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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 07-07-2009

Vicua Mackenna: el ms joven de los viejos

Sergio Grez Toso
The Clinic


Qu fue Vicua Mackenna? Enmiendo: Qu no fue Vicua Mackenna? Fue gran poltico, gran historiador, tribuno, viajero, poeta en prosa, crtico, literato, diarista incomparable, monstruo de la naturaleza. Escriba en francs como un parisiense y peroraba en ingls como un norteamericano. Tan sabiamente analizaba los detritus y las plantas, como los poemas y las oberturas. Su cabeza era una enciclopedia.

As describa Rubn Daro a este connotado personaje del siglo XIX chileno. Al poeta nicaragense le faltaba decir que Vicua Mackenna fue tambin militante subversivo, abogado, diputado, senador, Intendente de Santiago, candidato a la Presidencia de la Repblica, representante diplomtico confidencial del gobierno chileno, bombero, ayudista de las organizaciones de trabajadores y fundador de la Sociedad Protectora de Animales. A los 19 aos milit en la Sociedad de la Igualdad de Santiago Arcos y Francisco Bilbao. Con ellos y junto a un ncleo de aguerridos artesanos se alz en armas el 20 de abril de 1851 contra el gobierno conservador del general Manuel Bulnes. Fueron derrotados. Luego de escapar de la crcel, Vicua Mackenna se dirigi al Norte Chico donde sigui combatiendo a los pelucones hasta que su bando, el liberal, fue definitivamente derrotado. Tena apenas 20 aos de edad. Entonces parti al exilio. Lleg a California -en plena fiebre del oro- a comienzos de 1853. Recorri buena parte de los Estados Unidos, Mxico y Canad. Luego se embarc a Europa, realizando uno de sus mayores sueos: conocer Pars. Viaj por Francia, Inglaterra, la Irlanda natal de su abuelo materno, el general Juan Mackenna OReilly, Italia, Austria, Alemania, Holanda y Blgica. Volvi a Chile despus de casi tres aos de ausencia, pasando antes por Brasil y Argentina. Sus agudas observaciones quedaron registradas en su Diario de Viaje, del mismo modo como lo vena haciendo desde los 17 aos cuando empez a escribir su primer Diario de vida. De regreso a la patria, el joven Benjamn termin sus interrumpidos estudios de Derecho y empez a ejercer la profesin de abogado. Pero muy pronto se vio involucrado en una intensa actividad poltica de oposicin al gobierno conservador de Manuel Montt. Su peridico Asamblea Constituyente fue clausurado por las autoridades. Vicua Mackenna termin nuevamente en la crcel donde permaneci varios meses hasta que fue enviado por segunda vez al exilio, el Per, mientras en Chile se desarrollaba una nueva guerra civil. Al cabo de un ao, en el verano de 1861, volvi a su pas. An no cumpla 30 aos de edad. La liberalizacin iniciada ese ao le permiti desarrollar sus potencialidades polticas e intelectuales.

Fue elegido diputado y en 1865 realiz una misin confidencial por encargo del gobierno chileno de 10 meses en Estados Unidos para tratar de ganar el apoyo de ese pas a favor de varios pases sudamericanos que estaban en guerra con Espaa. En Nueva York, el incansable Vicua Mackenna edit en lengua espaola el peridico La Voz de Amrica que abog por la libertad del continente y la independencia de Cuba y Puerto Rico an sometidos al colonialismo espaol.

En 1870 y 1871 realiz un nuevo viaje por Europa, esta vez acompaado de su bella esposa, su prima Victoria Subercaseaux Vicua, con quien se haba casado, por amor, en 1867, y de su pequea hija Blanca. Estando en Francia reporte para El Mercurio de Valparaso la guerra franco-prusiana y sinti de cerca el impacto de la Comuna de Pars. Imbuido de la cultura europea, Vicua Mackenna trat de sembrar en Chile el ideal de civilizacin que predominaba en el mundo occidental. Una activsima labor a la cabeza de la Intendencia de Santiago (1872-1875) dio cuenta prctica de ese proyecto. Su plan de transformacin de la capital se propuso, entre otros objetivos, la canalizacin del Mapocho, construccin de un camino de cintura, de mercados y escuelas, transformacin de los barrios pobres de la zona sur, dotacin de agua potable, apertura de calles, construccin de canales y de un nuevo matadero, supresin de las chinganas pblicas y su reemplazo por casas de diversin popular, creacin de nuevas plazas y paseos, entre ellas su obra ms conocida, el paseo del cerro Santa Luca. A pesar de numerosas crticas, bajo la direccin personal de el loco del Santa Luca (como empezaron a llamar a Vicua Mackenna los mediocres de aquella poca), el proyecto se concret en apenas tres meses y medio en sus aspectos principales.

Su entusiasta temperamento lo llevaba siempre a nuevas empresas: en 1875 renunci al cargo de Intendente para presentar sin apoyo oficial una candidatura liberal disidente a la Presidencia de la Repblica. Fue la famosa Campaa de los Pueblos, primera justa electoral de masas de la historia de Chile, que sobrepas con creces el estrecho crculo oligrquico en que se desarrollaba hasta entonces la actividad poltica. Su viaje en tren a las provincias del sur, los desfiles, meetings y banquetes en los que participaron un gran nmero de elementos populares y de clase media, le dieron a la campaa vicuista un estilo y tonalidad nunca antes visto en el pas. Pero las prcticas polticas de la poca caracterizadas por una fuerte intervencin electoral del Ejecutivo, impedan que prosperara una candidatura dscola, sin apoyo oficial. Vicua Mackenna se vio obligado a deponer su postulacin al silln presidencial.

Durante la Guerra del Pacfico, Vicua Mackenna desarroll una activsima labor de propaganda patritica y de apoyo a las vctimas (heridos, mutilados, viudas y hurfanos). Esos aos y los que siguieron fueron tambin los ms prolficos de su produccin periodstica e historiogrfica. Sus bigrafos han dicho que fue apasionado, vehemente, impetuoso, bipolar e hiperquintico. Se han criticado sus excesos de apasionamiento e imaginacin en la reconstruccin de los hechos histricos y la falta de rigurosidad de su gramtica Todos estos juicios contienen, sin duda, algo de verdad. No obstante, es innegable que fue uno de los chilenos ms portentosos de todos los tiempos, poseedor de una extraordinaria capacidad de trabajo. Basta decir que su prolfica obra escrita qued plasmada en a lo menos 163 libros de su exclusiva autora, 1.733 artculos en revistas y peridicos nacionales y extranjeros, sin contar varias colaboraciones en libros colectivos y 713 discursos parlamentarios. 3 Como hombre de su tiempo y de su clase la fraccin ms ilustrada y aburguesada de la aristocracia criolla-, Benjamn Vicua Mackenna fue un autntico liberal del siglo XIX. Eso explica su accin progresista en muchos campos, pero tambin las crticas que desde nuestra perspectiva podemos formular a su pensamiento y obra en temas como la cuestin mapuche o su proyecto de ciudad. Vivi la vida a fondo, con una pasin juvenil semejante a un torbellino. Cuando muri en enero de 1886, a la temprana edad de 55 aos, su aspecto era el de un anciano. Parafraseando a Salvador Allende, podra decirse que era un viejo joven. No cabe duda.

* Publicado en The Clinic, N300, Santiago, 2 de julio de 2009, pg. 41. ** El autor es Director Museo Nacional Benjamn Vicua Mackenna, profesor de la Universidad de Chile.



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