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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 22-06-2004

Usos y abusos de los nuevos cdigos de barras

Manuela Villa
Ladinamo


El uso de las nuevas etiquetas de identificacin automtica por tecnologa de radiofrecuencia (RFID) est acusando inquietud entre numerosas organizaciones alarmadas por la falta de regulacin de un sistema que permite el seguimiento indiscriminado de los consumidores

Quiz te hayas fijado en que en las tiendas de ropa y complementos del grupo Inditex (Zara, Bershka, Oysho, Stradivarious o Massimo Dutti) los zapatos ya no llevan los tradicionales dispositivos antirrobo sino unas singulares pegatinas rojas con el icono de una antena emitiendo ondas. Segn nos ha confirmado un guardia de seguridad de una de estas tiendas, se trata de los nuevos dispositivos denominados RFID (radio frequency identification, o sea, identificacin por radio frecuencia) que las grandes superficies estn comenzando a utilizar como nuevas formas de etiquetado en lugar de los cdigos de barras y como sustituto de los dispositivos antirrobo. Su aspecto vara desde las normales pegatinas magnticas hasta pequeos aparatos invisibles del tamao de un grano de arena como los mu-chip de Hitachi que pueden disimularse fcilmente en el interior de cualquier objeto.

Un dispositivo RFID, tambin denominado por algunos chip espa, es un pequeo aparato con un nmero de identificacin exclusivo que emite seales de radio (activos) o rebota la seal enviada por antenas lectoras (pasivos). El objetivo de estos dispositivos de identificacin automtica es rastrear los artculos que los contienen desde cierta distancia, facilitando su control en el almacenamiento y transporte y aumentando la eficacia del proceso de montaje al permitir un control total en la contabilidad y la localizacin de los componentes. En el supuesto de que lleguen a sustituir a los cdigos de barras permitirn que las cajas de los supermercados lean automticamente los productos que llevamos en nuestro carrito de la compra sin necesidad de sacarlos del mismo.

En Espaa la gran empresa textil Inditex ha comenzado a utilizar estos dispositivos en sus productos sin aviso previo y en las tiendas no ofrecen ningn tipo de informacin sobre el tipo de chip utilizado, su localizacin o la opcin de destruirlo una vez adquirida la mercanca. Adems, aunque un guardia de seguridad entrevistado por Ladinamo asegura que estos chips dejan de funcionar una vez comprado el producto, tambin nos ha confesado que luego se vuelven a reactivar solos porque muchas veces vuelven a pitar al pasar por otro dispositivo antirrobo. En el resto de Europa la gran cadena de supermercados britnica Tesco, los franceses Carrefour, la corporacin Intel y el grupo alemn METRO tambin apuestan fuerte por esta tecnologa y en algunos grandes almacenes ya han comenzado a utilizarla. As, en febrero de este ao las grandes superficies alemanas METRO tuvieron que retirar los chips espa que haban introducido en sus tarjetas de cliente y pedir disculpas a los afectados tras el escndalo meditico y las protestas de los consumidores alemanes. En Estados Unidos, los grandes almacenes Wal-Mart introdujeron dispositivos RFID en unas barras de labios Maxfactor con el fin de controlar las pautas de consumo de los clientes sin su conocimiento previo. El peridico Chicago Suntimes filtr la noticia en noviembre del ao pasado (#) y la empresa tuvo que pedir disculpas pblicamente.

Una oportunidad de negocio
Sin duda se trata de otra de las grandes oportunidades de negocio para multitud de grandes empresas que ya apuestan fuerte por una tecnologa que les permite un control ms eficaz de sus mercancas sin que hasta ahora exista ningn tipo de regulacin al respecto. Mientras tanto, Hitachi ha anunciado que para 2005 tiene previsto comercializar sistemas completos basados en el nuevo mu-chip (de 0,3 milmetros) que consistirn en un conjunto de etiquetas, lectores e infraestructuras de red. Asimismo, Microsoft ha anunciado su colaboracin en este tipo de proyectos lo que supone otro gran impulso para el RFID.

Ante la falta de regulacin y de informacin sobre el uso de estos dispositivos algunas asociaciones ya han alertado sobre sus posibles abusos. As, el Centro de Informacin sobre Privacidad Electrnica (EPIC) junto a otra treintena de asociaciones impuls el pasado noviembre una declaracin conjunta sobre la necesidad de informar y regular esta tecnologa. Estas organizaciones advierten de la posibilidad del uso de estos chips en documentos de identidad o en los nuevos billetes de euro cuyo itinerario podra ser rastreado tras retirar dinero de cualquier cajero. No obstante, pese a que la prensa ha filtrado supuestas conversaciones entre Hitachi y el Banco Central Europeo, en el momento de escribir este artculo los rumores no haban sido confirmados ni desmentidos por ninguna de las partes involucradas.

Otras organizaciones como CASPIAN (Consumers Against Supermarket Privacy Invasion and Numbering / consumidores contra la invasin y el control de la privacidad en los supermercados) exigen que estos dispositivos sean inutilizados una vez fuera de las tiendas tal y como se hace con las actuales etiquetas magnticas. Adems advierten de que esta herramienta est siendo ya utilizada por la industria del calzado por la ostensible ventaja de mantener los pares juntos.

Por otro lado, la revista on-line espaola Kriptpolis sugiere una serie de recomendaciones en el uso de estos chips para evitar situaciones que comprometan los derechos individuales. En primer lugar, transparencia: los ciudadanos deben ser informados sobre qu productos estn marcados, sobre la ubicacin de las etiquetas y sobre su propsito. Adems, consideran esencial el derecho de todo consumidor a desactivar (o destruir) las RFID de todos los productos que haya adquirido.

Para otros la alarma ante estos microchips es desmedida ya que, segn argumentan, una vez localizados son fciles de desactivar. As, una de las empresas lder en seguridad informtica, RSA Security (#), ya present en febrero de este ao el dispositivo RSA Blocker Tag, un aparato que impide que las RFID puedan ser ledas y que segn la empresa permitir tanto a consumidores como a empresarios beneficiarse de las ventajas de estas tarjetas sin temer la vigilancia no deseada y el control de sus usuarios.

www.epic.org/privacy/rfid/
www.kriptopolis.com
www.rfidjournal.com
www.nocards.org
www.spychips.com


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