitiera comerciar en igualdad de condiciones y una moneda africana nica al servicio de los africanos para promover un desarrollo centrado en la regin, no se pueden concebir sin una soberana poltica del continente. Si los elementos del derecho internacional pueden servir de apoyo a esa construccin, ante todo sern los movimientos sociales africanos quienes podrn imponerlos para su lucha.

Notas:

(1) Damien Millet y ric Toussaint, 60 questions, 60 rponses sus la dette, le FMI et la Banque mondiale, Syllepse, 2008.

(2) Devaluacin organizada por las autoridades francesas que demuestra que la garanta francesa de la paridad franco CFA/franco francs (actualmente con el euro), no es ms que una quimera.

(3) Las siglas CFA, antes Colonias Francesas de frica, en la actualidad significan Comunidad Financiera Africana para ocho pases del oeste de frica y Cooperacin Financiera de frica Central para seis pases de frica central. El franco de Comores responde a los mismos principios.

(4) ndice de Desarrollo Humano, indicador que mide el nivel de desarrollo humano, sustituye al PIB por habitante. Recordemos que ninguno de los Objetivos del milenio para el desarrollo de la ONU se alcanzarn en el frica subsahariana en 2015.

(5) En 1996, el G7, en un golpe de publicidad, se comprometi a hacer sostenible la deuda de cierto nmero de pases del sur, la mayora africanos: se trata de la iniciativa PPTE, dirigida a permitir que esos pases sigan pagando a sus acreedores. Esta iniciativa ha permitido la eliminacin de crditos dudosos (deuda odiosa o ilegal).

(6) Los nuevos prstamos y subvenciones son inferiores al total del reembolso de la deuda (principal ms intereses). La situacin se agrava si se compara el conjunto de los flujos financieros (remesas de los emigrantes y repatriacin de las multinacionales).

(7) Algunos gobiernos que han intentado resistirse a esta dominacin monetaria han tenido que sufrir las iras de la antigua potencia colonial (ver la experiencia guineana de Skou Tour)

(8) Que explota la empresa Areva en Nger, a menudo ltimo pas en la clasificacin IDH.

(9) Banco central de los Estados de frica del oeste (BCEAO), Banco de los Estados de frica central (BEAC) y Banco central de las Comores (BBC).

Bibliografa indicativa: Joseph Tchundjang Pouemi, Monnaie, servitude et libert, Menaibuc, 2 edicin, 2000. Nicolas Agbohou, Le Franc CFA et leuro contra lAfrique, Solidarit mondiale, 3 edicin, 2008.

Texto original en francs: http://www.cadtm.org/spip.php?article4383




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