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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 08-07-2009

La evolucin de las semillas

Gustavo Duch Guillot
Diario de Navarra


Cuando hace unos diez mil aos las mujeres y hombres se iniciaron en las tareas agrcolas arranc lo que hoy, con un peln de arrogancia, conocemos por biotecnologa (toda aplicacin tecnolgica que utilice sistemas biolgicos y organismos vivos o sus derivados para la creacin o modificacin de productos o procesos para usos especficos , segn el Convenio sobre Diversidad Biolgica de 1992). Ahora que celebramos el 150 aniversario de la publicacin de "El Origen de las Especies" de Charles Darwin, propongo hacer una clasificacin de las estrategias biotecnolgicas en funcin de su paralelismo o no con el paradigma introducido por l: la diversidad permite a la vida adaptarse y expandirse. Entonces tendramos dos categoras, las modificaciones biotecnolgicas que generan diversidad y las que por el contrario uniformizan.

Dentro del primer grupo tendramos, por ejemplo, la domesticacin de una especie vegetal salvaje, como el teosinte, que a partir de la seleccin por las manos campesinas, en el proceso de plantar y seleccionar, de la prueba y error, cultivo tras cultivo (aprovechando mutaciones y la propia seleccin natural) deriv en una nueva especie, el maz y sus mltiples variedades, sustento de muchas culturas. Podramos hablar de un proceso de seleccin en la naturaleza exitoso acompaado por la sabidura y tenacidad del ser humano buscando caracteres adecuados que potenciar. Una mejor adaptacin a su realidad climtica, a las caractersticas del suelo, un sabor determinado, etc. Una vez conseguidas estas nuevas especies o variedades el esfuerzo consiste en mantenerlas en activo y evitar que pierdan sus rasgos privilegiados. Es un proceso biotecnolgico de primera magnitud al alcance y en las manos campesinas.

El segundo grupo de modificaciones lleg de la mano de una tecnologa ms puntera dirn-, ms especializada dirn-, casi casi de laboratorio. Este es el proceso de la revolucin verde, donde tambin con el objetivo de mejorar algunas caractersticas se forz la hibridacin entre diferentes variedades. Con este acelern sobre los ritmos naturales aparecieron tambin nuevas variedades de trigos o maces, por ejemplo, aunque al reproducirse van perdiendo ese vigor, esa caracterstica que se vena buscando. Viene a ser como la Sirenita, que para conseguir andar con piernas humanas tuvo que sacrificar el habla. As nos encontramos que desde la introduccin de estos hbridos comerciales, impulsada por administraciones, empresas, etc., inundando el mercado con semillas homogneas patentadas y con derechos de propiedad intelectual-, sin intercambios y sin resiembras, el nmero de variedades de muchas especies comestibles ha disminuido drsticamente. Se globaliz una tecnologa vetada para casi todas y todos que rebaj el censo de la naturaleza.

Dentro de este estilo de entender la tecnologa nos encontramos a los OGM, las semillas modificadas genticamente, donde en otro proceso artificial muy artificial-, se introducen genes de una especie (de una bacteria, por ejemplo) en otra especie muy lejana (por ejemplo en una planta), para generar un nuevo hbrido artificial que no se puede reproducir. Un sueo mitolgico como los centauros mitad humanos, mitad caballos, contrario a los principios naturales de la multiplicacin de las variedades, elemento fundamental del milagro de la sobrevivencia.

Si a la depredacin consumista de la especie humana exterminadora de muchas especies animales y vegetales le sumamos la multiplicacin de seres transgnicos uniformes y estriles, la reduccin de la biodiversidad ser dramtica. Ms si cabe cuando la agricultura deber afrontar las consecuencias del cambio climtico y necesitaremos del mximo nmero de variedades frtiles y adaptadas posibles. Sr. Darwin, qu opina de estos cuentos mitolgicos, de estos cuentos de sirenas?

Gustavo Duch Guillot Ex Director de Veterinarios Sin Fronteras Colaborador de la Universidad Rural Paulo Freire


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