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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 02-06-2009

Son culpables los salarios de las fugas de capitales?

Fernando Luengo
Sin Permiso


El papel de los costes laborales como nudo gordiano de las migraciones empresariales y de capacidad productiva ha sido, sin duda alguna, el mbito ms frecuentado y controvertido en buena parte de los estudios realizados hasta el momento. La pregunta, en su formato ms genrico, puede formularse en los siguientes trminos: la existencia de un gap o hiato salarial Norte-Sur est dando lugar a un proceso de sustitucin del factor productivo relativamente ms caro, el trabajo asalariado de los pases ricos, por el ms barato, el de los pases pobres? Est provocando dicho hiato un flujo relocalizador desde los pases del Norte prspero a los del Sur subdesarrollado?

No son pocos los autores que sostienen que el elevado nivel de los costes laborales en las economas prsperas, a mucha distancia del alcanzado en el mundo no desarrollado y en los capitalismos emergentes, explicara en gran medida la movilidad internacional de capital, siempre en busca de nuevos horizontes de negocio. En otras palabras, la moderacin salarial y la abundancia de fuerza de trabajo, junto a una escasez crnica de capital y el consiguiente diferencial de productividad, ofreceran altas cotas de rentabilidad a los inversores forneos en los pases de menor desarrollo econmico; aumentara, as, la magnitud de los movimientos relocalizadores en direccin a los pases del Sur.

Esta lnea de argumentacin admite diferentes puntualizaciones. Empezando por las economas ms prsperas, las que ofrecen salarios ms elevados, acordes a sus asimismo elevados estndares de productividad. Es verdad que es en estos pases donde nacen la mayor parte de las deslocalizaciones internacionales (DI), al menos las que tienen ms proyeccin meditica y social. Pero, con la limitada informacin estadstica disponible, dista de ser evidente la existencia de una correlacin positiva entre el nivel de remuneracin de los asalariados y la fuga de empresas; dicho de otra manera, los pases con salarios ms altos no son, al menos con carcter general, los que sufren en mayor medida la migracin empresarial.

Ms an, estas economas continan siendo un importante polo de atraccin de capital forneo, especialmente de aquel que busca que necesita, en realidad- activos estratgicos, materiales e intangibles, para organizar con xito una estrategia competitiva en mercados que discriminan sobre todo por la calidad. Una paradoja aadida: algunas economas de altos salarios relativos son territorio de acogida de una parte, sustancial sobre todo desde una perspectiva cualitativa, de las empresas que deciden deslocalizarse. Ms paradjico an: algunas de estas empresas recorren un camino Sur-Norte.

La perspectiva microeconmica acaso resulta todava ms significativa a este respecto. Los costes laborales (incluidas, por tanto, las cotizaciones sociales) representan una parte relativamente pequea de los costes totales de explotacin; y, adems, este porcentaje tiende a reducirse; si bien, obviamente, las diferencias entre sectores, ramas de la actividad y empresas son muy marcadas, dependiendo, entre otros factores, de la relacin capital-trabajo del proceso productivo en cuestin. Adicionalmente, las empresas situadas en los tramos de media y alta tecnologa, donde intervienen criterios de competitividad ms complejos que los de naturaleza estrictamente salarial, son las que en los ltimos tiempos estn participando ms activamente en la dinmica deslocalizadora. En este contexto, hay que forzar (retorcer) mucho la argumentacin para sostener que los altos costes laborales en las economas prsperas estn detrs de las operaciones de deslocalizacin. Dicha argumentacin tendra, en todo caso, cierta virtualidad si se hace referencia a pools de empresas que operan con parecidos parmetros estructurales y que, por esa razn, podran hacer valer sus ventajas (o padecer sus desventajas) competitivas de ndole salarial.

Es verdad, con todo, que las economas del Sur han ganado cuota de mercado en el stock mundial de inversin extranjera directa (IED). Pero, de nuevo otra paradoja, los pases perifricos que han atrado las mayores cantidades de IED, entre los que se incluyen algunos procedentes del mundo comunista, aunque indudablemente se caracterizan por sus bajos salarios inferiores, desde luego, a los de las economas de donde proceden las empresas deslocalizadas-, no son los que exhiben las remuneraciones ms reducidas en el contexto del mundo no desarrollado, ni tampoco en el contexto de las regiones donde se localizan.

Ms bien se encuentran en zonas intermedias o, caracterizados por sus bajos salarios relativos, ofrecen otras ventajas estratgicas, como una adecuada localizacin geogrfica en el caso de aquellas producciones, sobre todo manufactureras, donde los costes de transporte son elevados, o cuentan con un gran mercado interno, o han conseguido avances notables en lo que concierne a la cualificacin de su fuerza de trabajo.

Debe tenerse en cuenta, adems, que muchos de los pases en desarrollo que han estado entre los objetivos prioritarios de las ETNs a la hora de distribuir sus inversiones han visto cmo aumentaban los salarios de los trabajadores ocupados en las subsidiarias, sobre todo en aquellos tramos de cualificacin ms escasos, reducindose en este mbito una parte de sus ventajas comparativas. De hecho, la competitividad de estos pases en los bienes y servicios de mayor complejidad tecnolgica que han ganado relevancia en su estructura exportadora-, reside, ms que en unos costes laborales bajos, en una combinacin salarios-productividad favorable.

Esta combinacin abre un interesante espacio de anlisis: el delimitado por las transacciones intrafirma, que, segn los clculos realizados por la UNCTAD (estimaciones, pues resulta imposible disponer de datos precisos) representan un porcentaje muy importante de la inversin y el comercio mundiales. En este contexto se puede entender, por ejemplo, el atractivo para los inversores forneos de los pases procedentes del mundo comunista que han protagonizado las ltimas ampliaciones de la Unin Europea (UE).

Esta aparente paradoja se desvanece cuando se comparan los salarios con la productividad laboral dentro de la firma. En el caso de las subsidiarias que producen para la exportacin, teniendo en cuenta que las inversiones realizadas han renovado y creado nueva capacidad productiva, operan con niveles de productividad similares o an superiores a los de las otras subsidiarias del grupo, emplazadas en economas con mayor nivel de renta por habitante.

En fin, si la perspectiva de la firma es necesaria para entender algunas de las claves del proceso deslocalizador, se impone asimismo una reflexin sobre el papel de las regiones y las reas dinmicas (clusters), pues, en buena medida, la competitividad (factores de atraccin y de expulsin) se articula en esos espacios. Esta combinacin de perspectivas, adems de matizar y enriquecer la que considera el pas como unidad de anlisis, ayuda a dotar de mayor complejidad la visin de las DI centrada en los costes laborales.

Sirvan las consideraciones anteriores para concluir que ni la prdida de competitividad (que explicara la fuga de empresas en las economas prsperas) ni la ganancia en la misma (que podra arrojar luz sobre el creciente atractivo del mundo perifrico) puede abordarse en clave exclusiva o bsicamente salarial. Ms bien la competitividad alude a un proceso complejo, que recorre los planos micro y macroeconmico, y que incumbe a, y necesita de la intervencin de, las firmas, las administraciones pblicas y los actores sociales. Esta perspectiva desborda con nitidez las costuras de los costes salariales (y, por qu no decirlo, pone muchos interrogantes sobre las polticas de moderacin salarial).

Fernando Luengo es Profesor de Economa Aplicada en la Universidad Complutense de Madrid y director del Grupo de Investigacin del Instituto Complutense de Estudios Internacionales Pases del Este y nuevo entorno Internacional y de la revista Papeles del Este. Autor de diferentes libros, monografas y artculos sobre el mercado de trabajo, el comercio exterior y las inversiones extranjeras directas en los pases de Europa central y oriental.


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