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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 30-06-2009

Jorge Elicer Gaitn o de cmo la muerte de un lder transform un pas

Mayke Santos
Rebelion


El escenario poltico colombiano para el ao 1944 era el de la divisin. Y precisamente es ese el ao en que Gaitn sale a la carga en contra del pas poltico. A pesar de haber formado parte de los gobiernos liberales de los Presidentes Eduardo Santos, como Ministro de Educacin, y Daro Echandia (ste ltimo como Presidente interino debido a la ausencia de Alfonso Lpez Pumarejo), como Ministro del Trabajo, el comienzo de su campaa por la presidencia de la Repblica estuvo marcada por sus ataques hacia el mismo gobierno del que haba formado parte. No era para menos, fue la dirigencia en pleno del partido liberal, la que rechaz desde un principio, tanto el lenguaje como las intenciones del Caudillo. Su candidatura siempre tuvo un fuerte arraigo popular, Gaitn era un tribuno incendiario, que arrastraba masas.

En una recopilacin hecha por el Ministerio de Relaciones Exteriores de Venezuela, encontramos los valiosos informes del que a la sazn era el Embajador de Venezuela en Bogot, Dr. Atilano Carnevali. Dejemos que sea el propio Embajador Carnevali quien nos narre : La candidatura del Dr. Jorge Elicer Gaitn cuenta con el indiscutible apoyo de gran parte de las masas populares, pero con muy poca ascendencia ante el Directorio Liberal. Se augura que ser favorecido por muy pocos votos en la Convencin, sino que, antes bien, propone un plebiscito liberal. Bien podra ocurrir que sostuviera la candidatura con carcter independiente, amparndose en su popularidad. Contina ms adelante el Embajador: Todo parece indicar que, aunque no triunfe la candidatura de Gaitn, se producir una divisin en el partido. El Siglo, peridico conservador, demuestra empeo en propagar y comentar los ataques de Gaitn contra los directorios liberales, seguramente tras el propsito de estimular aquella divisin. 

Dicha poltica meditica llevada a cabo por el partido conservador dio sus frutos a la postre. Las divisiones en el seno del partido liberal, debido a la intransigencia de su directorio en aceptar la popularidad de Gaitn, apoyando la candidatura de Gabriel Turbay, llevaran a los conservadores a retomar el poder luego de 16 aos en la oposicin en las elecciones de 1946. Sin embargo, lejos de desprestigiar o daar la imagen pblica del Caudillo, lo que hizo fue acrecentar y consolidar su popularidad. Al respecto nos narra el embajador Carnevali: el movimiento gaitanista ha resurgido poderosamente, por sorpresa, y es motivo de hondas preocupaciones para el liberalismo.

Lo han confesado ya, as, varios de sus ms importantes rganos de prensa, reconociendo que las masas vociferantes A la carga y lectoras fieles de Jornada, fueron sustradas por Gaitn a las que dieron su apoyo y celebraron los triunfos liberales desde 1930. Y en otro informe deja el embajador su impresin sobre el fin perseguido por Gaitn y sus aclitos: El contingente humano que se agrupa alrededor del Doctor Gaitn no dicta su voluntad o mueve sus pasos en consideracin a preocupaciones polticas, sino por motivos de carcter social. Este hombre con una profunda preocupacin por las masas desposedas, por la restauracin moral de la Repblica, por la justicia, por la limpieza definitiva en todos los organismos de la nacin, era el hombre contra el cual luchaban las cpulas del partido liberal.

Pero esos no eran los nicos enemigos del indio Gaitn, como acostumbraban llamarle en los concilibulos de Bogot. El Partido Conservador, que en esos momentos ocupaba el poder, de la mano de Mariano Ospina Prez, tambin comenzaba a dar muestras de preocupacin ante la consolidacin del caudillo liberal. Nos narra el historiador colombiano Plinio Apuleyo Mendoza: El regreso del conservatismo al poder en 1946 y su inocultable proyecto de consolidarse de igual manera que lo haban hecho sus adversarios en la dcada del 30, produjo esta vez una hecatombe. La fuerza de liderazgo mostrada por Gaitn acab imponindolo como jefe nico del liberalismo, dndose dentro de ese partido un proceso de renovacin que lo convertira milagrosamente en una nueva alternativa popular.

Fue as como a partir de 1946 se plante en Colombia una aguda polarizacin poltica y social . Por un lado el gobierno, apoyado por un partido conservador minoritario, quien representaba a la derecha tradicional, y por el otro la oposicin constituida por una izquierda mayoritaria, tumultuosa, electrizada por un lder. Vale la pena que nos detengamos aqu para analizar la derrota de Gaitn en las elecciones del 46. En agosto de 1945 Alfonso Lpez Pumarejo renunci a la Presidencia, el Congreso elegira entonces al dirigente liberal Alberto Lleras Camargo como sucesor para culminar el perodo presidencial. Dispuesto a sortear la crisis en la que se suma el pas, Lleras propone una Unin Nacional, que no fue aceptada por el partido conservador. Es as como llegan las elecciones del 46, con el pas sumido en una crisis de ingobernabilidad. La cpula liberal, decidida a frenar a toda costa las aspiraciones de Gaitn, haba propuesto la candidatura de Gabriel Turbay desde mediados del ao 44.

Fue el 20 de abril de 1946 en el Teatro Municipal que Gaitn estampara su clebre clasificacin del pas. En Colombia hay dos pases: El pas poltico que piensa en sus empleos, su mecnica y su poder, y el pas nacional que piensa en su trabajo, en su salud, en su cultura, desatendidos por el pas poltico. El pas poltico tiene metas diferentes a las del pas nacional. Tremendo drama en la historia de un pueblo!

El 9 de abril de 1948 haba muchas cosas juntas en Bogot. Se realizaba la IX Conferencia Panamericana, y tambin un Congreso de Juventudes Comunistas. Gaitn anot los compromisos para ese da en su agenda: Rmulo Betancourt 13:45. Ms abajo, Fidel Castro Rafael Del Pino. Gaitn le haba enviado una carta al ex jefe de la Junta de Gobierno en Venezuela, Rmulo Betancourt. El motivo de la carta era solicitar el apoyo de la recin nacida democracia en Venezuela para los lderes liberales que eran perseguidos por el conservadurismo, a lo que Betancourt haba respondido favorablemente.

Seguramente Gaitn habra de darle a Betancourt algunos nombres durante ese almuerzo nunca llevado a cabo, y hablar largo sobre las recientes elecciones en Venezuela y la ascensin a la Presidencia del querido y respetado Rmulo Gallegos. La reunin con el joven Fidel y Rafael del Pino era con el objetivo de asegurar el apoyo de Gaitn al Congreso Estudiantil, financiado, aparentemente, por el General Jos Domingo Pern. Con seguridad ese da fue mucho ms triste para el lder venezolano (quin no slo haba vivido en Colombia durante sus aos de exilio, sino que era amigo personal de Gaitn) que para Fidel Castro, quin para entonces era tan slo un joven estudiante de Derecho; aunque no cabe duda que el hecho marc a Fidel. A la 1:05 minutos de la tarde caa el Caudillo abatido por tres impactos de bala. El llanto de los desposedos se convirti en huracn que arras todo a su paso. Bogot ardi en llamas.



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