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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 03-06-2009

La gran amenaza A(H1N1)
Los culpables de la gripe porcina

Ignacio Ramonet
Le Monde Diplomatique


No se trata de una maldicin del cielo ni de un azaroso dictado del destino. La epidemia de gripe A(H1N1) surgida en Mxico tiene responsables concretos: el primer nombre propio es el de la empresa estadounidense Smithfield Foods Inc., la productora de carne porcina ms importante del mundo. Varias investigaciones apuntan a los gigantescos criaderos de cerdos que esta transnacional posee en el pueblito mexicano de La Gloria cuyas condiciones higinicas y de hacinamiento son espantosas como el origen del flagelo.

En la ribera texana del ancho Valle del Ro Grande, a dos pasos de la frontera con Mxico, se halla Harlingen. En esa pequea y coqueta ciudad estadounidense, el pasado 5 de mayo falleci Judy Trunnell, una joven maestra de escuela de 33 aos que acababa de dar a luz, por cesrea, a una nia radiante y saludable. Era una persona maravillosa, clida. Se consagraba a la educacin de nios discapacitados, declararon sus familiares y amigos, que acudieron a su vivienda, situada en una luminosa calle de esa localidad, para expresar su psame en el funeral (1).
El destino quiso que Judy fuese la primera estadounidense fallecida a causa del virus de la nueva gripe que la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) llama ahora A(H1N1). Un nombre asptico para evitar el uso de gripe mexicana, que contrara a las autoridades aztecas, o de gripe porcina, que enfada a los grandes industriales de carne de cerdo.

Sin dejarse distraer por esa astucia terminolgica, el marido de Judy, Steven Trunnell, present ante un juez, el pasado 11 de mayo, una demanda contra la empresa productora de carne porcina ms importante del mundo: Smithfield Foods Inc. Esta multinacional detenta va su filial mexicana Granjas Carroll unos gigantescos criaderos de cerdos cerca de un pueblito de tres mil habitantes, La Gloria, perteneciente al municipio Perote, en el Estado mexicano de Veracruz.

El abogado de Steven Trunnell, Marc Rosenthal, revel que esa compaa posee ms de un milln de cerdos hacinados en las 200 porquerizas situadas en los alrededores de La Gloria. Aadi que los habitantes locales se quejan de la hediondez y de las psimas condiciones higinicas de las cochiqueras. La demanda tratar de reclamar daos y perjuicios por la muerte injusta de Judy, provocada por Smithfield Foods, y reclamar unos mil millones de dlares. Marc Rosenthal (2) se propone denunciar el horror de los insalubres criaderos industriales de puercos y aportar pruebas de que la gripe A(H1N1) tuvo su origen en esas inmundas pocilgas de La Gloria, desde donde se est propagando a todo el planeta.

Parasos para virus Aunque la empresa Smithfield Foods niega cualquier relacin entre sus instalaciones y la aparicin de un foco de nueva gripe a las puertas de sus granjas (3), un informe reciente de GRAIN (4) parece confirmarlo. Los expertos de esta organizacin no gubernamental alertan que el aumento en gran escala de zahrdas industriales ha creado las condiciones perfectas para el surgimiento y dispersin de nuevas formas de gripe altamente virulentas. Tales criaderos constituyen bombas de tiempo listas para desencadenar epidemias mundiales. Ya en 2006, unos investigadores del Instituto Nacional de Salud (NIH, por su sigla en ingls) de Estados Unidos haban declarado: La alta concentracin de enormes cantidades de animales apretujados en muy poco espacio facilita la rpida transmisin y mezcla de los virus (5).

Tres aos antes, en marzo de 2003, la revista Science (6) ya haba advertido que la gripe porcina estaba evolucionando en fase rpida a causa del aumento del tamao de los criaderos industriales y del uso generalizado de antibiticos y vacunas. Los virlogos alertaban precisamente a Mxico y a Estados Unidos del peligroso cctel vrico que estaba por venir (7). Afirmaban lo siguiente: Parece que despus de aos de estabilidad, el virus de la gripe porcina de Amrica del Norte se halla en una fase de rpida evolucin y cada ao produce nuevas variantes.

Achacaban la fulgurante mutacin de los virus a dos causas: el hacinamiento en criaderos insalubres de un nmero cada vez mayor de cerdos, y la prctica de vacunar a las hembras, ya que la vacuna acta seleccionando nuevos virus mutantes. Esos dos factores, avisaban los expertos, aumentan la probabilidad de que emerja un nuevo virus transmisible entre humanos. Luego, ya sea por los excrementos, el alimento, el agua, o incluso las botas de los trabajadores, el virus se disemina de modo imparable.

En ese mismo artculo, el Dr. Christopher Olsen, virlogo molecular en la Facultad de Veterinaria de la Universidad de Wisconsin, en Madison, hasta se atrevi a profetizar: Ahora debemos buscar en Mxico la granja donde va a aparecer la prxima pandemia. (8)

Aunque la OMS, en sus ltimos comunicados, no haya confirmado que el brote tuvo ah su origen, todo indica que esa granja se ha localizado. Y que el infierno de la actual epidemia empez en La Gloria, a escasa distancia de los criaderos de cerdos de la empresa Smithfield.

Gigante productor de carne porcina, Smithfield Foods Inc. es una de las mayores empresas agroalimentarias del planeta y el nmero uno mundial de la carne de cerdo. Su sede se encuentra en la ciudad de Smithfield, Virginia, y posee filiales en nueve pases a travs del mundo. En Espaa, Smithfield Foods controla el 24% del capital de Campofro, lder espaol de la produccin de carne de cerdo. Campofro se fusion, en junio de 2008, con la filial europea Smithfield Holdings (9) del gigante norteamericano para formar una nueva empresa: Group Campofro (10).

Con una cifra de negocios de casi 12 mil millones de dlares, Smithfield Foods es la tercera compaa estadounidense ms poderosa en la produccin de alimentos, despus de Archer Daniels Midland y de Tyson Foods. En 2008, ocup el lugar nmero 222 entre las 500 firmas ms importantes del mundo, segn la revista Fortune (11). Pero esta compaa, que abastece a las cadenas de comida rpida McDonalds y Subway, ha sido frecuentemente acusada de contaminar agua, suelo y aire, y de no respetar los derechos de sus trabajadores. En su informe de 2005, Sangre, sudor y miedo. Derechos de los trabajadores en las plantas crnicas y avcolas de Estados Unidos, la organizacin no gubernamental Human Rights Watch denunci duramente sus abusos (12). Tambin fue multada, en 1997, con 12.300.000 dlares por violar la Ley de Aguas Potables (13).
Contaminar el Tercer Mundo

Para evitar esas acusaciones, Smithfield Foods traslad parte de sus criaderos a pases como Mxico, Rumania y Polonia, en los que las leyes en favor del medio ambiente son ms relajadas o inexistentes, y donde algunos polticos estn ms dispuestos a dejarse corromper (14). Mediante su filial Granjas Carroll, Smithfield se instal en la remota zona rural mexicana de La Gloria en 1994, aprovechando el Acuerdo de Libre Comercio entre Mxico, Estados Unidos y Canad. All, gracias a la complicidad de polticos locales, no tiene que preocuparse de ser acusado de violar ley alguna sobre el medio ambiente.

En el interior de barracas con ventilacin deficiente e iluminacin constante para estimular su crecimiento, los cochinos viven encerrados en jaulas que impiden su movimiento. Son engordados hasta alcanzar unos 120 kilos. Los criaderos son verdaderas ciudades de cerdos, rodeadas de mares de heces y bazofias.

La contaminacin provocada y su impacto en la salud de los habitantes vecinos, as como las lagunas en que depositan los desechos animales, propiciaron a partir de 2004 el surgimiento de un movimiento ecologista de protesta. Granjas Carroll respondi reprimindolo.

Muchos vecinos de La Gloria y de una decena de comunidades, que viven desde hace aos con esa hediondez y respiran da y noche una peste infernal, se unieron para protestar en contra de la expansin de la trasnacional. Organizaron asambleas y marchas, y la empresa los demand por difamacin. Varios activistas fueron reprimidos y procesados, otros detenidos y obligados a pagar una fianza para salir de prisin.

Un corresponsal del diario La Jornada (15), Andrs Timoteo, se desplaz al poblado para describir el ambiente en el que viven los habitantes: Nubes de moscas emanan de las lagunas de oxidacin donde la empresa Granjas Carroll vierte los desechos fecales de sus granjas porccolas; y la contaminacin a cielo abierto ya gener una epidemia de infecciones respiratorias () El vector epidmico seran las nubes de moscas que despiden las granjas porccolas y las lagunas de oxidacin donde la empresa mexicana-estadounidense arroja toneladas de estircol.
Los habitantes atribuyen la aparicin de infecciones a esa polucin y al envenenamiento de las aguas y de la atmsfera.

Otro reportero, Jorge Morales Vzquez, cont en Milenio (16) cmo los pobladores llevan aos protestando contra la expansin indiscriminada de la empresa porccola y cmo han sufrido persecucin policaca, represin y amenazas. A su vez, durante su recorrido, el periodista constat el ftido olor proveniente de las granjas de cerdos que se respira durante todo el da en la pequea comunidad de apenas tres mil habitantes, as como la existencia de enjambres de moscas que infestan los domicilios de las familias. Verific asimismo la proximidad de las lagunas de oxidacin en las que se someten a un proceso de descomposicin areo los desechos fecales de los cerdos que se convierten en gas metano, responsables del nauseabundo hedor que inunda la zona. El reportero transmiti que se sospecha, adems, que haya problemas de filtracin a los mantos freticos. Y pudo observar los llamados biodigestores, fosas cubiertas con una puerta de metal, en donde se arrojan los cadveres de cerdos enfermos o muertos por peleas en las pocilgas.

En esos agujeros cavados en el suelo relat los cadveres se descomponen, lo que representa una fuente ms de contaminacin y proliferacin de moscas del tamao de abejas que llaman muerteras, las cuales, empujadas por el viento, viajan en enjambres hasta La Gloria e invaden los domicilios Muchas familias declaran haber sido afectadas por frecuentes dolores de cabeza, enfermedades gastrointestinales y de las vas respiratorias, y han desarrollado diarreas, tos, infecciones de garganta, vmitos y fiebre.

Ocultamiento diplomtico

En este lugar, presumiblemente, el virus A(H1N1) salt de los cerdos a los humanos en algn momento entre noviembre de 2008 y enero de 2009. Y pudo haber comenzado a infectar a grandes cantidades de personas a partir de principios de marzo (17).

Las autoridades federales mexicanas no difundieron pblicamente la informacin. Pero, a fines del ao pasado y principios de 2009, el nmero de enfermos fue tan inslito que varios organismos internacionales de salud empezaron a preocuparse por lo que estaba ocurriendo en La Gloria.

De tal modo que el pasado 6 de abril o sea, 18 das antes de que el Gobierno mexicano alertara a la OMS de la aparicin de un nuevo virus de gripe humana, la web de Biosurveillance, que pertenece a Veratect (18), Centro del Gobierno estadounidense encargado de la informacin epidemiolgica, report que en La Gloria se estaba produciendo una serie de extraos casos de infecciones respiratorias parecidas a la bronquitis neumnica, con fiebre y fuerte tos y que el 60% de los habitantes padeca de una nueva y atpica enfermedad.

Es probable que el Ejecutivo azteca supiera pronto que un foco infeccioso grave de una gripe desconocida se haba producido en el valle de Perote y que, sin que los tratamientos habituales pudieran impedirlo, el mal se estaba difundiendo rpidamente a travs del pas. Pero no dio la alerta, ni moviliz seriamente a sus servicios de salud y a sus investigadores cientficos. Tampoco inform, en ese momento, a la Organizacin Mundial de la Salud de la gravedad de una situacin que se le estaba yendo de las manos.

Por qu actu de ese modo el Gobierno mexicano? Segn algunos analistas locales, esa discrecin se puede explicar porque, cuando surgieron los primeros casos, se acercaban las vacaciones de Semana Santa. Perodo crucial, en tiempos de recesin, para la industria turstica del pas.

Pero todo indica que la causa principal de semejante silencio fue diplomtica. Se trataba de evitar a toda costa que, por razones de seguridad sanitaria, se pospusiese la visita oficial de Barack Obama, prevista para los das 16 y 17 de abril, que representaba la segunda salida al extranjero del Presidente estadounidense tras su estancia en Canad en febrero pasado. Para el presidente Felipe Caldern, cuya eleccin en julio de 2006 fue muy controvertida (19), la visita del mandatario estadounidense era una consagracin definitiva. Nada ni siquiera la amenaza de un nuevo virus devastador deba retrasarla.

Prueba de lo avanzada que estaba ya por esas fechas la epidemia es que ya haba llegado al propio entorno de Felipe Caldern. El arquelogo Felipe Sols, quien recibi con Felipe Caldern en el Museo Nacional de Antropologa de Mxico al Presidente de Estados Unidos, estaba contaminado y muri seis das despus de la visita del mandatario estadounidense. Un asesor del secretario estadounidense de Energa, Steven Chu, que haba ido a Mxico para preparar el viaje del presidente Obama, se contagi tambin con la nueva enfermedad. El portavoz de la Casa Blanca, Robert Gibbs, reconoci que la esposa, el hijo y hasta el sobrino del funcionario tambin presentaron sntomas de la nueva gripe (20).

Ante la amplitud que tomaba la pandemia, los servicios mexicanos de salud decidieron por fin actuar enviando muestras mdicas tomadas de algunos enfermos de La Gloria a laboratorios de Estados Unidos y Canad. Fue el Laboratorio Nacional de Microbiologa de la Agencia de Salud Pblica de Canad, en Winnipeg, el que detect el 24 de abril el nuevo virus que contiene elementos de la gripe aviar, de la porcina y de la humana juntos, al analizar una muestra tomada en un nio de cinco aos que se haba enfermado en marzo pasado.

Ese nio, hoy ya curado, identificado como el primer ser humano infectado por la virulenta cepa de la nueva gripe porcina el paciente cero, se llama Edgar Hernndez y su historia, narrada por The New York Times (21), lo ha hecho famoso en el mundo entero. Edgar ha contado los severos sntomas que sufri cuando todo empez en La Gloria el 9 de marzo pasado: su cabeza le arda, tosa, le dola la barriga, la garganta y no tena ganas de comer (22).

Segn la revista Science (23), en su artculo difundido el pasado 11 de mayo, se estimaba que el 24 de abril, fecha en que Mxico hizo pblica la pandemia, ya presumiblemente haba en ese pas entre 6.000 y 32.000 casos de gripe porcina, o sea, muchos ms que los confirmados por los laboratorios.

Hay poca evidencia de que este brote de gripe A(H1N1) sea, por el momento, ms peligroso que las infecciones rutinarias de las cepas usuales de los virus estacionales, que cada ao causan la muerte de entre 250.000 y 500.000 personas en el planeta. Sin embargo, segn Science, el virus A(H1N1) parece mucho ms contagioso que el de la gripe comn. Otro elemento preocupante: ataca ms a los jvenes sanos. Por ejemplo, en La Gloria hubo el doble de nios de menos de 15 aos contaminados, en comparacin con los adultos. Segn datos publicados en la web del New England Journal of Medicine (24), el 40% de los afectados tiene entre 10 y 18 aos; y apenas el 5% tiene ms de 50.

Por su parte, la Organizacin Mundial de la Salud ha advertido que el nuevo virus an puede mutar, hacerse mucho ms virulento y causar una pandemia que se podra propagar hasta tres veces. La OMS seala que la gravedad de esta gripe est influida por la tendencia de las pandemias a dar la vuelta al mundo en al menos dos y quizs tres oleadas.

Actualmente, en el hemisferio austral empieza el perodo habitual de la gripe, y el virus A(H1N1) podra all foguearse con los antivirales (Tamiflu) y proceder a una nueva mutacin para regresar al hemisferio boreal en octubre prximo en condiciones mucho ms virulentas, como lo hizo la terrible gripe espaola en 1918. Todo indica sin embargo que la nueva epidemia ser menos severa que la de 1918, aunque algunos expertos estiman que ser tan letal como la de 1957 (la gripe asitica), que caus ms de dos millones de muertos ... Otro riesgo es que el virus se combine con el de la gripe aviar, el temible H5N1 asentado en varios pases, y produzca un letal mutante asesino de masas

Para proteger a sus ciudadanos, los gobiernos del planeta estn ahora adquiriendo cantidades importantes del medicamento antiviral Tamiflu (oseltamivir), uno de los pocos tratamientos eficaces (se toma en cpsulas por va oral) para combatir el virus mutado H1N1, y recomendado incluso por la OMS.

Rumsfeld se enriquece


La historia del Tamiflu, en estas circunstancias, no deja de ser sugestiva. Fue descubierto por la firma biofarmacutica Gilead Sciences Inc., cuya sede se encuentra en Foster City, California. Gilead cedi los derechos de fabricacin y de comercializacin a la empresa multinacional suiza
Roche, la cual le revierte el 22% de los beneficios anuales por las ventas de Tamiflu.

Es interesante notar que Donald Rumsfeld, el ex-secretario de Defensa del presidente George W. Bush y uno de los principales instigadores de la invasin ilegal de Irak (25), fue presidente de Gilead Siences Inc. desde diciembre de 1997 hasta hacerse cargo del Pentgono en 2001, y conserva un importante paquete de acciones.

Una de las primeras medidas de Rumsfeld cuando asumi su cargo en el gobierno fue declarar el Tamiflu de uso obligado en el seno de las fuerzas armadas (26). Las ganancias de Roche y de Gilead y por consiguiente el enriquecimiento personal de Donald Rumsfeld se dispararon. Las acciones de la empresa se vieron tambin altamente beneficiadas en Bolsa a partir de 2003, cuando surgieron en Asia las amenazas de epidemias del Sntoma Respiratorio Agudo Severo (SRAS) y del virus H5N1 de la gripe aviar.

Fascinados por la teora del complot, algunos han llegado a deducir que el detestado Rumsfeld debe estar implicado, de una manera u otra, en el surgimiento de estas epidemias y en particular en la aparicin del nuevo virus mutante A(H1N1).

Es poco probable. La principal responsabilidad de esta grave amenaza sanitaria reside en la industrializacin delirante de la produccin pecuaria. El despiadado sistema de cra intensiva ha transformado radicalmente el sector. Hoy se parece ms a la industria petroqumica que a la feliz granja familiar que an describen los manuales en las escuelas (27). En 1965, por ejemplo, haba en Estados Unidos 53 millones de cochinos repartidos entre ms de un milln de granjas; ahora hay 65 millones de cerdos concentrados en slo 65.000 explotaciones. En Espaa hay actualmente 25 millones de cerdos (ms de medio cerdo por habitante), el 92% de ellos criados en explotaciones intensivas semejantes a las de las mexicanas Granjas Carroll de La Gloria. Se ha pasado en poco tiempo de las porquerizas caseras a infiernos concentracionarios en los que se hacinan, en medio de la hediondez y bajo calores asfixiantes, decenas de millares de animales que intercambian virus patgenos con gran intensidad.

Ese tipo de ganadera inhumana, intensiva y productivista, que desanimaliza al animal y lo considera como un mero producto industrial, un simple material que da carne y procura beneficios financieros, es el culpable de la pandemia en curso (28). Cuando, por los propios excesos de empresarios insensatos, ese depravado modelo revienta, el desastre sanitario amenaza con afectarnos a todos

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1 AP, 6-5-09.
2 Austin American-Statesman, 13-5-09.
3 Smithfield Foods Reaffirms No Incidence of A(H1N1) In Any of Its Herds or Employees, http://investors.smithfieldfoods.com/releasedetail.cfm?ReleaseID=381309
4 Influenza porcina: un sistema alimentario que mata. La industria de la carne desata una nueva plaga, www.grain.org/articles/?id=49
5 http://cruzrojoepidemiologia.wordpress.com/
6 Bernice Wuethrich, Infectious Disease?: Chasing the Fickle Swine Flu, Science, vol. 299, n 5612, marzo de 2003.
7 La Organizacin Mundial de la Salud tambin alert, en 1999, de un posible brote de gripe porcina en Mxico y recomend crear laboratorios para desarrollar tratamientos de inmunizacin, con el objetivo de garantizar la disponibilidad de vacunas. A pesar de esas advertencias, Mxico sigue sin poseer la infraestructura para desarrollar y producir vacunas contra el virus de gripe porcina. Peor aun, el Gobierno federal desmantel dos institutos especializados y dej de invertir en la creacin de productos biolgicos.
8 www.agenciamn.com/index.php/De-Pe-a-Pa/Mexico-sabia-de-la-amenaza.html
9 Esta firma opera en Francia, Portugal, Blgica, Holanda y Alemania. En Francia controla los grupos Aoste (marcas Calixte, Cochonou, Justin Bridou) y Jean Caby.
10 Sus principales accionistas son: Smithfield Foods (37%), Oaktree Capital (24%), Pedro y Fernando Ballv (12%), la familia Daz (5%), Caja Burgos (4%), QMC (2%) y el grupo Fuertes (2%).
11 Fortune, 28-5-08, http://money.cnn.com/magazines/fortune/fortune500/2008/snapshots/728.html
12 www.hrw.org/reports/2005/usa0105/resumen_sp.pdf
13 F. William Engdahl, Cerdos voladores, Tamiflu y granjas industriales, 3-5-09. (Traducido del ingls por Felisa Sastre, www.lahaine.org/index.php?p=37648)
14 Luis Hernndez Navarro, Las ciudades de cerdos de Smithfield, La Jornada, Mxico, 12-5-09.
15 La Jornada, Mxico, 5-4-09.
16 http://impreso.milenio.com/node/8559659
17 Pandemic Potential of a Strain of Influenza A (H1N1): Early Findings, Science, 11-5-09.
18 www.veratect.com/media.html
19 Ignacio Ramonet, Mxico fracturado, Le Monde diplomatique, ed. Cono Sur, Buenos Aires, agosto de 2006.
20 www.rtve.es/noticias/20090430/miembro-del-sequito-obama-muestra-sintomas-gripe/273070.shtml
21 The New York Times, 29-4-09.
22 www.abc.es/20090430/nacional-sociedad/todo-empezo-edgar-20090430.html
23 Vase nota 17.
24 http://healthmap.org/nejm/
25 Vase Ignacio Ramonet, Irak, Historia de un desastre, Debate, Madrid, 2005.
26 Ernesto Carmona, La influenza porcina beneficia al Tamiflu de Donald Rumsfeld?, www.rebelion.org
27 Mike Davis, La gripe porcina y el monstruoso poder de la gran industria pecuaria, www.sinpermiso.info/textos/index.php.?id=25258
28 Carlos Martnez, Una multinacional americana es denunciada como culpable del brote de la gripe porcina, http://www.rebelion.org/noticia.php?id=84566


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