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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 18-06-2009

Papel incierto de EEUU
Crecen las expectativas del crudo cubano

BusinessLeone.com


WASHINGTON. Una gigantesca plataforma de perforacin comenzar pronto a ser arrastrada con rumbo a Cuba, aumentando la presin para que la administracin del presidente Barack Obama permita a las petroleras estadounidenses participar en la exploracin de aguas cubanas en el Golfo de Mxico.

Aunque los detalles sobre la llegada a Cuba son an confusos, una plataforma fue finalmente hallada tras una larga bsqueda y las perforaciones podran comenzar en las prximas seis a ocho semanas por un consorcio internacional, segn dijeron fuentes de la industria y diplomticos.

Operadores dijeron que encontrar una plataforma para perforar en aguas profundas fue complicado, pues deben utilizar tecnologa con menos del 10 por ciento de componentes fabricados en Estados Unidos, segn exige el embargo estadounidense.

Se trata de una reserva de dimensiones muy considerables que est bien documentada, dijo Jonathan Benjamin-Alvarado, un politlogo de la University of Nebraska en Omaha.

Kirby Jones, presidente de la consultora Alamar Associates, un grupo con base en Washington que asesora a las empresas que quieren entrar al mercado cubano, dijo que el hallazgo de crudo cambiara la dinmica de la relacin entre Cuba y Estados Unidos, que han comenzado a descongelarse con iniciativas de Obama.

Las implicaciones para Cuba son enormes y para la relacin con Estados Unidos tambin, dijo Jones.

Es la primera vez que Cuba tendr algo de una importancia estratgica para Estados Unidos, aadi.

Obama ha prometido un nuevo comienzo con Cuba y anunci la flexibilizacin de algunas restricciones en una relacin que ha sido distante durante casi medio siglo.

COMPAIAS EEUU MARGINADAS?

Un consorcio liderado por la espaola Repsol-YPF ser el primero en comenzar a perforar una vez que llegue la plataforma. Repsol hizo un perforacin de prueba en el 2004 y report haber encontrado rastros de petrleo de alta calidad, aunque no comercialmente viable en aquel entonces.

Repsol tiene un acuerdo con Cuba para explorar seis bloques martimos junto con la petrolera noruega Norsk Hydro y la india ONGC Videsh.

Una fuente de la industria dijo que la plataforma podra eventualmente ser utilizada por otras empresas extranjeras para perforar en aguas profundas, especialmente si los resultados fueran promisorios.

Pero las compaas de Estados Unidos se lo perdern, a menos que la administracin Obama excepte rpidamente a las petroleras del embargo a Cuba.

Los yacimientos en la costa norte de Cuba podran contener un estimado de 5.000 millones de barriles de petrleo y 10 billones de metros cbicos de gas natural, segn el Servicio Geolgico de Estados Unidos.

Cuba ha dicho en el pasado que aceptara la participacin de petroleras estadounidenses, que ha mostrado inters en participar y no perder terreno ante otros operadores extranjeros.

Segn dijeron analistas, Cuba quiere reducir su dependencia energtica de su aliado Venezuela.

Brian Petty, vicepresidente senior de asuntos gubernamentales de la Asociacin Internacional de Contratistas de Perforacin en Washington dijo que la industria est muy ansiosa por las perspectivas de Cuba.

En base a la informacin ssmica desarrollada en las costas de Florida, la zona oriental del Golfo de Mxico en la dcada de 1980 indicaba un potencial muy alto de hidrocarburo, en especial gas natural, dijo.

No todos estn felices con el inicio de la perforacin en las costas de Cuba.

Florida, un estado que depende del turismo, teme a posibles derrames y no quiere que una plataforma arruine la esttica de sus costas.

Cuba produce el equivalente a unos 75.000 barriles diarios de petrleo y gas natural, que cubre cerca del 50 por ciento de su demanda de energa. Para el resto depende de Venezuela.

INTERES DE EEUU?

Que Cuba se independice energticamente de Venezuela podra ser conveniente para la administracin Obama.

Estados Unidos debe considerar permitir que Cuba desarrolle su rea de petrleo, pues es la forma de disminuir la influencia poltica de Venezuela en el futuro Gobierno de Cuba, dijo Jorge Pion, experto en energa del Center for Hemispheric Policy de la University of Miami.

Benjamin-Alvarado, de la University of Nebraska, dijo que si Cuba se convierte en un gran productor de petrleo y refinado, Estados Unidos podra buscar acuerdos estratgicos con la isla, comprando productos refinados cuando su capacidad est afectada por los huracanes.

Sera probablemente inteligente que Estados Unidos busque oportunidades y alternativas para concentrar esos recursos en el Caribe o cerca, dijo.

Algunos observadores dudan que la administracin Obama acte rpidamente para suavizar ms sus restricciones sobre Cuba, lo que puede resultar costoso para la industria petrolera.

Si Cuba comienza a perforar maana y encuentran petrleo y el embargo est todava en efecto, el sector estadounidense va a perder negocios y nunca podr recuperar ese negocio perdido en equipos petroleros y el sector de servicios, dijo Pion.


http://www.businessleone.com/index.php/commodities/crecen-expectativas-crudo-cubano-papel-eeuu-incierto



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