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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 18-06-2009

Entrevista a Jeff Rubin, economista
El origen de la crisis es subterrneo, negro y viscoso

Chris Arsenault
IPS Noticias


Sentado en el restaurante del hotel Fairount Waterfront de Vancouver, Jeff Rubin, ex economista jefe de uno de los bancos ms grandes de Canad, no parece el tpico cultor de teoras apocalpticas.

Pero en su nuevo libro, titulado Why Your World is About to Get a Whole Lot Smaller ("Por qu tu mundo est por volverse mucho ms chico"), Rubin argumenta que el proceso de globalizacin, que engord con el petrleo barato, est acabado.

Para l, la actual crisis econmica mundial es consecuencia del aumento del precio de la energa, ms que de la debacle hipotecaria en Estados Unidos.

Rubin pronostica que el barril de 169 litros de petrleo costar 225 dlares para 2012. El diario conservador National Post, que sola contarlo entre sus expertos de cabecera cuando trabajaba en la firma financiera CIBC World Markets, lo acusa ahora de "antimaterialismo" y "paranoia petrolera".

Sus antiguos admiradores olvidan que en 2000 Rubin estim que cinco aos despus el barril de crudo costara 50 dlares y que en 2005 dijo que aumentara a 100 dlares para 2007. Olvidan, tambin, que gan esas dos apuestas.

IPS: Si la situacin de la seguridad en Iraq mejora y el petrleo barato vuelve a estar disponible para la exportacin, su pronstico para 2012 perdera validez?

JEFF RUBIN: Ni un poco. Tampoco otra prediccin ma: que las ventas de la Organizacin de Pases Exportadores de Petrleo (OPEP), en lugar de crecer, caern a entre un milln y 1,5 millones de barriles diarios en los prximos cuatro a cinco aos.

No se trata slo del agotamiento de las reservas de la OPEP, fenmeno que, de todos modos, tiene un rol clave. Lo determinante es el aumento explosivo del consumo de energa en los propios pases de la OPEP. Por eso las exportaciones de los miembros del grupo no crecieron en los ltimos cinco aos. Las estn canibalizando.

IPS: Si la economa mundial puede funcionar con el crudo a 140 dlares por barril, no podra hacerlo echando mano a las enormes reservas de petrleo no convencional, como las del esquisto bituminoso de Utah, Estados Unidos, el crudo pesado del Orinoco venezolano y los yacimientos submarinos?

JEFF RUBIN: Qu le sucedi a la economa mundial cuando el crudo alcanz los 140 dlares? La recesin ms profunda de posguerra se debe, realmente, al colapso de las hipotecas en Estados Unidos? O al barril a 140 dlares? Me inclino por lo segundo.

Qu golpe los ingresos de Jeff Rubin el ao pasado? La crisis inmobiliaria en Cleveland, Estados Unidos. Pero la cada de los ingresos de Jeff Rubin y la cada de la produccin mundial son dos cosas muy, muy distintas.

IPS: Hasta qu punto puede ser sostenible la globalizacin actual, conducida por el comercio internacional, con un petrleo caro?

JEFF RUBIN: El modelo tal como lo conocemos lleg al mximo en 2007, si medimos la globalizacin segn el porcentaje que representa el comercio exterior en la produccin mundial.

Ahora veremos cada vez menos y menos buques cargueros. Todos esos contenedores eran "el arca de los salarios" Al mover tu fbrica de un pas donde debas pagar a los trabajadores 30 dlares por hora a otro donde debes pagarles 30 dlares semanales es buensimo, al menos si slo se trata de salarios.

Pero lo que mueve esos buques es el petrleo. Con un barril a entre 150 y 200 dlares, preocuparte por los salarios equivale a prestarle atencin a los centavos mientras los dlares se te escurren con la factura del combustible.

IPS: Algunos analistas calculan que 25 por ciento de los hidrocarburos del mundo se encuentran en el rtico, y que la regin se abrir pronto a su explotacin, paradjicamente, a causa del recalentamiento planetario.

JEFF RUBIN: Lo del rtico es una gota en la fuente. Ests perdiendo de vista lo que Exxon y Cambridge Energy Research Associates no te dirn. Porque convocan conferencias de prensa para informarte sobre las nuevas reservas que descubren, pero no sobre las que se agotan. Y por esa razn se pierden cuatro millones de barriles diarios de produccin.

En los prximos cinco aos, deberamos descubrir reservas para extraer 20 millones de barriles diarios si queremos mantener el consumo actual.

IPS: Tal vez sus pronsticos sobre el suministro y el precio sean correctos. Pero, un aumento en la eficiencia en el uso de la energa no podra compensar la cada de la produccin?

JEFF RUBIN: La eficiencia lleva a la conservacin. Pero la historia demuestra que eso no es lo que sucede.

Los motores promedio actuales son 30 por ciento ms eficientes que los que funcionaban antes del shock petrolero de los aos 70. Pero el vehculo norteamericano promedio consume lo mismo que antes cada ao.

En esos tiempos, los norteamericanos conducamos nuestros vehculos unos 14.500 kilmetros anuales. Hoy, son 19.300. Y por aquellos aos no estbamos viviendo en suburbios alejados. Avanzamos en eficiencia, pero terminamos consumiendo ms y ms combustible.

IPS: Qu ve como una amenaza mayor, el encarecimiento del petrleo o el del agua?

JEFF RUBIN: se es un juego totalmente distinto. Hay un lugar donde ambos se cruzan: en las arenas bituminosas de Canad. Para producir un barril de petrleo sinttico, deben quemarse 1.100 metros cbicos de gas natural, trasladarse dos toneladas de arena y contaminar casi 1.000 litros de agua.

Al igual que las emisiones de carbono, el agua es gratis. Si eres un extractor de petrleo de arenas bituminosas y tienes 1.000 litros de agua, trabajars sin costo.

Artculo relacionado: http://www.rebelion.org/noticia.php?id=86860



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