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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 28-05-2009

Las 25 noticias ms censuradas en los medios de comunicacin
Un pirata informtico descubri que desde la CIA a El Vaticano manipulan la Wikipedia

Ernesto Carmona
Argenpress


La enciclopedia on line Wikipedia, desarrollada por sus propios usuarios en 253 idiomas, perdi credibilidad cuando se supo que sus contenidos fueron alterados por la CIA, el FBI, WalMart, varios congresistas de EEUU y hasta El Vaticano, entre otros. La manipulacin comenz antes de 2005, pero se conoci despus que Virgil Griffith, un joven graduado del Tecnolgico de California, desarrollara el programa WikiScanner, capaz de pesquisar las huellas de quienes modificaron la enciclopedia con fines de propaganda y desinformacin.

El programa de Griffith identifica las direcciones IP de las computadoras utilizadas para hacer los cambios. Por ejemplo, descubri que el 17 de noviembre de 2005 un usuario annimo suprimi 15 prrafos de un artculo crtico sobre las mquinas de votacin marca Diebold (1). El rastreo lo condujo a una direccin IP de las oficinas corporativas de la compaa Diebold, proveedora de mquinas de votacin en la controvertida eleccin que defini la victoria de G. Bush en Ohio (2).

"Tcnicamente, no sabemos si el cambio lo hizo gente de esa compaa, pero si sabemos que lo hizo alguien con acceso a su red", explic despus Griffith. Un portavoz de Wikipedia dijo que el buscador ayuda a prevenir conflictos de inters. "Realmente valoramos la transparencia y el explorador lleva esto a otro nivel", dijo el vocero.

Griffith, quien se describe a s mismo como pirata informtico, persigui millones de rastros de entradas modificatorias de la Wikipedia y as lleg tambin a la CIA, FBI y Vaticano. Esta noticia, publicada por algunos medios de Internet (3) pero sin repercusin en la gran prensa, fue investigada por Pat Stengle y Elizabeth Allen, del Proyecto Censurado (4) de California.

Habla el pirata informtico

John Borland, de www.wired.com, entrevist a Griffith. Dijo que se le ocurri averiguar si grandes compaas y organizaciones habran modificado sus alusiones en Wikipedia cuando supo que ciertos congresistas haban cambiado sus datos desde las oficinas del Congreso. Esto resulta mejor si usted lo hace automticamente y a gran escala, explic el joven inventor.

La enciclopedia permite que cualquier persona haga correcciones en lnea, pero siempre queda un registro pblico de las direcciones IP desde donde se hacen tales cambios. Las modificaciones annimas siempre conducen a los datos IP de quien las hizo, sean usuarios comunes y corrientes, o grandes corporaciones e incluso organismos de inteligencia y espionaje.

Jonathan Fildes, de la BBC, asegur que la CIA modific la biografa del jefe de Estado de Irn, Mahmoud Ahmadinejad. Otros cambios mejoraron el perfil del ex jefe de la CIA Porter Goss y de celebridades como la actriz y presentadora de televisin negra Oprah Winfrey, de EEUU. "Aunque yo no puedo confirmar que los cambios hayan podido ser hechos desde ordenadores de la CIA, la agencia siempre espera que su sistema informtico sea utilizado de manera responsable", declar a AFP el portavoz de la CIA George Little.

Pesquisando direcciones IP involucradas en cambios de entradas de la Wikipedia, Griffith construy una base de datos de 34,4 millones de modificaciones, realizadas por 2,6 millones de organizaciones o individuos que se extienden desde la CIA a Microsoft y el Congreso. Algunos agregaron propaganda, en tanto otros eliminaron alusiones crticas. La mayora de las rectificaciones son correcciones de ortografa, pero algunas cambian informacin poco favorecedora, aaden detalles o insertan insultos.

Diebold elimin prrafos enteros sobre preocupaciones industriales por la seguridad e integridad de sus mquinas de votar, as como informacin sobre movimientos de fondos de altos gerentes de la compaa en favor de la campaa por la reeleccin de Bush. El texto suprimido en 2005 fue restaurado rpidamente por otro colaborador de la enciclopedia, que le aconsej al redactor annimo "Detente, por favor: quitar contenidos de Wikipedia se considera vandalismo". Un portavoz de Diebold dijo que investigara el tema pero que no podra comentarlo con la prensa.

La cadena de supermercados Walt-Mart se cambi algunas entradas crticas. Por ejemplo, en 2005 mejor su imagen borrando que sus salarios eran los ms bajos respecto a otras cadenas de supermercados y escribiendo que casi alcanzaban al doble de los sueldos de la competencia. Otro registro de WikiScanner indic que se utiliz un computador del Vaticano para quitar frases que vincularon a Gerry Adams, lder catlico del partido Sinn Fein de Irlanda del Norte, con un doble asesinato de 1971.

G. Wanker Bush = G. "Huevn Bush

Desde el comit de campaa del Partido Demcrata de EEUU se modific la descripcin de un presentador conservador de radio, sustituyendo el adjetivo comediante por el de fantico y aadiendo que sus oyentes eran "dbiles". "Nosotros no toleramos este tipo de actividades y tomamos todas las precauciones para asegurarnos de que nuestra red sea utilizada de manera responsable", declar a la AFP el portavoz del comit demcrata Doug Thornell.

Tras la invasin de Irak, desde un computador del Partido Republicano se calific a las tropas estadounidenses como "fuerzas de liberacin" en vez de "fuerzas de ocupacin". WikiScanner tambin identific un computador de la ONU como origen del calificativo de racista aplicado a un periodista italiano. Un cambio atribuido a un computador de la BBC explic las palpitaciones cardacas del ex premier Tony Blair como abuso del vodka y de esfuerzos en la habitacin y no al caf y a ejercicios de gimnasia.

En la biografa de George W. Bush, desde otro computador de la BBC se sustituy el segundo nombre del entonces presidente estadounidense, Walker, por Wanker, que significa "huevn o gilipollas". En otro cambio, Bush fue calificado de "asesino en serie" desde un puesto de trabajo de la agencia de prensa Reuters.

"Limpiar" las fichas de polticos, sustituyendo los adjetivos negativos por otros aduladores, o a la inversa, tambin parece ser habitual, subray Griffith. El pirata informtico considera que, pese a todo, el sitio de Wikipedia es globalmente fiable. "En general, particularmente para los temas no polmicos, Wikipedia marcha bien", dijo. "Para los temas controvertidos, Wikipedia podra ser ms fiable por medio de tcnicas (...) que permitan enfrentar al vandalismo y la desinformacin".

Para Sandra Ordez, portavoz de Wikimedia Foundation, el hecho de que una persona relacionada con un tema realice alguna contribucin a una entrada relacionada con s mismo, viola los principios de neutralidad de Wikipedia. En cualquier caso, seal, "Wikipedia se corrige a s misma", debido a que las entradas errneas pueden ser revisadas enseguida por otro editor. Y recomend que los estudiantes confronten siempre su informacin con otras fuentes.

Notas: 1) La transnacional Diebold es proveedora de cajeros automticos en el sistema bancario de Chile.
2) http://www.commondreams.org/headlines03/0828-08.htm
3) http://www.wired.com/politics/onlinerights/news/2007/08/wiki_tracker, http://iblnews.com/story.php?id=28535, http://news.bbc.co.uk/2/hi/technology/6947532.stm http://www.euroresidentes.com/Blogs/internet/2007/08/nuevo-programa-revela-los-autores-de.html
4) http://www.projectcensored.org/articles/story/nominations-for-april-2008/


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