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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 21-06-2009

Un milln de nios trabajan en Colombia a causa de la pobreza y el conflicto armado

Agence France-Presse


En Colombia, donde ms de un milln de nios trabajan, el problema es generado por la pobreza y se agrava por el conflicto armado, coinciden responsables del tema con ocasin de conmemorarse el viernes el da internacional contra el trabajo infantil.

Por la naturaleza clandestina de esa situacin, las cifras difieren: el estatal Instituto de Bienestar Familiar (ICBF) indica que 787.000 nios laboran, pero la Organizacin Mundial de Trabajo (OIT) advierte que a ello hay que agregar 841.733 menores que cumplen esas funciones en los hogares.

La Central Unitaria de Trabajadores (CUT), la principal organizacin sindical del pas, retoma las cifras y asegura que en Colombia laboran 1.628.300 nios, entre los 5 y 17 aos.

Ms all de los datos, el ICBF, en conjunto con organismos internacionales como Unicef, dirige sus esfuerzos prioritarios a erradicar "las peores formas de trabajo infantil".

Esa categora, definida por la OIT, se refiere a la vinculacin de los nios a la guerra, el narcotrfico y la explotacin sexual; en tanto que Colombia tiene "trabajos prohibidos" para los nios en la minera artesanal y la agricultura comercial.

La urgencia de prevenir y erradicar las peores formas de trabajo infantil ser el principal llamado que har el ICBF este viernes con ocasin del da mundial contra el trabajo infantil.

"En Colombia, el trabajo infantil es producto de la pobreza y la falta de empleo para los adultos, situacin agravada por el conflicto armado", dijo a la AFP Jorge Albn, director del Departamento Juventud y Niez de la CUT.

"La violencia es otro fenmeno que genera trabajo infantil, como producto del desplazamiento, y se manifiesta principalmente en la mendicidad, las ventas de productos en los semforos y hasta el sicariato infantil", agreg Albn.

En efecto, segn reconocen instituciones gubernamentales y privadas que trabajan por la infancia, el conflicto armado interno incide "directamente e indirectamente", como lo seal Liliana Obregn, coordinadora nacional del programa para la erradicacin del trabajo infantil de la OIT.

"Claramente se ve agravado el problema por el conflicto armado", dijo Obregn a la AFP, y explic que esa expresin se manifiesta principalmente en la presencia de menores desplazados en el comercio callejero.

"Las familias desplazadas se ven muchas veces obligadas a que los nios busquen algn dinero para la supervivencia, dado que debido a la situacin han dejado la escuela", explic Albn, tras destacar que eso tambin empuja a la prostitucin infantil.

Igualmente el conflicto ha generado el reclutamiento de menores de 17 aos, especialmente por las guerrillas izquierdistas.

"No hay una cifra cierta, pero los estimativos oscilan entre 5.000 y 8.000", seal Obregn, tras manifestar que el conflicto representa un "crculo vicioso" para el trabajo infantil en Colombia.

Aunque tampoco se tienen cifras ciertas, se sabe que la mayor parte de las ocupaciones laborales infantiles se atienden en el campo, mientras que en las ciudades un 35% de los menores que laboran, lo hacen por "gusto" para atender sus necesidades personales.

De acuerdo con la OIT, el trabajo infantil en Amrica Latina est altamente ligado al desarrollo econmico y social del pas, por lo que Colombia presenta cifras ms altas que las que se registran en Brasil, Argentina y Chile, pero por debajo de Bolivia y Per.



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