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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 20-06-2009

Una nueva amenaza asola Iraq
Plaga de serpientes

Patrick Cockburn
CounterPunch

Traducido del ingls para Rebelin por Sinfo Fernndez


En el sur de Iraq, las serpientes estn atacando a la gente y al ganado al haberse secado los ros Efrates y Tigres y haber perdido los reptiles su hbitat natural entre sus lechos de carrizo.

La gente est aterrada y abandona sus hogares, dice Yabar Mustafa, administrador mdico, que trabaja en un hospital en la provincia surea de Dhi Qar. Siempre hemos sabido que haba serpientes en la zona pero ahora estn viniendo en cantidades inimaginables. Atacan a los bfalos y al ganado, tambin a la gente. Los doctores de la zona dicen que han muerto ya seis personas y trece ms se encuentran graves a causa del veneno de las mordeduras.

En Chabaysh, ciudad situada a la orilla del Efrates que queda cerca de la zona pantanosa de Hawr al-Hammar, los campesinos han habilitado espacios para la vigilancia nocturna a fin de impedir que las serpientes ataquen su ganado.

Estos ltimos das nos hemos visto sorprendidos por la aparicin de un nmero sin precedentes de serpientes que han huido de su hbitat debido a la sequa y al calor, dijo Wissam al-Assadi, uno de los veterinarios de la ciudad. Las hemos visto en las carreteras, cerca de las casas, de los establos... Los campesinos han venido pidindonos vacunas pero no tenemos nada para darles.

La plaga de serpientes es la ltima consecuencia de la disminucin, jams experimentada con anterioridad, en el nivel del agua del Eufrates y el Tigris, los dos grandes ros que durante miles de aos han hecho posible la vida en las llanuras quemadas por el sol de Mesopotamia, cuyo mismo nombre significa en griego entre ros. Los ros que hicieron tan frtil el seco suelo de Iraq estn agostndose porque el suministro de agua, que siempre fluy hacia Iraq desde Turqua, Siria e Irn, est siendo ahora retenido por presas y utilizado para regado. Ro arriba desde Iraq y slo sobre el Eufrates, Turqua tiene cinco inmensas presas y Siria dos.

El desvo del agua de los ros ha destruido ya una gran zona agrcola iraqu y las consecuencias de que Iraq est murindose de sed pueden acarrear un gran desastre para el Iraq moderno, como ocurri en el primer perodo islmico de Mesopotamia bajo los absidas, tras la imposicin excesiva de impuestos y el colapso de los sistemas de regado. El avance del desierto ha provocado ya frecuentes tormentas de arena en Bagdad que hacen que tenga que cerrarse el aeropuerto. Pero este terrible cambio climtico ha merecido poca atencin fuera de Iraq, eclipsado por la violencia que sigui a la invasin estadounidense en 2003 y el derrocamiento de Saddam Hussein.

El colapso en el nivel del agua de los ros ha sido vertiginoso, el volumen del agua en el Eufrates ha disminuido en tres cuartes partes en menos de una dcada. En 2000, la velocidad del caudal del agua en el ro era de 950 metros cbicos por segundo, pero este ao ha cado hasta los 230 metros cbicos por segundo.

En el pasado, Iraq almacenaba el agua en lagos tras sus propias presas, pero esas reservas estn agotadas y ya no pueden compensar el dficit. A principios de mayo, las reservas totales de agua en todas las presas iraques eran de slo 11.000 millones de metros cbicos, comparado con los ms de 40.000 millones de hace tres aos. Una de las mayores presas del pas sobre el Eufrates, en Hadiza, al oeste de Iraq y cerca de la frontera siria, albergaba hace dos aos 8.000 millones de metros cbicos pero ahora tiene tan slo 2.000 millones.

Iraq ha hecho un llamamiento a Turqua para que abra las compuertas de sus presas. Necesitamos que lleguen de Turqua al menos 500 metros cbicos por segundo, el doble de lo que estamos recibiendo ahora, dice Abdul Latif Rashid, el Ministro iraqu de Recursos Hidrulicos. Nos prometieron un extra de 130 metros cbicos, pero eso fue tan slo durante un par de das y lo necesitamos durante meses. Su ministerio est haciendo todo lo que puede, declara, pero las decisiones ms importantes sobre el suministro de agua a Iraq deben tomarse fuera del pas: en Turqua, en Siria y en Irn. Adems, llevamos cuatro aos de sequa con menos de la mitad de las lluvias habituales, dice el Sr. Rashid.

Grandes zonas de Iraq que una vez fueron tierra agrcola productiva se han convertido ya en rido desierto. El Ministerio iraqu de Agricultura dice que entre el 40 y el 50% de lo que fue tierra agrcola en la dcada de 1970 est sufriendo ahora de desertificacin.

La sequa, la guerra, las sanciones de Naciones Unidas, la ausencia de inversiones y la tala de rboles para combustible han exacerbado en conjunto la crisis, pero lo ms grave es la falta de agua para regado en el Tigris y el Eufrates. Por todo Iraq, los campesinos abandonan la tierra. A primeros de mes, campesinos y pescadores se manifestaron en Nayaf, una ciudad muy prxima al Eufrates, llevando pancartas en las que se demandaba al gobierno iraqu que insistiera para que los pases cercanos dejaran llegar el agua.

Los campesinos han dejado de plantar y ahora se encaminan hacia las ciudades para trabajar en algo que les permita ganar el sustento de cada da hasta que el agua vuelva, dice Ali al-Ghazali, un campesino de la zona.

Pagamos nuestras semillas en la poca de siembra pero o no recogemos nada o la cosecha es un desastre, pero la persona que nos vendi las semillas sigue queriendo su dinero. La provincia de Nayaf ha prohibido que sus campesinos cultiven arroz porque es una cosecha que necesita demasiada agua.

El descenso en el caudal de agua de los ros ha reducido tambin su calidad. Las llanuras de la antigua Mesopotamia ofrecieron siempre abundantes cosechas a los antiguos sumerios. Desde Nnive, en el norte, hasta la Ur de los caldeos en el sur, el paisaje llano de Iraq aparece salpicado con las ruinas de sus ciudades. Llueve muy poco fuera de las montaas del Kurdistn y de la tierra que est inmediatamente debajo de ellas, por eso la agricultura ha dependido siempre del regado.

Pero siglos regando la tierra sin drenarla adecuadamente ha provocado un aumento de salinidad en el suelo, haciendo que una gran parte de la misma se haya vuelto estril. La escasez de agua en los ros ha hecho que aumente velozmente el salitre, por eso la tierra del centro y sur de Iraq, que era muy productiva hace treinta aos, se ha vuelto balda. Incluso ha escaseado la lluvia que suele caer al norte de Iraq. En febrero, el gran ro Zaab, uno de los principales afluentes del Tigris, que baja normalmente como un torrente, pareca un plcido arroyo que ocupaba menos de la cuarta parte de su lecho habitual. Las colinas que acompaan su curso, que deberan estar verdes, no ofrecan ms color que un marrn polvoriento.

El pasado mes de abril, los expertos convocados en Sulemainiya por el Ministerio de Recursos Hidrulicos en una conferencia de tres das para tratar sobre la crisis del agua, describieron la situacin de tragedia.

Mohammed Ali Sarham, un especialista en agua de Diwaniya, al sur de Iraq, dijo: Las cosas se nos estn yendo de las manos: grandes franjas de tierra estn convirtindose en desierto. Los campesinos abandonan el campo y se dirigen a la ciudad o a zonas cercanas a stas. Estamos importando casi todo lo que comemos, aunque en la dcada de 1950 ramos uno de los pocos pases en la regin que exportaba cereal.

Los expertos recomendaron que, adems de que Turqua deje llegar ms agua, deberan hacerse grandes inversiones para optimizar el uso de vas fluviales como la del Tigris y el Eufrates. Pero el presupuesto de este ao se ha recortado a la mitad, dice el Sr. Rashid, en 500 millones de dlares, debido a la cada de los precios del petrleo.

Las consecuencias del desastre agrcola en Iraq se aprecian de forma clara en las tiendas de frutas y verduras de Bagdad. Yassim Mohammed Bahadil, un frutero del distrito de Karada, dice que antes la mayor parte de lo que venda vena de los huertos de los alrededores de Bagdad. Pero, en la actualidad, las manzanas que compro vienen de EEUU, Francia y Chile; los tomates y las patatas de Siria y Jordania; las naranjas de Egipto y Turqua. Slo los dtiles vienen de Iraq porque no necesitan mucha agua para medrar.

Enlace con texto original:

http://www.counterpunch.org/patrick06162009.html



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