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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 28-06-2009

Caones contra mantequilla
Ahora slo sois pobres

Vijay Prashad
CounterPunch

Traducido del ingls para Rebelin por Germn Leyens


En Chronique des Annes de Braise [Crnica de los aos en llamas] (1975) de Mohamed Lakhdar-Hamina, una cinta que gan la Palma de Oro, un profeta demente emerge de la ciudad para saludar a una horda de desaliados campesinos. Extiende sus brazos y dice: Erais pobres y libres. Ahora slo sois pobres!

En mi ciudad, Bill Fabriocini (de 59 aos) decidi evitar la humillacin de carecer de vivienda. No me voy a parar en la acera y en barrios de vagabundos y dormir en callejuelas, dijo a mi peridico local, el Daily Hampshire Gazette. Fabriocini, casi un emblema del lugar, que tena la costumbre de empujar su carrito de compras por el centro de varias calles concurridas, haba sido acosado por la autoridad de la vivienda de la ciudad por acumular latas y botellas en su apartamento y su rellano. La ciudad lo desaloj, y l decidi tomar las cosas en sus propias manos. Fabriocini lanz un ladrillo a travs de un escaparate, esper que lo arrestaran y ahora vive en el centro tutelar de menores. La gente me ha tratado bien aqu, dijo, y su carcelero se quej: Es una manera muy costosa de solucionar la carencia de vivienda.

Mantequilla rancia

El viernes 19 de junio, la Oficina de Estadsticas Laborales dio a conocer un informe oculto. Los medios lo enterraron apresuradamente. Los actuarios de la desocupacin se concentraron en las disparidades regionales, en las que el Oeste muestra la mayor tasa de desempleo regional (10,1%) y el Noreste la menor (8,3%). Tanto la Vieja Economa (Michigan tiene un 14%) como la Nueva Economa (Silicon Valley con un 11.2%) estaban afectadas por la gripe financiera global. La tasa nacional es ahora de un 9,4%, un 3,9% ms que el ao pasado. No han inventado ninguna vacuna.

La Organizacin Internacional del Trabajo (OIT) basada en Ginebra estima que este ao habr en todo el mundo entre 210 y 239 millones de personas sin trabajo, lo que equivale a una tasa global de desempleo de cerca de 7,4%. Esas cifras son rutinariamente bajas, ya que no pueden captar adecuadamente el desempleo y el sub-empleo en la economa informal, que aumenta actualmente. Alarmada por esas cifras, la OIT convoc a una Conferencia Internacional del Trabajo a principios de junio, en la que 4.000 delegados de 183 pases adoptaron el Pacto Mundial para el Empleo. Contiene poco de nuevo: ms presin sobre las firmas para que retengan a sus empleados, ms finanzas pblicas para la infraestructura, y ms seguridad para las trabajadoras que a menudo son las primeras en ser despedidas (aunque en los actuales despidos en EE.UU., los hombres han sido los ms vulnerables.) El Pacto fue a por la industria financiera casino, llamando a la construccin de un marco supervisor y regulador ms fuerte, ms consistente en todo el globo, para el sector financiero, para que sirva a la economa real, promueva empresas sostenibles y trabajo decente, y proteja mejor los ahorros y las pensiones de la gente. Como en el caso de mucho de lo que pasa en la OIT, no cont para mucho en el G-7, donde consideran que los temas laborales estn por debajo de su dignidad.

En mayo de 2009, los bancos ejecutaron las hipotecas de 321.480 casas en EE.UU. Eso nos lleva a cerca de un milln de casas embargadas por los bancos slo entre marzo y mayo, y a varios millones de personas que se suman a las filas de los carentes de vivienda. Las cifras no han disminuido. El hijo de la hipoteca de alto riesgo, las hipotecas de tipos ajustables (ARM) esperan su oportunidad, un mercado de 230.000 millones de dlares que provocara una nueva ola de embargos si las tasas de inters aumentan. Lo que sucede es una recuperacin en el mercado de la vivienda, como muchos analistas parecen sugerir: en el mejor de los casos, la cada ha producido una curva en forma de L, y las cifras ahora saltan a lo largo del eje inferior, en una especie de disminucin suave despus de una cada acelerada (es decir hasta que colapsen las ARM). El Senado (en mayo) derrot una medida que hubiera permitido que los jueces de bancarrota ayudaran a los propietarios de casas a reducir su principal y las tasas de inters, y as impedir ejecuciones hipotecarias. La medida hubiera impedido 1,69 millones de ejecuciones hipotecarias. David Kittle de la Asociacin de Banqueros Hipotecarios se jact: Fuimos los primeros en esto y somos claramente responsable por su derrota. Hay una tcnica en esa perturbacin. Ha producido su opuesto dialctico en grupos como Southside Together Organizing for Power (Chicago), la Toledo Foreclosure Defense League, Moratorium NOW!, y Take Back the Land (Miami).

En Roma, en la sede de la Organizacin de Naciones Unidas para la agricultura y la alimentacin (FAO), la ONU public oficialmente el viernes cifras que dan a pensar, diciendo que los hambrientos del mundo llegarn a 1.200 millones este ao. El director general de la FAO, Jacques Diouf, pas toda su carrera en temas alimentarios. Sea al trabajar en cacahuetes o arroz o agricultura o el hambre, Diouf ha sido un considerado campen de los problemas de la alimentacin y el hambre. Al dar a conocer el reciente informe, Diouf no se pudo contener: Una mezcla peligrosa de ralentizacin econmica global en combinacin con precios porfiadamente elevados de alimentos en muchos pases han llevado a unos 100 millones ms de personas que el ao pasado a sufrir hambre y pobreza crnicas. La silenciosa crisis del hambre que afecta a un sexto de toda la humanidad plantea un serio riesgo para la paz y la seguridad del mundo. En 2008, disturbios causados por al hambre estallaron en Burkina Faso, Camern, Egipto, Hait, Indonesia, y las Filipinas. Vietnam, India y Pakistn han prohibido la exportacin de cereales, preocupados por la seguridad alimentaria, mientras que importadores de alimentos como Indonesia, Corea y Mongolia han reducido los aranceles de importacin. Los expertos de la FAO esperan ms de lo mismo para este ao, y en los prximos.

La reunin del G-20 en Londres ofreci perogrulladas, pero ninguna plataforma para una mejora. Los terneros cebados estaban ms interesados en la proteccin de los intereses de sus firmas transnacionales, para las cuales el proteccionismo es una filosofa tan obscena como el socialismo. No habr reforma del sufrimiento a menos que se cuide primero a los bancos, o como el comunicado dice de modo tan elegante: Nuestras acciones para restaurar el crecimiento no pueden ser efectivas a menos que restauremos los emprstitos interiores y los flujos del capital internacional. El compromiso con el crecimiento como camino a la equidad sigui siendo estable. No habr desembolsos para los hambrientos o los sin vivienda; el nico desembolso ir a los bancos. No sorprende por lo tanto que el gobierno de EE.UU. haya permitido que la ley de Peter Defazio (Ley de Rescate Que Wall Street pague por Wall Street de 2009) fracasara desde el comienzo (todo lo que peda era un impuesto de 0,25% a las transacciones del mercado en instrumentos financieros como ser opciones, acciones y futuros, una especie de Impuesto Tobin interno).

Caones bien engrasados

Uno de los embustes ms grotescos de nuestro perodo es que los gobiernos estn en quiebra. No pueden ofrecer alimentos y vivienda, ni hablar de puestos de trabajo, porque simplemente carecen de fondos. Es una falsedad. El problema es, como ha sido, cosa de opciones. Hay que considerar que durante todo el colapso del sistema financiero mundial, ninguno de los pases redujo sus presupuestos militares. El manual de 2009 del Instituto de Investigacin sobre la Paz de Estocolmo [SIPRI] muestra que en 2008 el mundo gast 1,5 billones de dlares en armas, un aumento de un 4% desde 2007 y de un 45% desde 1999. El SIPRI coment diplomticamente: Los efectos de la crisis financiera global probablemente exacerbarn esos desafos mientras los gobiernos y las organizaciones no gubernamentales se esfuerzan por reaccionar efectivamente. Sospecho que lo que quieren decir es que los gobiernos seguirn sacndose el sombrero ante la industria de armamentos mientras exprimen al mximo la seccin de servicios humanos. En la calle en la que vivo, en

Northampton, MA., est el Proyecto de Prioridades Nacionales

(www.nationalpriorities.org <http://www.nationalpriorities.org>), cuyo anlisis nos muestra que 37,3 centavos de cada dlar pagado en impuestos para 2008 va a los militares. De nuevo, hay poca seal de disminucin. Es ms probable que se vea el caza F-22 que los trenes de alta velocidad con los que suea California.

Las ltimas cifras de World Prison Project muestran un continuo aumento en la cantidad de reclusos en todo el planeta (9,8 millones estn en instituciones penales, o sea 145 personas estn en una crcel por cada 100.000; en EE.UU., el mayor encarcelador del mundo, la tasa es de 756 por cada 100.000). Las cifras de gastos para las fuerzas policiales del mundo son difciles de obtener (EE.UU. por s solo gasta en polica 214.000 millones de dlares). Las autoridades locales han aumentado su dedicacin a la justicia criminal en un 422% entre 1982 y 2006. Esta tendencia no disminuye, a pesar de la catstrofe financiera. Mi ciudad casi continu con sus planes de construir una nueva estacin de polica por 18 millones de dlares al mismo tiempo que despeda a maestros y trabajadores sociales. Por suerte, la incapacidad de encontrar otros 4 millones, impidi que lo hiciera, y un aumento adicional de los impuestos a la ciudadana (aprobado por mayora) preservar la integridad de la escuela.

Y el BRIC?

Los dirigentes de Brasil, Rusia, India y China (BRIC) se reunieron en Ekaterimburgo, Rusia, para su primera cumbre de importancia a fines de junio. Se reunieron donde los bolcheviques acabaron con la familia del zar, y terminaron con la posibilidad de una restauracin. El simbolismo podra haber llevado a creer que el BRIC decapitara al G-7, y producira un nuevo orden multilateral. Fue una esperanza fallida. El ministro de asuntos estratgicos de Brasil, Roberto Mangabeira Unger dijo a la prensa: Todos estn preocupados por lo delicado del tema. Nadie quiere decir cosas o hacer cosas que aumenten la volatilidad en las circunstancias de la crisis. Con guantes de seda, los dirigentes garantizaron su fe en las amplias reglas de la economa poltica internacional, y slo pidieron que el G-7 admitiera a uno de ellos al club, ya que las economas emergentes y en desarrollo deben tener ms voz y representacin en las instituciones financieras internacionales. Es, por supuesto, una demanda correcta y democrtica. Pero es insuficiente si esas locomotoras del sur son simplemente la nueva gendarmera del mismo viejo orden mundial. Rusia present el tema del dlar, amenazando con impulsar una nueva moneda de reserva, un llamado que aceler la cada de su valor en los mercados de divisas. El comunicado final, sin embargo, retrocedi ante esas alternativas y se refugi en un llamado ms modesto por un sistema monetario internacional estable, predecible y ms diversificado. En camino a casa, el primer ministro indio, Manmohan Singh, dijo ante periodistas que los bancos centrales de los cuatro pases estudiarn el problema de la divisa internacional (el reemplazo del dlar por los Derechos Especiales de Giro del FMI o algn otro mecanismo), manteniendo astutamente vivo el tema.

Volvemos a la poltica orquestada de la Comisin Trilateral, que reaccion a las crticas del Tercer Mundo en 1976 con la esperanza de que emergiera una nueva clase media internacional para aplastar a la gentuza de abajo. Japn entr al club en 1962, y la Trilateral volvi la vista hacia Irn, Brasil, Mxico y Arabia Saud (Irn se convirti en un cierto problema en 1979, y Mxico decidi entrar a una espiral terminal de endeudamiento). Los nuevos demandantes son del BRIC, cuya lucha tiene un contenido democrtico limitado (multilateralismo), pero ninguna alternativa significativa para el actual mal-orden. Singh dijo a la prensa que los pases del BRIC son responsables por el 40% de la produccin y de la poblacin globales. Si todos esos pases actan en concierto, sus voces sern odas en los consejos globales. Cules son esos consejos globales? Son la Asamblea General de Naciones Unidas, o los gabinetes en Washington, Londres, Bonn y Tokio?

El BRIC puede contribuir algo de agua para ahogar las polticas del G-7, pero no suficiente. Protestas espordicas de movimientos populares tambin tienen cubos a mano. Pero carecemos de suficiente claridad ideolgica, y de acuerdo, sobre un programa de accin para imponer una nueva administracin. Hasta entonces, el profeta demente, el G-7, emerge de las sombras, saluda a Bill Fabriocini y a sus compaeros fatigados, y dice: Erais pobres y libres. Ahora slo sois pobres!

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Vijay Prashad ensea historia de Asia meridional en el Trinity College, Hartford; su libro ms reciente es The Darker Nations. A Peoples History of the Third World (2007). Para contactos escriba a: [email protected]

http://www.counterpunch.org/prashad06222009.html



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