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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 14-12-2004

Dow Chemical, la empresa que aquiri Union Carbide, tiene un amplio historial en productos peligrosos y vertidos contaminantes en EEUU y est acusada de producir agentes del napalm y de hacer experimentos con presos

Eduardo Gonzlez
Rebelin


La empresa estadounidense Dow Chemical, actual propietaria de la empresa que caus la catstrofe de Bhopal en diciembre de 1984, Union Carbide, tiene un dilatado historial en la elaboracin de productos contaminantes, tanto para sus clientes como para sus trabajadores, y en vertidos sobre los parajes naturales que rodean a sus fbricas de Estados Unidos y Canad. Asimismo, entre sus prcticas se incluyen la produccin de componentes del napalm --el gas mostaza utilizado por el Ejrcito norteamericano como arma qumica en la guerra de Vietnam-- y el uso de presos como cobayas para sus productos txicos, segn revela el libro 'Nuestros deudores', recientemente publicado por el experto estadounidense Jack Doyle, citado por los periodistas Russell Mokhiber y Robert Weissman.

Mokhiber y Weissman son coautores del libro 'Empresas predadoras', en el que tambin particip el candidato independiente en las recientes elecciones estadounidenses Ralph Nader.

En la medianoche del 2 al 3 de diciembre de 1984, la fbrica de pesticida de Union Carbide en Bhopal (centro de India) sufri una fuga de 27 toneladas de gases letales que mataron inmediatamente a unas 8.000 personas y envenenaron a miles ms. En la actualidad, al menos 150.000 personas padecen problemas de salud relacionados con la exposicin a los gases, como cncer, daos neurolgicos, ciclos menstruales caticos y enfermedades mentales. Ms de 20.000 personas no tienen ms remedio que beber agua con niveles peligrosos de mercurio, tetracloruro de carbono y otros contaminantes orgnicos persistentes y metales pesados.

Activistas de todo el mundo se han movilizado para exigir que Dow Chemical, la actual propietaria de Union Carbide, asuma sus responsabilidades por la tragedia. No obstante, veinte aos despus de la catstrofe, la empresa responsable de este desastre y sus antiguos ejecutivos siguen eludiendo la justicia. Union Carbide y su ex presidente, Warren Andersen, han sido acusados de homicidio por las muertes de Bhopal, pero se niegan a comparecer ante los tribunales indios.

Segn los directivos de la empresa, el accidente de Bhopal fue un hecho aislado atribuible a la mala gestin de sus responsables indios, y este tipo de hechos no tena precedentes en sus filiales en Estados Unidos. No obstante, el libro de Doyle (quien ha publicado otros informes a cuenta del Fondo de Salud Medioambiental) ha recogido otros ejemplos de contaminacin debida a actividades de Dow Chemical.

Trabajadores, consumidores y presos


Doyle documenta en su libro una larga historia de explosiones e incendios en las instalaciones de Dow. Por ejemplo, en mayo de 1979 una explosin destruy las instalaciones de Dow Chemical en Pittsburgh, lo que provoc la muerte de dos trabajadores y heridas a ms de 45.

Las actividades de Dow han afectado a sus empleados en ms ocasiones. En 1980, los investigadores descubrieron que 25 trabajadores de las instalaciones de la empresa de Freeport, Texas, tenan tumores cerebrales, 24 de los cuales resultaron mortales. Asimismo, los mdicos que sometieron a anlisis a los trabajadores que haban operado con DBCP --ingrediente activo txico del Fumazone, pesticida fabricado por Dow-- comprobaron que no haba presencia de esperma en su cuerpo.

Segn Doyle, en marzo de 2001, los Centros para el Control de Enfermedades informaron de que la mayora de los estadounidenses tena niveles detectables de plsticos, pesticidas y metales pesados en la sangre y en la orina.

"El uso de plsticos de Dow por la industria del juguete es generalizado", alardeaba Dow Chemical en un memorndum interno de la empresa, citado por Doyle. "Cada vez hay ms materiales nuestros bajo el rbol de Navidad y sobre la mesa de cumpleaos, lo que hace muy felices a algunos nios, a algunas empresas de juguetes y a Dow", sealaba el informe de la empresa. Entre las sustancias qumicas empleadas en estos juguetes hay poliestireno, polietileno, resinas de copolmero de etileno, resinas de saran, resinas de PVC o vinilos y etilcelulosa.

Otro producto de Dow es el percloroetileno (PER), la sustancia peligrosa que se emplea en todas partes para la limpieza en seco. Dow trat de socavar alternativas ms seguras, asegura el periodista. Asimismo, una empresa conjunta de Dow y Corning (Dow Corning) fabrica silicona, un ingrediente clave para los implantes de mamas que aument el tamao del seno de las mujeres, "pero tambin las enferm", afirman Mokhiber y Weissman.

En enero de 1981, un artculo del diario 'Philadelphia Inquirer' revel que Dow Chemical haba pagado a un dermatlogo de la Universidad de Pensilvania para que hiciera ensayos con dioxina con reclusos de la Prisin de Holmesburg, de Filadelfia. Los ensayos se realizaron en 1964 sobre 70 internos. En 1971, la empresa tambin haba ensayado con presos un pesticida txico que ha resultado tener los efectos de un agente nervioso, el Chlorpyrifos. Este producto sustituy al DDT cuando ste fue prohibido en 1972.

Vertidos

El libro de Doyle documenta numerosos vertidos contaminantes por parte de Dow, por ejemplo en el ro Tittabawassee, en la ciudad en que naci la compaa, Midland (Michigan). Asimismo, un titular de febrero de 1971 del 'Houston Post' deca: "El ro Brazos est muerto". Entre 1970 y 1971, las actividades de Dow en ese lugar vertieron ms de 17.000 millones de litros de aguas residuales al da en el Brazos y en el golfo de Mxico.

El libro afirma tambin que Rocky Flats, el emplazamiento secreto en Colorado de Dow Chemical desde 1952 hasta 1975, se convirti en una autntica "pesadilla medioambiental para la zona de Denver".

En Canad, Dow produjo cloro empleando el mtodo de celdas de mercurio desde 1947. Gran parte del mercurio fue reciclado, pero tambin se vertieron cantidades significativas en el medio ambiente en forma emisiones en la atmsfera, vertidos en el agua, lodos residuales y en productos finales. En marzo de 1970, los Gobiernos de Ontario y Michigan detectaron niveles elevados de mercurio en los peces del ro Saint Clair, el lago Saint Clair, el ro Detroit y el lago Erie. Las autoridades estatales y locales demandaron a Dow por contaminacin por mercurio.

Componentes del napalm

Segn Jack Doyle, Dow Chemical ha producido agentes txicos no slo perjudiciales para la salud, sino que incluso han sido utilizados para equipar armas de destruccin masiva. Es el caso del agente naranja o napalm, el herbicida txico y la gelatina de gasolina utilizados en Vietnam, que cre tal revuelo en Estados Unidos que oblig a Dow a replantearse su estrategia de relaciones pblicas.

Dow ha producido varios componentes del napalm. Es el caso del 2,4-D, el herbicida ms usado en el mundo, y del 2,4,5 T. Segn Doyle, "Dow luch a brazo partido" por el 2,4,5 T. "Persisti en todas las formas posibles ante los tribunales y los organismos pblicos, en los niveles estatal y federal, para ganar ms tiempo para este producto", afirm el autor del libro.

Gracias a ello, los directivos de la empresa ganaron dos aos "extra" para su comercializacin, "aunque parece que Dow ya saba entonces que este producto era un mal agente, que haba provocado defectos de nacimiento en animales de laboratorio, y tambin se estaba empezando a encontrar por entonces en la grasa del cuerpo humano", asegur. "Hasta 1983 Dow no dej de fabricar 2,4,5-T en Estados Unidos, y hasta 1987 no abandon su produccin en Nueva Zelanda. Y la demanda judicial sobre los efectos en la salud del 2,4,5-T contina hasta la fecha", afirma Doyle.



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